'한국의 다빈치코드' 


신사임당이 현모양처의 상징으로 추앙받던 60,70년대에도 영화, 드라마로 만들어지지 않았던 신사임당의 일대기를 드라마로 재구성한 SBS <사임당, 빛의 일기>(이하 <사임당>)의 포부는 원대했다. 역사적으로 전해지던 사임당 일대기를 과감히 비틀어, 사임당 같지 않은 사임당 이야기를 보여주었으며, 여기에 수백년을 훌쩍 건너뛰는 타임슬립과 '금강산도'의 비밀을 더해 다소 밋밋해질 수 있는 극적인 재미를 살리고자 했다. 




6.1%(4월 19일, 닐슨코리아)-8.3%(4월 20일, 닐슨코리아) 


하지만 시청률은 기대 이하였다. 이영애, 송승헌이라는 이름값이 무색해지는 초라한 성적표이다. 24회가 방영하던 지난 19일에는 전국민적 관심이 쏟아지던 KBS 대선후보 초청토론이 <사임당>과 동시간대에 방영했기 때문에, 6.1%라는 시청률도 겸허히(?) 받아들일 수 있겠지만, 지난 20일 방영한 25회에서도 전날보다 시청률은 1.8% 상승했지만, 한자리수로 떨어진 시청률은 쉽게 회복될 기미가 보이지 않는다. 


수목극의 절대강자 KBS <김과장>이 종영한 현재의 수목극 타임은 춘추전국시대다. <사임당>을 비롯해 방영하고 있는 공중파 수목 드라마의 시청률이 다 그만그만하다. <김과장>이 끝난 후, 항상 9~10%를 머물던 <사임당>의 시청률에 반등이 있지 않을까하고, 제작진은 내심 기대하고 있었겠지만, 오히려 8%대로 떨어졌다. 그나마 8%라는 시청률도 이영애, 송승헌 덕분이라는 분석도 있다. 


제작 단계에 들어가기 이전부터, 이영애가 합류한다는 소식으로 화제가 되었던 <사임당>이 정작 방영을 하고 난 이후 시청자들의 차가운 외면을 받는 것일까. 이유는 여러가지 이겠지만, 사임당이라는 인물에 대한 현대적인 재해석을 넘어, 역사 왜곡으로까지 번질 수 있는 창조적(?) 전개가 오히려 시청자들의 반감을 샀을 것이라는 견해가 지배적이다. 


아무리 역사적 인물을 기반으로 한 픽션극이라고 해도, 정도껏 해야한다. <사임당> 드라마를 보고 있자면, 주인공 이름이 사임당 일뿐이지, 우리가 알고 있던 사임당하고 특별한 관계가 없어 보이는 허구 인물에 가깝다. 실존 인물이기 때문에, 역사에 기록된 그대로 드라마를 진행 하라는 말은 아니다. 만약에 사료에 적혀있는 대로 사임당의 이야기를 드라마로 만들라고 하면, 도덕책도 아니고 하품만 질질 나올게 뻔하다. 그만큼 지금까지 전해지는 역사책에 기록된 사임당이라는 인물은 그 자체로는 존경받아 마땅하지만 30부작 드라마로 만들기에는 대중들의 흥미를 끌 요소가 많지 않다. 박정희 정부에 의해 현모양처의 상징으로 국가적 추앙을 받았던 시절에도 사임당을 소재로 한 드라마, 영화가 만들어지지 않았던 결정적인 이유다. 


그 시절에 비해서 역사적 인물에 대한 해석이 한층 자유로워진 2010년대. <사임당> 제작진은 사임당의 일대기를 드라마로 만들면서, 사임당과 관련된 지극히 기본적인 사실 관계를 제외하고 모든 설정을 완전히 뒤바꾼다. 하지만 실존 인물을 기반으로 한 픽션극이라는 점을 감안해도, 너무 나갔던 사임당의 재해석은 신사임당하면 '현모양처'가 단박에 떠오르는 시청자들에게 이질감을 안겨준다. 


