지난 5일 방영한 JTBC <투유 프로젝트 슈가맨>(이하 <슈가맨>)에서는 슈가맨이 직접 사연을 신청해서 출연하는 이례적인 사례가 등장 하여 눈길을 끌었다. 해당 주인공은 몇 주전 <슈가맨>에 출연하기도 했던  루머스의 'storm'과 더불어 유흥 음악의 양대 산맥으로 꼽히는 '진이'를 부른 하이디이다. 모두 MC 유재석이 좋아하는 노래들이고, 가수 이름과 노래 제목이 헷갈리는 대표적인 케이스이다. 또한 노래는 유명하지만, 정작 그 노래를 부른 가수의 이름과 얼굴을 아는 이는 많지 않다는 것도 특징이다. 





<슈가맨>이 시작할 때부터, 프로그램에 출연하고 싶었던 하이디는 이 프로그램에 대해서 항상 제작진의 마음 이었다고 한다. <슈가맨>이 계속 잘 되어야 자신도 이 프로그램에 나올 수 있다고 생각했기 때문이다. 그래서 <슈가맨> 초반 부진 했을 때 행여나 프로그램이 사라지는 것이 아닐까 조마조마 하기도 했단다. 


이날 방송에 출연한 하이디, 야다 뿐만 아니라, <슈가맨>은 한 때 정상급 인기를 누렸지만, 이런저런 이유로 무대에서 멀어진 가수들에게 있어 '꿈의 무대'로 통한다. 출연하고 싶다고 직접 사연을 신청할 정도로 이들이 <슈가맨>에 나오고 싶어하는 것은, <슈가맨> 자체가 가지는 파급력 때문이다. 비록 시청률은 보통 3% 내외를 기록하고 있다고 하나, <슈가맨>이 방영하는 동시간대 해당 슈가맨의 이름이 포털 실시간 검색어에 올라오고, 음원 사이트에서도 슈가맨의 노래를 꾸준히 찾게 하는, 이 프로그램이 가진 힘은 표면적인 시청률 그 이상이다. 





그동안 왕년에 잘 나갔던 가수, 연예인들을 스튜디오에 불러들어 그들의 히트곡을 듣거나, 근황을 듣는 시도는 더러 있었지만, <슈가맨>이 잘 될 수밖에 없는 이유는 끊임없이 시청자들과 호흡하고자 하는 제작진의 노력에 있었다. 


과거 인기 있었던 가수를 초청하여, 그들의 노래를 들으면서 옛 추억에 빠져든다는 것은 컨셉상 '올드'하게 느껴질 수밖에 없다. 그런데 <슈가맨>은 출연자들과 프로그램을 함께 즐기는 청중단에 이런 추억 음악 여행의 주요 타켓이 될 수밖에 없는 30~40대 뿐만 아니라, 슈가맨들의 노래를 기억하기엔 너무 어린 10대들을 항상 끌어들인다. <슈가맨>에 나오는 노래 중 지금까지도 불러지는 유명한 곡이 많은 터라, 10대들도 종종 노래를 아는 케이스가 나타나긴 한다. 하지만 <슈가맨>은 슈가맨의 노래를 아는 사람들이 특정 세대에 국한되어 있다고 한들, 그간 노래를 몰랐던 사람들도 이 무대를 함께 즐길 수 있도록 심혈을 기울인다. 요즘 가장 인기있는 아이돌들이 '쇼맨'으로 등장 하여, 슈가맨의 노래를 '역주행송'이라는 이름으로 리메이크하는 것도 많은 세대가 공감할 수 있는 뮤직 토크쇼를 만들겠다는 <슈가맨>만의 정체성을 차별화 시킨다. 





하지만 <슈가맨>이 가수들이 스스로 나오고 싶어할 정도로 화제의 음악 프로그램으로 자리 매김한 것은 역시 유재석, 유희열 두 MC에 진행에 있었다. 슈가맨의 히트곡을 듣는 것 외에도, 각각 슈가맨들의 숨겨진 이야기를 듣는 과정 또한 <슈가맨>이 공을 들이는 코너인만큼, 출연자들에게서 말을 이끌어내야하는 MC들의 진행 능력은 필수다. 


