매주 월,화 방영하는 MBC <왕은 사랑한다>는 고려 충렬왕, 충선왕 시기를 배경으로 한 '팩션' 드라마이다. 훗날 충선왕이 되는 왕원(임시완 분)은 고려 시대 '충'자 돌림 군주 중에서 그나마 평판이 좋은 편이다. 그런데 즉위 초기 잠깐 개혁 정치를 펼치긴 했지만, 2번에 나눠진 재위 기간 통틀어 고작 1년만 고려에 머무를 정도로 뼛속까지 '친원'인 사람이었기 때문에 그 역시 좋은 왕으로 평가하기는 어렵다. 다만, 그 당시 원의 부마국 '고려'에 다한 엄청난 내정간섭 때문에 그들의 사위였던 고려 왕들 모두 정치를 내팽개치고 폭군이 된 것을 보면, 똑똑하고 사리분별력이 뛰어나다고 알려진 충선왕 또한 시대만 잘 타고 났으면 좋은 왕으로 남지 않았을까 싶다. 




하지만 충선왕이 세자 시절, 로맨스에 초점을 맞춘 <왕은 사랑한다>는 자연스레 충선왕(왕원)의 긍정적인 면만 비춰진다. 선량하면서도 정의로운 세자 왕원은 은산(임윤아 분)을 사랑하는 희대의 로맨티스트다. 그런데, 왕원의 사랑을 듬뿍 받는 은산, 은산을 사이에 두고 삼각관계를 이루는 왕린(홍종현 분)은 허구의 인물이다. 왕원의 부모와 충렬왕의 총애를 받는 무비, 왕린의 동생이자 훗날 정비가 되는 왕단(박환희 분) 정도가 실존 인물이다. 


그래도 <왕은 사랑한다>는 팩션임에도 불구하고, 역사책에 기록된 충렬왕(정보석 분)과 충선왕의 갈등, 그리고 원과 고려를 둘러싼 대립 등을 기반으로 실제 역사를 따라 사실적으로 전개되는 드라마로 평가 받는다. 이는 동명 원작 소설이 보여준 힘이기도 하다. 그럼에도 드라마 <왕은 사랑한다>의 인기는 기대 이하다. 임시완, 임윤아 등 인기 아이돌 출신(심지어 임시완은 여러 영화, 드라마를 통해 연기력까지 인정받았다.)이 주연을 맡았음에도 불구하고, 시청률은 6~7% 안팎을 오가는 수준이다. 


아이돌 출신 배우 중에서 가장 높은 평가를 받는 임시완의 열연이 돋보이는 드라마이지만, 그럼에도 <왕은 사랑한다>의 시청률이 저조한 가장 큰 이유는 오직 로맨스에 초점을 맞춘 드라마가 가진 태생적 한계라고 할 수 있겠다. 고려 말 충렬왕, 충선왕 이야기는 한국 드라마에 있어서 상대적으로 덜 알려지고, 덜 다뤄진 희귀 아이템이다. 


지난 2014년 같은 방송국, MBC에서 방영한 <기황후>는 고려 '충'자 돌림 중에서도 가장 악명높았던 충혜왕을 시대를 잘못 타고난 훌륭한 군주로 다뤄 논란을 빚기도 했지만(이 역시 원, 조선에 의해 왜곡된 기록일 수 있어 사실인지 명확한 확인은 불가하지만), 충선왕의 세자 시절을 중점으로 그려지는 <왕은 사랑한다>는 아예 세자의 삼각 로맨스에만 관심을 둔다. 오죽하면, <왕은 사랑한다>를 두고 고려판 <발리에서 생긴 일>이라고 할 정도로, 왕원-은산-왕린 간의 삼각 관계가 어마어마하다. 대부분의 이야기가 이들의 사랑 이야기에 쏠려 있는 터라, 딱히 할 말도 없어 보인다. 훗날 역사 기록에 따르면 충선왕의 여자 관계가 상당히 복잡하긴 했는데, 드라마에 등장하는 은산은 심지어 허구의 인물이니, 그냥 충선왕을 소재로 한 퓨전 '로맨스' 사극 드라마로 보면 될 것 같다. 


