SBS <사임당, 빛의 일기>(이하 <사임당>)의 시청률이 7회만에 한 자리 수(9.7%, 닐슨코리아 기준)로 떨어졌다. 그래도 지난 주 방영한 6회에서 시청률이 전회(10.7%)에 비해 소폭 상승(12%)했기 때문에 앞으로 오를 것이라고 생각했던 <사임당> 제작진으로서는 끝까지 받고 싶지 않았던 성적표를 받아야만 했다. 




게다가 <사임당>은 30부작으로 100% 사전 제작된 드라마인데, 7회에서부터 시청률이 한 자리 수를 기록 하다니. 처음에는 저조한 시청률로 시작하더라도 차츰 입소문을 통해 시청률이 오르는 사례는 꽤 있다. 하지만 <사임당>은 높은 시청률(16.3%, 2회)로 시작하다가 계속 떨어지는 추세이고, 인터넷 상에서 재미없는 드라마로 소문이 퍼진 지 오래라, 경쟁작이 KBS <김과장>이 끝나고, 그 후속작이 별로야만 그제서야 시청률이 오를 것 같다. 물론, 재미없는 드라마가 또 다른 재미없는 드라마의 시청률을 올려준다는 보장은 없지만 말이다. 


<사임당>의 거듭된 추락은 MBC <대장금> 이후 13년만에 드라마에 복귀하는 이영애에게도 적지 않은 타격이다. 일부 네티즌들은 <사임당> 부진의 원인으로 타이틀롤을 맡은 이영애를 지목하기도 한다. '대장금'을 찍고 있는지, '사임당' 연기를 하고 있는지 도무지 분간할 수 없는 일관된 연기력. 그래도 남자 주인공이 여자 주인공의 부족한 면을 채워주면 좋을 텐데, 안타깝게도 극 중 이영애의 파트너인 송승헌의 연기력 또한 누구를 걱정할 상황이 되지 못한다. 


드라마가 재미라도 있으면  주인공들의 연기가 어느 정도 묻힐 수도 있는데, <사임당>은 2017년을 살고있는 시청자들이 좋아하지 않는 요소만 잔뜩 보여주는 신기한 재주를 가졌다. 여주인공의 궁상. 여주인공을 잊지 못해 그 주위를 맴도는 남주인공, 여주인공과 남주인공 사이를 시기하며 온갖 악행을 담당하는 서브 여주, 여주인공에게 민폐만 끼치는 주변 인물들. <사임당>을 보다 보면 없던 암도 생길 정도로 답답함의 진수를 보여 준다.  


만약 <사임당>이 아침 드라마, 혹은 주말 드라마라면 시청률 20% 이상은 기본으로 찍고 갈 수 있겠지만, <사임당>은 평일 수, 목 드라마이다. 게다가 이제는 <사임당>이 쉽게 넘지 못할 벽이 되어버린 <김과장>은 '사이다' 드라마라고 불릴 정도로 <사임당>과 정반대의 전개와 캐릭터를 보여 준다. 요즘 돌아가는 나라꼴만 봐도 고구마 1000개는 먹은 것 같이 답답해 미치겠는데, 드라마라도 속 시원한 드라마를 봐야 그나마 살 것 같다. 시청자들이 '고구마' <사임당>이 아닌 '사이다' <김과장>을 선택한 이유다. 


<사임당>의 부진을 두고 몇몇 호사가들은 다른 사전 제작 드라마와 함께 묶어 '사전 제작의 저주'라고 입을 모은다. 공교롭게도 최근 사전 제작된 드라마 중에서 KBS <태양의 후예>를 제외한 모든 사전 제작 드라마가 시청률, 화제성 모든 면에서 큰 재미를 보지 못했다. 사전 제작이 가진 큰 단점은  드라마에 대한 시청자들의 실시간 피드백이 어렵다는 것이다. 그래서 많은 드라마 제작사들이 사전 제작을 꺼려왔고, 최근들어 한국과 중국. 동시 방영을 시도하기 위해 사전제작이 간신히 진행되는 추세다. (이 또한 사드 여파 때문에 불투명 해졌지만)


