음악과 여행이 결합된 JTBC <비긴어게인>은 단순한 음악 방송이 아니다. 국내에서 내로라하는 정상급 뮤지션들이 낯선 외국 땅에서 버스킹을 하는 설정 때문만은 아니다. <비긴어게인> 버스킹에 합류한 이소라, 윤도현, 유희열은 음악을 통해 교감을 하고, 잠시 음악을 손에서 놓는 와중에도 교감을 한다. 교감의 대상은 함께 음악을 하는 뮤지션들에게만 머무르지 않는다. 이들의 음악을 들어주고 기뻐해주는 청중들과도 교감을 하고자 한다. 




아일랜드 더블린에서 시작된 <비긴어게인>의 영국 버스킹 여정은 잉글랜드 맨체스터에서 마무리 하고자 한다. 공업도시로 잘 알려진 맨체스터는 우리에게는 한 때 박지성이 소속되어 있었던 맨체스터 유나이티드FC로 잘 알려졌는데, 최근 이 도시에서 대형 테러가 가 발생하는 안타까운 일이 있었다. 


그 많은 영국의 도시 중에 맨체스터를 택한 것은 필연이었다. 맨체스터라는 도시 자체가 비틀즈를 탄생시킨 리버풀과 함께 수많은 영국 유명 밴드를 탄생시킨 브릿팝의 고장이라고 하나, <비긴어게인>가 탄생한 밴드 '비긴 어스'는 맨체스터를 택했고, 맨체스터 시민들과 노래로 함께 교감하고자 한다. 


시작은 비교적 순탄했다. 자신의 히트곡 '담배가게 아가씨'를 시작으로 청중들의 마음을 사로잡는데 성공한 윤도현의 바톤을 이은 이소라는 역시 그녀답게 멋진 무대를 선사했지만, 안타깝게도 키보드의 배터리가 나가며 노래가 중단되는 돌발 사고가 일어났다. 


그럼에도 관객들은 그 자리를 떠나지 않고, 키보드 배터리가 복구될 때까지 묵묵히 이소라의 노래를 기다렸다. 이윽고 말썽을 일으킨키보드도 제 자리로 돌아오고, 이소라는 끝까지 자리를 지켜준 청중들에게 보답하는 의미로 더욱 열심히 노래를 마쳐, 큰 박수를 받았다. 


'비긴 어스'가 영국 버스킹 마지막 노래로 선택한 곡은 비틀즈 멤버였던 존 레논의 '이매진'이었다. 노래를 부르기 앞서, 윤도현은 맨체스터에서 일어났던 테러와 지난 2014년 수많은 대한민국 국민들의 마음을 아프게 했던 세월호 참사를 함께 거론하며 "작은 무대일지라도 (이 안타까운 사건들을 추모하고 애도하는) 우리의 마음을 들러주고 싶었다."는 말을 건네며 눈길을 끌기도 했다. 


한국에서는 유명 뮤지션이지만, 영국에서는 낯선 사람들이었던 '비긴 어스'는 오로지 그들의 음악을 통해 그들을 잘 알지 못하는 영국 시민들의 마음을 사로 잡았고, 말로 형용할 수 없는 깊은 감동을 선사한다. 감동은 억지로 강요한다고 절로 우러 나오는 것이 아니다. '비긴 어스'의 무대를 라이브로 지켜봤던 관객들, 그리고 뒤늦게 TV를 통해 '비긴 어스'의 무대를 감상하는 시청자들이 이들의 음악에 뜨거운 반응을 보이는 것은 강요된 감동이 아니라, 음악을 향한 '비긴 어스'의 진심과 열정이 서로 통했기 때문이라 할 수 있겠다. 




지난 13일 방송을 끝으로 영국 버스킹을 마무리 한 <비긴 어게인>은 스위스로 날아가 버스킹을 이어간다. 스위스에서는 어떤 새로운 이야기가 펼쳐질까. 잔잔하면서도 편안한 여운을 선사하는 <비긴 어게인>의 특별한 무대가 궁금하다. 

