SBS <사임당 빛의 일기>(이하 <사임당>)은 역사적 사실과 픽션이 결합한 판타지 역사 드라마이다. 하지만 아무리 허구가 가미된다고 한들, 역사 왜곡 수준의 픽션까지 쉽게 받아들이겠다는 말은 아니다. 특히나 신사임당처럼 5만원권 지폐 인물로 선정될 정도로 유명한 역사적 인물이면 더더욱 말이다. 




그동안 우리가 알고 있던 신사임당은 서인의 종주로 성리학을 집대성한 율곡 이이의 어머니이자, 시와 그림 등 예술에 조예가 깊었던 현모양처의 상징이었다. 최근 연구결과에 따르면, 신사임당이 현모는 맞지만 양처라는 의견은 분분하지만, 어찌되었던 우리에게 신사임당은 율곡 이이를 훌륭하게 키운 어머니이다. 


드라마 <사임당>은 율곡 이이 어머니 이미지에만 얽힌 사임당을 새롭게 조명하고자 한다. 드라마 기획의도대로 사임당에게도 애틋한 첫사랑이 있었는지도 모르고, 조선후기 보다는 여성들의 삶이 자유로웠다고 한들, 여성들의 사회 진출은 꽉 막혀있던 조선이라는 사회에 비판의식을 가지고 나름대로 한계를 극복하기 위해 노력 했는지도 모른다. 하지만 율곡 이이 어머니라는 사실과 그녀가 남긴 몇 점의 글과 그림을 제외하면 그 어느 것도 기록으로 남겨진 것이 없기에 으레 짐작과 추측만 가능할 뿐이다. 


여성으로서 시대적 한계를 극복하기 위해 부단히 노력한 파이터 사임당의 모습만 기대한 것은 아니다. 안타깝게 이뤄지지 못한 첫사랑도 많은 사람들이 겪게되는 성장의 단면 이기 때문에, 사임당이라는 인물을 입체적으로 그리기 위해서 요긴하게 쓸 수 있는 극적장치가 될 수 있다. 하지만 4회까지 바라본 <사임당>은 사임당(이영애 분)의 첫사랑 이겸(송승헌 분) 이야기에 너무나도 많은 부분을 할애하는 것 같다. 그래, 사임당을 잊지 못한 이겸이 남긴 그림과 사임당 일기가 이야기의 단초로 작용하니 사임당과 이겸의 관계가 중요하게 다뤄질 수밖에 없겠다. 그런데 사임당의 이야기를 꼭 그녀의 첫사랑으로 풀어내야하는지는 의문이다. 지금까지 영화나 드라마로 다뤄지지 않았던 사임당을 그려낼 수 있는 방식은 무궁무진할 터인데 왜 하필 사임당의 첫 사랑으로 드라마의 실마리를 찾아야만 할까. 




그런데 더 골때리는 것은 끝내 이뤄지지 못했던 어린 사임당(박혜수 분)과 이겸(양세종 분)의 이별을 다루는 방식이다. 사임당과 이겸은 혼인을 약속하지만, 그들 사이를 질투한 석순(훗날 휘음당 최씨)의 간계로 오해가 쌓이던 찰나, 사임당이 비극의 소용돌이 한복판에 서게 되면서, 사임당과 이겸의 관계는 파탄을 맞게 된다. 이겸과의 혼약 파기는 둘째치고, 무고한 백성들을 죽음으로 내몰린 것 모두 사임당이 자초한 일이다. 너무나도 정의로운 탓에 불의를 참지 못하는 사임당의 패기가 수많은 백성들과 그녀의 아버지를 죽인 셈이다. 


사임당은 단지 백성들이 기근에 고생하는 와중에도 사치와 향락을 일삼는 위정자들에게 실망해 그들을 비판하는 그림에 중종(최종환 분)이 아버지에게 내린 시를 함께 썼을 뿐이다. 하지만 결과적으로 자신을 포함 모든 이들을 불행하게 만든 사임당의 행동은 민폐의 끝판왕이자, 고구마 1000개를 먹은 것 같은 답답함만 안겨준다. 