애초 한,중 동시 방영을 계획했던 <사임당>은 예정대로라면 작년 10월에 시청자들과 만났어야 하는 드라마이다. 하지만 사드 여파 때문에 방영이 미뤄지다가, 지난 1월 말 한국에서만 방영을 시작했다. 그런데 <사임당>이 예정대로 지난 10월에 방영 했다고 한들, 시청자들에게 좋은 소리를 들었을 지는 의문이다. 만약 <김과장> 같은 막강한 경쟁자가 없었다면, 주말 드라마로 편성 되었다면 지금보다 시청률은 훨씬 높았 겠지만, 이영애 이름값을 하는 드라마로 남을 수 있었을까. 


<사임당>이 예상과는 달리 부진을 면치 못하는 것은 사전 제작 드라마라 시청자들과 실시간 피드백이 어려워서가 아니라, 이영애, 송승헌과 같은 스타 이미지에만 기댄 나머지 정작 시청자들의 정서에 맞는 드라마 전개에 소홀히 한 결과다. 이는 <사임당> 뿐만 아니라, <태양의 후예>를 제외한 사전 제작 드라마가 가진 고질적인 문제다. 시청자들과 실시간 피드백이 어렵다는 한계가 있다면, 그 괴리감을 좁히기 위해 온갖 정성을 들여도 시원치 않을 판에, 그저 주인공들이 예쁘게 멋있게 비춰질 수 있도록 영상미에만 온갖 정성을 할애하고 있으니, 당연히 시청자들 입장에서는 채널이 돌아갈 수밖에. 


누누이 말하지만, <사임당>이 부진하는 것은 사전 제작 때문이 아니라, 드라마 자체의 문제다. 드라마는 스타 캐스팅도 중요하지만, 작가 놀음이라고 할 정도로 이야기가 드라마의 대부분의 책임진다. 하지만 <사임당>에 이영애와 송승헌의 탁월한 미모 외에 시청자들의 눈과 귀를 사로잡는 흥미로운 이야기가 있는가? 무려 23회나 남은 앞으로의 전개에는 그런 이야기가 있길 바랄 뿐이다. 

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Posted by 너돌양

SBS <사임당 빛의 일기>(이하 <사임당>)은 역사적 사실과 픽션이 결합한 판타지 역사 드라마이다. 하지만 아무리 허구가 가미된다고 한들, 역사 왜곡 수준의 픽션까지 쉽게 받아들이겠다는 말은 아니다. 특히나 신사임당처럼 5만원권 지폐 인물로 선정될 정도로 유명한 역사적 인물이면 더더욱 말이다. 




그동안 우리가 알고 있던 신사임당은 서인의 종주로 성리학을 집대성한 율곡 이이의 어머니이자, 시와 그림 등 예술에 조예가 깊었던 현모양처의 상징이었다. 최근 연구결과에 따르면, 신사임당이 현모는 맞지만 양처라는 의견은 분분하지만, 어찌되었던 우리에게 신사임당은 율곡 이이를 훌륭하게 키운 어머니이다. 


드라마 <사임당>은 율곡 이이 어머니 이미지에만 얽힌 사임당을 새롭게 조명하고자 한다. 드라마 기획의도대로 사임당에게도 애틋한 첫사랑이 있었는지도 모르고, 조선후기 보다는 여성들의 삶이 자유로웠다고 한들, 여성들의 사회 진출은 꽉 막혀있던 조선이라는 사회에 비판의식을 가지고 나름대로 한계를 극복하기 위해 노력 했는지도 모른다. 하지만 율곡 이이 어머니라는 사실과 그녀가 남긴 몇 점의 글과 그림을 제외하면 그 어느 것도 기록으로 남겨진 것이 없기에 으레 짐작과 추측만 가능할 뿐이다. 