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Posted by 너돌양

지난 5일 방영한 JTBC <투유 프로젝트 슈가맨>(이하 <슈가맨>)에서는 슈가맨이 직접 사연을 신청해서 출연하는 이례적인 사례가 등장 하여 눈길을 끌었다. 해당 주인공은 몇 주전 <슈가맨>에 출연하기도 했던  루머스의 'storm'과 더불어 유흥 음악의 양대 산맥으로 꼽히는 '진이'를 부른 하이디이다. 모두 MC 유재석이 좋아하는 노래들이고, 가수 이름과 노래 제목이 헷갈리는 대표적인 케이스이다. 또한 노래는 유명하지만, 정작 그 노래를 부른 가수의 이름과 얼굴을 아는 이는 많지 않다는 것도 특징이다. 





<슈가맨>이 시작할 때부터, 프로그램에 출연하고 싶었던 하이디는 이 프로그램에 대해서 항상 제작진의 마음 이었다고 한다. <슈가맨>이 계속 잘 되어야 자신도 이 프로그램에 나올 수 있다고 생각했기 때문이다. 그래서 <슈가맨> 초반 부진 했을 때 행여나 프로그램이 사라지는 것이 아닐까 조마조마 하기도 했단다. 


이날 방송에 출연한 하이디, 야다 뿐만 아니라, <슈가맨>은 한 때 정상급 인기를 누렸지만, 이런저런 이유로 무대에서 멀어진 가수들에게 있어 '꿈의 무대'로 통한다. 출연하고 싶다고 직접 사연을 신청할 정도로 이들이 <슈가맨>에 나오고 싶어하는 것은, <슈가맨> 자체가 가지는 파급력 때문이다. 비록 시청률은 보통 3% 내외를 기록하고 있다고 하나, <슈가맨>이 방영하는 동시간대 해당 슈가맨의 이름이 포털 실시간 검색어에 올라오고, 음원 사이트에서도 슈가맨의 노래를 꾸준히 찾게 하는, 이 프로그램이 가진 힘은 표면적인 시청률 그 이상이다. 





그동안 왕년에 잘 나갔던 가수, 연예인들을 스튜디오에 불러들어 그들의 히트곡을 듣거나, 근황을 듣는 시도는 더러 있었지만, <슈가맨>이 잘 될 수밖에 없는 이유는 끊임없이 시청자들과 호흡하고자 하는 제작진의 노력에 있었다. 


과거 인기 있었던 가수를 초청하여, 그들의 노래를 들으면서 옛 추억에 빠져든다는 것은 컨셉상 '올드'하게 느껴질 수밖에 없다. 그런데 <슈가맨>은 출연자들과 프로그램을 함께 즐기는 청중단에 이런 추억 음악 여행의 주요 타켓이 될 수밖에 없는 30~40대 뿐만 아니라, 슈가맨들의 노래를 기억하기엔 너무 어린 10대들을 항상 끌어들인다. <슈가맨>에 나오는 노래 중 지금까지도 불러지는 유명한 곡이 많은 터라, 10대들도 종종 노래를 아는 케이스가 나타나긴 한다. 하지만 <슈가맨>은 슈가맨의 노래를 아는 사람들이 특정 세대에 국한되어 있다고 한들, 그간 노래를 몰랐던 사람들도 이 무대를 함께 즐길 수 있도록 심혈을 기울인다. 요즘 가장 인기있는 아이돌들이 '쇼맨'으로 등장 하여, 슈가맨의 노래를 '역주행송'이라는 이름으로 리메이크하는 것도 많은 세대가 공감할 수 있는 뮤직 토크쇼를 만들겠다는 <슈가맨>만의 정체성을 차별화 시킨다. 





하지만 <슈가맨>이 가수들이 스스로 나오고 싶어할 정도로 화제의 음악 프로그램으로 자리 매김한 것은 역시 유재석, 유희열 두 MC에 진행에 있었다. 슈가맨의 히트곡을 듣는 것 외에도, 각각 슈가맨들의 숨겨진 이야기를 듣는 과정 또한 <슈가맨>이 공을 들이는 코너인만큼, 출연자들에게서 말을 이끌어내야하는 MC들의 진행 능력은 필수다. 


