2045년 가상현실 게임이 인간의 모든 것을 지배한다는 설정으로 시작된 영화 <레디 플레이어 원>(2018) 주인공 웨이드(타이 쉐리던 분)는 현실에서는 루저에 가깝지만, 게임 세상 속에서는 능력자 ‘파시발’로 통한다. 일찍이 부모를 여의고 빈민촌에 거주하는 이모네 집에 얹혀사는 웨이드의 유일한 꿈은 위대한 가상현실 게임 개발자 할리데이(마크 라이런스 분)가 설계한 ‘오아시스 이스터에그 사냥’ 게임에서 우승하여 막대한 부를 거머쥐는 것이다. 




최근 <더 포스트>(2017)를 통해 녹슬지 않는 연출력과 감각을 보여준 스티븐 스필버그의 새로운 도전은 놀랍게도 가상현실을 주제로 한 SF 블록버스터 이다. 요즘들어 <링컨>(2012), <스파이 브릿지>(2015), <더 포스트> 등 다소 무게감 있고 진지한 영화 연출을 도맡아 했지만, 사실 스티븐 스필버그의 장기는 <죠스>(1975), <이티>(1982), <인디아나 존스> 시리즈, <쥬라기 공원>(1993)으로 대표되는 어드벤처 블록버스터 영화다. <레디 플레이어 원>은 앞서 언급한 영화들 외에도 <빽 투 더 퓨처>,<맨 인 블랙>, <트랜스포머> 시리즈를 기획하고, 그 외 수백편의 영화 제작에 관여한 스필버그의 장기가 고스란히 녹아있는 영화다. 


<레디 플레이어 원>은 지난 20세기 대중문화의 한 축을 담당했던 수많은 레퍼런스가 등장하는 데, 이 중에서도 고 스탠리 큐브릭의 걸작 <샤이닝>(1980)을 오마주한 시퀀스가 눈에 띈다. 사실, 20세기 대중문화의 온갖 레퍼런스로 가득한 <레드 플레이어 원>은 아주 새롭거나 획기적인 영화로 보기는 어렵다. 루저에 가까운 주인공이 뜻하지 않은 위기와 시련 속에서 조력자들의 도움으로 어려움을 극복하며 원하는 바를 쟁취한다는 스토리는 그동안 숱한 어드벤처, 모험기에서 줄기차게 보았던 이야기이다. 


허나, 때로는 단순하고 진부하게 느껴질 수 있는 고전이 좋을 때도 있다. <레드 플레이어 원>은 우리에게 너무나도 익숙한 스토리 라인 위에 현대인이 사랑했던 다양한 대중문화 아이콘을 촘촘히 박아, 새로운 변주를 시도한다. 


가상 현실에서 어울리는 동료 캐릭터 H가 있긴 하지만, 혼자서 움직이기 좋아하는 웨이드는 일본 만화 <아키라> 속 가네다의 바이크를 즐겨타는 아르테미스를 만나면서 서서히 달라 지기 시작한다. 요즘들어 유저 간 협력을 강조하는 게임이 증가 하고는 있지만, 게임 속의 나는 철저히 혼자 움직이며 외로운 존재다. 늘 혼자서 지내기 좋아하고, 아무도 모르는 구석진 공간에서 홀로 게임만 하던 웨이드는 현실에서 놀란 소렌토(벤 멘델슨 분)가 이끄는 IOI 독점 체제에 저항하는 사만다(아르테미스)를 통해 세상에 눈을 뜨고 동료들과 함께 잘못된 세상을 바꾸기 위한 협업을 시도한다. 


극중 가상현실 게임의 중흥기를 열었던 할리데이는 한 사람만이 부와 명예, 모든 것을 독차지하는 것을 원하지 않았다. 그러나 한 때 그의 밑에서 일을 하다가 어느덧 IOI 대표가 된 놀란은 달랐다. 자신이 가진 막대한 자본과 힘으로 오아시스 세계를 통제하려 드는 놀란은 자기 혼자 부와 권력을 거머쥐고 세상을 지배 하기 위해 온갖 나쁜 짓도 서슴지 않고 벌인다. 그러나 웨이드는 달랐다. 웨이드 역시 사만다를 만나기 전에는 게임에서 우승하면 그 혼자 모든 것을 가질 요량 이었지만, 시간이 지날수록 변화되는 모습을 보여준다. 슈퍼히어로와 같은 완벽한 존재는 아니지만, 대중문화의 코드를 읽어내는데 천부적인 재능을 가진 웨이든은 적어도 자신이 가진 것을 나누고 모든 것을 독단적으로 해결하려 들지 않는다. 