로맨스 드라마라면, 왕원과 은산, 그리고 왕린 간에 이어지는 사랑 이야기가 시청자들의 관심을 한 몸에 받아야 할 텐데, 아쉽게도 <왕은 사랑한다>는 그마저도 안되는 것 같다. 그나마 나오는 반응은 임시완이 아깝다는 이야기 뿐. 그래도 예정된 40부작 중 이제 절반을 넘어가는 지금, 왕원-은산-왕린의 삼각 로맨스가 점점 탄력을 받기 시작하면서 반등의 여지는 얼마든지 있다. 




앞으로 아버지 충렬왕에게 반기를 들기 시작한 왕원 이야기가 나온다고 하나, 결과적으로는 기승전-로맨스인 <왕은 사랑한다>에 많은 것을 바라지 않는다. 배우로서 비교적 탄탄한 필모그래피를 쌓았던 임시완의 흑역사로 남질 않길 바랄 뿐이다. 임시완 같은 경우에는 본격적으로 주연으로 나선 이후 영화 흥행 성적이 아쉽긴 하지만, 그래도 <불한당: 나쁜 놈들의 세상>(2017) 같은 경우에는 감독을 둘러싼 논란이 아쉽긴 했지만, 요즘 한국 영화로서는 보기 드물게 스타일리쉬한 느와르 감성을 선사하며, 강력한 팬덤으로 이어졌다. 그러나 <왕은 사랑한다>는 <불한당>처럼 아쉬운 시청률을 상쇄할 수 있는 마니아층도 딱히 보이지 않고, 부디 남은 회에서 반등시킬 수 있는 요소가 많이 나오길 바랄 뿐이다. 

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Posted by 너돌양

지난 4일 SBS <사임당, 빛의 일기>(이하 <사임당>)이 28회를 끝으로 대단원의 막을 내렸다. 원래는 30회까지 방영했어야하는데, 28부작으로 축소 종영하였다. 




몇몇 시청자들의 예상처럼 이겸(송승헌 분)이 수백년을 산 불멸의 존재(예를 들어 도깨비)로 등장하지는 않았다. 모르지 현재의 서지윤(이영애 분)이 이탈리아에서 마주친 남자가 이겸의 환생이 아니라, 수백년을 꼬박 살았던 이겸일지도... 


아무리 판타지 사극 장르를 표방 했다고 하더라도 <사임당>은 솔직히 무엇을 말하고자 하는 드라마인지 도통 이해가 되지 않았다. 물론 대부분의 드라마가 다 이런 식이다. 뚜렷한 메시지는 없지만 자극적이고 눈살 찌푸리게 하는 장면으로 시청자들을 끌어 모으고, 시청률적인 면에서 큰 성공을 거둔다. 이러한 '막장' 드라마와 비교해 보면, <사임당>은 확실히 자극적인 설정은 덜 했다. 사임당(이영애 분)에게 질투심을 느끼고 악행을 저지르는 휘음당 최씨(오윤아 분) 같은 캐릭터는 동서고금 막론하고 희곡 장르에서 늘 볼 수 있는 악당이었고, <사임당>을 보고 있으면, 2017년 드라마가 아니라 이영애의 최고 히트작 MBC <대장금>을 다시 보는 기분이라고 할까. 


<사임당>의 기획의도는 이러했다. 시대의 한계를 극복하기 위해 부단히 노력하고 주어진 삶을 최선을 다해 뜨겁게 살아낸 한 여인의 일상을 드라마틱하게 그려내겠다고 했다. 그래서, 극 중 사임당이 집안을 일으키기 위해 종이 사업에도 뛰어 들었고, 평생을 걸쳐 사임당을 연모한 이겸과의 애틋한 로맨스도 살포시 곁들었다. 하지만 드라마인 것을 감안하더라도, 다수의 사람들이 알고 있던 역사적 인물 '사임당'의 이미지와 상당히 거리가 멀었던 드라마 속 사임당은 시청자들에게 혼란을 안겨 주기도 했다. 


