충남 금산의 한 시골 마을에서 조그마한 이발소를 운영하는 모금산(기주봉 분)의 일상은 단조롭기 그지 없다. 집-이발소-수영장-호프집만 오가는 그의 하루는 눈감고도 저절로 찾아갈 정도다. 하지만 암선고를 받은 이후 모금산은 서울에서 영화를 만드는 아들 스데반(오정환 분)과 아들의 여자친구 예원(고원희 분)을 불러들어 다짜고짜 영화를 찍겠다고 한다. 평소 아버지 모금산과 거리를 두고 살던 스데반은 영문도 모른 채 시나리오 하나 툭 던지며 영화를 만들자는 아버지의 저의가 의심스럽다. 오히려 스데반과 관계가 소원해진 예원이 모금산의 영화 만들기에 적극적으로 임한다. 





임대형 감독의 <메리 크리스마스 미스터 모>는 영화에 대한 영화다. 생전 영화 한편도 안 봤을 것 같은 중년의 남성 주인공은 청년 시절 자신이 즐겨 보았던 고전 무성 영화의 캐릭터와 형식을 차용한 영화를 만들고 싶어 한다. 시나리오 제목만 봐도 찰리 채플린을 오마주한 느낌이 드는 ‘사제 폭탄을 삼킨 남자’는 현재가 아닌 과거 추억에 머물러있는 중년의 아버지 모금산의 현실을 고스란히 대변한다. 


가족을 위해 평생 재미없게 살았던 아버지와 다른 인생을 살기 위해 상경한 아들 스데반의 삶도 별볼일 없기는 매한가지다. 명색이 영화 감독인데 영화를 찍지 못하는 스데반은 여자친구인 예원과도 헤어질 위기다. 자리를 못잡고 방황하는 남자친구 곁을 묵묵히 지키는 예원과 거리를 두는 쪽은 오히려 스데반이다. 나이가 들도록 이룬 것이 없기 때문에 (여자친구인) 예원을 책임지는 건 어려울 것 같은데, 그렇다고 예원과도 헤어지는 것 또한 원하지 않는다. 이러지도 저러지도 못하고 갈팡질팡하는 스데반의 현실을 일깨워 주는 것은 예원이다. “내 행복은 내가 결정해.” 


<메리 크리스마스 미스터 모>를 본 관객들 대부분은 영화에서 가장 인상적인 캐릭터를 꼽으라면 모금산을 이야기 하겠지만, 개인적으로 영화에서 가장 마음에 들었던 캐릭터는 고원희가 맡은 예원이다. 우유부단으로 점철된 스데반과 달리 시원시원하면서 진취적인 성격을 가지고 있는 예원은 모든 일에 있어서 한없이 적극적이다. 오히려 스데반이 매사 똑부러진 예원에게 의지할 정도다. 




모금산 또한 아들보다 예원을 더 믿고 의지하는 쪽이다. 하지만 모금산은 예원에게 우리 아들을 잘 부탁한다는 식의 부담은 안겨주지 않는다. 모금산이 봐도 예원은 아들 스데반에게 있어 한없이 과분한 여자다. 스데반과 예원이 이미 틀어진 사이라는 것은 짐작하고는 있었지만 그래도 모금산은 스데반과 예원과 함께 자신의 첫 영화이자 마지막 영화를 만들고자 한다. 


예원 외에도 <메리 크리스마스 미스터 모>에는 인상적인 여성 캐릭터가 하나 더 등장한다. 전여빈이 맡은 자영 역이다. 영화 초반, 홀로 수영하는 모금산에게 말을 거는 자영은 예원에 비해서 비중은 적지만 관객들에게 깊은 인상을 선사한다. 사람들의 수근거림에도 아랑곳 하지 않고 금산에게 말을 걸고 모금산의 단골 호프집에서 같이 술을 마시긴 했지만, 금산과 자영의 관계는 그 이상으로 진전되지 못한다. 단골 호프집 사장(유재명 분)과도 말을 섞지 않을 정도로 사람을 대하는 것을 유독 힘들어하는 모금산은 자신에게 먼저 다가오는 자영과도 쉽게 친해지지 못한다. 금산이 앓고 있는 병 때문일 수도 있고, 딸 같이 어린 자영이 부담스러워서 멀리할 수도 있다. 하지만 다소 뜬금없는 등장으로 보여질 수 있는 자영은 소통의 부재와 어려움을 겪고 있는 금산의 캐릭터를 효과적으로 설명한다. 




