<뿌리깊은 나무>에서 밀본 정기준(윤제문)분에 의해서 살해되던 광평대군(서준영 분)을 모시고 있던 궁녀들이 모두 밀본이라는 누명을 받고 하옥했습니다. 뿐만 아니라 예전에 광평대군과 궁녀 소이(담이 신세경 분)를 구출한 이후 임금 이도 세종(한석규 분)을 곁에서 모시고 있던 겸사복 강채윤도 함께 하옥되어 관노로 격하될 위기에 처합니다. 그저  밀본이나 신하들 눈에는 이도가 광평대군을 잃고 미쳐서 이성을 상실한 것으로만 보여집니다. 

허나 이것은 역시나 이도와 소이를 비롯한 4명의 나인. 그리고 강채윤과 조말생(이재용 분)이 만들어낸 흡족한 연기였습니다. 과거 수십 년동안 백정 가리온으로 살며 유주얼 서스펜스급 반전을 선보인 조선의 카이저소제 정기준이 깜빡 속을 만한 장면이었죠. 어떻게해서든지 한글 반포를 하고 싶어했던 이도는 암도진창(기습과 정면 공격을 함께 구사한다) 전법을 통해 아버지 태종 이방원 때부터 곁을 지키고 있던 조말생의 도움을 받아 나인들과 강채윤을 모두 궐 밖에 내보는데 성공하였습니다.

 


광평대군의 죽음은 이도가 그동안 백성을 생각하는 군주로서 억누러왔던 광기를 모두 분출하는 가 하였습니다. 하지만 이도는 그 전날 펼쳐진 정기준과의 정면 대결에서부터 약간 흔들리고 있었습니다. 이도는 분명 백성들을 위해, 그들이 좀 더 무엇을 할 수 있는 욕망을 실현시키기 위해서 글자를 만들었습니다. 그런 이도를 보고 정기준은 "넌 백성을 사랑하지 않아."라는 일침을 가합니다.

 


정기준과 같이 당대 사대부들에게 백성이란 그저 어버이처럼 한없이 보살펴주고, 보듬아주는 존재에 불과할 뿐입니다. 정기준에게 백성은 뭔가 하고 싶은 의지도 없고, 오직 세끼 식사만 해결되고 외적의 침입에서 자유롭고, 세금을 덜 내면 족할 존재입니다. 또한 백성은 아직 자신의 일에 대한 책임을 지고 자기 스스로의 방어 능력이 부족합니다. 그렇기 때문에 백성에게 글자를 주어, 그들의 욕망을 분출하게 하면 혼란이 오고 세상의 질서가 걷잡을 수 없이 무너진다고 생각할 수 밖에 없지요. 

백성을 위해 만든 글자가 결국은 백성들에게 큰 해가 된다는 것을 광평대군의 죽음으로 절실히 깨닫는 순간 이도는 이성을 상실합니다. 그 때 이도를 잡아준 것은 다름아닌 조선에서도 가장 천한 신분 노비출신인 똘복이입니다. 아니 똘복이야말로 그 누구보다도 먼저 한글 창제를 반대했습니다. 그도 정기준처럼 백성들이 글자를 알면, 오히려 안다고 죽일 것이고, 백성에게 아무런 도움이 되지 못할 것이라는 회의적인 생각을 가지고 있었습니다.

하지만 일개 노비 출신에 불과한 담이가, 단순히 왕의 과업을 돕는 것이 아닌 자기가 정말 하고 싶은 일이 있다는 것에 놀라움을 금치 못합니다. 그리고 그 뒤에 접한 새롭고 너무나도 쉬운 글자는 이도에게 닫혀있던 똘복의 마음을 눈녹듯이 말끔히 녹여버립니다. 그 뒤 강채윤은 담이와 그녀가 모시는 이도의 곁에서 묵묵히 그들을 지켜주는 것이 담이에 대한 연모로 받아들이기로 결심합니다.  