여성으로서 시대적 한계를 극복하기 위해 부단히 노력한 파이터 사임당의 모습만 기대한 것은 아니다. 안타깝게 이뤄지지 못한 첫사랑도 많은 사람들이 겪게되는 성장의 단면 이기 때문에, 사임당이라는 인물을 입체적으로 그리기 위해서 요긴하게 쓸 수 있는 극적장치가 될 수 있다. 하지만 4회까지 바라본 <사임당>은 사임당(이영애 분)의 첫사랑 이겸(송승헌 분) 이야기에 너무나도 많은 부분을 할애하는 것 같다. 그래, 사임당을 잊지 못한 이겸이 남긴 그림과 사임당 일기가 이야기의 단초로 작용하니 사임당과 이겸의 관계가 중요하게 다뤄질 수밖에 없겠다. 그런데 사임당의 이야기를 꼭 그녀의 첫사랑으로 풀어내야하는지는 의문이다. 지금까지 영화나 드라마로 다뤄지지 않았던 사임당을 그려낼 수 있는 방식은 무궁무진할 터인데 왜 하필 사임당의 첫 사랑으로 드라마의 실마리를 찾아야만 할까. 




그런데 더 골때리는 것은 끝내 이뤄지지 못했던 어린 사임당(박혜수 분)과 이겸(양세종 분)의 이별을 다루는 방식이다. 사임당과 이겸은 혼인을 약속하지만, 그들 사이를 질투한 석순(훗날 휘음당 최씨)의 간계로 오해가 쌓이던 찰나, 사임당이 비극의 소용돌이 한복판에 서게 되면서, 사임당과 이겸의 관계는 파탄을 맞게 된다. 이겸과의 혼약 파기는 둘째치고, 무고한 백성들을 죽음으로 내몰린 것 모두 사임당이 자초한 일이다. 너무나도 정의로운 탓에 불의를 참지 못하는 사임당의 패기가 수많은 백성들과 그녀의 아버지를 죽인 셈이다. 


사임당은 단지 백성들이 기근에 고생하는 와중에도 사치와 향락을 일삼는 위정자들에게 실망해 그들을 비판하는 그림에 중종(최종환 분)이 아버지에게 내린 시를 함께 썼을 뿐이다. 하지만 결과적으로 자신을 포함 모든 이들을 불행하게 만든 사임당의 행동은 민폐의 끝판왕이자, 고구마 1000개를 먹은 것 같은 답답함만 안겨준다. 




무엇보다도 사임당 아버지 신명화가 당쟁에 휘말려 목숨을 잃었다는 역사적 기록은 어디에도 없다. 아무리 사임당의 첫사랑을 극적으로 그리고 싶다고 한들, 역사왜곡도 정도껏이다. 역사적 사실이 아닌 허구는 이겸이라는 가상의 인물로 족하다. 여기에 <사임당>은 이겸을 오랫동안 사모해왔고, 사임당의 재능을 질투한 악녀 휘음당 최씨까지 등장한다. 흡사 MBC <대장금>에서 민정호(지진희 분)와 궁중 최고의 요리사 자리를 두고 서장금(이영애 분)과 평생을 대결한 최금영(홍리나 분)의 관계를 떠올리게 하는 대목이다. 




그렇다. <사임당>은 사임당을 주인공으로 내세운 것, 과거와 현재를 오가는 타임슬립 판타지 드라마를 제외하곤 이영애 최고 출세작 <대장금>과 비슷한 구석이 많아 보인다. (공교롭게도 <대장금>, <사임당> 모두 조선 중종조를 배경으로 한다.) <대장금>이야 서장금이 조선 최고 의녀였다는 기록 외에 아무런 역사적 흔적을 남기지 않았으니, 새로운 이야기를 만드는 것이 쉬었지만, 사임당처럼 현모양처 이미지로 굳어진 역사적 인물을 작가 마음대로 그려낸다는 것은 차원이 다른 문제이다. 