무엇보다도 사임당 아버지 신명화가 당쟁에 휘말려 목숨을 잃었다는 역사적 기록은 어디에도 없다. 아무리 사임당의 첫사랑을 극적으로 그리고 싶다고 한들, 역사왜곡도 정도껏이다. 역사적 사실이 아닌 허구는 이겸이라는 가상의 인물로 족하다. 여기에 <사임당>은 이겸을 오랫동안 사모해왔고, 사임당의 재능을 질투한 악녀 휘음당 최씨까지 등장한다. 흡사 MBC <대장금>에서 민정호(지진희 분)와 궁중 최고의 요리사 자리를 두고 서장금(이영애 분)과 평생을 대결한 최금영(홍리나 분)의 관계를 떠올리게 하는 대목이다. 




그렇다. <사임당>은 사임당을 주인공으로 내세운 것, 과거와 현재를 오가는 타임슬립 판타지 드라마를 제외하곤 이영애 최고 출세작 <대장금>과 비슷한 구석이 많아 보인다. (공교롭게도 <대장금>, <사임당> 모두 조선 중종조를 배경으로 한다.) <대장금>이야 서장금이 조선 최고 의녀였다는 기록 외에 아무런 역사적 흔적을 남기지 않았으니, 새로운 이야기를 만드는 것이 쉬었지만, 사임당처럼 현모양처 이미지로 굳어진 역사적 인물을 작가 마음대로 그려낸다는 것은 차원이 다른 문제이다. 


또한 2017년 시청자들은 <대장금>의 서장금처럼 너무나도 착하고 불의를 참지 못한 나머지, 매회 온갖 시련은 다 겪는 전개를 원하지 않는다. (물론 아직도 이런 류의 이야기를 좋아하는 중장년층 시청자들이 많이 있기는 하다)신사임당의 재능을 못마땅하게 여긴 나머지 그녀를 질투하고 훼방놓는 악당들의 잔악무도함도 한 두 번이다. 그런데 <사임당>은 벌써부터 악당들에 의해 수도없이 고초를 겪을 사임당의 고난과 묵묵히 뒤에서 사임당을 지켜줄 이겸의 애틋한 로맨스가 훤히 보인다. 홈페이지 등장인물 소개만 봐도 그런 기운이 온다. 우리가 원했던 <사임당> 이야기는 이게 아닌데, 점점 예상을 빗나가는 <사임당>의 앞으로의 이야기가 불안해보인다. 

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Posted by 너돌양

"1강(<사임당, 빛의 일기>) 2약(<김과장>, <미씽나인>)" 


드라마에 대한 혹평이 끊임없이 이어졌지만, 어찌되었던 수목극 1위를 놓치지 않았던 SBS <푸른 바다의 전설>이 끝난 이후, 그 바톤을 이어받은 SBS <사임당, 빛의 일기>(이하 <사임당>) 또한 <푸른 바다의 전설>처럼 수목극의 절대 강자가 될 것이라고 다들 믿어 의심치 않았다. 일단 <사임당>에는 MBC <대장금>의 대성공 이후 약 13년 만에 브라운관에 복귀한 이 시대 최고 한류스타 이영애가 있었다. 그리고 이영애만큼은 아니지만, 그 역시도 한류스타로 각광받던 송승헌까지 출연한다. 캐스팅만 봐도 <사임당>의 압도적인 승리였다. 실제로 <사임당>은 1,2회 연이어 방영한 지난 26일 각각 15.6%(1회), 16.3%(2회, 닐슨코리아 전국기준)을 기록하며 압도적인 시청률 1위를 기록하며 승세를 완전히 굳히는가 했다. 