사임당이 드라마가 만들어낸 허구의 인물 '의성군 이겸'과 플라토닉 사랑을 나누는 설정도 시청자들 사이에서 호불호가 엇갈린다. 어떤 시청자들은 첫사랑 사임당을 잊지 못해, 그녀 주위를 맴도는 이겸의 순애보를 좋아하기도 하지만, 현모양처로 못박힌 신사임당의 정신적 불륜을 곱게 보지 않는 시청자들도 상당수다. 그리고 드라마를 계속 봐야 알겠지만, 역모죄에 걸려 감옥에 갇혀있다가 우여곡절 끝에 이탈리아로 도망간 이겸이 루벤스의 '한복을 입은 남자'의 모델일지도 모른다는 설정까지 이어질 전망이다. 




사임당 이야기를 가지고 '금강산도'에 이어 이제는 '한복을 입은 남자'의 등장 인물은 누구인가 추리까지 들어간 <사임당>이 시청자들에게 건네고 싶었던 메시지는 무엇일까. 드라마가 시청자들에게 꼭 거창한 의미 부여를 안겨줄 의무는 없지만, 아무리 생각해도 <사임당>이 하고 싶은 이야기가 무엇인지 모르겠다. 만약 사임당과 이겸의 시공간을 뛰어넘은 애달픈 사랑 이야기를 하고 싶다면, 굳이 사임당이라는 역사적 인물까지 끌어와야할 필요가 있었을까. 애틋한 로맨스를 기반으로 만든, 한국의 다빈치코드가 되고 싶었지만, 이도저도 아닌 드라마가 되어버린 <사임당>의 결말이 사뭇 궁금하다. 

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Posted by 너돌양

MBC 새 주말 드라마 <당신은 너무합니다>는 가수 겸 배우 엄정화의 드라마 컴백작으로 화제를 모았던 작품이다. 지난 12월 정규 10집 앨범 ‘The Cloud Dream of the Nine’을 발표하며 가요계 디바의 귀환을 알린 만큼, 엄정화가 오랜만에 참여하는 드라마 <당신은 너무합니다> 또한 여러모로 기대되었다. 




그러나 <당신은 너무합니다>는 가수 뿐만 아니라, 영화배우로도 성공한 엄정화가 왜 굳이 이런 작품을 선택했을까 하는 아쉬움을 남기는 드라마이다. 극 중 엄정화가 맡은 유지나는 엄정화처럼 대한민국을 대표하는 섹시 디바로 대중들의 사랑을 받는 톱스타다. 다만, 유지나에게는 오래 전 보육원에 버린 어린 아들이 있었고, 아들에 대한 죄책감 때문에 매일 밤 잠을 설친다. 여기까지는 ‘여성의 모성’을 유독 강조하는 주말드라마에서 흔히 등장하는 극적 설정이다. 그런데 그 이후가 좀 놀랍다. 


유지나는 우연히 유쥐나라는 가명으로 자신을 따라하는 모창가수 정해당(구혜선 분)의 딱한 사연을 알고 그녀를 전폭 지원해주기로 한다. 지난 4일에 방영한 첫 회에서는 정해당의 사돈댁 연봉선(이재은 분)의 오지랖 때문에 불미스러운 오해가 생겼지만, 곧 두 사람은 화해를 하고 합동 공연을 하는 훈훈한 풍경을 보여주기도 했다. 하지만 지나는 해당의 오랜 남친 조성택(재희 분)을 눈여겨 보기 시작했고, 10년 연인 해당에게 슬슬 권태감을 느끼던 성택 또한 지나의 유혹에 슬슬 넘어가기 시작한다. 결국 지난 5일 방영한 2회 말미에 지나는 해당에게 성택과 헤어질 것을 요청하기도 한다. 


임자있는 남자에게 매력을 느끼는 여자의 고뇌는 엄정화의 노래 가사에 자주 등장 하는 소재 였다. 1996년 발매한 엄정화 2집 수록곡 ‘하늘만 허락한 사랑’에서 친구의 연인을 사랑하게 된 여자는 우정과 사랑 중에서 오랫동안 고민하다가 사랑을 택한다. 친구를 등진 선택으로 인해 주변 사람들의 엄청난 비난에 시달릴 것을 잘 아는 여자는 우리 사랑은 하늘만이 허락할 것이라고 애인과 자기 스스로를 위로한다. 