<메리 크리스마스 미스터 모>의 주요 남성 캐릭터로 등장하는 모금산과 스데반은 모두 무언가가 결핍된 것 같은 무기력한 일상을 살고 있다. 이들은 누군가의 도움이 절실히 필요해보이고, 특히 스데반 같은 경우에는 예원에게 기대려는 심리가 강하다. 하지만 예원과 자영은 누군가에 기대려고 하기 보다, 자신들의 힘으로 상황을 바꾸어보고자 한다. 금산과 스데반 간의 끊임없는 다툼으로 도무지 진척이 되지 않았던 영화가 무사히 완성된 것도 예원 덕이요, 갈등의 골이 패일대로 패인 두 부자의 관계에 숨통을 틔게 한 것도 예원의 공이 크다. 




하지만 예원 덕분에 생애 처음이자 마지막 영화를 관객들에게 선 보일 수 있었던 모금산은 이미 아들에게서 마음이 떠난 예원을 잡지 않는다. 금산에게서 예원은 아들의 여자친구가 아니라 함께 영화를 만든 스태프이자 동료며, 친구다. <메리 크리스마스 미스터 모>에서 예원은 단순히 남성 주인공이 애정을 갈구하는 대상화된 존재에 머무르지 않는다. 극 중 예원은 모금산과 함께 영화를 만든 촬영 감독이다. 그리고 영화는 모금산의 영화 만들기를 통해 달라진 남성 캐릭터의 변화를 통해 예원을 스데반의 여자친구가 아닌 영화인으로 남기고자 한다. <메리 크리스마스 미스터 모>가 가진 미덕은 이 외에도 여러가지가 있긴 하지만, 여성 캐릭터를 누군가의 아내, 애인으로 국한시키는 차원을 넘어 주체적인 태도로 자신과 주변의 삶을 바꾸는 인물로 그려 냈다는 점에 있어서 영화 <메리 크리스마스 미스터 모>는 볼 가치가 충분하다. 

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연애만 7년 한 커플이 있다. 남녀 둘다 나이가 서른이 넘었기 때문에 주위, 특히 부모님들 사이에서 결혼 하라고 성화다. 하지만 미술학원에서 강사로 일하면서 대학원에 들어가려는  남자와 종편 방송국에서 비정규직으로 일하는 여자는 서로의 경제적 불안 때문에 결혼할 엄두를 쉽게 내지 못한다. 그러던 찰나, 2주 넘게 생리를 하지 않아 고민하던 여자는 임신테스트기를 사게되고 여러 복잡한 감정에 휘말리게 된다. 




서른을 넘긴, 아직 미혼이거나 이제 막 결혼한 사람들이라면 정도 차이는 있겠지만 누구나 공감하는 에피소드다. 김대환 감독의 <초행>(2017)은 30대 초반의 아주 오래된 연인들이 흔히 겪는 일상을 소재로 한 영화다. 얼마 전 결혼한 아내와의 연애 시절의 경험담을 녹여 만든 영화는 실제 감독이 겪었던 상황들을 이야기로 풀어 냈기에 그만큼 탄탄한 리얼리티를 자랑한다. 


다세대 주택이 밀집한 서울의 한 주택가에서 함께 사는 수현(조현철 분)과 지영(김새벽 분)의 사이는 별 문제 없어 보인다. 다른 곳으로 이사를 앞두고 있는 수현과 지영의 관계는 누군가의 개입, 방해만 없으면 아주 평온해 보인다. 슬프게도 이 두 사람의 평정심에 균열을 내는 존재는 부모다. 경제적으로 자리 잡지 못한 지영, 수현 모두 탐탁하게 여기지 않는 지영의 어머니(조경숙 분)는 지영과 수현과 함께하는 식사자리에서 결혼 이야기를 꺼내고, 부모 입장에서 별로 자랑거리가 없다는 딸의 현실을 거론하며 지영에게 상처를 준다. 




아버지의 환갑을 맞아 지영과 함께 고향 삼척으로 향하는 수현은 아예 아버지(문창길 분)와 말도 섞으려고 하지 않는다. 수현의 어머니(길해연 분)와도 사이가 좋지 않은 수현 아버지는 술에 잔뜩 취한 채 수현과 지영의 결혼을 종용하다가 오히려 아내에 의해 제재를 당한다. 


결혼을 고민하는 수현과 지영이의 앞에 놓인 장애물은 가족, 부모다. 눈으로 봐도 확연히 드러나는 각 집안의 경제력 차이도 이 두 사람의 결혼이 그리 순탄하게 진행되지 않을 것을 짐작하게 한다. 그래도 조그마한 희망이 있다면, 지영의 어머니가 어떤 말을 해도 지영과 수현을 묵묵히 지지하고 위로하는 지영의 아버지(기주봉 분)이 있고, 아들과의 결혼을 독촉하는 대신 지영의 입장에서 배려하고 생각해주는 수현의 어머니가 있다는 것이다. 


