그동안 말도 많고 탈도 많았던 <우리들의 일밤-나는가수다>가 결국 수술대에 올랐습니다. 아이러니하게도 다시 매스를 잡는 이는 작년 김건모 재도전 논란으로 쫓겨난 김영희PD가 될 것이라는 소문이 자자하더군요. 당시만 해도 온갖 비난의 화살을 몸으로 받아들이며 불명예 퇴진하였던 그가, "왕의 귀환"이라면서 다시 <나가수> 시청자들로부터 환대를 받게 되니 이것만큼 극적인 스토리도 없지요. 


그런데 누가 <나가수>의 새로운 수장을 맡던지 간에 현재 <나는가수다>는 최대의 위기를 맡고 있는 것은 사실입니다. 시청률이 팍 떨어진 것은 말할 나위도 없고, 무엇보다도 더이상 신정수PD하의 <나는가수다>에서는 아무것도 기대할 바가 없다고 해도 과언이 아니에요. 나름 소소한 변화를 시도했다고하나, 시청자들이 정말 원하는 것은 중간경연에서 예능적 요소 추가해서 조금 웃어보는 것 그게 아니였거든요. 



돌이켜보면 <나는가수다>의 위기는 늘 시청자들이 생각하고 있던 기본적인 '룰'을 여긴다고 생각했을 때 터지는 것 같아요. 프로그램 시작 전에 매주마다 가수 한명이 탈락한다는 제도에 옥신각신하기도 하였지만, 정작 최초로 탈락한 가수가 그 룰을 받아들이지 못하고 '재도전'을 거행하자마자 김건모, 김영희PD는 물론 재도전을 간곡히 요청했던 김제동마저 몰매를 맞게 되었으니까요.



그리고 다시 신정수로 PD로 바뀌고 임재범, 김범수, 박정현, 김연우 등으로 잘나가나 싶었더니, 그들과 격이 맞지 않는다는 옥주현 투입 이후 한차례 대립각이 일어나다가, 또다시 '적우'를 둘러싸고 논란이 끊이지 않고 있으니까 말이에요.  



엄밀히 말하면 <나가수>에는 우리나라의 법처럼 확실히 정해진 '룰'은 없어요. 어디까지나 예능이기 때문에 제작진 마음대로 그리고 때때로 조금씩 바꿀 수도 있어요. 하지만 어디까지나 시청자들이 원하고 받아들일 수 있는 선에서 진행되어야해요. 물론 <나가수> 일부 시청자들이 <나는가수다>라는 프로그램에 지나친 기대감을 갖고 높은 수준을 기대하기 때문에 오늘날 숱한 논란이 생겼다고들 하지만, 그만큼 이제 <나가수>는 단순히 가수들이 나와서 노래하는 프로그램을 떠나, 그동안 아이돌판 가요계에 숨죽을 수 밖에 없었던 재야의 고수를 발견하고, 그들을 다시 재조명하는 메시아로 크나큰 프라이드를 가지게 된 것이기 때문에 어쩔 수 없이 따르는 책임감이기도 하지요.

 


아마 처음에 <나는가수다>를 만든 김영희PD도 지금 시청자들이 생각하고 있는 것처럼 최고의 레벨을 가진 가수들만 나오게 할 것이라고 생각하지는 않았던 것 같아요. 기회를 봐서 <나가수> 시청자들이 그토록 이를 가는 아이돌도 출연시키고 싶겠고 노래를 곧잘 한다 생각하면 누구든지 환영이었던 것 같아요. 하지만 그러기에는 <나가수> 판이 너무나 커졌고, 이미 <나가수> 아류로 출발한 <불후의 명곡>이 아이돌 포함 여러 괜찮은 가수들에게 문호를 개방하면서 짭짤한 이익을 보고 있잖아요.