게다가 <슈가맨>에 등장하는 슈가맨들은 TV 프로그램 출연이 오랜만이거나, 혹은 이런 토크쇼 출연이 익숙하지 않은 이들이 대부분이다. 그런데 오랜만의 방송 출연이라는 타이틀이 무색할 정도로, <슈가맨>에 나온 슈가맨들은 하나같이 유려하고도 재치있는 입담을 자랑한다. 다들 끼가 충만한 가수들이니, 그럴 법도 하지만, 마치 친한 친구와 카페에 온 것처럼 게스트들을 편안하게 하는데 남다른 재주가 있는 유재석이 있으니, 오랜만의 방송 출연에 따른 긴장도 잠시, 술술 이야기가 잘 나오는 것 같다. 





무엇보다도 슈가맨들을 존중하고, 배려하는 유재석, 유희열 두 MC의 진행 태도가 돋보인다. 오랜만에 무대에 나선 가수들을 열렬히 환호해주는 무대를 만들어주는 것은 기본이요, 출연자에 대한 예의를 아는 <슈가맨>이 잘 되는 데는 역시 이유가 있다. 





 


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Posted by 너돌양

지난 15일, 이대 앞 거리를 걷다가 굉장히 낯익은 곡을 들었다. 그 곡의 이름은 지난 8일 JTBC <투유 프로젝트 - 슈가맨>(이하 <슈가맨>)에서 소개되었던 WHO(고 박용하)의 ‘처음 그날처럼’이었고, 2003년 빅히트를 기록한 SBS 드라마 <올인>의 메인 타이틀곡이었기 때문에 <슈가맨>이 나오기 전부터 이 노래를 알고 있었다. (물론 고 박용하가 이 노래를 부른 것도 알고 있었다.) 그리고 고 박용하는 KBS 드라마 <겨울연가> 출연을 계기로 일본에서 큰 인기를 구가하던 스타 였고, 이 드라마가 중국에서도 인기를 꽤 얻었기 때문에, 중국인 관광객들이 운집해있는 이대 앞 골목에서 한 시대를 풍미 했던 한류스타의 노래를 듣는 것은 그리 놀라운 일이 아니다. 





그러나 원래부터 고 박용하의 노래로 유명했던 ‘처음 그날처럼’이 2015년이 끝나가는 이 시점에서 다시 대중들에게 회자되기 시작한 것은 이 노래를 방송에서 소개한 <슈가맨> 덕분이기도 하다. ‘처음 그날처럼’과 같은 날 함께 소개된 고 서지원의 ‘내 눈물 모아’도 꾸준히 리메이크 될 만큼 유명한 노래이지만, <슈가맨>을 통해 주요 음원 사이트 실시간 검색어 상위권에 올라간 것을 보면, 역시 방송의 힘은 강하고도 무섭다. 


하지만 <슈가맨>이 파일럿 형식을 통해 첫 선을 보일 때만 해도, 출연한 가수들의 이름이 주요 포털 사이트 실시간 검색어에 오르긴 하였지만, 정작 노래 자체는 큰 파급력을 주지 못했다. 이제 막 돛을 올린 터라 컨셉도 제대로 잡히지 않았던 어수선한 분위기도 한 몫 하긴 했지만, ‘원 히트 원더’에 집중한 터라, 왕년의 히트곡이라고 부르기 에는 다소 고개를 가우뚱 거리게 하는 노래를 소개한 것도 패착의 원인 중 하나였다. 


그래서 몇 번의 시행착오 끝에 정규편성된 <슈가맨>은 ‘원 히트 원더’만을 찾는 대신 한 때 큰 인기를 얻었지만, 지금은 활동이 뜸한 가수들과 노래를 소개하는 컨셉으로 탈바꿈한다. 그러니까 오히려 짧은 전성기를 뒤로 하고 홀연히 사라진 가수들을 재조명한다는 프로그램 기획의도가 더 큰 힘을 발휘할 수 있었다. 그만큼 우리나라 가요계에는 엄청난 인기를 누리다가도 소리 소문도 없이 사라진 가수들이 많았고, 그들이 다시 가수로 무대로 선다는 것은 쉽지 않았다. 





지난 22일 방영한 <슈가맨>에서 슈가맨으로 등장한 가수는 SBS 드라마 <야인시대> 메인 OST ‘야인’을 부른 강성과 ‘잘가요’의 정재욱이었다. 임도규로 개명한 강성은 ‘야인’ 하나만 성공한 ‘원 히트 원더’ 조건에 부합 하지만, 배우로 전향하여 지금까지 꾸준히 활동 중이고, 정재욱은 ‘잘가요’ 외에도 ‘어리석은 이별’, ‘다음 사람에게는’, ‘가만히 눈을 감고’ 등 다수의 히트곡을 낸 가수다. 