엄정화의 최대 히트곡으로 평가받는 4집 타이틀곡 ’Poison’ 은 남자의 양다리 때문에 상처받은 여자의 비애를 다룬다. 그 이전에 발매한 3집 타이틀곡 ‘배반의 장미’에서 엄정화는 바람둥이 전 남친과의 이별으로 고통스러워하는 여자로 분하며 90년대 최고 섹시 디바로 큰 사랑을 받기 시작했다. 그 이후에도 엄정화는 ‘초대’, ‘몰라’ 등을 통해 여자의 사랑, 욕망을 당당하게 표현하는 뮤지션으로 주목받았다. 


그런 엄정화가 설령 오래 사귄 애인이 있다해도 사랑 앞에서 거침없는 여성의 캐릭터를 연기하는 것은 결코 낯선 장면이 아니다. 하지만 유지나가 조성택을 두고 정해당과 대립 구도를 세우는 모습이 다소 촌스럽게 보여진다. 극중 지나는 미혼모라는 상처를 가지고 있지만, 부와 명예를 모두 거머쥔 성공한 연예인으로서 삶을 누리고 있다. 40대 후반의 나이임에도 불구, 여전히 섹시한 매력이 물씬 풍기는 지나는 매사 당당하고 타고난 아름다움을 내세워 연하남 성택을 유혹한다. 반면, 해당은 가난한 집에 태어나 빚내서 어렵게 낸 음반은 쫄딱 망하고 실질적 가장이 되어 삼류 모창가수를 전전하는 전형적인 캔디 캐릭터이다. 이렇다할 직업 없이 해당의 매니저 역할을 자청하는 성택까지 살뜰이 챙기는 해당은 흡사 조강지처를 보는 듯하다. 


시청자들이 반감을 가지는 요소는 바로 여기에 있다. 자신의 욕망을 위해 오랜 세월 남친(남편)만을 바라보고 살아왔던 조강지처의 헌신을 짓밟은 악녀는 뻔뻔하고 당당하기까지 하다. “어떤 조건이면 조성택이란 남자랑 헤어져줄 수 있냐. 저 남자 나 줘요. 나 아무래도 저 남자랑 한 번 살아봐야 겠어. 그러니까 저 남자 나 줘요.” 혼인신고만 하지 않았을 뿐이지, 사실상 부부나 다름없이 살아온 해당과 성택 사이를 갈라놓은 지나는 전혀 미안한 기색이 없다. 자신이 성택을 좋아하니까 자신을 위해 해당이 당연히 성택을 포기해야한다는 식이다. 그러고보니 어디서 많이 본 장면 같지 않은가. 사실 여부는 확실히 밝혀지지 않았지만 작년 여름 인터넷을 뜨겁게 달구었던 모 감독과 모 배우의 불륜설 기사에 등장했던 한 마디. “그러니까 남편 관리 좀 잘하시지 그랬어요.”




하지만 성택을 두고 벌이는 지나와 해당의 신경전은 그리 오래 가지 못할 전망이다. 성택 역을 맡은 재희가 드라마 초반 잠깐 등장하고 사라지는 특별 출연으로 알려져 있기 때문이다. 대신, 유지나가 오래 전에 버린 아들로 추측되는 이경수(강태오 분)가 등장하며 새로운 국면을 예고한다. 한 때 연적이였던 두 사람이 결국 시어머니와 며느리 사이로 정리되는 것인가. 자신의 친딸을 의붓아들의 아내로 들이는 중년 여성 이야기 혹은 원한관계에 있던 여자들이 시어머니와 며느리로 만나는 설정은 더러 있었는데, 한 남자를 두고 아웅다웅 싸우던 여자들이 훗날 생모, 아들의 연인으로 만나는 스토리는 신선함까지 느껴진다. 


‘한국의 마돈나’라는 칭호 답게 불혹을 훨씬 넘긴 나이에도 고혹적인 섹시한 매력을 물씬 풍기는 엄정화이기 때문에 가능한 전개이지만, 이런 내용을 보여주려고 굳이 엄정화를 캐스팅 했나 시청자입장에서는 자괴감이 느껴지기도 한다. 두 주인공간에 애증과 연민이 얽히고설키는 인생사를 통해 인간에 대한 깊은 이해의 시간을 보여주겠다는 드라마 기획의도와 달리, 2회까지 방영한 <당신은 너무합니다>는 엄정화의 호연과 매력 외에 기존 MBC 주말드라마와 어떠한 차별화를 이루지 못하는 ‘막장 드라마’에 가까워 보인다. 