김영희 PD가 다시 수장을 맡던지 아님 그 어떤 PD가 들어오던지 간에 <나가수> 시즌2 운영방향은 큰 진통을 겪을 듯 합니다. 어떤 이들은 지금 시스템에서 임재범, 이소라 등 최고의 가수만 들어오면 살아날 수 있다고 하는데, 반면에 이제 <나가수> 자체가 지겹다는 이들도 상당하니까요. 아마 이런 반응이 따르게 된 원인에는 11개월씩 변함없는 진행방식은 물론 <나가수>가 과거 임재범 '여러분', 박정현 '이제 그랬으면 좋겠네' 등으로 노래로 크나큰 감동을 주기보다 오직 순위와 경연에만 집착하게 된 것이 한 몫하긴 하였지만요.

 


의외로 <나가수>를 외면했던 시청자들을 다시 TV 앞에 불러들이는 것은 간단합니다. <나가수> 시작할 때 쯤 오프닝에서부터 이소라의 '바람이 분다'가 안겨주었던 엄청난 충격과 함께 쉽게 캐스팅 가능한 가수가 아니라, 대중들이 인정할 만한 훌륭한 가수가 등장하면 됩니다. 단순히 유명한 가수만 원하는 것은 아닙니다. 그렇게 따지면 정엽과 김연우도 전문가들과 일부 마니아들이 극찬하고 대중적으로는 그리 유명하지 않은 보컬이었을 뿐이잖아요.


<불후의 명곡>, <위대한탄생>, <서바이벌 K팝 오디션>에서 봤듯이 의외로 대중의 귀는 그 누가 부르던지 간에 의외로 너그럽습니다.  <나가수>와는 비교할 수 없을 정도로 기대치가 낮을 수도 있기 때문에 쉽게 잘 한다고 인정하고 받아들일 수도 있어요. 만약에 <나가수>에 나와서 비난만 잔뜩 듣고간 옥주현, 적우도 <나가수>가 아닌 <불후의 명곡>에 나왔다면 알리,임태경 못지 않은 큰 반향을 일으킬 수도 있구요.  


하지만 <나가수>는 한 가수가 가진 의외의 가창력을 발견하는 소소한 즐거움을 얻는데 벗어나 노래 잘하는 가수들이 당연한 재평가를 받는 프로그램으로 굳혀야하고, 또 그럴 수 밖에 없어요. 그게 유일하게 <나가수>의 자존심을 지킴과 동시에 다른 오디션류 프로그램과 차별화할 수 있거든요. 가수라면 누구나 한번쯤 서고 싶은 영광스러운 자리, <나가수>에 나왔다하면 진짜 실력파 가수로 인정받는 분위기.  그리고 무엇보다도 표면적인 순위에 집착하기보다 정말 가슴 속에 와닿는 감동적인 노래로 승부하는 가수들에게 높은 평가를 내리는 청중평가단. 그래야 <나는가수다>가 지금까지 <나가수> 자체에 실망하고 떠난 시청자를 다시 붙들 수 있을 듯 하네요. 
 

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Posted by 너돌양




처음에
<일밤>에서 임재범을 대상으로 한 음악여행을 만든다고 했을 때, 다시 TV에서 임재범의 노래를 들을 수 있다니  기대가 되기도 하였지만, 한편으로는 잘 될 수 있을까 하는 의문이 더 컸던 것이 사실입니다. 차라리 시간대가 심야시간대였지만, 시청률은 썩 좋지 않아도 그럭저럭 반응이 좋을 수 있겠다고 생각했지만, 일요 저녁 시간대에 자칫 마니아 취향으로 비춰질 수 있는 음악여행이라, 아무리 요즘 임재범이 화제의 인물이고, 음악에 대한 관심이 그 어느 때보다 높아졌다고하나, 이건 아니다 싶었습니다. 자칫 잘못하면 모든 실패가 임재범에게 화살이 돌아갈 우려도 있었습니다. 그래서 한 때 <나는가수다>와 정면으로 붙어서 곤욕을 치룬 적이 있는 유명 예능PD가 <바람에 실려> 제작진 또한 프로그램에 큰 기대를 하지 않을 것이라고 자신만만하였을 지도 모르죠. 



