소속사 SM 엔터테인먼트 가수들의 뮤직비디오 여주인공을 시작으로 연예계 활동을 시작한 이연희는 여러모로 기대가 남달랐던 인물이었습니다. 요즘 보기 드문 수많은 남성들의 첫사랑 얼굴을 고이 간직한 청순함에 비교적 큰 키를 가지고 있던 이연희는 등장만으로 이미 차세대 스타 자리를 예약해놓기에 충분한 재목이었습니다. 


하지만 SM 뮤직비디오 속 예쁜 아이에서 배우로서 본격적으로 활동하면서부터 이연희는 데뷔 초부터 끊임없이 연기력  논란에 시달려야했습니다. 데뷔를 한 이후 꾸준히 톱 남성 배우들의 첫사랑 역할로 스크린과 브라운관을 넘나들며 주연을 맡아왔지만 당연히 그녀 차지가 될 것 같은 스타로서의 화려한 스포트라이트와 인기가 아닌 연기력 질책만 뒤따를 뿐입니다. 그렇게 그녀는 예쁜 얼굴이 아쉬운 유망주로서 인고의 세월을 보내게 됩니다. 


현재 SBS 드라마 <유령>에 출연하고 있는 이연희는 다행이 예전과 다르게 연기력이 많이 좋아진 상태입니다. 그러나 여전히 몇몇 대중들은 수사 장르극 여주인공을 맡기에 턱없이 부족해보인다는 그녀의 연기를 지적하기 급급합니다. 공교롭게도 이연희의 연기력 논란을 가중시켰던 <에덴의 동쪽>과는 달리 <유령>에 함께 출연하는 배우들은 주조연을 막론하고 다들 연기가 우수하기에 이연희가 아무리 많이 좋아졌다고해도 상대적으로 그 배우들에 비해 뒤쳐져보일 수 밖에 없는 형국입니다. 





뭐니해도 거듭되는 연기력 논란에 가장 마음 고생이 심했을 이는 단연 이연희 본인일겁니다. 늘 자신의 수식어처럼 따라붙는 연기력 논란이 싫었고 많이 울기도 했던 이연희입니다. 그녀 스스로도 자신이 연기자로서 많이 부족하다는 것을 알고 있었기에 대중들의 연이은 연기력 비판은 더욱 뼈저리게 아프게 다가왔을 것입니다. 


특히나 이번에 이연희가 출연하는 <유령>은 이전에 그녀가 참여했던 작품들보다 심도있고 박진감넘치는 연기력을 요하는 까닭에 그간 맡았던 청순한 역할에서 180도 변신을 꽤해야하는 지라 더욱 부담으로 다가옵니다. 


그녀가 뮤즈로 나선 모 화장품 CF를 통해 자신을 둘러싼 연기력 논란에 대한 비교적 솔직한 고백에도 불구하고 그녀의 고백을 향한 대중들의 반응은 마냥 썩 좋지 못한 상황입니다. 이연희는 이제 막 갓 데뷔한 신인도 아니요, 한 드라마에서 당당히 중심 인물으로 열연하고 있는 주인공입니다.


만약에 그녀가 단역이였다면, 아직 연기 경험이 많지 않았다면 대중들은 그녀의 부족한 연기를 너그럽게 받아줄 수 있었을 것입니다. 처음부터 잘 하는 이는 그리 많지 않으니까요. 하지만 이연희는 본격적인 연기 데뷔년도만 따져도 8년 차에 돌입한 제법 경력있는 연기자입니다. 요즘 인기 아이돌처럼 단박에 주연 자리를 꿰차면서 연기를 시작하진 않았지만 오히려 연기 경력이 많지 않은 몇몇 아이돌 출신보다 못하다는 일부 대중들의 평은 제법 물 익어야할 8년차 이연희의 연기력 고백을 더욱 싸늘하게 바라보게 합니다. 





예전과 다르게 눈에 띄게 좋아진 그녀의 연기력과 노력은 박수받아 마땅합니다. 그러나 이제 이연희는 조금씩 좋아지고 있는 걸로 '격려'받는 단계를 넘어 아무런 논란없이 연기를 잘하는게 당연한 자리에 앉아있는 입장입니다. 그렇기 때문에 과거에 비해 많이 좋아졌다고해도 여전히 수사극 여주인공으로서는 부족해보이는 그녀의 연기는 시청자 입장에서 아쉬움을 자아내고, 자연스레 여러 쓴소리가 나올 수 밖에 없습니다. 


