지난 4일 SBS <사임당, 빛의 일기>(이하 <사임당>)이 28회를 끝으로 대단원의 막을 내렸다. 원래는 30회까지 방영했어야하는데, 28부작으로 축소 종영하였다. 




몇몇 시청자들의 예상처럼 이겸(송승헌 분)이 수백년을 산 불멸의 존재(예를 들어 도깨비)로 등장하지는 않았다. 모르지 현재의 서지윤(이영애 분)이 이탈리아에서 마주친 남자가 이겸의 환생이 아니라, 수백년을 꼬박 살았던 이겸일지도... 


아무리 판타지 사극 장르를 표방 했다고 하더라도 <사임당>은 솔직히 무엇을 말하고자 하는 드라마인지 도통 이해가 되지 않았다. 물론 대부분의 드라마가 다 이런 식이다. 뚜렷한 메시지는 없지만 자극적이고 눈살 찌푸리게 하는 장면으로 시청자들을 끌어 모으고, 시청률적인 면에서 큰 성공을 거둔다. 이러한 '막장' 드라마와 비교해 보면, <사임당>은 확실히 자극적인 설정은 덜 했다. 사임당(이영애 분)에게 질투심을 느끼고 악행을 저지르는 휘음당 최씨(오윤아 분) 같은 캐릭터는 동서고금 막론하고 희곡 장르에서 늘 볼 수 있는 악당이었고, <사임당>을 보고 있으면, 2017년 드라마가 아니라 이영애의 최고 히트작 MBC <대장금>을 다시 보는 기분이라고 할까. 


<사임당>의 기획의도는 이러했다. 시대의 한계를 극복하기 위해 부단히 노력하고 주어진 삶을 최선을 다해 뜨겁게 살아낸 한 여인의 일상을 드라마틱하게 그려내겠다고 했다. 그래서, 극 중 사임당이 집안을 일으키기 위해 종이 사업에도 뛰어 들었고, 평생을 걸쳐 사임당을 연모한 이겸과의 애틋한 로맨스도 살포시 곁들었다. 하지만 드라마인 것을 감안하더라도, 다수의 사람들이 알고 있던 역사적 인물 '사임당'의 이미지와 상당히 거리가 멀었던 드라마 속 사임당은 시청자들에게 혼란을 안겨 주기도 했다. 


얼마 전에도 이 말을 한 적이 있지만, 차라리 <사임당>이 사임당이 아니라, 조선 중기를 살았던 한 여인의 이야기로 만들었다면 지금보다는 더 좋은 반응을 얻지 않을까 싶기도 하다. 잘 만든 드라마라고는 결코 말 할 수 없지만, 딱히 못 만든 드라마도 아니었다. 요즘 시청자들이 보기에 다소 올드한 감이 있지만, 이런 올드한 드라마가 어디 <사임당> 뿐일까. 하지만 자극적인 설정이 난무한 막장 드라마들은 인기를 끌고, 드라마가 시작한 지 10회만에 한자리 수로 추락한 <사임당>은 실패했다. 


혹자는 <사임당>의 실패를 두고, 이름값에 비해 주인공으로서 제 몫을 다하지 못했던 이영애와 송승헌을 비판하기도 한다. 특히, 한 때 <사임당>과 동시간대 방영하였고, <사임당>보다 훨씬 높은 시청률을 기록했던 KBS <김과장>의 주인공 남궁민과 비교되며, 더 이상 한류스타라는 네임벨류에 전적으로 기댄 드라마 제작은 안된다는 목소리가 커지기도 했다. 어쩌면, <사임당>이 실패한 이유는 여기에 있는지도 모른다. <대장금> 이후 실로 오랜만에 브라운관에 복귀한 이영애는 13년 전 방영한 <대장금> 때와 비교했을 때, 별반 새로운 모습을 보여주지 못했고, 어떤 드라마, 영화에서든지 '멋있다'라는 생각만 들게 하는 송승헌의 연기는 늘 한결같다. 그래도 송승헌은 사임당을 지켜주는 키다리 아저씨 이미지와 맞아 떨어졌기 때문에 비판의 화살에서 약간 벗어나게 되었지만, 십수년이 지난 지금도 여전히 대장금 연기를 하는 이영애는 시청자들의 따가운 화살에서 쉽게 벗어날 수 없었다. 


이영애는 변해야했다. 사람들이 십수년만에 안방극장에 복귀한 이영애에게 바란 것은, 대장금의 재현이 아니었다. 복귀작으로 사극을 택했다 하더라도 대장금과는 다른 이미지를 보여줘야 했다. 하지만 <사임당>은 볼 때마다, <대장금>을 보는 것 같은 기시감을 떨칠 수 없었고, 이영애 또한 대장금 이미지에 갇혀버린 배우가 되고 말았다. 