똘복이는 태종 이방원이 무자비로 휘두르는 칼에 의해 억울하게 자신이 가진 모든 것을 송두리째 잃어버린 힘없는 백성을 상징하는 인물입니다. 그렇기 때문에 그는 지배층에 대해 반감을 가지고 있으며, 그들에게 억울하게 당하지 않기 위해 더욱더 강해져야했습니다. 늘 백성은 임금과 사대부들이 시키는대로만 움직이고, 그들의 횡포에 놀아나는 억울한 존재라고만 믿고 있었던 똘복에게, 진정으로 백성을 짐승이 아닌 자신과 동등한 인간으로 바라보고 그들이 더 큰 책임감을 가지고, 자기 스스로의 욕망을 분출하도록 도와주는 이도는 신선한 충격이었습니다.  그렇기 때문에 죽이고 싶은 이도에서 진심으로 존경하고 따를 수 있는 지도자로 받아들일 수 있었던 것이지요. 

그렇게 믿고 따르는 리더가 자신의 정적의 한마디에 흔들리는 모습을 보고 백성인 똘복은 실망스러울 수 밖에 없습니다. "내가 만든 글자가 알고보니 백성들에게 더 큰 피해가 갈 수 있고, 백성들은 이 글자를 책임질 의지조차 없어"라고 자책하는 이도에게 똘복은 이도의 정신을 확 깨는 중요한 한 마디를 남깁니다.

 


"백성은 천년 전에도, 수백년 전에도 늘 책임을 져왔습니다. 하루 종일 뼈빠지게 일해서 자기네들 먹을 거 못먹어도 세금은 꼬박꼬박 내었습니다. 그렇게 백성들은 늘 고통으로 책임을 져왔습니다. 그렇기 때문에 (글자로) 더 큰 책임을 넘긴다고해도 우리는 상관없습니다. 책임을 지지 않았을 때도 죽을만큼 고통스러웠습니다. 그 글자 하나 떠넘긴다고 뭐가 달라지겠습니까. 우리도 책임 좀 떠 안고 하고 싶은 것 좀 가지겠다는게 그게 그렇게도 잘못되었습니까?" 

네. 강채윤이 진정으로 새 글자와 이도를 받아들인 것은, 그 글자가 지금 당장은 어렵더라도, 나중에 자신이 담이와 함께 알콩달콩 살면서 나오는 또다른 백성. 그리고 그 백성이 또 잉태하는 백성 그 후손들이 줄줄이 책임을 떠안고 하고 싶을 것을 할 수 있다는 것을 알았기 때문입니다. 어차피 백성들은 그 이전 글을 알지 못해도 늘 국가에 대해서 조세라는 책임을 떠안고 고통스러워했습니다. 제 아무리 새 글이 널리 알려진다해도, 수만자의 한자와 온갖 정보가 머리에 입력되어있는 사대부들을 이길 수는 없겠죠.  그런데 거기서 백성들이 새 글을 통해 조금이라도 세상에 눈을 뜨고, 늘 국가에 의무를 가지고 있었던만큼, 자신이 하고 싶은 것을 하겠다는데 그것을 억지로 막을 수는 없습니다. 

결국 이도는 똘복의 충고를 받아들이고, 이제 어떤 수단과 방법을 가리지 않고 한글을 반포하기로 마음 먹습니다. 이제는 더이상 새 글로 인해 벌어지는 모든 것들. 백성들의 욕망 분출이니 백성들을 위한다는 위선 이 모든 것을 다 잊고 오로지 자신의 백성들만 생각하기로 결심합니다. 그 뒤 자신이 만든 새 글에 대한 책임은 그 뒤 백성들이 짊어지고 가는 것입니다. 그 이전에도 자신의 행동에 책임져왔듯이, 비록 당장은 글자를 알아가는 과정에서 시련도 겪고 시행착오도 있겠지만, 결국 백성들은 자신들의 글에 책임지고, 각성하여 진정한 자신들의 욕망을 분출할 수 있을 것이라는 강한 믿음이 생겼습니다. 드디어 이도가 진정으로 백성들을 믿고 그들에게 모든 책임과 권한을 맡길 수 있게 된 것이죠.