시청자들도 무작정 비판만 하기보다 계속 좋아지고 있고, 지금도 여배우로서 입지를 굳히기 위해 열심히 노력하는 이연희를 따스한 시선으로 지켜봐주는 것도 중요합니다.  그러나 주연급을 꿰찬 이연희가 출연료 아깝지 않고 수많은 이들을 납득할 정도로 연기를 잘했으면 애초 연기력 논란이 그녀를 울리지도, 괴롭히지 않았을 것입니다. 그래서 진심어린 자기 성찰이 곁들어 있었지만 정작 대중들의 반응과 괴리되어있었던 그녀의 연기 논란 고백은 오히려 보는 이들을 더욱 안타깝게 합니다. 


열심히 노력하고 있으니 지켜봐달라고 조심스레 당부한 이연희. 앞으로는 이런 논란이 나오지 않게 말로서가 아닌 '멋진 연기'를 보여주며 진짜 배우로 거듭났으면 하는 바람입니다. 




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Posted by 너돌양





지난 20일 방영한 <유령> 7회 성연고 연쇄 살인사건 범인은 놀랍게도 피해자와 같은 학교에 재학 중이던 한 학생이었습니다. 하지만 유강미(이연희 분) 모교이기도 한 성연고에서는 유강미가 다니던 2003년이나 2012년 현재도 친구도 남을 위한 배려 따위는 없었습니다. 입시 지옥에서 승리하여 더 좋은 학교, 비싼 학비를 면할 수 있는 장학금을 받는 게 유일한 목표인 성연고 학생들에게 있어서 동급생들은 모두 자기가 짓밟고 올라가야하는 경쟁자일 뿐이니까요. 


9년 전 '전설의 답안지'를 받았다고 친구들에게 감금을 당한 권은솔의 자살, 2012년 '전설의 답안지'를 미끼로 한 연이은 학생 살해사건으로 드러난 대한민국 최고 명문고등학교 성연고의 상태는 상당히 심각해 보였습니다. 같은 학교 친구를 죽이면서까지 1등을 하고 싶어하는 성연고 학생들은 마치 최후의 승자만 살아남는다는 영화 <배틀 로얄>의 한 장면을 보는 듯 하였습니다. 





드라마 속 성연고는 한 학기 당 천만원이 넘는 등록금에 최고 시설, 커리큘럼을 자랑하는 일명 '귀족 학교'입니다. 하지만 웬만큼 사는 집안도 반년동안 천만원이 넘는 등록금을 부담하는 것은 쉽지 않은 일이죠. 


그래서 학생들은 성연고에서 살아남아 최고의 명문대를 가야하는 목표 외에도 '장학금'을 받아 부모님의 경제적 부담을 덜어줘야한다는 '강박관념'까지 생기게 됩니다. 학생들은 말 그대로 목숨걸고 공부하고, 학교는 그런 학생들을 더욱 몰아넣습니다. 


심지어 한 학교에 학생이 2명이나 죽었음에도 학교 선생님들은 '기말고사'를 운운하며 문상조차 가지 못하게 합니다. 그리고 선생들은 학생들에게 "밟히고 싶지 않으면 밟고 일어서, 자신을 제외한 모두가 경쟁자다. 한눈 팔면 낙오자가 되는 세상이다."라면서 다그치기 바쁩니다. 


학생들 또한 친구의 죽음을 안타까워하고 슬퍼하기보다 '전설의 답안지'와 '시험 지 유출'만 걱정하며 결국 시험지 받은 애가 전교 1등 하는게 아니나면서 시험을 망쳤다고 괴로워할 뿐입니다. 


정도 차이지 오직 공부와 1등만을 부추키는 성연고는 씁쓸하게도 우리네들 학교 현장과 닮아 있었습니다. 지금 학교 현장은 잘 모르겠지만, 10년 전 제가 학교다닐 때에도 대놓고 학생들 간의 경쟁을 조장하진 않았지만 성적순으로 학생들을 평가하는 일이 은연 중에 종종 있었습니다. 특히나 대학 진학을 앞둔 고3이 되니 성적으로 인한 차별은 갈수록 심화되어있었습니다. 





돌이켜 생각해보니 그 때도 학생들간 협력이나 상생을 가르쳐주진 않았던 것 같아요. 초등학교 시절에는 그렇게 강조한 '협동' 그리고 학교 다니면서도 타인과 친구를 배려해야한다는 말을 수도없이 들었는데, 현실에서는 나만 잘해서 남을 제치고 좋은 내신 성적받고 더 좋은 대학에 들어가는게 급선무였습니다. 


문제는 10년이 지난 지금도 학교는 예나 지금이나 별반 차이가 없어 보여요. 아니 차라리 내가 학교다닐 때가 더 낫다 싶을 정도로 지금 학교들은 '학교 폭력'에 '입시 지상주의'에 심한 골병이 들어 있었습니다. 현실의 '성연고'에 들어가기 위해서 갓 걸음마 뗄 때부터 특목고 입시 준비에 돌입하는 교육에서, 그리고 초등학생 애들도 '학업 성취도 평가' 명분으로 시험을 보게하고 성적이 뒤쳐지는 아이들을 밤늦게까지 남아서 공부시키는 학교에서 학생들 간 진정한 '상생'과 '협력'을 모색할 수 있을까요. 