단점도 딱히 찾아보기 힘들지만, 그렇다고 세월이 지나도 변치 않는 멋진 외모를 간직한 이영애, 송승헌의 외적인 모습 외에 이렇다할 매력적인 요소도 드물었던 <사임당>은 도대체 시청자들에게 무엇을 말하고자 하는 드라마였을까. 그래도 마지막회에서 유종의 미라고 거두었으면, 그래도 아련한 드라마로 기억 되었을 텐데, 마지막회 때문에 더욱 혼란스러워지는 이 감정을 도대체 어떻게 설명해야할까. 여러모로 아쉬움만 남는 <사임당, 빛의 일기>다. 

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Posted by 너돌양

애초 30부작으로 기획된 SBS <사임당, 빛의 일기>(이하 <사임당>)은 지난 13일 축소 종영을 발표한 바 있다. "짜임새를 견고히하고 속도감을 높이는 등 재편집에 심혈을 기울이던 차, 사전 제작으로 완성된 30회차 내용 중 전개에 불필요하다고 판단되는 장면은 과감히 걷어내고 이야기 구성을 새롭게 재배치했고, 이 과정에서 불가피하게 2회차 분량이 줄어 28회로 종영하게 됐다."는 설명과 함께. 




하지만 종영이 한 회 남긴 상황에서도, <사임당>의 시청률은 도통 오를 기미가 보이지 않는다. 언제부터인가 한 자리 수를 맴돌게 된 <사임당>은 대선 후보들간의 토론이 있었던 지난 19일에는 6.1%(닐슨코리아 기준)이라는 자체 최저 시청률을 찍기도 했다. 요즘 제일 핫한 대선 토론과 맞붙었기 때문에 생긴 할 수 없는 결과라고 하나, 이영애, 송승헌 등 최고의 스타와 함께한 드라마라고 하기엔 정말로 아쉬운 시청률이다. 


재편집에 들어갔다는 <사임당>은 확실히 사임당(이영애 분)과 의성군 이겸(송승헌 분)의 애절한 사랑에 초점을 맞춘 듯하다. 지난 27일 방영한 <사임당> 27회 내용은 온통 이겸을 구하기 위해 고군분투하는 사임당의 이야기로 채워져있었다. 


아무리 마지막을 향해 달려가고 있다고 하더라도 <사임당>이 보여주고 싶었다는 예술가로서 사임당의 재평가는 이미 사라진 지 오래다. 드라마에서 보여준 사임당의 예술가적인 면모를 굳이 꼽자면, 어려운 살림 때문에 종이 만들기 사업에 뛰어들고, 의성군의 도움으로 어진화사가 된다는 정도? 하지만 이는 역사적으로 전해 지지 않았던 허구라 시청자들의 반발도 만만치 않았다. 


무엇을 보여줘도 시청자들의 반응이 미지근 하니, <사임당>은 자연스레 사임당과 이겸의 이뤄질 수 없는 안타까운 러브스토리에 온 힘을 쏟는다. 이 또한 현모양처의 상징인 사임당이라는 인물과 어울리지 않는 설정이라는 비판이 있긴 했지만, 사임당과 이겸의 러브라인은 반응이 꽤 좋기도 했다. 이에 힘을 받은 <사임당>은 이겸 때문에 마음 고생하고 숱한 눈물을 쏟는 사임당에 대부분의 시간을 할애한다. 


그런데 말입니다. 조선 중기 시대. 비운의 왕족과 시대를 앞서간 비범한 여성 간의 애절한 사랑이야기를 보여주고자 했다면, 굳이 '사임당'이라는 타이틀을 내세우지 않았어도 괜찮지 않았을까. 오히려 '사임당'이라는 제목이 드라마 <사임당>에 대한 편견을 더 부추기는 것 같다. 사임당을 재해석하는 드라마를 만든다고 했기에, 역사적 고증에 대한 부분의 평가가 더 엄격해질 수밖에 없었고, 역사적으로 전해내려오는 내용보다 작가가 새롭게 창조한 허구가 많았던 드라마는 자연스레 비판의 시선이 가해진다. 


만약에 주인공 이름이 사임당이 아니라, 사임당을 떠올리게 하는 허구의 인물 이었다면, 그래서 드라마 제목도 <사임당>이 아니라 완전히 다른 제목이었다면, 이 드라마는 더 좋은 평가를 받았을 지도 모른다. 그러면 여자 주인공과 남자 주인공 간의 사랑이야기도 많은 이들의 공감을 얻었을 것이고, 반응도 더 뜨거웠을 것이다. 