게다가 <슈가맨>에 등장하는 슈가맨들은 TV 프로그램 출연이 오랜만이거나, 혹은 이런 토크쇼 출연이 익숙하지 않은 이들이 대부분이다. 그런데 오랜만의 방송 출연이라는 타이틀이 무색할 정도로, <슈가맨>에 나온 슈가맨들은 하나같이 유려하고도 재치있는 입담을 자랑한다. 다들 끼가 충만한 가수들이니, 그럴 법도 하지만, 마치 친한 친구와 카페에 온 것처럼 게스트들을 편안하게 하는데 남다른 재주가 있는 유재석이 있으니, 오랜만의 방송 출연에 따른 긴장도 잠시, 술술 이야기가 잘 나오는 것 같다. 





무엇보다도 슈가맨들을 존중하고, 배려하는 유재석, 유희열 두 MC의 진행 태도가 돋보인다. 오랜만에 무대에 나선 가수들을 열렬히 환호해주는 무대를 만들어주는 것은 기본이요, 출연자에 대한 예의를 아는 <슈가맨>이 잘 되는 데는 역시 이유가 있다. 





 


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Posted by 너돌양

지난 15일, 이대 앞 거리를 걷다가 굉장히 낯익은 곡을 들었다. 그 곡의 이름은 지난 8일 JTBC <투유 프로젝트 - 슈가맨>(이하 <슈가맨>)에서 소개되었던 WHO(고 박용하)의 ‘처음 그날처럼’이었고, 2003년 빅히트를 기록한 SBS 드라마 <올인>의 메인 타이틀곡이었기 때문에 <슈가맨>이 나오기 전부터 이 노래를 알고 있었다. (물론 고 박용하가 이 노래를 부른 것도 알고 있었다.) 그리고 고 박용하는 KBS 드라마 <겨울연가> 출연을 계기로 일본에서 큰 인기를 구가하던 스타 였고, 이 드라마가 중국에서도 인기를 꽤 얻었기 때문에, 중국인 관광객들이 운집해있는 이대 앞 골목에서 한 시대를 풍미 했던 한류스타의 노래를 듣는 것은 그리 놀라운 일이 아니다. 





그러나 원래부터 고 박용하의 노래로 유명했던 ‘처음 그날처럼’이 2015년이 끝나가는 이 시점에서 다시 대중들에게 회자되기 시작한 것은 이 노래를 방송에서 소개한 <슈가맨> 덕분이기도 하다. ‘처음 그날처럼’과 같은 날 함께 소개된 고 서지원의 ‘내 눈물 모아’도 꾸준히 리메이크 될 만큼 유명한 노래이지만, <슈가맨>을 통해 주요 음원 사이트 실시간 검색어 상위권에 올라간 것을 보면, 역시 방송의 힘은 강하고도 무섭다. 


하지만 <슈가맨>이 파일럿 형식을 통해 첫 선을 보일 때만 해도, 출연한 가수들의 이름이 주요 포털 사이트 실시간 검색어에 오르긴 하였지만, 정작 노래 자체는 큰 파급력을 주지 못했다. 이제 막 돛을 올린 터라 컨셉도 제대로 잡히지 않았던 어수선한 분위기도 한 몫 하긴 했지만, ‘원 히트 원더’에 집중한 터라, 왕년의 히트곡이라고 부르기 에는 다소 고개를 가우뚱 거리게 하는 노래를 소개한 것도 패착의 원인 중 하나였다. 


그래서 몇 번의 시행착오 끝에 정규편성된 <슈가맨>은 ‘원 히트 원더’만을 찾는 대신 한 때 큰 인기를 얻었지만, 지금은 활동이 뜸한 가수들과 노래를 소개하는 컨셉으로 탈바꿈한다. 그러니까 오히려 짧은 전성기를 뒤로 하고 홀연히 사라진 가수들을 재조명한다는 프로그램 기획의도가 더 큰 힘을 발휘할 수 있었다. 그만큼 우리나라 가요계에는 엄청난 인기를 누리다가도 소리 소문도 없이 사라진 가수들이 많았고, 그들이 다시 가수로 무대로 선다는 것은 쉽지 않았다. 