하지만 그 예능PD의 추측과는 달리 정작 일밤 제작진 측은 <바람에 실려>에 나름 큰 기대를 한 모양인가봅니다. 그건 다름아닌 이 프로그램을 있게한 임재범 때문이라고 해도 과언이 아니죠. 실제로 <일밤-바람에 실려>는 말 그대로 정말 임재범 하나만 보고 만든 방송이었습니다. 대한민국 최고 MC 강호동, 유재석을 메인으로 내세운 프로그램인 많았지만, 이처럼 예능인도 아닌 전업 가수인 임재범이 중심이 되어 미국으로 떠나는 주말 황금 시간대 방송은 손에 꼽을 정도로 유례가 없었습니다. 그래서 예능적인 재미를 살리기 위해 <나는가수다>에서 임재범을 매니저로 모신 경험이 있는 개그맨 지상렬과 비주얼을 고려한 듯한 배우 이준혁도 함께 동행하는 나름대로 적절한 조화를 내세웠지만, 일단 첫회만 보자면, 임재범을 위한, 임재범에 의한, 임재범의 프로그램이었습니다.  

그렇기 때문에 모든 방송이 임재범에 초점이 맞춰지는 것은 한편으로 당연한 건지도 모릅니다
. 그러나 임재범은 한 때 잠적이 특기라고 불릴 정도로 어디로 튈 줄 모르는 돌출 행동으로 많은 이들을 조마조마하였던 야생호랑이입니다. 그래서 임재범의 오랜 지기이자, 그를 너무나도 잘 알고 있는 작곡가 하광훈을 붙이기도 하는 나름대로 안전망을 구축하였습니다. 그리고 보기보다 윗 사람에 대한 예의를 중시하는 임재범을 붙잡기 위해 가왕 조용필의 전속밴드 '위대한 탄생'에서 키보드를 맡고 있는 전설적인 연주가 이호준을 특별 초빙하기도 하였구요. 게다가 임재범 못지않게 야생적인 사자의 매력이 도드란히 묻어나면서도, 가수 못지않은 훌륭한 노래솜씨를 가지고 있는 배우 김영호도 투입되었으니, 이정도면 음악여행을 위한 최고의 드림팀이라고 부를 만 합니다.



그러나, 문제는 <바람에 실려>는 음악 전문 다큐멘터리가 아니라 주말 황금 시간대에 방영하는 예능 버라이어티입니다. 그래서 음악성 못지 않게 일단은 웃겨야합니다. 그런데 지금 이 조합으로 보면 웃길 사람은 지상렬밖에 보이지 않습니다아 그런데, <바람에 실려> 원정대 대장이자 독보적인 존재감을 보이고 있는 임재범이 예능감까지 출중하다는 것은 미처 몰랐습니다. 이 양반 <나는가수다>에 이어 아예 자기만을 위한 방송 하나 만들어주니까, 작정하고 그동안 숨겨왔던 장기를 유감없이 발휘합니다. 이덕화, 이대근 성대모사에 이어, 미국 샌프란시스코에 가서는 우욱~우욱 바다사자 웃음소리를 내면서 바다사자들과의 교감도 시도합니다. 그 사이에 임재범의 범절할 수 없는 카리스마에 우들우들 떨고 있었던 동행자들도 웃음을 참을 수 없었습니다. <나가수> 시절 많은 이들을 감동시켰던 <너를 위해>, <빈잔>, <여러분>의 비장함에서는 상상도 할 수 없는 가벼움이였습니다. 겉으로만 보면 가오만 잡을 것 같은 무게있는 록커가 내는 바다사자 소리란...참 보면 볼 수록 재미있는 사람이군요



