솔직히 사임당 가지고 무슨 이야기를 할 수 있을까, 생각했다. 당대 최고 여류 예술가, 율곡 이이 어머니. 한 개인으로서 이룬 업적은 많지만, 왜적의 침입에서 나라를 구한 것도 아니고, 대다수 일반 백성들의 삶과는 동떨어진 그녀의 인생을 어떻게 30부작 드라마로 그릴 수 있을까. 박정희 정권 이후 신사임당을 현모양처의 표본으로 신격화하는 움직임이 본격적으로 일어났지만, 그럼에도 신사임당에 관한 드라마와 영화는 제작되지 않았다. 아니, 신사임당을 어떻게 그려낼지 몰라 못했다고 하는게 맞겠다. 




SBS <사임당, 빛의 일기>(이하 <사임당>)이 사임당을 어떤 캐릭터로 해석할 지 도무지 감이 안 잡히는 가운데, <사임당>이 선택한 방식은 놀랍게도 사임당(이영애 분)과 허구의 인물 이겸(송승헌 분)의 사랑 이야기이다. 실제 이겸이라는 인물이 신사임당과 동시대에 살긴 했는데, 드라마 속 이겸은 실존 인물 이겸과 전혀 다른 인물이다. 


드라마에서 이겸은 어린 시절 정혼자 사임당을 잊지 못하고 계속 사임당의 주변을 맴도는 인물이다. 역모에 휘말려 결혼을 하지 못한 사임당과 이겸의 이별 이유도 놀랍다. 어찌되었던 그로부터 20년이 지나고, 유부녀가 되어 무능한 남편 때문에 지지리도 고생하는 사임당의 키다리 아저씨를 자청하는 이겸의 존재. 그런데 어디서 많이 본 장면 같다. 그렇다. 아침 드라마, 일일 드라마에서 단골 소재로 등장하는 유부녀(혹은 이혼녀)와 모든 것을 다 갖춘 총각 간의 사랑 이야기이다. 


지금에야, 결혼한 부부가 이혼도 할 수 있고, 필요에 따라 재혼도 할 수 있지만, 조선시대. 남자는 본부인 외에 축첩이 가능하면서 여자에게는 일부종사를 강요했던 시대에, 남편이 버젓이 있는 여자를 좋아하는 남자와 애써 그 남자를 피하고는 있다고 하나, 은밀한 썸씽을 나누는 여자 이야기? 그것도 현모양처의 표본이라는 신사임당을 그렇게 그려내니 파격적으로 다가올 수밖에 없다. 


그래, 사임당에게도 첫 사랑이 있었고, 철없는 남편(?) 때문에 속을 썩던 중, 다른 남자에게 눈 돌아간 일도 있었겠지. 하지만 사임당과 이겸의 은밀한 사랑 이야기가 드라마의 주를 이루다보니, 현모양처 이미지로 신사임당을 기억하는 많은 시청자들에게는 쇼킹 그 자체다. 


사임당과 이겸의 사랑 이야기야. 원래 우리나라 드라마에서는, 특히 여성 시청자들을 대상으로 한 드라마에서는 남녀간의 사랑 이야기가 필수 조건 이니까 시청률을 위한 어쩔 수 없는 선택이라고 치자. (역시 무능하고 철딱서니 없는 남편 때문에) 경제적 궁핍을 겪다가 제지 산업에 뛰어들고, 가난한 유민들의 정신적 어머니가 되는 과정은 정말 생각하지도 못했던 전개다. 사임당이 공부와 거리가 멀었던 남편 이원수 때문에 마음 고생은 많이 했다고 하나, 경제적으로 큰 곤란은 겪었다는 역사적 기록은 없다. (사임당은 양반의 권위가 높던 조선 중기 지배층 여성이다.) 먹고 사는데 큰 지장이 없으니까 아이들 교육에 전념하면서도 수많은 명작들을 남길 수 있었던 것이고, 예나 지금이나 이는 변하지 않는 세상의 이치다. 그런데 드라마의 사임당은 종이를 만들고, 온화한 미소로 가난한 유민들을 보살핀다. 이러다가 사임당의 재해석이 아니라, 나라를 구한 여장부 사임당으로 인물 자체가 재창조될 기세다. 