반면, <사임당>과 동시간대 붙는 KBS <김과장>과 MBC <미씽나인>은 소재는 흥미로워 보이지만, 이렇다할 톱스타가 없다는 것이 <사임당>에게 크게 밀릴 약점으로 지적되기도 했다. <김과장>의 남궁민이 SBS <리멤버-아들의 전쟁>(이하 <리멤버>), SBS <미녀 공심이>로 상승세를 타고 있다고 한들, <사임당>의 이영애-송승헌에 비해서 약해 보이는 것은 어쩔 수 없었다. 




그러나 이것은 어디까지나 <사임당>, <김과장>이 방영하기 전에 나왔던 지난 이야기일 뿐이다. 1회 때 <푸른바다의 전설> 마지막회에 앞서 7,8%(닐슨코리아 기준)이라는 그리 나쁘지 않은 시작을 보이며 순조로운 출발을 보인 <김과장>은 결국 3회만에 전회 대비 시청률이 4.6% 이상 뛰어 오르며 12.8%을 기록하더니, 4회에서는 끝내 13.8%으로 <사임당>을 제치고 시청률 1위를 차지했다. 

이른바 김과장, 아니 남궁민의 반란이 시작된 것이다. 


일단 <김과장>은 참 재미있다. 속칭 말해 이 드라마에는 시청자들의 속을 답답하게 하는 '고구마'가 없다. 드라마가 전개 에서부터 모든 등장인물들이 하나같이 속 시원한 '사이다'이다. 그 중에서 시청자들의 속을 뻥 뚫어주는 인물은 주인공 김성룡(남궁민 분)이다. 애초 착하고 정의로움과 영 거리가 먼 김성룡은 돈을 위해서라면 뭐든지 다 할 수 있는 악당에 가깝다. TQ그룹 경리부 과장에 입사하기 전부터 다니던 회사에서 소소하게 삥땅을 쳐왔던 김성룡의 목표는 덴마크 이민이다. 요즘 30~40대 엘리트 직장인들이 가장 이민을 떠나고 싶어한다는 북유럽 이민 설정부터 현실감이 팍팍 느껴진다. 하지만 예상대로 TQ그룹에서 한몫 제대로 챙겨 덴마크로 도망가려는 김성룡의 꿈은 얼마 못가 좌절된다. 대신 김성룡은 부정부패로 얼룩진 TQ그룹의 개혁을 위해 꼭 필요한 해결사로 서서히 입지를 굳어가는 중이다. 




행여나 상사 서율(준호 분)이 저지른 비리가 자신에게 덤터기 씌어지기 전,  회사에서 짤리기 위해 일부로 회장 아들에게 악다구니를 쓰고 그에게 주먹까지 휘두르는 김성룡의 캐릭터는 똘기로 가득하다. 그런데 일찌감치 <리멤버>에서 재벌 망나니 남규만으로 인생 캐릭터를 만들어낸 남궁민이 똘기 100% 김성룡의 옷을 입으니, 살아있는 TQ그룹 경리부 김과장 그 자체다. 


<김과장> 이전에 남궁민의 최고 인생 캐릭터는 단연, <리멤버>의 남규만이었다. 하지만 사실상 그의 첫 원톱 주연작 <김과장>에서 남궁민은 남규만까지 잊게 하는 그의 연기 인생이래 최고의 캐릭터를 만나게 된다. 여기에 이영애, 송승헌까지 제치고 시청률 1위를 차지한 영광은 덤이다. 아직까지 <김과장>(13.8%), <사임당>(12.3%)의 시청률은 1.5% 내외 차이로 크지 않지만, 남궁민의 <김과장>은 재미있다고 입소문이 계속 나고 있는 반면, <사임당>을 둘러싼 네티즌들의 반응은 그렇게 호의적이지 않으니 시청률 격차가 더 벌어질 확률도 높아 보인다. 