어찌되었든 심사숙고 끝에 <바람에 실려> 출연을 결정한 임재범은 꽤나 의욕이 앞서 보였습니다. 워낙 음악을 잘 아는 록커이기 때문에 음악의 본고장이라고 불리는 미국은 결코 만만하게 볼 무대가 아니라면서, 내가 노래를 하면서 들은 호평은 모두 가짜에 내가 내는 소리가 싫었다라는 좀 장황해서 탈이지만, 진지함이 엿보이는 음악 강의를 늘어놓기도 하였습니다. 그만큼 음악에 대한 전문가이자, 한 때 록의 고장 영국에서 백두산 김도균과 함께 '아시아나'로 활동했던 뮤지션이니까 나올 수 있는 일종의 소신이었습니다. 또한 이번 <바람에 실려>를 자기가 처음으로 자신의 노래에 만족했던 '빈잔' 에서 자신이 무대에 서서 노래를 부른다는 것 조차 느끼지 못할 때 처럼 <바람에 실려>에서도 스스로의 감정에 푹 빠져서 노래를 해야하고, 방송에 임한다는 의식없이 여행 그 자체를 즐기면서 충실히 잘해보겠다는 임재범의 강한 의지의 피력이겠죠



군데군데 묻어나는 길들여지지 않은 시베리아 수컷 야생 호랑이의 으르렁 거리는 모습이 드러나서 자칫 공포감(?)을 조성할 우려가 있지만, 오히려 자신의 으르렁에 두려움을 느끼는 타인을 놀리는데 신난 듯한 개구쟁이 모습이 오히려 더 신선하게 다가오더군요. 게다가 유명 아나운서 아들답게 달변가에 카리스마 넘치면서 잘생긴 외모에, 유창한 영어실력은 기본, 그 어떤 출연자보다 웃겨주기까지 하니, 이정도만 임재범 하나만 믿고 방송을 했다해도 제작진으로서는 일단 안심입니다



아직까지 첫 회는 임재범표 음악여행의 시초에 불과하였습니다. 아마 다음주에 본격적으로 시작되는 음악 기행이 시작되면, 임재범의 어디로 튈지모르는 야생 호랑이의 거친 매력이 더 고스란히 드러날 것이고, 아직 예능이 낯설기만 한 야생 사자 김영호와 꽃미남 이준혁도 점점 살아나겠죠. 특히나 이준혁은 곱상하고 반듯한 외모와는 달리, 의외로 아무도 건들 수 없을 듯한 임재범을 향해 원정대 대장을 교체하자고 하는 다소 당돌한 모습을 보여(물론 정작 임재범 앞에서는 깨갱거렸지만) 향후 임재범의 독단 체제에 어떠한 반란(?)을 일으킬까 벌써부터 이준혁의 의외의 맹활약이 기대되기까지 합니다

일단 다른 방송인들에게는 볼 수 없었던 야생 호랑이를 넘어선 '카멜리온 호랑이' 임재범의 깨알같은 예능감 덕분에 첫회는 생각보다 만족이었습니다. 또한 다소 부족해보일 수있는 임재범 원맨쇼를 보완하기 위해 임재범의 뒷목을 잡게하는 그럴사할 유사품 정재범이 특별 출연하여 임재범의 성대모사를 잘 할 수 있는 비법에서 오는 즐거움도 놓치지 않았습니다. 하지만 <바람의 실려>의 정체성을 살려준 건 뭐니해도 대장 임재범의 보컬이었습니다. 첫 회 엔딩 부분에 샌프란시스코 길거리에서 공연을 하고 있는 뮤지션과 임재범의 즉석 합동공연은 지나가던 미국인들을 단숨에 매료시킬 정도로 역시 대한민국 국보급 록커 임재범만큼은  미국에서도 통한다는 긍지를 심어주었습니다. '빈잔' '여러분' 등 노래만으로 관객들을 열광시키는 임재범의 노래를 다시 방송에서 들을 수 있다는 것만으로도 화제를 모든 <바람에 실려>였습니다. 그런 임재범이 미국을 돌아다니면서 들려주는 노래야말로 이번 음악여행이 있게한 근원이자, <바람에 실려>의 가장 큰 장점 아니겠습니까.