웨이든 외에도 그를 도와 함께 놀란에게 맞서는 동료 캐릭터도 인상적이다. 빈민촌 출신 백인 남성으로 설정된 웨이든과 훗날 한 팀을 이루는 동료들은 여성, 흑인, 아시아계 이민자 등 사회적 약자로 분류되는 사람들이다. 미국 주류 세계에서 차별받는 빈민, 여성, 흑인, 이민자들이 자본과 권력을 독식하는 주류 체제에 맞서 승리한다는 이야기는 현실에 대한 통쾌한 대리만족을 안겨준다. 하지만 <레디 플레이어 원>은 사회적 약자들로 구성된 새로운 세력이 구 세력을 몰아내는 것에서만 끝나지 않는다. 자본과 권력을 소수만 독식하려고 했던 기성세대의 그릇된 가치관을 반면교사로 삼아 사회 구성원이 더불어 함께 살아가는 인간다운 세상을 만들고자 노력한다. 그리고 그 중심에서는 그동안 하위문화 로만 인식되어온 서브컬처와 여성, 빈민, 이민자의 연대가 있었다. 

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김상규 감독의 <앨리스 죽이기>(2017)는 최근 한국 사회에서 가장 논쟁적 인물 중 하나 였던 신은미를 밀착 취재한 다큐멘터리 영화다. 영화의 시작은 미국의 자택에서 피아노치며 노래를 부르는 신은미에게서 출발한다. 노래하는 모습에서 짐작하겠지만 신은미는 대학에서 성악을 전공했고, 대학 강단에 선 적도 있다. 그녀의 인터뷰처럼 평생 음악만 하고 살 것 같았던 신은미가 이데올로기 논쟁에 휘말린 것은 우연한 기회에 다녀온 북한 여행과 그 여행기를 바탕으로 한 '통일 토크 콘서트' 때문이다. 




그렇다면, 신은미는 진짜 일부 종편 보도와 보수 단체의 말마따나 북한 체제를 옹호하고 찬양 했을까. 훗날 법원이 내린 판결처럼 신은미는 황선과 함께한 통일 토크 콘서트에서 국가보안법에 위반되는 이적 행위를 하지 않았다. 종편에 의해서 논란이 된 신은미의 토크 콘서트 발언은 “대동강 물이 깨끗하다.”, “(여행 중 만났던) 북한 주민들이 새로운 지도자 김정은에게 거는 기대가 크다.” 정도다. 신은미는 숱한 기자회견에서 밝힌 것처럼 자신이 여행 중 경험한 북한이 북한의 전부로 말한 적이 없으며, 북한 사회의 일부일 뿐이라고 입장을 명확히 밝힌 바 있다. 


하지만 신은미의 애초 의도와 달리 그녀의 발언은 종편 보도에 의해 왜곡 되어 퍼졌고, 신은미를 종북 인사로 몰고가는 종편 보도를 곧이 곧대로 믿은 사람들은 그녀에게 돌을 던진다. 영화는 종북 으로 몰려 수난을 당했던 신은미의 지난 행보와 그것을 부추긴 종편 보도를 교차 편집하며 신은미가 종편의 보도대로 북한의 체제를 옹호하는 종북 세력인지 그 진위를 파헤치고자 한다. 


한동안 한국사회를 뜨겁게 달구었던 논쟁적 인물 신은미를 옹호한다는 비판에서 자유로울 수 없는 영화다. 그러나 <앨리스 죽이기>는 일방적으로 신은미의 편만 들기 보다, 신은미를 종북 인사로 규정 했던 종편 보도와 이에 대한 반박 자료를 충실히 제시하며 종북 딱지에 가려진 진실을 찾고자 한다.


종북 인사로 몰린 신은미를 밀착 취재하며 그녀의 행보를 따라가는 <앨리스 죽이기>의 목표는 명확해 보인다. <앨리스 죽이기>는 종북으로 몰려 고초를 당했던 신은미를 통해 그녀의 발언을 왜곡해 종북 인사로 몰고간 종편 보도, 종편이 교묘하게 이용한 종북 포비아의 허구성을 제기한다. 신은미를 일방적으로 두둔 하기보다 절제와 거리두기 시선이 돋보이는 <앨리스 죽이기>는 ‘종북 포비아’ 같은 분노와 혐오를 부추기는 언론, 국민/비국민을 분리 하며 성립해온 반공국가, 그로부터 자유롭지 못한 대한민국 사람들을 이야기하는 블랙코미디 영화다. 



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일본과 아시아를 대표하는 다큐멘터리 감독 하라 카즈오의 기념비적인 작품 <천황군대는 진격한다>(1987)는 일본 사회에서 논쟁적 인물 중 하나인 오쿠자키 겐조의 행보를 다룬다. 영화 초반, 자신이 중신을 서준 지인의 결혼식에서 과거 부동산중개업자를 살해하고 히로히토 일왕에게 돌을 던지고 다나카 가쿠에이 전 총리를 죽일 뻔했던 이력을 자랑스럽게 소개하는 오쿠자키 겐조는 이 영화가 결코 평범하게 흘러가지 않을 것을 강하게 암시한다. 




일본의 제2차 세계대전 패전 직후 부대원 중에 혼자 살아남은 오쿠자키 겐조는 자신과 함께 전쟁터에 나간 군인들이 굶주림으로 죽게 방치한 일왕과 지배층에 대한 뼛속까지 증오심으로 불타있다. 전쟁 이후 아나키스트가 되어 태평양 전쟁의 참상을 알리는데 앞장서는 오쿠자키는 전쟁 직후 두 젊은 병사가 상관들에 의해 억울하게 처형을 당했다는 사실을 알게되고 당시 책임자들에게 사건의 진상을 묻기 위해 희생자들의 가족을 대동하고 가해자들을 찾아 나선다. 