분명 정기준의 말도 맞습니다. 백성들에게 모든 권한과 책임을 짊어주면, 진정으로 국가와 백성을 생각하기보다, 자신의 사리사욕만 챙기는 자질없는 지도자를 뽑을 수 있는 우를 범할 수도 있고, 세상은 걷잡을 수 없는 혼돈에 빠지게 됩니다. 하지만 그래도 그 백성들은 자신에게 주어진 글자덕분에 다시 한번 각성하고, 그 암울한 세상을 자신의 의지와 비슷한 생각을 가지고 있는 사람과 연합하여 극복하고 무너뜨릴 수 있는 힘을 가질 수 있게 된 것입니다. 세종은 비록 백성들이 잘 몰라, 엄청난 혼란을 초래하겠지만, 결국은 백성들이 다시 올바르게 잡을 수 있다는 희망을 깨달은 것입니다. 

분명 이도도, 정기준도 진정으로 조선과 백성을 사랑하는 지도자임은 부인할 수 없습니다. 다만 이도는 다수의 백성의 힘을 믿었고, 정기준은 백성이 뭔가 해낼 수 있다는 의지를 믿지 못하였을 뿐입니다. 그렇기 때문에 정기준은 조선과 백성이 아닌 오로지 상위 1%의 기득권 안주를 위해 백성들의 알 권리를 막고, 그 과정에서 자신의 정적까지 서슴없이 죽이는 부적합한 지도자라는 오해를 받게 됩니다.

따지고 보면 정기준도 참 불쌍합니다.  비록 21c를 살고 있는 시청자들의 눈에는 백성의 힘을 무시하는 오만한 지도자로 보일 수 있지만, 그의 관점에서는 그게 바로 진정으로 조선과 백성을 사랑하는 옳은 방식이라고 생각하니까요.



하지만 그 당시 백성들에게는 정기준의 백성을 사랑하는 방식(진짜 백성을 위해서 이도의 한글 창제를 반발했을까 의문이 들기도 하지만)이 유효할지 몰라도, 지금 대한민국 국민들에게 정기준의 애국심은 국민의 의지와 힘을 무시하는 '닭'에 불과할 뿐입니다. 그래서 실감나는 연기를 통해 정기준을 속여 기습적으로 백성들에게 한글을 가르치는 이도와 나인들, 그리고 강채윤의 일갈에 통쾌함을 느끼는 것 같습니다. 무엇보다도 왕 혼자 의지가 아닌 똘복과 담이. 조선에서 가장 천한 취급을 받던 백성들이 자신과 똑같은 신분의 백성에게 글을 널리 알리고픈 의지가 함께 이루어진 쾌거라 보는 시청자을 더욱 뿌듯하게 합니다. 거기에다가 주군을 위해 잔혹한 행위도 서슴지 않고 벌이던 냉혈한 윤평(이수혁 분)마저 그 누구보다 글자를 제일 잘 아는 백성 소이에게 마음이 사로잡혀 버렸으니 정기준은 한글 아는 사람 다 죽여버리겠다고 하기 전에 내부 단속부터 잘 하시길 바랍니다. 

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정기준(윤제문)이 이끄는 밀본에 의해서 납치당할 위기에 처한 소이(신세경)과 광평대군(서준영). 하지만 마지막으로 어딘가 떠나기 직전 소이를 몰래 보러온 똘복(강채윤, 장혁)에 의해서 밀본의 납치 행각은 저지 당한다. 


그 사이 밀본은 당연히 납치가 이뤄진 것을 알고, 도성 곳곳에 '광평 대군이 납치 되었으니 현재 만들고 있는 새 글을 보여주고 ( 새 글을 포기하라)'는 방을 붙인다. 아직 광평 대군의 납치를 자신들 안에 손 안에 넣지 않았고, 다시 잡는다는 보장이 없는데 말이다. 이건 마치 "내가 아이를 유괴했으니 얼마 간의 돈을 내 통장으로 입금해라"는 보이스피싱이다. 아니면 "일단 돈을 내놔라. 그럼 3개월 안에 아이를 납치하여 다시 돌려 주겠다" 식이던가. 