앞으로도 오늘날 시베리아 야생 호랑이 임재범을 지탱해준 음악과 많은 이들을 자유롭게하는 여행이 훌륭한 배합을 이루며 임재범, 하광훈, 넋없샨 등 뮤지션들에게는 좋은 영감을 제공함은 물론, 음악여행이라는 독특하게 잘 만들어진 방송 하나 나올 것 같은 기대감이 물씬 풍기는 서두였습니다. 임재범의 활약이 돋보였던 첫 회에서 느꼈던 예상 외의 재미와 감동을 뛰어넘는 고품격 음악 예능의 새로운 방향을 제시하는 역사적인 프로그램으로 기록될까 조금 더 지켜봐도 괜찮을 듯 합니다

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Posted by 너돌양



전 KBS <남자의 자격>을 연출하고 최근 CJ E&M으로 이적한 신원호 PD가 최근 트위터에 올려놓은 한 마디 때문에 논란의 인물이 되고 있습니다. 

신원호PD는 9월 13일 자신의 트위터를 통해  MBC 일밤 새 후속작 <바람에 실려> 스태프로 보이는 한 트위터리안에게 "쯧쯧, 임재범거는 뭐하러 맡았어, 설마 여자는 그러지 않겠지만 그래도 조심해. 수시로 주먹질하는 또라이야'라는 글을 올렸습니다. 또한 어짜피 자기들 스스로도 큰 기대는 없을거야, 대충 해주고 튀어" 라는 말을 건네기도 하였습니다.

 


현재 신원호PD가 트위터에 남긴 글귀는 십시간에 널리 퍼진 상태이고, 신원호PD는 자신의 트위터 계정을 삭제하였습니다. 과연 그가 실제로 남긴 글인지 확실치 않은 상황에서 이와 같은 글이 논란이 되는 것은 신원호PD가 이적하기 전에 일밤과 동시간대에 맞붙았던 <남자의 자격> 프로듀서의 자리에 있었기 때문입니다.

일밤 <나는가수다>가 큰 인기를 누리기 전 신원호PD가 이끄는 <남자의 자격>을 두말나위없는 동시간대 1위 프로그램 지위를 확고히 하였습니다. 뿐만 아니라 지난해에는 남자의 자격 합창단으로 전 사회적으로 찬사를 받기도 하는 영광을 누리기도 하였습니다. 하지만 남격이 굳건히 1위를 수성하는 동안 한자리 시청률에서 헤어나올지 모르던 일밤이 <나는가수다>로 남격과 맞붙게되자 남격은 조금씩 흔들리기 시작하였습니다. 급기야 신원호PD가 회사를 떠날 당시에는 거의 일밤 <나는가수다>의 우세로 점쳐지고 있었습니다. 그 때 김건모 재도전 논란으로 한달간의 휴업 끝에 새로 런칭한 <나는가수다>가 더 큰 사랑을 받게하였던 1등 공신이 다름아닌 임재범이였습니다. 그래서 항간에는 그 당시 신원호PD가 임재범에게 악의를 품고 이와같은 루머성 소문을 단정짓는 게 아닐까하는 의심의 눈초리가 일고 있습니다. 

임재범은 그 어느 누구도 넘볼 수 없을 정도로 훌륭한 보이스를 가진 가수였지만, 그를 둘러싼 소문이 썩 좋지 않았습니다. 게다가 <나는가수다> 출연 이전 <수요예술무대>에 출연했을 당시에는 제작진과 언쟁이 붙었다는 기사가 나오기도 하였구요. 거기에다가 임재범이 맹장 수술로 이후 하차한 이후에는 난데없이 <나는가수다> 난동의 주범으로 몰리기도 하였습니다. 그 이외에도 임재범을 둘러싼 이야기는 수도 없이 많습니다. 그래서 그가 <나는가수다>에 출연한다는 소식으로 기대하는 사람들도 많았지만 우려를 보내는 이들도 적지않아 있었습니다. 혹시나 신원호PD가 우려하는 것처럼 임재범이 주먹을 쓰는 것이 아니냐하면서요.