얼마 전에도 이 말을 한 적이 있지만, 차라리 <사임당>이 사임당이 아니라, 조선 중기를 살았던 한 여인의 이야기로 만들었다면 지금보다는 더 좋은 반응을 얻지 않을까 싶기도 하다. 잘 만든 드라마라고는 결코 말 할 수 없지만, 딱히 못 만든 드라마도 아니었다. 요즘 시청자들이 보기에 다소 올드한 감이 있지만, 이런 올드한 드라마가 어디 <사임당> 뿐일까. 하지만 자극적인 설정이 난무한 막장 드라마들은 인기를 끌고, 드라마가 시작한 지 10회만에 한자리 수로 추락한 <사임당>은 실패했다. 


혹자는 <사임당>의 실패를 두고, 이름값에 비해 주인공으로서 제 몫을 다하지 못했던 이영애와 송승헌을 비판하기도 한다. 특히, 한 때 <사임당>과 동시간대 방영하였고, <사임당>보다 훨씬 높은 시청률을 기록했던 KBS <김과장>의 주인공 남궁민과 비교되며, 더 이상 한류스타라는 네임벨류에 전적으로 기댄 드라마 제작은 안된다는 목소리가 커지기도 했다. 어쩌면, <사임당>이 실패한 이유는 여기에 있는지도 모른다. <대장금> 이후 실로 오랜만에 브라운관에 복귀한 이영애는 13년 전 방영한 <대장금> 때와 비교했을 때, 별반 새로운 모습을 보여주지 못했고, 어떤 드라마, 영화에서든지 '멋있다'라는 생각만 들게 하는 송승헌의 연기는 늘 한결같다. 그래도 송승헌은 사임당을 지켜주는 키다리 아저씨 이미지와 맞아 떨어졌기 때문에 비판의 화살에서 약간 벗어나게 되었지만, 십수년이 지난 지금도 여전히 대장금 연기를 하는 이영애는 시청자들의 따가운 화살에서 쉽게 벗어날 수 없었다. 


이영애는 변해야했다. 사람들이 십수년만에 안방극장에 복귀한 이영애에게 바란 것은, 대장금의 재현이 아니었다. 복귀작으로 사극을 택했다 하더라도 대장금과는 다른 이미지를 보여줘야 했다. 하지만 <사임당>은 볼 때마다, <대장금>을 보는 것 같은 기시감을 떨칠 수 없었고, 이영애 또한 대장금 이미지에 갇혀버린 배우가 되고 말았다. 


단점도 딱히 찾아보기 힘들지만, 그렇다고 세월이 지나도 변치 않는 멋진 외모를 간직한 이영애, 송승헌의 외적인 모습 외에 이렇다할 매력적인 요소도 드물었던 <사임당>은 도대체 시청자들에게 무엇을 말하고자 하는 드라마였을까. 그래도 마지막회에서 유종의 미라고 거두었으면, 그래도 아련한 드라마로 기억 되었을 텐데, 마지막회 때문에 더욱 혼란스러워지는 이 감정을 도대체 어떻게 설명해야할까. 여러모로 아쉬움만 남는 <사임당, 빛의 일기>다. 

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Posted by 너돌양

애초 30부작으로 기획된 SBS <사임당, 빛의 일기>(이하 <사임당>)은 지난 13일 축소 종영을 발표한 바 있다. "짜임새를 견고히하고 속도감을 높이는 등 재편집에 심혈을 기울이던 차, 사전 제작으로 완성된 30회차 내용 중 전개에 불필요하다고 판단되는 장면은 과감히 걷어내고 이야기 구성을 새롭게 재배치했고, 이 과정에서 불가피하게 2회차 분량이 줄어 28회로 종영하게 됐다."는 설명과 함께. 