드라마가 꼭 실존 인물에 대한 역사적 기록을 따를 필요는 없다. 특히 사임당처럼 조선 후기, 일제강점기, 박정희 정권 등 지배층의 이해관계에 의해 왜곡된 가능성이 높은 인물 같은 경우에는 더더욱 말이다. 그러나 드라마 <사임당>이 사임당을 내세워 보여줄 수 있는게, 2003년 인기리에 방영한 MBC <대장금>의 사임당 버전이라면, 왜 굳이 사임당을 가지고 이런 드라마를 만들었는지 적잖은 의문이 들 수밖에 없다. 사임당의 모든 것을 시기 질투하는 악녀의 괴롭힘. 악당들의 끊임없는 방해 공작에도 정도의 길을 걸어 마지막에서야 비로소 꽃길을 걷는 주인공. 그리고 그 주인공을 연모하면서, 뒤에서 묵묵히 서포터 해주는 남자 조력자의 등장. <대장금> 이후 여성을 주인공으로 내세운 사극 드라마에서 줄기차게 내세운 일종의 클리셰이다. 이런 류의 사극들은 이제는 식상하다는 시청자들의 반응에도 시청률적인 면에서도 일정 부분 성취를 일구어냈고, <사임당>도 이 길을 따랐을 것이다. 하지만 <사임당>은 200억 제작비와 이영애, 송승헌이라는 네임벨류가 무색하게, 간신히 10% 안팎의 시청률을 기록 중이다. 이 시청률도 사실 이영애, 송승헌이기에 가능한 시청률인지도 모른다. 그나마 드라마에 대한 호평이 송승헌(이겸)의 멋있음에 쏠려있으니까 말이다. 


그래도 사람들이 <사임당>을 좋게 봐주는 요소가 송승헌에 연기하는 이겸이라는 캐릭터에 쏠려 있으니 앞으로 <사임당>은 이 기세를 빌려 사임당과 이겸의 이뤄질 수 없는 애틋한 로맨스에 박차를 가할 것이다. 그래서 시청률은 지금보다 올라갈 가능성은 있겠지만, 이걸거면 왜 굳이 '사임당'을 내세웠는지 의문이다. 차라리 조선 중기를 배경으로 '사임당'이라는 인물을 암시하는 허구적 인물들로 드라마를 만들었다면, 주인공들의 사랑 이야기에 더 몰입이 되고 좋은 평가를 받지 않았을까 싶다. 

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SBS <사임당, 빛의 일기>(이하 <사임당>)의 시청률이 7회만에 한 자리 수(9.7%, 닐슨코리아 기준)로 떨어졌다. 그래도 지난 주 방영한 6회에서 시청률이 전회(10.7%)에 비해 소폭 상승(12%)했기 때문에 앞으로 오를 것이라고 생각했던 <사임당> 제작진으로서는 끝까지 받고 싶지 않았던 성적표를 받아야만 했다. 




게다가 <사임당>은 30부작으로 100% 사전 제작된 드라마인데, 7회에서부터 시청률이 한 자리 수를 기록 하다니. 처음에는 저조한 시청률로 시작하더라도 차츰 입소문을 통해 시청률이 오르는 사례는 꽤 있다. 하지만 <사임당>은 높은 시청률(16.3%, 2회)로 시작하다가 계속 떨어지는 추세이고, 인터넷 상에서 재미없는 드라마로 소문이 퍼진 지 오래라, 경쟁작이 KBS <김과장>이 끝나고, 그 후속작이 별로야만 그제서야 시청률이 오를 것 같다. 물론, 재미없는 드라마가 또 다른 재미없는 드라마의 시청률을 올려준다는 보장은 없지만 말이다. 