그러나 이와 같은 우려에도 불구하고 <나는가수다>는 임재범 투입 이후 급격한 상승세를 이뤘고, 지금도 <나가수>에 임재범 출연을 원하는 사람이 많을 정도로 그를 좋아하는 팬들이 급격히 늘어버렸습니다. 이제 임재범의 일거수 일투족은 많은 이들의 관심대상이 되었고, 그 여세를 모아 임재범은 일밤 새 프로그램의 진행자로 낙점됩니다. 예상과는 달리 일밤의 임재범 새코너에 대한 기대는 상당한 듯 합니다. 임재범의 출연이 확정되기 전부터 임재범 나온다고 홍보 기사를 보내고, 심지어는 임재범과 함께 한 때 물의를 빚었던 이혁재가 나온다는 해프닝도 있었으니까요. 또한 임재범이 명품 의상을 입고 미국으로 출국했다는 기사까지..그야말로 임재범에 대한 관심은 뜨겁다 못해 지나치다는 감도 없지 않아 있습니다.

신원호PD가 트위터에서 언급했던 것처럼 임재범이 툭하면 주먹을 휘둘른다는 소문이 많았습니다. 심지어 최근에는 임재범이 소속사 전 직원과 몸싸움이 있었다고하여 폭행혐의로 고소당하는 일도 있었습니다. 그러나 중요한 것은 신원호PD가 직접 임재범이 주먹을 휘둘리는 것을 봤는지, 아님 자기 지인이 임재범에게 폭행을 당했다는 확실한 증거로 자신의 트위터를 통해 자신있게 임재범은 이렇다면서 말을 할 수 있는 상황이였나는 겁니다. 거기에다가 신원호PD는 논란이 확산되자마자 자신의 트위터를 지웠습니다. 만약에 자신이 확신할 수 있는 내용이라면 왜 자신의 글을 급하게 지웠을까요? 자신의 글을 지운다고 논란이 급히 진화되는 것은 아닐건데 말이죠.

신원호PD는 공중파에서 명망받는 PD에 이어 최근 거대 케이블 방송 CJ E&M로 이적한 스타 연출자입니다. 당연히 그의 트위터는 더이상 그만의 개인공간이 아니라 어느 누구도 와서 볼 수 있는 공간입니다. 물론 신원호PD가 상대방과 둘이 볼 수 있는 트위터 메시지나 전화를 통해서 임재범에 대해서 어떻고 저렇고를 단정짓는 것은 도의적으로는 해서는 안되지만 할 수도 있습니다. 그러나 이미 유명한 연출자의 한 사람으로서 많은 이들이 볼 수 있는 공간에 그것도 한 때 일밤과 라이벌이였던 전 연출자가 임재범을 실제로 겪어보지도 않고 그는 이런 인물이다. 그리고 신원호PD가 일밤 제작진들에게 물어본 것도 아닌데 임재범 새 프로는 제작진 본인들도 잘 안될 것이라고 여기고 있을 것이라고 단정짓는 글을 남긴 것은 경솔하기까지 느껴집니다.

다행히 신원호PD는 자신의 행동에 대해서 임재범에 대한 악의는 없었다면서 즉각 사과하였습니다. 하지만 아무리 임재범에 대한 악의는 없었다고 하더라도  신원호PD는 경솔했던 트위터 한 마디로 많은 이들을 크게 실망시켰습니다. 앞으로 유명한 공인들이나, 며칠 전 강호동에게 탈세혐의로 단정짓는 단어를 사용하여 많은 분들에게 심려를 끼쳐드린 적이 있던 저또한 공식 매체에 글을 남길 때에는 신중을 기해야할 듯 합니다. 



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