하지만 종영이 한 회 남긴 상황에서도, <사임당>의 시청률은 도통 오를 기미가 보이지 않는다. 언제부터인가 한 자리 수를 맴돌게 된 <사임당>은 대선 후보들간의 토론이 있었던 지난 19일에는 6.1%(닐슨코리아 기준)이라는 자체 최저 시청률을 찍기도 했다. 요즘 제일 핫한 대선 토론과 맞붙었기 때문에 생긴 할 수 없는 결과라고 하나, 이영애, 송승헌 등 최고의 스타와 함께한 드라마라고 하기엔 정말로 아쉬운 시청률이다. 


재편집에 들어갔다는 <사임당>은 확실히 사임당(이영애 분)과 의성군 이겸(송승헌 분)의 애절한 사랑에 초점을 맞춘 듯하다. 지난 27일 방영한 <사임당> 27회 내용은 온통 이겸을 구하기 위해 고군분투하는 사임당의 이야기로 채워져있었다. 


아무리 마지막을 향해 달려가고 있다고 하더라도 <사임당>이 보여주고 싶었다는 예술가로서 사임당의 재평가는 이미 사라진 지 오래다. 드라마에서 보여준 사임당의 예술가적인 면모를 굳이 꼽자면, 어려운 살림 때문에 종이 만들기 사업에 뛰어들고, 의성군의 도움으로 어진화사가 된다는 정도? 하지만 이는 역사적으로 전해 지지 않았던 허구라 시청자들의 반발도 만만치 않았다. 


무엇을 보여줘도 시청자들의 반응이 미지근 하니, <사임당>은 자연스레 사임당과 이겸의 이뤄질 수 없는 안타까운 러브스토리에 온 힘을 쏟는다. 이 또한 현모양처의 상징인 사임당이라는 인물과 어울리지 않는 설정이라는 비판이 있긴 했지만, 사임당과 이겸의 러브라인은 반응이 꽤 좋기도 했다. 이에 힘을 받은 <사임당>은 이겸 때문에 마음 고생하고 숱한 눈물을 쏟는 사임당에 대부분의 시간을 할애한다. 


그런데 말입니다. 조선 중기 시대. 비운의 왕족과 시대를 앞서간 비범한 여성 간의 애절한 사랑이야기를 보여주고자 했다면, 굳이 '사임당'이라는 타이틀을 내세우지 않았어도 괜찮지 않았을까. 오히려 '사임당'이라는 제목이 드라마 <사임당>에 대한 편견을 더 부추기는 것 같다. 사임당을 재해석하는 드라마를 만든다고 했기에, 역사적 고증에 대한 부분의 평가가 더 엄격해질 수밖에 없었고, 역사적으로 전해내려오는 내용보다 작가가 새롭게 창조한 허구가 많았던 드라마는 자연스레 비판의 시선이 가해진다. 


만약에 주인공 이름이 사임당이 아니라, 사임당을 떠올리게 하는 허구의 인물 이었다면, 그래서 드라마 제목도 <사임당>이 아니라 완전히 다른 제목이었다면, 이 드라마는 더 좋은 평가를 받았을 지도 모른다. 그러면 여자 주인공과 남자 주인공 간의 사랑이야기도 많은 이들의 공감을 얻었을 것이고, 반응도 더 뜨거웠을 것이다. 




하지만 시작부터 '사임당'의 굴레에 갇혀버린 드라마 <사임당>은 대놓고 팩션극을 지향했음 에도 불구, 역사 왜곡이라는 오명과 함께 이영애, 송승헌의 출연에도 시청률 한 자리 수를 기록한 인기없는 드라마로 기억 되었다. 굳이 '사임당'을 고집한 제작진의 선택이 두고두고 아쉽다. 

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Posted by 너돌양