그러나 가수로서 활동이 뜸하고, 노래의 유명세에 비해 가수의 이름과 얼굴이 잘 알려지지 않았다는 점에 있어서 이들은 슈가맨으로 선정 되었고, 한 때 그들의 노래를 즐겨 들었고, 정재욱의 노래를 통해 이별의 아픔을 위로받았던 이들에게 의미있는 추억 여행을 선사했다. ‘원 히트 원더’만 찾기보다 과거 많은 대중들에게 사랑받았던 노래를 재조명하는데 주력하니, 시청자들의 호응도도 나날이 높아진다. 여기에 타고난 진행 능력에, 음악에 대한 깊은 애정까지 갖춘 유재석, 유희열이 환상 콤비를 이루며, 음악 뿐만 아니라, 예능으로서 재미까지 놓지 않는다. 


유재석의 첫 종편 출연으로 주목받았지만, 프로그램 초반까지만 해도 잘 될 수 있을까 하는 의구심으로 가득하던 <슈가맨>은 이제 JTBC를 대표하는 또 하나의 예능 프로그램으로 자리 잡게 되었다. <슈가맨>이 제법 빠른 시간 내에 인기 예능으로 자리 잡을 수 있었던 것은 유재석, 유희열로 대표되는 탁월한 진행 능력도 한 몫 하지만, 회가 거듭할 수록 더 나은 모습을 보여주는 <슈가맨>의 발빠른 변화에 있었다. 





파일럿 진행 당시, 방청객 없이 출연자들 만의 소소한 추억 여행으로 시작하던 <슈가맨>은 이제 100명의 방청객들과 함께 노래에 관한 추억을 실시간으로 공유하며, 보다 더 큰 공감으로 확장하고자 한다. 또한 <슈가맨>이 타켓으로 하는 90년대~2000년대 초반 노래를 잘 알지 못하는 50대 방청객 대신, 과거 히트곡을 잘 아는 것은 아니지만, 기발한 감각으로 노래를 받아들이고자 하는 10대 방청객을 섭외하여, 중장년층보다 젊은층 사이에서 반응이 좋은 <슈가맨>의 정체성을 더욱 확고히 하고자 한다. 


프로그램이 첫 닻을 올릴 때까지만 해도 MBC <무한도전-토요일 토요일은 가수다>(이하 <무한도전-토토가>의 아류작, 기획의도는 좋지만, 산만한 구성으로 지적받았던 <슈가맨>은 이제 <무한도전-토토가>와는 좀 다른, 즉 <무한도전-토토가>에 나올 정도로 빅스타는 아니지만, 가수로서 인기를 모았던 이들을 스튜디오에 불러들이고, 시청자들에게 그들의 히트곡을 들려준다.  


‘역주행’을 이유로 프로그램 후반으로 접어 들 수록 슈가맨으로 등장한 원곡 가수보다 그들 노래를 리메이크 하는 쇼맨들에게 더 많은 스포라이트가 집중되어, 주객전도 되는 듯한 <슈가맨>에 대한 아쉬움이 아예 없어진 것은 아니다. 





하지만 과거 대중들 사이에서 사랑받았던 가수와 노래를 재조명하고, 꾸준한 포맷 변화로 음악 예능으로서 안정적인 궤도에 접어든 <슈가맨>은 과거 노래를 사랑하고 여전히 즐겨듣는 대중들에게 더할 나위 없이 반가운 프로그램이며, 이 의미있는 시도가 좀 더 오래 지속되길 바랄 뿐이다. 초반의 우려를 딛고, 지금은 <무한도전-토토가>와는 또 다른 올드 가요 재조명 프로그램으로 꾸준히 입소문을 타고 있는 <슈가맨>. 역시 유재석의 선택은 옳았다. 





 


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Posted by 너돌양

JTBC는 현재 두 개의 음악 예능 프로그램을 방영하고 있다. 하나는 시즌4까지 제작 되며 토요일 심야 예능으로 꾸준히 사랑받았던 <히든싱어4>이며, 나머지는 지난 여름 파일럿 제작 이후 지난 10월 20일 정규편성되어 매주 화요일 오후 11시에 방영하는 <투유 프로젝트-슈가맨>(이하 <슈가맨>)이다. 