또한 2017년 시청자들은 <대장금>의 서장금처럼 너무나도 착하고 불의를 참지 못한 나머지, 매회 온갖 시련은 다 겪는 전개를 원하지 않는다. (물론 아직도 이런 류의 이야기를 좋아하는 중장년층 시청자들이 많이 있기는 하다)신사임당의 재능을 못마땅하게 여긴 나머지 그녀를 질투하고 훼방놓는 악당들의 잔악무도함도 한 두 번이다. 그런데 <사임당>은 벌써부터 악당들에 의해 수도없이 고초를 겪을 사임당의 고난과 묵묵히 뒤에서 사임당을 지켜줄 이겸의 애틋한 로맨스가 훤히 보인다. 홈페이지 등장인물 소개만 봐도 그런 기운이 온다. 우리가 원했던 <사임당> 이야기는 이게 아닌데, 점점 예상을 빗나가는 <사임당>의 앞으로의 이야기가 불안해보인다. 

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Posted by 너돌양

"1강(<사임당, 빛의 일기>) 2약(<김과장>, <미씽나인>)" 


드라마에 대한 혹평이 끊임없이 이어졌지만, 어찌되었던 수목극 1위를 놓치지 않았던 SBS <푸른 바다의 전설>이 끝난 이후, 그 바톤을 이어받은 SBS <사임당, 빛의 일기>(이하 <사임당>) 또한 <푸른 바다의 전설>처럼 수목극의 절대 강자가 될 것이라고 다들 믿어 의심치 않았다. 일단 <사임당>에는 MBC <대장금>의 대성공 이후 약 13년 만에 브라운관에 복귀한 이 시대 최고 한류스타 이영애가 있었다. 그리고 이영애만큼은 아니지만, 그 역시도 한류스타로 각광받던 송승헌까지 출연한다. 캐스팅만 봐도 <사임당>의 압도적인 승리였다. 실제로 <사임당>은 1,2회 연이어 방영한 지난 26일 각각 15.6%(1회), 16.3%(2회, 닐슨코리아 전국기준)을 기록하며 압도적인 시청률 1위를 기록하며 승세를 완전히 굳히는가 했다. 


반면, <사임당>과 동시간대 붙는 KBS <김과장>과 MBC <미씽나인>은 소재는 흥미로워 보이지만, 이렇다할 톱스타가 없다는 것이 <사임당>에게 크게 밀릴 약점으로 지적되기도 했다. <김과장>의 남궁민이 SBS <리멤버-아들의 전쟁>(이하 <리멤버>), SBS <미녀 공심이>로 상승세를 타고 있다고 한들, <사임당>의 이영애-송승헌에 비해서 약해 보이는 것은 어쩔 수 없었다. 




그러나 이것은 어디까지나 <사임당>, <김과장>이 방영하기 전에 나왔던 지난 이야기일 뿐이다. 1회 때 <푸른바다의 전설> 마지막회에 앞서 7,8%(닐슨코리아 기준)이라는 그리 나쁘지 않은 시작을 보이며 순조로운 출발을 보인 <김과장>은 결국 3회만에 전회 대비 시청률이 4.6% 이상 뛰어 오르며 12.8%을 기록하더니, 4회에서는 끝내 13.8%으로 <사임당>을 제치고 시청률 1위를 차지했다. 

이른바 김과장, 아니 남궁민의 반란이 시작된 것이다. 


일단 <김과장>은 참 재미있다. 속칭 말해 이 드라마에는 시청자들의 속을 답답하게 하는 '고구마'가 없다. 드라마가 전개 에서부터 모든 등장인물들이 하나같이 속 시원한 '사이다'이다. 그 중에서 시청자들의 속을 뻥 뚫어주는 인물은 주인공 김성룡(남궁민 분)이다. 애초 착하고 정의로움과 영 거리가 먼 김성룡은 돈을 위해서라면 뭐든지 다 할 수 있는 악당에 가깝다. TQ그룹 경리부 과장에 입사하기 전부터 다니던 회사에서 소소하게 삥땅을 쳐왔던 김성룡의 목표는 덴마크 이민이다. 요즘 30~40대 엘리트 직장인들이 가장 이민을 떠나고 싶어한다는 북유럽 이민 설정부터 현실감이 팍팍 느껴진다. 하지만 예상대로 TQ그룹에서 한몫 제대로 챙겨 덴마크로 도망가려는 김성룡의 꿈은 얼마 못가 좌절된다. 대신 김성룡은 부정부패로 얼룩진 TQ그룹의 개혁을 위해 꼭 필요한 해결사로 서서히 입지를 굳어가는 중이다. 