하지만 정작 밀본 측에 의해서 아들이 납치되었다는 보이스피싱(?)을 당한 이도(세종 한석규)는 의연하다. 물론 그가 광평대군의 안위가 걱정이 안되는 것은 아니다. 광평은 세종의 수 많은 아들 중에서도 이도가 제일로 아끼고 총명했던 다섯째 아들이다. 아들 중에서 누구보다 아버지를 잘 이해하기에 가장 가까이에서 아버지의 새 글 연구를 도왔다. 그런 아들이 한글 창제에 가장 깊숙이 관여했었던 학사 3명을 연달아 죽인 밀본의 손에 넘어갔으니 아들이 어찌될지 불안해하지 않을 수 없다.

허나 이도는 애써 태연한 척을 보였다. 처음에는 현재 자기 발로 의금부행을 자처하여 포박에 묶어있는 윤평(이수혁)에게 울면서 "내 아들을 찾으면 내가 한글을 포기하겠다"면서 윤평을 기쁘게 하다가(?) 갑자기 표정 하나 싹 바뀌고 "내가 이럴 줄 알았지" 하면서 윤평의 약을 한층 더 올린다.

 


"이럴 줄 알았나. 똑똑히 들어라. 나는 네 놈들이 누구인지 관심이 없다. 뭘 원하는지도 상관치 않는다. 중요한 건 네 놈들이 뭘 원하던지 하나도 얻지 못한다는 것이다. 또한 피로서 되갚을 것이다. 다만 보여줄 것이다. 네 놈들이 어떻게 실패하게 되는지 똑똑히 지켜볼 것이다. "

밀본에게 납치된(?) 광평의 소식은 당연히 관료들의 귀에게 까지 전해졌다. 현재 밀본 조직원으로도 비밀리에 활동 중인 우의정 이신적(안석환)과 심종수(한상진)은 대군의 안위가 더 중요하다면서 빨리 새 글을 보여주라고 이도를 설득하고자한다. 하지만 이도의 답은 대략 이러하다. 

"지랄하고 자빠졌네" 

이도는 호탕하게 웃으면서 이는 조선 왕조의 조정과 왕실을 우습게 안 처사. 그리고 우리 광평은 자신 때문에 아버지가 대사를 그르치길 바라지 않는 과인의 자랑스러운 아들이다고 하면서 설마 광평대군을 납치하면 이도가 쫄겠지하는 밀본의 코를 납작하게 해준다. 

 


이도의 과감한 행보는 여기서 그치지 않는다. 내친 김에 이도는 대신들에게 이미 우리 말과 소리를 본 따 우리의 글을 거의 다 만들었다는 선포를 한다. 거기에다가 혹시 조정 안에 숨어있는 밀본에게 정기준에게 이 한마디 꼭 전해달란다. "겨우 폭력이라니" 

어린 시절 정기준과 이도가 첫 대면을 하였을 때, 이도는 자신의 앞에서 아버지 태종 이방원의 부당성을 지적한 정기준에게 주먹을 날린다. 그 때 이도에게 맞았던 정기준은 이도를 철저하게 비웃으면서 "겨우 폭력이나" "넌 아무 것도 할 수 없어" 라는 말로 이도에게 평생 씻을 수 없는 상처를 안긴다. 그 때부터 이도에게 정기준이라는 인물은 마음 속 깊이 열등 의식과 주저앉게만드는 두려운 존재였다. 허나 이도는 정기준에 대한 열등감을 "내가 반드시 정기준을 넘겠다" 하는 일념 하에 성군이 되기 위해서 끊임없이 노력한다. 되도록이면 어느 누구도 피를 흘리지 않겠다는 다짐으로 수십 년을 버텼다. 반면 이도 앞에서 폭력의 부당성을 꾸짖었던 정기준은 되레 퇴보했다. 30~40년 전 자기가 정기준에게 휘둘렸던 주먹 그 이상으로 겨우 폭력으로 이도를 제압하고자하는 정기준이다. 정기준은 정권을 잡기 위해서 어쩔 수 없이 폭력을 휘둘렸다고하나, 그렇다고 학사 3명을 죽인 죄가 정당화되는 것도 아니요, 협상 대상 광평대군을 잡은 것도 아니다. 오히려 이도에게 강한 약점만 잡힌 셈이다. 