<히든싱어4>, <슈가맨> 모두 가수가 메인이 되는 음악 예능이지만, 각 프로그램이 지향하는 방향은 다르다. <히든싱어4>는 히트곡도 꽤 많고, 지금까지 꾸준히 활동하고 있는 톱가수들을 향한 JTBC와 해당 가수 팬들의 합동 헌정 예능이라면, <슈가맨>은 한두개의 히트곡만 남기고 홀연히 사라진 가수들을 재조명하는 프로그램이다. 


<히든싱어4>, <슈가맨>에 출연한 가수도 스포트라이트를 받지만, 가수의 노래를 해당 가수 혹은 다른 게스트가 부른다는 점에 있어서, 예전 히트곡이 다시 주목받는 시너지 효과를 안겨 준다. 하지만 <히든싱어4>는 출연 가수의 유명세 만큼이나, 그들의 노래 또한 많은 이들에게 알려져있다. 지난 7일 방영한 <히든싱어4> 소찬휘 편처럼 유명곡에 가려 덜 알려진 ‘헤어지는 기회’, ‘보낼수 밖에 없는 난’이 재조명받는 경우도 있기도 하다. 그러나 소찬휘는 지금까지도 활발히 활동 중인 현재형 가수며, ‘현명한 선택’, ‘Tears’는 세대를 불문하고 많은 사람들이 기억하고 있는 대형 히트곡이다. 


그런데 <슈가맨>에 출연하는 가수들은 짧은 기간, 그것도 특정 세대를 중심으로 인기를 끌다가 소리소문도 없이 사라진 케이스가 대부분이다. 이는 <슈가맨>이 매회 방영할 때마다 게스트에 따라 극과 극 반응을 보이는 ‘세대별 청중단’을 봐도 알 수 있다. 





지난 10일 방영한 <슈가맨>에서 유희열팀의 슈가맨으로 등장한 에메랄드 캐슬은 90년대 후반 활동한 락밴드이다. 활동 시기는 짧았지만, 당시 에메랄드 캐슬이 발표한 ‘발걸음’은 당시 젊은 세대에게 큰 인기를 끌었고, 지금까지도 30대 남자들의 노래방 애창곡으로 불리는 노래다. 반면 1992년 방영한 MBC 드라마 <무동이네 집> OST인 박준하의 ‘너를 처음 만난 그때’는 90년대 초반 잠깐 인기를 끈 곡인만큼, 40-50 청중단에게 더 익숙하게 다가오는 멜로디다. 


비단 지난 10일 방영한 4회뿐만 아니라, 게스트에 따라 천양지차로 달라지는 세대별 청중단의 반응은 <슈가맨>에서 두드러지는 특징 중 하나다. 유재석팀은 지난 4회에서 등장한 박준하를 비롯, 최용준,미스터투, 구본승 등 주로 80년대 말, 90년대 초에 활동한 가수들을 슈가맨으로 선정한다면,  유희열 팀은 현승민(H), 강현수(V.one), 줄리엣, 에메랄드 캐슬 등 주로 20-30대 청중단의 귀에 익은 가수들과 노래들을 조명한다. 


비록 시청률은 국민MC 유재석의 이름값에 비해 다소 아쉬운 숫자를 기록하고 있지만, 성과가 아예 없는 것은 아니다. <슈가맨>이 방영할 때마다, 슈가맨으로 등장한 가수들과 노래 제목이 실시간 검색어에 오르고 있고, 출연 슈가맨을 향한 관심과 함께 프로그램에 대한 호응도도 점점 높아진다는 점에서 <슈가맨>은 한 때 대중의 큰 사랑을 받았지만, 어느순간 잊혀진 가수와 히트곡을 재조명하는 기획의도를 충실히 이행하고 있다. 





그런데 <슈가맨>은 한 때 잘나갔던 가수들을 스튜디오를 초대하여, 그들의 옛 히트곡을 다시 듣는 수순을 넘어, 그 노래를 현대적 감각으로 재해석하여 일명 ‘역주행’에 성공하겠다는 야심한 포부를 내세운다. 파일럿 시절과 비교하여 많은 포맷이 바뀌는 와중에도 유일하게 살아남은 ‘역주행송’은 오히려 각 팀의 프로듀서를 맡은 뮤지션들간의 음악적 자존심을 건 대결 양상 구축으로 더 강화되었다. 