<당신은 너무합니다>가 단 2회만에 ‘막장 논란’에 시달린 것은 엄정화를 뻔뻔한 불륜녀로 설정해서 만은 아니다. <당신은 너무합니다>는 유지나가 왜 해당의 남자친구 성택에게 빠졌는지, 성택 또한 오랜 여자친구를 등지고 지나를 택했는 지에 대한 설득력이 부족하다. 단 2회만에 이들의 관계를 정리하기 위해 초스피드 전개를 택한 것은 좋지만, 다수의 시청자들의 정서를 건드리는 설정이라면 그래도 왜 지나가 이런 선택을 할 수 없었는지 관해 세심하게 그려지는 작업이 필요했다. 




물론 아무리 설득력있게 보여지려고 노력한다고 한들, 남의 남자를 뺏는 장면이 다수의 시청자들의 이해를 구할 수 있을까. 모 감독과 불륜설이 불거진 이후, 그 감독과 함께 만든 영화로 세계 3대 영화제 여우주연상을 탔어도 그 여배우에게 싸늘한 시선을 보내는 대한민국이다. 모 감독과 모 배우의 불륜설에 열을 올리는 대한민국 다수의 사람들에게 <당신은 너무합니다>의 유지나는 남의 남자를 가로채는 악녀일 뿐이다. 과연 유지나가 초반 악녀의 오명을 벗고 당당한 싱글 중년 여성의 매력을 발산할 수 있을까. 향후 진행될 전개 상, 버렸던 아들의 존재를 뒤늦게 알고 모성애로 모든 것을 용서받는 신파 캐릭터로 빠지지 않으면 다행인 것 같다. 

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Posted by 너돌양

솔직히 사임당 가지고 무슨 이야기를 할 수 있을까, 생각했다. 당대 최고 여류 예술가, 율곡 이이 어머니. 한 개인으로서 이룬 업적은 많지만, 왜적의 침입에서 나라를 구한 것도 아니고, 대다수 일반 백성들의 삶과는 동떨어진 그녀의 인생을 어떻게 30부작 드라마로 그릴 수 있을까. 박정희 정권 이후 신사임당을 현모양처의 표본으로 신격화하는 움직임이 본격적으로 일어났지만, 그럼에도 신사임당에 관한 드라마와 영화는 제작되지 않았다. 아니, 신사임당을 어떻게 그려낼지 몰라 못했다고 하는게 맞겠다. 




SBS <사임당, 빛의 일기>(이하 <사임당>)이 사임당을 어떤 캐릭터로 해석할 지 도무지 감이 안 잡히는 가운데, <사임당>이 선택한 방식은 놀랍게도 사임당(이영애 분)과 허구의 인물 이겸(송승헌 분)의 사랑 이야기이다. 실제 이겸이라는 인물이 신사임당과 동시대에 살긴 했는데, 드라마 속 이겸은 실존 인물 이겸과 전혀 다른 인물이다. 


드라마에서 이겸은 어린 시절 정혼자 사임당을 잊지 못하고 계속 사임당의 주변을 맴도는 인물이다. 역모에 휘말려 결혼을 하지 못한 사임당과 이겸의 이별 이유도 놀랍다. 어찌되었던 그로부터 20년이 지나고, 유부녀가 되어 무능한 남편 때문에 지지리도 고생하는 사임당의 키다리 아저씨를 자청하는 이겸의 존재. 그런데 어디서 많이 본 장면 같다. 그렇다. 아침 드라마, 일일 드라마에서 단골 소재로 등장하는 유부녀(혹은 이혼녀)와 모든 것을 다 갖춘 총각 간의 사랑 이야기이다. 


지금에야, 결혼한 부부가 이혼도 할 수 있고, 필요에 따라 재혼도 할 수 있지만, 조선시대. 남자는 본부인 외에 축첩이 가능하면서 여자에게는 일부종사를 강요했던 시대에, 남편이 버젓이 있는 여자를 좋아하는 남자와 애써 그 남자를 피하고는 있다고 하나, 은밀한 썸씽을 나누는 여자 이야기? 그것도 현모양처의 표본이라는 신사임당을 그렇게 그려내니 파격적으로 다가올 수밖에 없다. 