<김과장>이 이룩한 대역전극은 드라마는 스타 캐스팅도 무시 못하지만, 결국은 배우들의 연기가 더 중요하고 드라마 자체의 완성도에 달려있다는 진리를 다시금 깨닫게 한다. 특별한 스타 캐스팅은 없지만, <김과장>은 모든 캐릭터를 맡은 배우들이 하나같이 자신에게 맞는 옷을 입은 것처럼 맛깔스럽게 제 역할을 해낸다. 당연히 드라마에 민폐를 끼치는 연기 구멍도 없다. 그 중에서 눈에 띄는 것은 원톱 주연을 맡은 남궁민이다. 드라마 전개 자체도 흥미롭지만, <김과장>은 남궁민의 원맨쇼만 봐도 시간 가는 줄 모르는 재미가 느껴진다. 그리고 남궁민과 적대적 관계에 놓인 서율, 그 외 직원들과의 호흡도 좋은 편이다. 실제로 <김과장>의 시청자들은 남궁민과 준호를 두고 서로 적임에도 불구, 일종의 브로맨스 관계를 보여주고 있다고 해석하기도 한다. 단순히 선과 악으로 캐릭터들을 나누기 보다 더 나쁜 놈과 덜 나쁜 놈으로 입체적으로 캐릭터를 창조한 <김과장>의 뛰어난 구성 덕분이다. 




드라마의 성공 덕분에 남궁민은 이제 명실상부 믿고 보는 원톱 배우로 입지를 굳힐 것이다. 이영애-송승헌으로 압축되는 <사임당>을 앞선 <김과장>의 짜릿한 역전극도 흥미롭지만, 한류 스타 캐스팅에 목메지 않아도 드라마 내적인 완성도만 뒷받침되면 충분히 흥행할 수 있다는 <김과장>의 성공 사례가 반갑다. 이제 꽃길만 걸을 날만 남은 남궁민의 삥땅펀치는 이제부터 시작이다. 

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Posted by 너돌양

SBS <사임당, 빛의 일기>(이하 <사임당>)은 홈페이지 소개 그대로 팩트와 픽션이 조화된 퓨전사극이다. 그러니까 신사임당(이영애 분)이 강릉에서 태어나서 자랐고, 율곡 이이의 어머니라는 팩트 위에 사임당에게 이겸(송승헌 분)이라는 첫사랑이 있었다라는 픽션을 얹은 것이다. 




제작진은 이를 두고 현모양처의 상징으로만 묶어두지 않고, 시대의 한계를 극복하기 위해 부단히 노력한 사임당의 다채로운 면모를 보여주기 위한 설정이라고 이야기 한다. 그래, 사임당에게도 분명히 이루지 못한 첫사랑이 있었을 수도 있다. 하지만 그 남자가 이루지 못한 첫사랑(신사임당)을 잊지 못해 그녀의 주위를 맴도는 설정은 아무리 팩션이라고 한들, 그 당시 시대 분위기와 맞지 않는 듯하다. 게다가 아무리 몰락 했다고 한들, 나름 왕족인데 사임당이 서너명의 자식을 낳을 동안 결혼도 안하고 혼자 산다는 것은 더더욱 설득력이 부족해 보인다. 


하지만 여기서 더 골때리는 것은 1회 오프닝을 생각해보자. 조선에는 유럽 문물이 알려지기 한참 이전의 16세기 중반, 이탈리아로 넘어간 조선남자 이겸이 첫사랑 사임당을 잊지 못해 그녀의 초상화를 그리다가 절규를 한다. 그리고 이겸의 한이 맺힌 사임당의 초상화는 그로부터 수백여년 뒤 사임당의 후생으로 추측되는 서지윤(이영애 분)에게 발견된다. 사임당과 이겸이 이루지 못한 애틋한 사랑이 수백년이 지나서야 확인된 셈이다. 




사임당을 현대적 의미로 조명할 수 있는 극적 요소는 다양하다. 사임당을 본격적으로 다룬 드라마가 <사임당>이 처음인만큼, 예술가로서 새로운 면모를 발견하는 것도 의의가 크겠다. <사임당> 또한 이 드라마를 통해 사임당의 예술가적인 면모를 확인할 수 있노라고 귀띔한 바 있다. 