하지만 시작부터 '사임당'의 굴레에 갇혀버린 드라마 <사임당>은 대놓고 팩션극을 지향했음 에도 불구, 역사 왜곡이라는 오명과 함께 이영애, 송승헌의 출연에도 시청률 한 자리 수를 기록한 인기없는 드라마로 기억 되었다. 굳이 '사임당'을 고집한 제작진의 선택이 두고두고 아쉽다. 

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Posted by 너돌양

세상의 모든 막장 드라마가 다 그러하지만, KBS <완벽한 아내>는 도대체 무엇을 말하고자 하는 드라마인지 모르겠다. 이 드라마에서는 구정희(윤상현 분)에게 광적인 집착을 보이는 이은희 역을 맡은 조여정의 소름끼치는 싸이코패스 연기, 자신의 필요에 따라 박쥐처럼 움직이는 구정희의 야비한 모습만 보인다. 이 드라마에서 지극히 정상인 심재복(고소영 분)은 자연스럽게 묻힌다. 




시작은 나쁘지 않았다. 비록 시청률은 당시 경쟁작이었던 SBS <피고인>이 워낙 강했던 터라 시작부터 한 자리에 머물러 있었지만, 조여정에 대한 호평과 함께 드라마를 바라보는 시청자들의 반응도 호의적이었다. 


하지만 드라마가 흘러갈 수록, 아무리 악인 캐릭터가 강해야 드라마가 산다고 해도 병적이다 못해 제대로 정신이 나간 이은희는 시청자들에게 엄청난 피로감을 안겨 준다. 완벽한 막장의 진수를 보여주는 <완벽한 아내>의 시청률이 4~5%대의 머물고 있는 것도 시청자들이 감내할 수 있는 전개의 수준을 완전히 뛰어 넘기 때문이다. 


그럼에도 싸이코패스 연기를 완벽하게 소화해내는 조여정의 연기는 찬사를 받아 마땅하다. 조여정이 이은희 역을 맡지 않았다면, <완벽한 아내>는 4~5%대의 시청률도 힘들었을지도 모른다. 조여정이 있었기에 초반 어느정도의 화제를 모을 수 있었고, 비록 이은희 캐릭터에는 도저히 공감할 수 없지만 조여정의 연기는 훌륭하다는 반응이라도 얻을 수 있었다. 


지난 25일 방영분에서 이은희는 기어코 심재복을 정신병원에 가둔다. 완벽한 싸이코패스인 이은희에게는 일말의 죄책감도 없다. 자신의 행복을 위해서라면 살인도 아무렇지 않게 저지르는 이은희에게 심재복을 정신병원에 가두는게 대수인가. 심지어 이은희는 자기 대신 정나미(임세미 분)를 죽인 죄를 뒤집어 쓴 엄마 최덕분(남기애 분)를 두고 "나하고 브라이언을 죽도록 괴롭히더니 잘됐지 뭐."라면서 대수롭지 않게 여긴다. 


어린 시절 부모에게 학대를 받은 트라우마에서 벗어나지 못하는 이은희는 구정희에게 집착하는 그럴 만한 이유가 있었다. 그것도 정도 껏이다. 이은희의 거듭된 악행은 이은희가 가지고 있는 돈 때문에 이은희에게 붙어서 시청자들의 분통을 터트리게 한 구정희까지 돌아서게 만든다. 당연히 이은희는 정나미와 죽음에 암묵적으로 방조한 구정희 또한 공범으로 몰아가며, 그를 쉽게 놓아주려고 하지 않는다. 하지만 기지를 발휘하여 정신병원을 탈출한 심재복과 대면한 구정희는 특유의 박쥐본성을 발휘하여 이은희를 자기에게서 떼어 놓으려고 한다. 결국 이은희는 심재복에 의해 잡혔고, 다시 정신병원에 갇히게 된다. 


그런데 아직 이 드라마가 몇 회 더 남아있는터라, 이은희는 쉽게 무너지지 않을 것이다. 또다시 복수를 꾀하다가 완벽한 몰락으로 마무리 짓겠지. 누군가에게 병적으로 집착하는 사이코패스를 드라마를 통해 그려내는 것은 좋으나, 이렇게까지 막무가내로 나갈 필요까지 있었을까. 조여정의 역대급 사이코패스 열연이 아쉬울 뿐이다. 

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Posted by 너돌양