세종 이도(한석규 분)을 제외하곤 모두 비극적인 죽음을 맞이하였습니다. 끝까지 세종 이도와 대립각을 세웠던 정기준(윤제문 분)도 죽었고, 세종이 가장 사랑하던 소이(신세경 분), 똘복 강채윤(장혁 분), 그리고 충직하게 세종을 보필해온 무휼(조진웅 분)도 한글과 세종을 지키기 위해 묵묵히 죽어야만 했습니다. 

그렇게 한글을 만들기 위해 자신들의 귀중한 목숨까지 버렸던 이들이 떠난 이후, 밀본은 심종수라는 새로운 4대 본원을 받들여, 이제는 사대부의 기득권을 지키기 위해 한글의 가치를 깎아내리는 것으로 전략을 바꾸어버립니다. 그래서 한가놈이 수양대군에 접근하게 되고, 그가 그 유명한 한명회로 탈바꿈하는 놀랄만한 반전을 선보이는 와중에 노란 이름없는 들꽃이 클로즈업되면서 <뿌리깊은 나무>는 막을 내리게 됩니다. 

 


한글을 지키기 위해 너무나도 많은 이들을 죽여놓은 충격적인 결말에 놀랍고도 슬픕니다. 특히나 무휼을 비롯하여 세종을 도와 한글을 만들던 소이와 강채윤은 시청자들의 많은 사랑을 받았던터라 더욱 보는 이들의 마음을 아프게 합니다. 그야말로 한글을 위해 자신이 아끼는 이들은 물론 자신의 마음을 지옥에 버린지 오래인 세종 이도입니다.  

 


거기에다가 정기준이 최후에 남긴 예언대로 한글은 600년 이상 제대로 가치를 인정받지 못하고 '언문'이라는 이름으로 격하되어야했습니다. 한글이 반포된 이후에도 권력을 잡고 고급 정보를 취득하기 위해서는 예전처럼 변함없이 한문을 알아야했고, 그 이후에는 '영어'로 대체되어 아예 영어를 공용어로 하자는 말까지 나돌고 있는 상황입니다. 그렇게 정기준의 우려대로 글자를 안 백성들은 말을 들을 수 있는 개처럼 위정자들에게 속게되면서 이용당하면서 사는 나날들이 이어진 것도 사실입니다.  백성을 진심으로 사랑하고 위하는 진정한 정치인을 만난 횟수보다, 어떻게하면 백성을 속이고 자신의 사익만 생각하는 위정자만 만나온 나날들이 더 많았던 이 나라 이름없는 노란 들꽃들입니다. 

 


하지만 다행인 것은, 그 이름없는 노란 들꽃들의 힘이 만만치 않다는 것입니다. 네, 비록 무자비하고 잔인한 칼날 앞에서 일시적으로 쓰러질언정 그들은 언제 그랬나는듯이 우뚝 일어서게 될 것이고 더욱 굳세어질 것입니다. 백성들의 지혜로 다시 새로운 길을 모색해낼 것이고, 계속 싸우고 또 싸우게 될 것입니다. 어쩔 때는 이기고 속기도 하고 지기도 하겠죠. 지더라도 괜찮습니다. 이 땅에 있었던 수많은 왕족들과 지배층은 명멸당했으나 백성의 이름으로 존재한 수많은 들꽃들은 수만년 이상 버티고 또 버터왔으니까요. 

 


<뿌리깊은 나무> 마지막 상상 부분처럼 그리고 소설 <뿌리깊은 나무> 원작처럼 채윤과 소이가 도망가 알콩달콩 행복하게 살면서 자신들의 새로운 뿌리에게 글을 가르쳐주는 것을 기대했던 분들에게는 다소 실망스러운 엔딩이 될 수도 있겠습니다. 저 역시나 이번 줄줄이 이어지는 죽음을 어느정도 예상하고 있었고 픽션 속 인물들이라고하나, 가슴을 아프게 저려옵니다. 그들의 죽음은 단순히 드라마 속 슬픈 이야기가 아니라 우리가 겪고 있는 현실이니까요. 