그렇게 자신과 자신이 만든 새 글을 반대하는 대신들 앞에서 의연함과 당당함을 보인 이도 또한 광평 대군이 걱정이다. 대신들을 만나기 이전에 이도는 광평의 이름을 부르면서 목놓아 울었다. 대신들 앞에서 "지랄하고 자빠졌네"를 외친 이도의 눈가는 너무 울은 나머지 시뻘건하였고, 여전히 이도는 광평 생각에 곧 눈물이 나올 정도로 격양되어있었다. 한 마디로 "내가 웃는게 웃는게 아니야" 였다. 

 


이도 또한 지금 당장이라도 사랑하는 아들을 구하고 싶은 마음이 굴뚝같다. 하지만 이도에게는 아들의 목숨 못지 않게 귀중한, 자신의 가족을 넘어 온 백성들을 위한 새 글을 포기할 수 없었다. 자꾸만 남보다 자신의 자식만을 위하는 21C한국에서는 감히 생각도 할 수 없는 일이다. 하지만 이도뿐만이 아니라 나라를 위해 일하는 지도자들은 대사를 위해 자신의 가족은 물론 심지어 자신의 목숨까지 버릴 수 있었다. 최근에 종영한 <계백>의 주인공은 마지막 신라와의 결전을 앞두기 전 병사들의 사기를 올리기 위해 속으로 울면서 자신의 가족을 베어버려야했고, 제갈공명은 치명적인 실수를 한 마속을 울면서 죽여야했다. 

 


자신의 권력욕에 앞선 욕심이기도 하다. 광평 대군의 목숨과 바뀌면서 한글을 창제한다고 해도 당장 백성들이 새 글의 우수성을 알아주는 것도 아니요, 이도의 위상이 급격히 올라가는 것도 아니다. 제 아무리 백성을 위한다고하나, 아직까지는 새 글을 만들어 백성을 위하겠다는 이도 개인의 욕심에 불과하다. 

하지만 새 글을 만들겠다는 이도의 대의는 옳았다. 모두를 이롭게하는 대사를 위해서 이도는 사랑하는 아들을 눈물을 흘리면서 버릴 수도 있었고, 그 아들 또한 그 누구보다 아버지의 뜻을 이해했다. 지금처럼 국가와 국민의 안위가 아니라, 오로지 자신만의 욕심과 눈앞에 보이는 이익만을 생각하는 기득권층은 이도와 광평대군의 깊은 뜻을 진정으로 이해하지 못할 듯도 하다. 

대신들에게 엄중 선포한 이후 처소로 돌아오는 길에 이도는 이제 완전히 광평대군을 잊고, 그를 위해서 눈물을 흘리지 않을 것이라고 다짐한다. 그런데 눈 앞에 보이는 광평대군, 그리고 팔을 다친 아들을 보고 이도는 다시 휘청거린다. 다행이도 광평대군은 밀본에 납치 도중 똘복이 손에 구출되었다. 또한 반나절 만에 한글을 깨우친 똘복은 어명을 따를 것이라면서, 끝내 세종의 편이 되어 주었다. 이도의 가장 강력한 적이 가장 든든한 아군으로 편입된 순간이다.



이처럼 국가와 국민을 위해 자신이 아끼는 것까지 포기할 수 있는 지도자에게는 자연스럽게 국민들이 따르기 마련이다. 만약에 이도가 자신을 죽이려고하는 똘복을 역시나 칼로서 응징하려고 했다면, 오히려 이도에 대한 똘복의 반감만 더 커지고, 밀본과 협력하는 사단까지 발생했을 것이다. 하지만 애초부터 그릇이 달랐던 세종이기에, 자신의 큰 콤플렉스조차 스스로 극복할 수 있었던 이도이기에 그는 자신의 목에 칼을 겨누는 똘복뿐만 아니라 한글 창제에 반대하는 대신. 그리고 정기준까지 포옹할 수 있었다. 자신의 강적까지 끌어안으려고 하는 자세. 그것이야말로 민주주의 지도자가 갖춰야할 최고의 덕목이 아닌가 싶다. 