수현과 지영을 둘러싼 현실이 마냥 좋지는 않지만, <초행>은 섣불리 절망하지 않는다. 그렇다고 쉽게 낙관론을 꺼내 들지 않는다. <초행>을 감도는 전체적인 분위기는 ‘모름’ 그 자체다. 극중 수현과 지영 모두 자신들이 어느 쪽으로 가야할지 쉽게 결정하지 못하고, 영화는 갈팡질팡 하는 두 사람을 고스란히 따라가고자 한다. 




결혼을 앞둔 30대 초반 커플의 현실을 실감나게 그려낸 플롯도 인상적이지만, <초행>은 작품 안에서 드러나는 이야기보다 작업 방식이 더 흥미롭게 느껴지는 영화다. <새출발>(2014), <춘천, 춘천>(2016)을 연출한 장우진 감독과 의기투합하여 ‘봄내필름’이라는 제작사를 만든 김대환 감독은 김 감독과 장 감독의 고향인 강원도를 배경으로 영화를 만들었다. 장우진 감독의 <춘천, 춘천>에서는 김대환 감독이 프로듀서를 맡았다면, 이번 <초행>에서는 장우진 감독이 프로듀서가 되어서 영화를 함께 만들었다.  


김대환 감독이 미리 쓴 시나리오가 있긴 하지만 배우들에게 장면에 대한 개략적인 상황만 설명하고, 촬영 당시 현장 상황과 배우들의 감정에 맞춰 즉흥 연출, 연기를 진행한 요소 또한 눈여겨 볼 대목이다. 즉흥 연출은 이번이 처음이라는 김대환 감독은 이미 <춘천, 춘천>에서 즉흥 연출을 진행한 경험이 있는 장우진 감독의 도움과 배우들을 믿고 영화를 만들 수 있었다고 여러 인터뷰 및 관객과의 대화(GV)에서 털어놓은 바 있다. 현장성, 기동성을 중시하는 즉흥 연출을 추구한 탓에 현장 스태프는 최소한으로 꾸려 촬영을 진행할 수 있었다. 이렇게 현장 상황과 그에 따라 움직이는 배우들의 감정변화를 고려한 즉흥 연출 덕분에 <초행>은 지난 5월 종영한 MBC <우리 결혼했어요>처럼 리얼 가상 연애를 표방하는 버라이어티 예능보다 한층 더 성숙하고 실감나는 연애담을 보여줄 수 있었다. 




전주국제영화제가 운영하는 제작, 투자프로그램인 ‘전주시네마프로젝트 2017’로 첫 선을 보인 <초행>은 제70회 로카르노국제영화제에서 한국 감독 최초로 신인감독상을 수상한 바 있다. 얼마전 남미 최대 영화제로 알려진 제32회 마르텔플라타 국제영화제에서는 각본상을 받았다. 현재 김대환 감독은 봉준호 감독의 신작 <기생충>(가제) 시나리오 작업에 참여하는 것으로 알려졌다. 이러한 인연으로 지난 8일, 서울 인디스페이스에서 진행된 <초행> GV에는 봉준호 감독이 참석해 <초행>에 대한 애정을 드러낸 바 있다. 국내외 영화계가 주목하는 차세대 스토리텔러 김대환 감독의 <초행>은 12월 7일 개봉 이후, 절찬 상영중이다. 

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낮에는 간호사로 밤에는 바의 호스티스로 일하는 미카(사토 료 분)가 세상을 바라보는 방식은 지극히 염세적이다. 죽지 못해 마지 못해 살아간다고 해야할까. 사람을 대하는데 있어 어려움을 겪고 있는 미카는 스스로 고독을 자처하는 여자다. 


건설현장에서 막노동을 하며 살아가는 신지(이케마츠 소스케 분)는 유독 말이 많다. 왼쪽 눈이 거의 보이지 않는 신지는 종종 불길한 일이 일어날 것 같은 전조에 시달린다. 그런 신지를 못마땅하게 여기는 동료(마츠다 류헤이 분)는 신지가 걱정하는 불길한 일은 일어나지 않을 것이라 호언장담 한다. 그런데 그 동료가 갑자기 죽는다. 세상에서 일어나는 모든 불길한 기운을 감지한다는 신지의 예언력(?)이 통하는 순간이다. 