<사임당>의 거듭된 추락은 MBC <대장금> 이후 13년만에 드라마에 복귀하는 이영애에게도 적지 않은 타격이다. 일부 네티즌들은 <사임당> 부진의 원인으로 타이틀롤을 맡은 이영애를 지목하기도 한다. '대장금'을 찍고 있는지, '사임당' 연기를 하고 있는지 도무지 분간할 수 없는 일관된 연기력. 그래도 남자 주인공이 여자 주인공의 부족한 면을 채워주면 좋을 텐데, 안타깝게도 극 중 이영애의 파트너인 송승헌의 연기력 또한 누구를 걱정할 상황이 되지 못한다. 


드라마가 재미라도 있으면  주인공들의 연기가 어느 정도 묻힐 수도 있는데, <사임당>은 2017년을 살고있는 시청자들이 좋아하지 않는 요소만 잔뜩 보여주는 신기한 재주를 가졌다. 여주인공의 궁상. 여주인공을 잊지 못해 그 주위를 맴도는 남주인공, 여주인공과 남주인공 사이를 시기하며 온갖 악행을 담당하는 서브 여주, 여주인공에게 민폐만 끼치는 주변 인물들. <사임당>을 보다 보면 없던 암도 생길 정도로 답답함의 진수를 보여 준다.  


만약 <사임당>이 아침 드라마, 혹은 주말 드라마라면 시청률 20% 이상은 기본으로 찍고 갈 수 있겠지만, <사임당>은 평일 수, 목 드라마이다. 게다가 이제는 <사임당>이 쉽게 넘지 못할 벽이 되어버린 <김과장>은 '사이다' 드라마라고 불릴 정도로 <사임당>과 정반대의 전개와 캐릭터를 보여 준다. 요즘 돌아가는 나라꼴만 봐도 고구마 1000개는 먹은 것 같이 답답해 미치겠는데, 드라마라도 속 시원한 드라마를 봐야 그나마 살 것 같다. 시청자들이 '고구마' <사임당>이 아닌 '사이다' <김과장>을 선택한 이유다. 


<사임당>의 부진을 두고 몇몇 호사가들은 다른 사전 제작 드라마와 함께 묶어 '사전 제작의 저주'라고 입을 모은다. 공교롭게도 최근 사전 제작된 드라마 중에서 KBS <태양의 후예>를 제외한 모든 사전 제작 드라마가 시청률, 화제성 모든 면에서 큰 재미를 보지 못했다. 사전 제작이 가진 큰 단점은  드라마에 대한 시청자들의 실시간 피드백이 어렵다는 것이다. 그래서 많은 드라마 제작사들이 사전 제작을 꺼려왔고, 최근들어 한국과 중국. 동시 방영을 시도하기 위해 사전제작이 간신히 진행되는 추세다. (이 또한 사드 여파 때문에 불투명 해졌지만)


애초 한,중 동시 방영을 계획했던 <사임당>은 예정대로라면 작년 10월에 시청자들과 만났어야 하는 드라마이다. 하지만 사드 여파 때문에 방영이 미뤄지다가, 지난 1월 말 한국에서만 방영을 시작했다. 그런데 <사임당>이 예정대로 지난 10월에 방영 했다고 한들, 시청자들에게 좋은 소리를 들었을 지는 의문이다. 만약 <김과장> 같은 막강한 경쟁자가 없었다면, 주말 드라마로 편성 되었다면 지금보다 시청률은 훨씬 높았 겠지만, 이영애 이름값을 하는 드라마로 남을 수 있었을까. 