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강채윤으로 변장한 한짓골 똘복(장혁)이 세종 이도(한석규)를 죽이려고 한 것은 순전히 '오해' 였다. 이도는 애시 당초 똘복 아버지를 죽일 의도조차 없었다. 되레 자신이 장인과 아무 죄없는 노비들을 죽였다는 죄책감에 수십 년을 보냈다. 하지만 이도는 '오해'이기 때문에 "오해다" 라고 했을 뿐, 왜 우리 아버지를 죽였나요라는 절규에 침묵이 내 답이라는 뻔뻔한 답변은 하지 않았다.

 

계속해서 이도는 자신을 원망하는 담이(소이. 신세경)에게 "내가 너희 아버지와 똘복이를 죽이려고 죽인 것이 아니다"(담이는 똘복이 죽은 줄만 알았다) 를 강조했다. 이제는 강채윤이 아닌 똘복이에게도 여전히 그가 과인을 믿고 따라와 주길 바랐다.

 

하지만 똘복이는 세종의 대의를 알면서도 쉽게 그의 편이 되어주지는 못했다. 되레 천한 백성은 글자를 알아도 죽고 몰라도 죽는다고 하였다. 알면 안다고 죽이고 오히려 양반들의 책임을 모두 백성에게 뒤집어 쓸 것이라고 눈물을 흘리며 울부짖었다. 작년 추노에서 세상의 온갖 부조리에 격분했던 명장면을 선보인 배우 장혁의 연기의 포텐이 활활 터져 오른 순간이다.

 


원래부터 새 글자의 효능을 못미더워했던 똘복이 한층 더 나아가 자결까지 하려했던 것은 반푼이 아버지가 남긴 유서에서 받은 충격 때문이다
. 평생을 심온 대감 노비로 살았던 아버지는 죽어가면서도 나는 억울하다. 이도를 죽여라가 아닌 너는 글자를 배워 주인 마님 잘 모시고 살아라였다. 아무 죄 없이 죽어가면서도 자식에게 주인의 안위를 맡기는 노비의 서글픈 숙명이다. 아무리 글자를 알아도 노비는 양반이 될 수 없고 계속 양반을 섬겨야하는 더러운 세상을 경험한 똘복의 눈에 백성들을 위해 글을 만들겠다는 이도는 헛된 선민사상에 빠져버린 어리석인 임금에 불과하다.

 

역시나 머리가 비상한 정기준은 세종이 비밀리에 추진하는 일이 새로운 글자를 만드는 것임을 단박에 알아차린다. 그래서 기껏 똘복에게 꼼수로 밀본지서 하나 얻었을 뿐인데 자신에게 충성을 과시하는 수족들을 시켜 새로운 글자를 만드는 것은 중화사상에 반하는 이적행위라는 점을 널리 퍼트린다. 엄연히 말해서는 중화질서를 유지해야 삼봉 선생님의 대의아니 선비들만이 잘 먹고 잘사는 나라를 구현할 수 있는데 누구나 쉽게 배울 수 있는 문자는 높은 나으리들 대의에 반하는 행위다.

 

문제는 궁극적으로 가장 큰 수혜를 받는 백성들조차도 왜 왕이 새로운 글자를 만드는 이유를 모른다는 것이다. 글자를 알아봤자 아무 소용이 없다는 것이 보통 백성들의 생각이다. 과연 그럴까? 만약에 몇 년 전 역병이 돌았을 때 글자를 알아 방을 읽을 수 있었더라면 최소한 자신이 사랑하는 가족들이 화마에 어처구니없이 목숨을 잃는 비극은 막을 수 있었을 것이다. 지금 글자를 안다고 해도 당장 양반으로 신분이 상승하는 것도 아니고 금은보화가 나오는 것은 아니다. 하지만 그 새로운 글자 덕분에 몇 백년 뒤에는 천민인 그들의 후손도 양반이 될 수 있었고, 권력자의 부조리에 대항할 수 있는 힘의 원천을 얻을 수 있었다. 결코 이도는 백성들에게만큼은 손해 보는 헛된 짓을 펼치지 않았다.