과장된 측면도 많지만 드라마 <유령> 속 성연고는 비싼 학비에도 특수목적고, 국제중, 자립형 사립고 진학에 목숨걸고 학생들 간 과도한 경쟁을 부추기는 우리네 학교의 적나라한 실체를 보는 듯합니다. 과열된 경쟁 속에서 성연고 학생들은 점점 미쳐갔고, 학교 선생님의 주된 가르침에 따라 다른 학생들에게 밟히지 않기 위해 자기가 먼저 학생들을 짓밟는 끔찍한 범행을 일으킵니다. 


하지만 학생들을 총성없는 전쟁터에 몰아넣은 어른들은 친구를 때리고, 더 좋은 성적을 받기 위해 친구까지 죽이는 아이들만 탓할 뿐, 우리나라 교육을 아프게한 근본적인 원인을 해결할 조짐은 전혀 보이지 않고 있습니다. 오히려 수월성 교육을 앞세워 학생들 간 줄세우기를 강요할 뿐입니다. 





차라리 <유령> 7,8화에 선보인 '학교 괴담' 에피소드가 김은희 작가가 재미를 위해 꾸민 이야기면 얼마나 좋았을까요. '현실'이기 때문에 보는 이들을 아프게 하는 '성연고' 학교 괴담은 수많은 피해자와 가해자가 뒤엉킨채 늘 그래왔던 것처럼 씁쓸하게 미봉책으로 끝나게 되었습니다. 


사진은 인용의 목적으로 사용했고, 저작권은 해당 방송사에 있습니다


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Posted by 너돌양



지난 20일 방영한 SBS <유령> 여주인공 유강미(이연희 분)은 경찰대 출신에 뛰어난 미모를 가지고 있음에도 '새만금 개또라이'로 종종 무시받는 비운의(?) 경찰입니다. 하지만 그녀에게는 온갖 비이냥 속에서도 꿋꿋이 견뎌야하는, 즉 반드시 경찰이 되어야하는 이유가 있었습니다. 


한 학기 천만원 등록금, 최고의 시설, 커리큘럼을 자랑하는 성연 고등학교에서도 유강미는 늘 전교 1등을 놓치지 않았습니다. 오죽하면 9년만에 다시 벌어진 학생 자살 사건으로 재회하게된 여교사(진경 분)이 유강미보고 경찰대 간게 아깝다고(?) 할 정도로 말이죠. 


하지만 대한민국 최고의 학생들이 모인 성연고등학교에서도 탑을 유지하던 유강미가 전교 2등을 하고, 평소 유강미에 밀려있던 친구 권은솔이 1등을 하면서 성연고등학교에서는 어둠의 기운이 찾아옵니다. 당시 은솔의 1등을 못마땅하게 여기던 성연고 몇몇 학생들은 은솔이 '전설의 답안지'를 받고 1등을 했다며 그녀를 학교 창고에 감금시켜버립니다. 지금에야 정의의 여전사로 활약하는 유강미도 그 때는 친구가 자신의 자리를 대신 차지했다는 데 눈이 멀어 은솔을 괴롭히는 친구들의 비행에 동조합니다. 




그 뒤 빚을 내 성연고에 다니는 어려운 집안환경에도 목숨걸고 공부하던 은솔은 끝내 유급을 당하게되고, 유급으로 인해 극도의 스트레스를 받던 은솔은 옥상 위에 뛰어내리는 극단적인 선택을 하게 됩니다. 기숙사 룸메이트이기도 한 은솔을 자살로 내몰았다는 죄책감에 휩싸인 강미. 그녀 역시도 칼로 손목을 긋는 자해를 하다가 은숙 자살 사건 수사차 은숙 방에 들어온 김우현(소지섭 분)과 만나게되고, 그의 도움으로 강미는 경찰이라는 새로운 꿈을 꾸게 됩니다. 




유강미가 경찰로서 능력이 부족하다고 멸시를 받으면서도 경찰이 되고자 한 계기는 다름아닌 '학교 폭력'이었습니다. 그 당시 가해자로서 친구를 괴롭히던 강미는 뒤늦게 자신의 잘못을 뉘우치고 사죄하는 마음에서 경찰이 되고자 합니다. 물론 가장 절망스러운 순간에 자신을 살려준 우현을 향한 동경과 흠모도 강미를 경찰의 세계로 인도한 결정적 계기로 해석될 수 있겠지요. 하지만 유강미는 9년이 지난 지금도 여전히 친구를 죽음으로 내몬 자신을 탓하고 있었고, 그래서 그 어떤 사건보다 자신의 후배들의 석연치 않은 죽음의 의문을 풀으면서 죽은 은숙의 넋을 위로하고자 합니다. 