 



백성에게 힘을 주기 위한 한글을 반포시키려는 사람들은 잔인하게 죽음을 당했습니다. 어떻게든 한글을 막으려고 하던 정기준도 청계천을 통해 왕궁으로 잠입하려고 하다가 죽으면서 끝나는 듯 했으나 또다른 위정자가 한글을 막고 백성들의 눈을 속이기 위한 계략을 펼치고자 합니다.  그 계략에 맞서 자신이 가장 중요하게 여기는 것을 내려놓고 맞서싸우는 용기있는 백성들의 저항은 지금 이 시각에도 진행형입니다.

주위 사람들을 희생시키면서 힘겹게 반포했던 눈물어린 글자는 세종 이도의 품 안에서 벗어나 오롯이 백성의 책임과 권한이 되었습니다. 지난 24일 동안 드라마 속 백성들을 넘어 21c 안방극장을 울리고 웃겼던 석규 세종과도 이별을 고할 때입니다. '석규 세종'을 통해 그 어느 때보다 글자의 힘과 위력을 절실히 깨달은 지금, 가만히 앉아서는 백성들을 위해 자신을 희생할 줄 알았던 위정자가 나타나지 않는 다는 것을 알게 되었습니다. 이제는 자각하고 행동하는 시민들이 직접 나서서 새로운 세종 이도를 옹립해나갈 차례입니다.

 


다행이도 그 어느 때보다 한글의 중요성을 스스로 자각하고,  더 나은 세상에 만드는데 보탬이 되기 위해서 주체적으로 행동하는 시민들이 나날이 늘어가고 있습니다. 오랫동안 글을 알았음에도 교활한 위정자들에게 잠시 속은 나머지, 자신의 의지와 전혀 상관없는 말 잘듣는 어리석은 개들이 아닙니다. 제 아무리 한글을 막기 위해서 목에 칼을 들이대고, 제2의 무휼, 소이, 똘복을 잡아 가두고, 백성들의 귀와 입을 틀어막으려고 한다고해도 결국은 이름없는 노란 들꽃들의 승리로 끝날 것입니다. 그래서 <뿌리깊은 나무>는 비극이 아니라 새로운 희망의 씨앗입니다. 

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Posted by 너돌양




"글자는 말이다. 이도와 내가 서로 생각을 놓고 벌이는 싸움이다. 난 이도의 위험천만한 장난을 볼 수 없다. 정치를 하는 자가 백성을 두고 어찌될 지도 모르고 책임지지도 못하면서 시험을 하다니." 

세종 이도(한석규 분)은 조정에서 "자수하면 밀본을 하나의 붕당으로 인정해줄게."를 제안했습니다. 허나 그 자리에 있던 밀본 핵심 조직원 이신적(안석환 분), 심종수(한상진 분)은 정작 밀본 수장원인 정기준(윤제문 분)에게는 고하지 않았습니다. 누가 뭐래도 눈치 하나는 좋은 한가놈(조희봉 분)은 이러다가 밀본이 균열되는 것이 아닌가하는 위기의식을 느끼게 됩니다. 한가놈도 도담댁(송옥순 분)은 왜 이신적, 심종수가 정기준에게 돌아서버렸는지 잘 알고 있습니다. 사실 그들도 어느 누구보다 정기준에게 충성하고 있는 것은 사실이지만, 새 글을 막는데만 온 힘을 쏟은 나머지 정작 밀본이 무너질 태세이니까요. 

결국 한가놈은 정기준에게 "글자를 막는 것도 중요하다. 허나 그 이전에 조직을 살려야한다."면서 정기준에게 충언을 합니다. 허나 정기준은 결코 글자를 포기하려 하지 않았습니다. 밀본이 이대로 해체되고, 설령 이도에 의해서 역적으로 죽임을 당한다고 해도 글자에 대한 그의 생각은 변함이 없습니다. 백성을 가지고 놀려고 하는 이도의 짖궂은 장난.

사대부가 꽃이고, 사대부가 이 나라의 주류가 되어야한다는 백부 삼봉 선생의 대의를 잇기 위해서 수십년 동안 정적인 이도의 쓸개까지도 핥는 백정 가리온으로 살면서 칼을 갈아온 정기준입니다. 그가 그동안 백정으로서 괄시를 받으면서 처절하게 살아온 이유는 오직 밀본을 재규합하여 재상총재제를 통해 삼봉 선생의 이상 정치를 구현하는 것이죠. 