그러나 오프닝을 연 이겸, 자꾸만 현대의 지윤이 곁에 알짱거리는 이겸의 후생 한상현(양세종 분), 무엇보다도 사임당과 이겸의 운명적인 첫 만남으로 시작되는 사임당의 이야기 등등 지난 1일까지 방영한 3회의 내용을 종합해보자면, 사임당의 사랑이야기에만 천착한 것이 아닐까하는 기우가 들게 한다. 물론 어린 사임당(박혜수 분)이 그 당시 여자에게는 허락되지 않았던 금강산을 가고 싶어하고, 중종과의 대화에서 여성에게만 많은 제약이 가해지는 시대상을 비판하는 모습을 보이긴 했지만, 사임당의 첫사랑 이야기가 대부분인 탓에, 시대적 한계를 극복하고자 하는 사임당의 의지가 강하게 드러나지는 않는다. 




유독 여성에게 많은 제약을 가했던 조선 시대. 자신의 노력만으로 미천한 배경과 시대적 한계를 극복하고 정상의 자리에 우뚝 선 여성의 감동적인 이야기는 이영애 최고 출세작이자, 그녀를 한류스타 반열에 오르게 했던 MBC <대장금>에서 생동감있게 다룬 바 있다. <대장금>을 방영한 지가 어느덧 12년이나 흐른 만큼, 아무리 인물이 달라도 <사임당>은 <대장금>보다 한층 더 진일보한 모습을 보여줘야한다. 


<대장금>도 서장금(이영애 분)과 민정호(지진희 분)의 사랑 이야기를 제법 비중있게 다룬 바 있다. 하지만 <대장금>은 그녀를 조선 최고 의녀를 만들기 위해 물심양면으로 도와주거나 아니면 시기질투하여 방해한 주변인들의 이야기도 상당했고, 장금이가 고난과 위기를 극복하고 성장해나가는 과정이 드라마의 주요 스토리 였다. <사임당> 또한 <대장금>처럼 사임당을 도와주거나, 혹은 방해하는 인물들간의 갈등과 위기를 통해 사임당의 성장을 다룰 여지가 높아보인다. 


그러나 <대장금>과 <사임당>의 분명한 차이가 있다면, 장금이의 어린시절부터 그녀가 가진 영민함을 차근차근 설명하며, 전형적인 영웅서사적 구조를 취했던 <대장금>과 달리 <사임당>은 과감하게 사임당의 첫사랑 이야기부터 시작한다. 하지만 그 사랑은 이뤄지지 못했다. 훗날 사임당이 네 아이의 어머니가 되어서도 사임당의 주위를 계속 맴도는 이겸의 이야기는 주부 시청자들이 즐겨보는 일일드라마의 단골 요소, 즉 남편, 시댁에게 핍박받는 유부녀 혹은 이혼녀를 사랑하는 능력있는 싱글남의 순애보를 보는 것 같은 느낌을 지울 수 없다. 




현모양처의 상징이었던 사임당이기 때문에 사랑이야기를 철저히 배제한 채, 엄숙하게만 가라는 것이 아니다. 다만, 시청자들이 드라마 <사임당>에게 원하는 것은 그녀의 이루지 못한 첫사랑의 애달픔을 보고자 함이 아니라, 현모양처의 굴레에 완전히 갇혀버린 사임당을 시대의 한계를 극복하기 위해 노력한 진취적인 여성으로 재조명하는 것이다. 하지만 현모양처의 이미지를 벗기 위해, 이루지 못한 첫사랑에 굴레에 갇혀버린 사임당이라면, 굉장히 실망스럽게 다가올 듯하다. 이루지 못한 첫사랑의 이야기는 4회에서 끝내고, 진취적인 삶을 살았던 사임당의 이야기로만 쭉 갔으면 좋겠지만, 그러기에는 이겸 역을 맡은 송승헌의 너무나도 큰 비중이 자꾸만 걸린다. 



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