지난 22일 방영한 <슈가맨>에서 슈가맨으로 등장한 가수는 SBS 드라마 <야인시대> 메인 OST ‘야인’을 부른 강성과 ‘잘가요’의 정재욱이었다. 임도규로 개명한 강성은 ‘야인’ 하나만 성공한 ‘원 히트 원더’ 조건에 부합 하지만, 배우로 전향하여 지금까지 꾸준히 활동 중이고, 정재욱은 ‘잘가요’ 외에도 ‘어리석은 이별’, ‘다음 사람에게는’, ‘가만히 눈을 감고’ 등 다수의 히트곡을 낸 가수다. 


그러나 가수로서 활동이 뜸하고, 노래의 유명세에 비해 가수의 이름과 얼굴이 잘 알려지지 않았다는 점에 있어서 이들은 슈가맨으로 선정 되었고, 한 때 그들의 노래를 즐겨 들었고, 정재욱의 노래를 통해 이별의 아픔을 위로받았던 이들에게 의미있는 추억 여행을 선사했다. ‘원 히트 원더’만 찾기보다 과거 많은 대중들에게 사랑받았던 노래를 재조명하는데 주력하니, 시청자들의 호응도도 나날이 높아진다. 여기에 타고난 진행 능력에, 음악에 대한 깊은 애정까지 갖춘 유재석, 유희열이 환상 콤비를 이루며, 음악 뿐만 아니라, 예능으로서 재미까지 놓지 않는다. 


유재석의 첫 종편 출연으로 주목받았지만, 프로그램 초반까지만 해도 잘 될 수 있을까 하는 의구심으로 가득하던 <슈가맨>은 이제 JTBC를 대표하는 또 하나의 예능 프로그램으로 자리 잡게 되었다. <슈가맨>이 제법 빠른 시간 내에 인기 예능으로 자리 잡을 수 있었던 것은 유재석, 유희열로 대표되는 탁월한 진행 능력도 한 몫 하지만, 회가 거듭할 수록 더 나은 모습을 보여주는 <슈가맨>의 발빠른 변화에 있었다. 





파일럿 진행 당시, 방청객 없이 출연자들 만의 소소한 추억 여행으로 시작하던 <슈가맨>은 이제 100명의 방청객들과 함께 노래에 관한 추억을 실시간으로 공유하며, 보다 더 큰 공감으로 확장하고자 한다. 또한 <슈가맨>이 타켓으로 하는 90년대~2000년대 초반 노래를 잘 알지 못하는 50대 방청객 대신, 과거 히트곡을 잘 아는 것은 아니지만, 기발한 감각으로 노래를 받아들이고자 하는 10대 방청객을 섭외하여, 중장년층보다 젊은층 사이에서 반응이 좋은 <슈가맨>의 정체성을 더욱 확고히 하고자 한다. 


프로그램이 첫 닻을 올릴 때까지만 해도 MBC <무한도전-토요일 토요일은 가수다>(이하 <무한도전-토토가>의 아류작, 기획의도는 좋지만, 산만한 구성으로 지적받았던 <슈가맨>은 이제 <무한도전-토토가>와는 좀 다른, 즉 <무한도전-토토가>에 나올 정도로 빅스타는 아니지만, 가수로서 인기를 모았던 이들을 스튜디오에 불러들이고, 시청자들에게 그들의 히트곡을 들려준다.  


‘역주행’을 이유로 프로그램 후반으로 접어 들 수록 슈가맨으로 등장한 원곡 가수보다 그들 노래를 리메이크 하는 쇼맨들에게 더 많은 스포라이트가 집중되어, 주객전도 되는 듯한 <슈가맨>에 대한 아쉬움이 아예 없어진 것은 아니다. 





하지만 과거 대중들 사이에서 사랑받았던 가수와 노래를 재조명하고, 꾸준한 포맷 변화로 음악 예능으로서 안정적인 궤도에 접어든 <슈가맨>은 과거 노래를 사랑하고 여전히 즐겨듣는 대중들에게 더할 나위 없이 반가운 프로그램이며, 이 의미있는 시도가 좀 더 오래 지속되길 바랄 뿐이다. 초반의 우려를 딛고, 지금은 <무한도전-토토가>와는 또 다른 올드 가요 재조명 프로그램으로 꾸준히 입소문을 타고 있는 <슈가맨>. 역시 유재석의 선택은 옳았다. 





 


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Posted by 너돌양