권력층이 아닌 백성들이 원하는 삶은 소박하다
. 세상에 대한 근심 걱정 없이 무탈하게 잘 먹고 잘 사는 것. 하지만 이 나라의 권력층들은 백성들이 행복하게 살도록 가만 냅두지 않는다. 심지어 백성들이 즐기는 오락까지도 감히 높으신 나으리님들을 비하했다는 이유만으로 마음대로 즐기지 못하게 한다. 이쯤 되면 글자를 알아도 더 꼼꼼하고 디테일하게 당한다는 똘복이의 말이 맞는 것처럼 들린다. 그렇다. 제아무리 한글은 기본이요 영어까지 구사하고 대학 교육까지 받아도 힘 있는 자들에게 어처구니없는 사소한 이유로 당하고 마는 비참한 현실 속에서 힘없는 백성들은 조선시대나 21c 대한민국에서나 여전히 울부짖을 수밖에 없다.

 

하지만 우리에게는 지난 700여년 전 지금 미국과 일본을 떠받들 듯이 중국 명나라의 중화사상을 하늘처럼 섬기던 대신들의 반대에도 불구하고 백성들을 어여쁘게 여겨 세종대왕님이 친히 만드신 글자가 있다. 단순히 한글만 안다고 출세를 하는 것도 수많은 부를 축적하는 것도 아니지만 힘없는 자들이 똘똘 뭉쳐 지배층의 횡포에 맞설 수 있는 기반은 마련된 셈이다.

 


계속 이어지는 설득에도 도저히 말을 듣지 않을 것 같았던 똘복이 다행히도 새 글을 창제하려는 이도와 담이의 편에 서게된 듯하다
. 물론 똘복이 위기에 처한 담이를 구해준 것은 말로는 잊겠다하지만 여전히 못 잊었다는 것이 주요 원인이지만 백성의 한 사람으로서 글을 창제하겠다는 왕의 취지에 어느 정도 공감대가 형성되었기에 가능한 일이다.

 

노비신분 치곤 글자도 알고 이도 정도는 아니지만 머리가 비상한 똘복이 새 글을 만들어 백성을 이롭게 하겠다는 이도의 대의에 회의적인 것도 피지배층으로서 너무 많이 똑똑했기 때문이다. 글을 알아도, 양반만큼 유식해져도 결국은 양반을 모시고 살아야하는 인생의 굴레에서 벗어날 수 없다는 것을 누구보다 잘 알고 있는 똘복이다. 그토록 죽이고 싶은 이도 앞에서 그동안 가슴에 차곡차곡 쌓아왔던 천민으로서 억울하게 살아온 삶을 사자후처럼 토해내는 똘복의 절규는 결코 똘복 개인만의 분노와 원한에서 그치지 않는다.

 

다행히 머리가 좋은 똘복은 자신의 평생 원한을 원한에서 마무리 짓지 않고 다시는 자신처럼 아무 잘못도 없는데 억울하게 권력욕에 희생되는 백성이 없도록 해야 한다는 각성을 하게된다. 뭣도 모르고 왕을 죽이겠다고 달라 드는 한짓골 똘복이에서 이제는 백성을 위하는 이도와 담이의 일에 방해하는 높으신 나으리들에게 대항하는 한짓골 똘복이로 변모한 셈이다.

 

백성과 나라를 위한 옳을 일을 추진하면서도, 세종의 진심을 의심하는 일개 천민에게 조차도 언젠가는 그가 자신에게 돌아올 것이라는 믿음 하에 끝까지 기다리고 설득한 이도의 포용력이 있었기에 가능한 일이다. 분명 작가의 픽션에서 꾸며진 이야기이지만 실질적 평민들이 개그를 개그로 받아치지 못하고, 고소를 하겠다는 대단한 국회의원 나으리에게 속절없이 당하고 사는 21c 대한민국에서 감히 노비 주제에 왕에게 죽이겠다고 대들어도 너그럽게 용서해주는 자상한 군주를 가진 <뿌리깊은 나무> 속 백성들이 한없이 부럽게만 느껴진다. 


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