“결과가 좋으면 폭력은 정당화된다.”는 강한 신념을 가지고 있는 오쿠자키 겐조는 그 존재만으로도 위협감을 느끼게 한다. 실제로 오쿠자키는 전쟁 이후 부대원들을 처형한 상관들을 문책하는 과정에서 가해자들이 사건의 진상을 알리기 거부할 때, 그들을 향해 다짜고짜 주먹을 휘두른다. 그리고 오쿠자키가 직접 경찰에게 신고하며 자신이 행사한 폭력을 자랑스럽게 알린다. 


<천황군대는 진격한다>가 세상에 공개 되었을 때, 당연히 많은 사람들은 자신의 목적을 위해 폭력을 정당화하는 오쿠자키 겐조의 행동에 거부감을 느꼈다. 그럼에도 태평양 전쟁을 일으켜 많은 사람들을 죽게한 가해자이자 조선 식민지배 및 조선인 종군 위안부, 강제 징용에 대한 명백한 책임이 있음에도 회피하기 바쁜 일본에 지칠대로 지친 사람들은 과격하긴 하지만 일왕과 국가의 책임을 명백하게 묻는 오쿠자키에게 일종의 카타르시스를 느낀다. 


<천황군대는 진격한다>가 공개 되고 30년이 지난 후, 하라 카즈오는 일본의 고도 성장기 당시 석면 공장에서 일하 다가 피해를 입은 센난 지역 노동자들이 국가를 상대로 손해배상을 청구 했던 8년반 간의 이야기를 영상을 통해 기록했다. 오쿠자키의 과격한 아니키즘 행보와 닮아 있던 하라 카즈오의 영화는 세월 탓인지 아니면 현재 진행형인 석면 피해자들을 다룬 소재 때문인지 한결 차분해 졌지만, 국가가 방치해서 벌어진 재난의 책임을 규명하는 특유의 날카로운 문제의식은 그대로 였다. 


지난해 열린 제22회 부산국제영화제에서 비프 메세나상을 수상한 <센난 석면 피해 배상 소송>(2017)은 215분이라는 긴 러닝타임을 자랑한다. 3시간 35분이라는, 관객들 입장에서는 다소 견디기 힘든 긴 시간도 기꺼이 이해할 수 있는 것은 이 영화가 2006년부터 2014년까지 벌어진 일들을 충실히 기록한 작품이라는 데 있다. 석면 피해의 책임을 회피하고자하는 국가를 상대로 8년 반 이상 지속된 싸움이었던 만큼 그간 많은 일들이 있었고, 러닝타임의 문제로 <센난 석면 피해 배상 소송>에 들어가지 못한 에피소드도 상당할 것이다. 


2005년 석면 건축자재를 제조하는 구보타 공장 노동자 79명이 사망한 ‘구보타 쇼크’로 촉발된 센난 지역 노동자 석면 피해 보상 소송은 원고 당사자들이 대부분 수십년전 석면공장에서 근무한 고령자라는 점에 있어서 여러가지 난관에 부딪친다. 오래전 석면을 흡입한 피해자들이 그 후유증으로 인해 고통받는 모습이 훤히 보여짐 에도 불구하고, 일본 정부는 끈질기게 피해자들을 외면했고 참다 못한 피해자들은 거리로 나와 자신들의 목소리를 내기 시작한다. 


2006년부터 2014년까지 이어진 긴 소송 기간 동안 십수명의 피해자들이 고통을 호소하며 세상을 떠났다. 2014년 일본 대법원 판결을 통해 어렵게 승소를 거두었지만, 환경성 석면 노출, 기간 등의 이유로 배상에서 제외한 피해자들도 있다. 대법원 승소 판결 이후 그토록 바라던 국가의 사과를 받았지만, 온전한 승리를 거두지 못한 피해자들의 발걸음은 무겁다. 이들을 10년 가까이 바라본 하라 카즈오 감독은 일본 정부의 거듭되는 외면으로 상처를 받고 분노하는 피해자들의 변화에 주목한다. 




<천황군대는 진격한다>에서 시작된  ‘분노의 정당성’에 대한 하라 카즈오의 질문은 <센난 석면 피해 배상 소송>에서도 고스란히 이어진다. 센난 지역 석면 피해 보상 소송을 주도 했던 피해자 모임 대표는 자신들이 거둔 성과를 완벽하지 못한 승리로 평가하며, 국가를 향해 제대로 된 분노를 표출하지 못한 과정에 아쉬움을 토로한다. 국가가 주도하고 은폐한 사건에서 희생당한 피해자들이 어떻게 자신들이 가진 분노를 ‘정당하게’ 드러낼 수 있을까. 그 역시 지난날 국가가 저지른 과오를 마주하고 인정하는 국가의 태도에 달려있다. 


Posted by 너돌양