그런데 요즘 음원차트를 휩쓰는 인기 가수들과 실력있는 프로듀서의 협업, 그리고 역주행송을 만드는 과정에 많은 시간과 노력을 들이고 있음에도 불구, 정작 <슈가맨>이 만드는 ‘역주행송’에 대한 대중들의 반응은 4회가 지난 지금도 여전히 미지근하다. 


매 회 역주행송에 참가하는 가수들과 프로듀서들의 문제는 아니다. 지난 4회에서 각 팀의 ‘역주행송’을 부르는 가수로 초청된 10cm, 황치열, 백아연은 모두 자기 색깔 뚜렷하고, 매력적인 보이스를 가진 뛰어난 뮤지션이다. 또한 <슈가맨>에 등장하는 프로듀서들은 가수가 가진 역량을 최대한 돋보일 수 있는 최고의 능력을 갖춘 대중 음악가들로 구성되어있다. 또한 이들이 발표하는 ‘역주행송’ 또한 곡 자체만 놓고 보면 흠 잡을 데 없이 훌륭하다. 





하지만 대중음악은 어디까지나 대중들의 일정한 공감과 반응이 뒤따라야한다. 그런데 <슈가맨>의 역주행송은 점점 유명세를 얻어가는 프로그램과 달리, 별다른 반응이 느껴지지 않는다. 하다못해 역주행송에 ‘원곡을 망쳤다는’ 식의 엄청난 혹평이 가해지는 것도 아니다. 즉, <슈가맨>이나 실시간 검색어를 통해 잠깐이라도 화제가 되는 슈가맨과 그들의 노래와는 달리, 역주행송은 역주행은 커녕 이렇다할 주목도 받지 못하고 조용히 사라지는 것이다. 


당대 최고 가수들이 리메이크에 참여하고 있음에도, 어떠한 화제도 불러일으키지 못하는 ‘역주행송’의 완성도를 지적하고자 하는 것이 아니다. 아무리 공을 들어 21세기 감각에 부합하는 리메이크송을 만들었다고 한들, 지난 날 노래를 사랑했고 추억하는 수많은 사람들에게 원곡이 주는 감흥을 쉽게 뛰어넘을 수 없는 법이다. 


물론 우리는 가까이는 MBC <일밤-복면가왕>, <일밤-나는가수다>, KBS <불후의 명곡 전설을 노래하다> 등 방송을 통해 리메이크에 성공한 케이스를 수도 없이 보았다. 그런데 앞서 거론한 음악 예능들은 지난날 명곡을 재조명하기 보다, 출연자들간의 대결에 초점을 맞춘 경연 프로그램이다. 





오히려 예전 히트곡으로 시청자들의 향수를 자극한다는 부분에서, <슈가맨>과 비슷한 지향점을 보인 프로그램은 MBC <무한도전-토요일 토요일 가수다>(이하 <무한도전 토토가>)이다. 그런데 원곡과 그 당시 퍼포먼스들을 최대한 똑같이 재현하는 것에만 집중한 <무한도전 토토가>와는 달리, <슈가맨>은 출연 가수와 히트곡을 재조명하면서 동시에 리메이크 버전을 만드는 데에도 심혈을 기울인다. 


시도는 좋다. 그런데 시작과 동시에 한꺼번에 두마리 토끼를 모두 잡겠다는 것은 상당히 어려운 일이다. 시선과 힘이 분산되다보니, 정작 진짜 중요한 무언가를 놓칠 가능성도 높다. 과연 이제 수많은 예능 프로그램 홍수 속에 어렵게 첫 발을 내딛은 <슈가맨>에게 가장 중요한 것은 무엇일까. 잠깐 인기를 얻었던 가수와 노래의 재발굴? 2015년 음원시장에서 좋은 반응을 얻을 수 있는 리메이크송 만들기? 아니면 유재석과 유희열의 타고난 진행감에 기댄 대결 포맷? 


<무한도전 토토가>, 요즘 인기리에 방영하고 있는 tvN <응답하라 1988>이 그랬듯이, 시청자들이 <슈가맨>과 같은 추억여행 컨셉 프로그램을 꾸준히 찾는 건, 그들이 그 시절 자주 접었던 유행가, 대중 문화 코드를 통해 과거를 회상하고, 잠시나마 위안을 받고자함은 아닐까. 선택과 집중. 슈가맨을 확실히 재조명하는 것도, 그렇다고 ‘역주행’이라는 이름에 버금가는 리메이크송을 만드는 것도 아닌, 지금 <슈가맨>에게는 그런 고민이 절실히 필요해보인다. 





 


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Posted by 너돌양


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