<사임당>이 예상과는 달리 부진을 면치 못하는 것은 사전 제작 드라마라 시청자들과 실시간 피드백이 어려워서가 아니라, 이영애, 송승헌과 같은 스타 이미지에만 기댄 나머지 정작 시청자들의 정서에 맞는 드라마 전개에 소홀히 한 결과다. 이는 <사임당> 뿐만 아니라, <태양의 후예>를 제외한 사전 제작 드라마가 가진 고질적인 문제다. 시청자들과 실시간 피드백이 어렵다는 한계가 있다면, 그 괴리감을 좁히기 위해 온갖 정성을 들여도 시원치 않을 판에, 그저 주인공들이 예쁘게 멋있게 비춰질 수 있도록 영상미에만 온갖 정성을 할애하고 있으니, 당연히 시청자들 입장에서는 채널이 돌아갈 수밖에. 


누누이 말하지만, <사임당>이 부진하는 것은 사전 제작 때문이 아니라, 드라마 자체의 문제다. 드라마는 스타 캐스팅도 중요하지만, 작가 놀음이라고 할 정도로 이야기가 드라마의 대부분의 책임진다. 하지만 <사임당>에 이영애와 송승헌의 탁월한 미모 외에 시청자들의 눈과 귀를 사로잡는 흥미로운 이야기가 있는가? 무려 23회나 남은 앞으로의 전개에는 그런 이야기가 있길 바랄 뿐이다. 

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SBS <사임당 빛의 일기>(이하 <사임당>)은 역사적 사실과 픽션이 결합한 판타지 역사 드라마이다. 하지만 아무리 허구가 가미된다고 한들, 역사 왜곡 수준의 픽션까지 쉽게 받아들이겠다는 말은 아니다. 특히나 신사임당처럼 5만원권 지폐 인물로 선정될 정도로 유명한 역사적 인물이면 더더욱 말이다. 




그동안 우리가 알고 있던 신사임당은 서인의 종주로 성리학을 집대성한 율곡 이이의 어머니이자, 시와 그림 등 예술에 조예가 깊었던 현모양처의 상징이었다. 최근 연구결과에 따르면, 신사임당이 현모는 맞지만 양처라는 의견은 분분하지만, 어찌되었던 우리에게 신사임당은 율곡 이이를 훌륭하게 키운 어머니이다. 


드라마 <사임당>은 율곡 이이 어머니 이미지에만 얽힌 사임당을 새롭게 조명하고자 한다. 드라마 기획의도대로 사임당에게도 애틋한 첫사랑이 있었는지도 모르고, 조선후기 보다는 여성들의 삶이 자유로웠다고 한들, 여성들의 사회 진출은 꽉 막혀있던 조선이라는 사회에 비판의식을 가지고 나름대로 한계를 극복하기 위해 노력 했는지도 모른다. 하지만 율곡 이이 어머니라는 사실과 그녀가 남긴 몇 점의 글과 그림을 제외하면 그 어느 것도 기록으로 남겨진 것이 없기에 으레 짐작과 추측만 가능할 뿐이다. 


여성으로서 시대적 한계를 극복하기 위해 부단히 노력한 파이터 사임당의 모습만 기대한 것은 아니다. 안타깝게 이뤄지지 못한 첫사랑도 많은 사람들이 겪게되는 성장의 단면 이기 때문에, 사임당이라는 인물을 입체적으로 그리기 위해서 요긴하게 쓸 수 있는 극적장치가 될 수 있다. 하지만 4회까지 바라본 <사임당>은 사임당(이영애 분)의 첫사랑 이겸(송승헌 분) 이야기에 너무나도 많은 부분을 할애하는 것 같다. 그래, 사임당을 잊지 못한 이겸이 남긴 그림과 사임당 일기가 이야기의 단초로 작용하니 사임당과 이겸의 관계가 중요하게 다뤄질 수밖에 없겠다. 그런데 사임당의 이야기를 꼭 그녀의 첫사랑으로 풀어내야하는지는 의문이다. 지금까지 영화나 드라마로 다뤄지지 않았던 사임당을 그려낼 수 있는 방식은 무궁무진할 터인데 왜 하필 사임당의 첫 사랑으로 드라마의 실마리를 찾아야만 할까. 