행여나 상사 서율(준호 분)이 저지른 비리가 자신에게 덤터기 씌어지기 전,  회사에서 짤리기 위해 일부로 회장 아들에게 악다구니를 쓰고 그에게 주먹까지 휘두르는 김성룡의 캐릭터는 똘기로 가득하다. 그런데 일찌감치 <리멤버>에서 재벌 망나니 남규만으로 인생 캐릭터를 만들어낸 남궁민이 똘기 100% 김성룡의 옷을 입으니, 살아있는 TQ그룹 경리부 김과장 그 자체다. 


<김과장> 이전에 남궁민의 최고 인생 캐릭터는 단연, <리멤버>의 남규만이었다. 하지만 사실상 그의 첫 원톱 주연작 <김과장>에서 남궁민은 남규만까지 잊게 하는 그의 연기 인생이래 최고의 캐릭터를 만나게 된다. 여기에 이영애, 송승헌까지 제치고 시청률 1위를 차지한 영광은 덤이다. 아직까지 <김과장>(13.8%), <사임당>(12.3%)의 시청률은 1.5% 내외 차이로 크지 않지만, 남궁민의 <김과장>은 재미있다고 입소문이 계속 나고 있는 반면, <사임당>을 둘러싼 네티즌들의 반응은 그렇게 호의적이지 않으니 시청률 격차가 더 벌어질 확률도 높아 보인다. 


<김과장>이 이룩한 대역전극은 드라마는 스타 캐스팅도 무시 못하지만, 결국은 배우들의 연기가 더 중요하고 드라마 자체의 완성도에 달려있다는 진리를 다시금 깨닫게 한다. 특별한 스타 캐스팅은 없지만, <김과장>은 모든 캐릭터를 맡은 배우들이 하나같이 자신에게 맞는 옷을 입은 것처럼 맛깔스럽게 제 역할을 해낸다. 당연히 드라마에 민폐를 끼치는 연기 구멍도 없다. 그 중에서 눈에 띄는 것은 원톱 주연을 맡은 남궁민이다. 드라마 전개 자체도 흥미롭지만, <김과장>은 남궁민의 원맨쇼만 봐도 시간 가는 줄 모르는 재미가 느껴진다. 그리고 남궁민과 적대적 관계에 놓인 서율, 그 외 직원들과의 호흡도 좋은 편이다. 실제로 <김과장>의 시청자들은 남궁민과 준호를 두고 서로 적임에도 불구, 일종의 브로맨스 관계를 보여주고 있다고 해석하기도 한다. 단순히 선과 악으로 캐릭터들을 나누기 보다 더 나쁜 놈과 덜 나쁜 놈으로 입체적으로 캐릭터를 창조한 <김과장>의 뛰어난 구성 덕분이다. 




드라마의 성공 덕분에 남궁민은 이제 명실상부 믿고 보는 원톱 배우로 입지를 굳힐 것이다. 이영애-송승헌으로 압축되는 <사임당>을 앞선 <김과장>의 짜릿한 역전극도 흥미롭지만, 한류 스타 캐스팅에 목메지 않아도 드라마 내적인 완성도만 뒷받침되면 충분히 흥행할 수 있다는 <김과장>의 성공 사례가 반갑다. 이제 꽃길만 걸을 날만 남은 남궁민의 삥땅펀치는 이제부터 시작이다. 

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Posted by 너돌양


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