그래, 사임당에게도 첫 사랑이 있었고, 철없는 남편(?) 때문에 속을 썩던 중, 다른 남자에게 눈 돌아간 일도 있었겠지. 하지만 사임당과 이겸의 은밀한 사랑 이야기가 드라마의 주를 이루다보니, 현모양처 이미지로 신사임당을 기억하는 많은 시청자들에게는 쇼킹 그 자체다. 


사임당과 이겸의 사랑 이야기야. 원래 우리나라 드라마에서는, 특히 여성 시청자들을 대상으로 한 드라마에서는 남녀간의 사랑 이야기가 필수 조건 이니까 시청률을 위한 어쩔 수 없는 선택이라고 치자. (역시 무능하고 철딱서니 없는 남편 때문에) 경제적 궁핍을 겪다가 제지 산업에 뛰어들고, 가난한 유민들의 정신적 어머니가 되는 과정은 정말 생각하지도 못했던 전개다. 사임당이 공부와 거리가 멀었던 남편 이원수 때문에 마음 고생은 많이 했다고 하나, 경제적으로 큰 곤란은 겪었다는 역사적 기록은 없다. (사임당은 양반의 권위가 높던 조선 중기 지배층 여성이다.) 먹고 사는데 큰 지장이 없으니까 아이들 교육에 전념하면서도 수많은 명작들을 남길 수 있었던 것이고, 예나 지금이나 이는 변하지 않는 세상의 이치다. 그런데 드라마의 사임당은 종이를 만들고, 온화한 미소로 가난한 유민들을 보살핀다. 이러다가 사임당의 재해석이 아니라, 나라를 구한 여장부 사임당으로 인물 자체가 재창조될 기세다. 


드라마가 꼭 실존 인물에 대한 역사적 기록을 따를 필요는 없다. 특히 사임당처럼 조선 후기, 일제강점기, 박정희 정권 등 지배층의 이해관계에 의해 왜곡된 가능성이 높은 인물 같은 경우에는 더더욱 말이다. 그러나 드라마 <사임당>이 사임당을 내세워 보여줄 수 있는게, 2003년 인기리에 방영한 MBC <대장금>의 사임당 버전이라면, 왜 굳이 사임당을 가지고 이런 드라마를 만들었는지 적잖은 의문이 들 수밖에 없다. 사임당의 모든 것을 시기 질투하는 악녀의 괴롭힘. 악당들의 끊임없는 방해 공작에도 정도의 길을 걸어 마지막에서야 비로소 꽃길을 걷는 주인공. 그리고 그 주인공을 연모하면서, 뒤에서 묵묵히 서포터 해주는 남자 조력자의 등장. <대장금> 이후 여성을 주인공으로 내세운 사극 드라마에서 줄기차게 내세운 일종의 클리셰이다. 이런 류의 사극들은 이제는 식상하다는 시청자들의 반응에도 시청률적인 면에서도 일정 부분 성취를 일구어냈고, <사임당>도 이 길을 따랐을 것이다. 하지만 <사임당>은 200억 제작비와 이영애, 송승헌이라는 네임벨류가 무색하게, 간신히 10% 안팎의 시청률을 기록 중이다. 이 시청률도 사실 이영애, 송승헌이기에 가능한 시청률인지도 모른다. 그나마 드라마에 대한 호평이 송승헌(이겸)의 멋있음에 쏠려있으니까 말이다. 


그래도 사람들이 <사임당>을 좋게 봐주는 요소가 송승헌에 연기하는 이겸이라는 캐릭터에 쏠려 있으니 앞으로 <사임당>은 이 기세를 빌려 사임당과 이겸의 이뤄질 수 없는 애틋한 로맨스에 박차를 가할 것이다. 그래서 시청률은 지금보다 올라갈 가능성은 있겠지만, 이걸거면 왜 굳이 '사임당'을 내세웠는지 의문이다. 차라리 조선 중기를 배경으로 '사임당'이라는 인물을 암시하는 허구적 인물들로 드라마를 만들었다면, 주인공들의 사랑 이야기에 더 몰입이 되고 좋은 평가를 받지 않았을까 싶다. 

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Posted by 너돌양