그런데 더 골때리는 것은 끝내 이뤄지지 못했던 어린 사임당(박혜수 분)과 이겸(양세종 분)의 이별을 다루는 방식이다. 사임당과 이겸은 혼인을 약속하지만, 그들 사이를 질투한 석순(훗날 휘음당 최씨)의 간계로 오해가 쌓이던 찰나, 사임당이 비극의 소용돌이 한복판에 서게 되면서, 사임당과 이겸의 관계는 파탄을 맞게 된다. 이겸과의 혼약 파기는 둘째치고, 무고한 백성들을 죽음으로 내몰린 것 모두 사임당이 자초한 일이다. 너무나도 정의로운 탓에 불의를 참지 못하는 사임당의 패기가 수많은 백성들과 그녀의 아버지를 죽인 셈이다. 


사임당은 단지 백성들이 기근에 고생하는 와중에도 사치와 향락을 일삼는 위정자들에게 실망해 그들을 비판하는 그림에 중종(최종환 분)이 아버지에게 내린 시를 함께 썼을 뿐이다. 하지만 결과적으로 자신을 포함 모든 이들을 불행하게 만든 사임당의 행동은 민폐의 끝판왕이자, 고구마 1000개를 먹은 것 같은 답답함만 안겨준다. 




무엇보다도 사임당 아버지 신명화가 당쟁에 휘말려 목숨을 잃었다는 역사적 기록은 어디에도 없다. 아무리 사임당의 첫사랑을 극적으로 그리고 싶다고 한들, 역사왜곡도 정도껏이다. 역사적 사실이 아닌 허구는 이겸이라는 가상의 인물로 족하다. 여기에 <사임당>은 이겸을 오랫동안 사모해왔고, 사임당의 재능을 질투한 악녀 휘음당 최씨까지 등장한다. 흡사 MBC <대장금>에서 민정호(지진희 분)와 궁중 최고의 요리사 자리를 두고 서장금(이영애 분)과 평생을 대결한 최금영(홍리나 분)의 관계를 떠올리게 하는 대목이다. 




그렇다. <사임당>은 사임당을 주인공으로 내세운 것, 과거와 현재를 오가는 타임슬립 판타지 드라마를 제외하곤 이영애 최고 출세작 <대장금>과 비슷한 구석이 많아 보인다. (공교롭게도 <대장금>, <사임당> 모두 조선 중종조를 배경으로 한다.) <대장금>이야 서장금이 조선 최고 의녀였다는 기록 외에 아무런 역사적 흔적을 남기지 않았으니, 새로운 이야기를 만드는 것이 쉬었지만, 사임당처럼 현모양처 이미지로 굳어진 역사적 인물을 작가 마음대로 그려낸다는 것은 차원이 다른 문제이다. 


또한 2017년 시청자들은 <대장금>의 서장금처럼 너무나도 착하고 불의를 참지 못한 나머지, 매회 온갖 시련은 다 겪는 전개를 원하지 않는다. (물론 아직도 이런 류의 이야기를 좋아하는 중장년층 시청자들이 많이 있기는 하다)신사임당의 재능을 못마땅하게 여긴 나머지 그녀를 질투하고 훼방놓는 악당들의 잔악무도함도 한 두 번이다. 그런데 <사임당>은 벌써부터 악당들에 의해 수도없이 고초를 겪을 사임당의 고난과 묵묵히 뒤에서 사임당을 지켜줄 이겸의 애틋한 로맨스가 훤히 보인다. 홈페이지 등장인물 소개만 봐도 그런 기운이 온다. 우리가 원했던 <사임당> 이야기는 이게 아닌데, 점점 예상을 빗나가는 <사임당>의 앞으로의 이야기가 불안해보인다. 

Posted by 너돌양