놀랍게도 은솔의 자살과 연이은 성연고 학생들의 자살로 위장한 타살에는 '특수 목적고' 즉 귀족 학교에서 기를 쓰고 살아 남고자하는 학생들의 극도의 스트레스가 숨어있었습니다. 남들은 가고 싶어도 못가는 학교, 명문대 진학은 물론 출세길이 탄탄히 보장된 엘리트 코스라고 성연고 학생들을 부러워하고 추어올리지만 정작 성연고 학생들은 보통 사람들은 상상조차 하지 못할 정도로 극도의 압박을 받고 있었습니다. 




3년동안 6천만원 이상 학비를 투자하면서 성연고에 힘들게 입학시킨 부모님의 기대를 저버리지 않기 위해 그리고 치열한 경쟁에서 살아남기 위해, 부모님의 부담을 조금이라도 덜기 위해 성연고 학생들은 말그대로 필사적으로 공부를 해야합니다. 유강미처럼 늘 전교 1등을 차지한 학생도 결코 안심할 수 없는 상황입니다. 성연고에서 중위권만 차지해도 서울대 중상위권 학과 입학이 보장될 것 같지만 성연고 학생들은 성연고 내에서 살아남는게 더 급선무로 보여질 정도입니다. 그래서 성연고 학생들은 학업 성적이 조금만 떨어져도 극심한 스트레스를 받았고 그런 학생들에게 찾아온 '전설의 답안지'라는 의문의 메일 한 통은 자신의 손목을 자해하면서까지 성적을 올리고픈 학생들의 눈까지 멀게 합니다. 


김우현(이기영)의 확인 결과 전설의 답안지 애초부터 존재하지 않았습니다. 하지만 성적 스트레스를 시달리는 학생들을 유혹하는 '전설의 답안지'는 분명 존재했고, 결국 학생 두명을 죽음으로 내몰게 합니다. 누군가가 '전설의 답안지'를 미끼로 평소 못마땅하게 여긴 학생들을 죽이려고 하는 치밀한 계략이었죠. 




과연 누가 이 엄청난 수법으로 학생 둘을 황천길로 보냈는지는 오늘 21일 방송을 봐야 자세히 알 수 있을 듯 합니다. 그러나 예고편에서 '장학금' 이야기가 나오고 9년 전에 죽은 은숙과 은숙을 자살로 내몬 강미, 그리고 9년 후 죽은 학생과 성연고 학생들을 종합해 봤을 때 결국 이들을 죽음으로 혹은 살인자로 내몬 것은 다름아닌 '과도한 성적 지상주의와 학업 스트레스'라는 점을 쉽게 부인할 수는 없을 듯 합니다. 


한 때 질투심에 눈이 멀어 친구의 폭행에 동조한 유강미는 학교 폭력 암묵적 가해자입니다. 지난 세월 내내 자신의 철없는 악행에 괴로워하던 유강미는 자신의 손으로 대한민국 최고의 고등학교에 숨겨진 어두운 그림자를 거두고자 9년만에 모교에 나타납니다. 하지만 학교 선생님은 학생들의 연이은 죽음에 깊숙이 관계되어있으면서도 애써 "성적 스트레스 때문." 이라면서 사건을 덮고자 합니다. 학생들은 친구가 죽었음에도 기말고사가 코앞이라는 이유로 친구 장례식에도 가지 못하고 시험 준비에만 몰두해야합니다. 




비록 가상의 설정이긴 하지만 드라마 <유령> 속 최고의 명문 사립고 성연고등학교의 실체는 학교 폭력이 일어나도 쉬쉬하기만 바쁜 학교, 그리고  장학금, 명문대 입학 등 달콤한 사탕을 앞세워 아이들을 '학업 성적'으로 구속하기 바쁜 우리네들 교육 현장과 너무나도 닮아 있었습니다. 


지금도 수많은 꽃다운 학생들이 '학교 폭력' ,'학업 스트레스'로 죽어가는 중에도 학생들의 애꿎은 죽음을 막을 근본적인 해결책은 나오지 않고 있습니다. 말로는 '학교 폭력의 대책'을 세운다고 하지만 '언발의 오줌누기' 식의 대처방법은 도미노처럼 쓰러지는 학생들을 구하기는 역부족입니다. 드라마 <유령> 성연고 괴담이 결코 드라마 속 이야기로만 비춰지지 않는 씁쓸한 현실입니다. 


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