일본의 소설가이자 시인인 사이카 타이의 동명 시집을 원작으로 한 <도쿄의 밤하늘은 항상 가장 짙은 블루>(2017)의 전체적인 분위기는 멜랑콜리 그 자체이다. 영화의 주인공인 미카와 신지 모두 삶의 희망을 느끼지 못하고 무기력하게 살아간다. 그래도 신지는 불안한 기운을 느끼면서도 나름 삶에 대한 막연한 희망을 찾고자 하지만, 미카는 사소한 기적조차 믿지 않으려고 한다. 미카에게 사랑이란 수많은 사람들을 천천히 죽여온 쓸모없는 감정이다. 사람이란 어차피 죽는 것. 세상에 대한 허무로 가득한 미카가 유일하게 친숙하게 느끼는 것은 외로움이다. 


전작 <행복한 사전>(2013), <이별까지 7일>(2014) 개봉 덕분에 한국 관객에게도 친숙한 존재가 된 이시이 유야 감독의 <도쿄의 밤하늘은 항상 가장 짙은 블루>가 포착한 도쿄 하늘은 유독 짙고 푸르다. 도쿄 야경이 유독 푸른 것은 한밤중에도 빛나는 거리의 네온사인과 화려한 조명 때문이다. 


비단 도쿄 뿐만인가. 서울, 뉴욕, 상하이, 런던 등 전세계 대도시에서 흔히 볼 수 있는 일상적인 풍경이다. 서울도 그러하듯이 도쿄의 사람들은 마천루를 가로 지르며 늘 바삐 살아간다. 밤이 되면 삼삼오오 모여 술을 마시고 자신들의 과거와 현재, 미래를 이야기 한다. 휘황찬란한 야경에 가려진 도쿄의 그늘에는 불안감과 우울의 감정이 공존한다. 하루 벌어 하루 먹고 사는 신지와 같은 일용직 노동자들에게 더 나은 내일을 꿈꾸는 것은 일종의 사치다. 그저 오늘 하루처럼 아무 일 없이 지나가길 바랄 뿐이다. 


세상을 냉소적으로 바라보는 여자와 눈을 씻고 찾아봐도 희망이라곤 찾을 수 없던 남자가 우연히 만났다. 아이러니 하게도 미카와 신지가 가까워진 계기는 미카에게 호감을 가지고 있던 신지 동료의 돌연사였다. 누군가의 죽음으로 인연을 맺게된 두 사람은 서로의 마음을 쉽게 열어보이지 못한다. 사랑을 믿지 않는 미카는 자꾸 신지를 밀어내려고 하고, 평소 말이 너무 많은 신지는 미카 앞에서 유독 말수가 적어진다. 어차피 죽을 사람들이라 어차피 헤어질 것인데 서로를 좋아하는 행위가 무슨 소용이 있을까. 미카와 신지는 이렇게 각자의 마음을 단념하고자 한다. 


그럼에도 미카와 신지는 조금씩 가까워지기 시작하고, 온통 짙은 푸른색으로만 감돌던 하늘도 조금씩 따뜻한 빛을 비추기 시작한다. 어렵게 사랑을 시작했지만 두 사람의 상황은 크게 달라진 것은 없다. 도쿄의 하늘은 여전히 우울하고 불안해 보이고 바쁘게 지나가는 사람들과 도심 빽빽이 들어선 고층건물들은 종종 현기증을 유발한다. 


사랑은 세상을 구원하지 못한다. 다만, 세상을 살아갈 수 있는 용기를 안겨준다. 이것만으로도 사랑은 해볼 만한 것이라고 영화는 말한다. 도시의 외로움과 불안한 감정을 이겨내는 데 있어 누군가에게 의지하고, 응원을 받는 만큼 큰 힘이 되는 것은 없다. 사실 이 세상을 살아가는 모든 존재들은 스스로가 인식하지 못하는 사이 이미 누군가와 연결되어 있는지 모른다. 그것만으로도 세상은 아직 살만 한 가치가 있는 것 같다. 아니 그렇게 믿고 싶다. 희망없는 오늘을 살아가는 우리에게 필요한 것은 자신과 주변을 긍정적으로 바라보는 태도의 변화다. 희망은 의외로 가까운 곳에 있었다. 




제22회 부산국제영화제에서 국내 관객들과 첫 만남을 가진 <도쿄의 밤하늘은 항상 가장 짙은 블루>는 지난 8일 폐막한 43회 서울독립영화제를 통해 상영된 바 있다. 부디 이시이 유야 감독의 전작 <행복한 사전>, <이별까지 7일>처럼 극장 개봉을 통해 다시 한번 관객들과 만날 날을 기대해 본다. 

Posted by 너돌양