하지만 정기준은 어떻게든 밀본 세력을 확장시켜, 자신의 뜻을 펼치는 것이 아니라 이도가 만드는 새 글을 막는데 집착하고 있습니다. 그 때문에 간신히 정기준의 세력 밑으로 두었던 우의정 이신적 대감마저 흔들리고 있고, 오랫동안 밀본에 충성을 보였던 심종수마저 해례를 알고 있다면서 다음 본원 자리를 나에게 줘라면서 정기준을 협박할 정도입니다.  

 


이대로 가면 밀본이 와해될 수 있다는 한가놈, 도담댁의 충언에도 정기준이 결코 한글을 포기하지 않은 것은 그 누구보다도 한글의 위력을 직감하고 있기 때문입니다. 정기준이 한글을 반대하는 것은 새 글이 반포, 유포되면 사대부 중심의 기존 질서가 흔들릴 수 있다는 것. 그리고 이도와의 끝장 토론에서도 잘 나와있지만 백성에게 더 큰 혼란감만 조성하여 잘못된 지도자를 추대해 나라를 망칠 수 있다는 두가지 부정적인 사례를 들어 한글을 결사적으로 반대합니다. 

일단 정기준은 공식적으로는 새 글이 백성들에게 책임만 전가하고, 해악이 될 수 있다면서 반대 의사를 표명하고 있습니다. 과연 진짜 정기준이 앞날의 백성들을 생각해서 한글을 반대하는지까지는 알 수 없습니다. 정기준 뿐만 아니라 실질적으로는 기득권의 이익을 먼저 생각하고 있는 정치인들도 "국민을 위해 일하고 있다."면서  계속 국민들을 속이려고만 하고 있거든요. 

어찌되었든 겉으로 드러난 정기준의 한글 반대 이유는 꽤나 설득력있게 다가옵니다. 단 정기준의 전제는 백성들은 전혀 똑똑하지 않고 어리석다는 것이 깔여있어야 가능합니다. 정기준에게 백성은 그저 어여쁜 존재로 보살펴야하는 존재 그 이상 그 이하도 아닙니다. 정기준이 봤을 때 백성은 자신에게 주어진 권력을 책임질 능력도 없고 감당할 수 있는 여력조차 가지고 있지 않습니다. 그런 백성들에게 글을 가르쳐주고, 더 큰 책임을 전가하면 오히려 나라를 혼란에 빠트리게한다는 것이 정기준의 생각입니다. 

그래도 <뿌리깊은 나무> 속 가상인물 정기준은 조선 초라는 시대 상황에 포커스를 맞추면 굉장히 현실적인 지도자입니다. 오히려 백성들에게 권력을 나눠주려고 하고,  그들의 욕망을 대변하는 글자를 선사하는 세종이 그 시대에는 나오기 어려운 지나친 이상에 치우친 군주이겠죠. 

 


하지만 <뿌리깊은 나무>는 과거를 빌려 현재 21c 대한민국을 말하고자하는 퓨전 사극입니다. 그래서 세종대왕을 21c 대한민국 대다수 국민들이 원하는 이상적인 군주로 승화시켰고, 있지도 않은 가상인물 정기준을 통해 언뜻 그의 말도 많지만 보는 시청자들의 울화통(?)을 터지게하는 라이벌을 대치시켜 놓은 것이죠. 그렇기 때문에 정기준은 사대부 기득권을 우선시하는 경향은 있지만, 그래도 백성의 안위를 걱정하는 모습을 갖추었다해도, <뿌리깊은 나무> 시청자들에게 백성을 무시하고, 알 권리를 방해하는 지도자로 보여지게 됩니다. 

그나마 정기준은 새 글에 책임지지 못하는 백성들을 걱정하는 마음에서 한글을 반대하는 모습을 보여주고 있지만, 그 밑의 나머지 밀본 구성원은 오직 조직 그 자체와, 밀본이 추구하는 이상과 '재상총재제'에만 눈독을 들이고 있을 뿐입니다.  그들에게 새 글로 백성이 어떻게되는지는 차후의 문제입니다. 오직 지금 당장 그들에게 돌아올 이익부터 계산기 두드리는 소인배들입니다. 그래서 막지도 못할 변화의 물결을 힘겹게 막아내려고 하는 정기준을 도통 이해할 수도 없고, 되레 정기준에게 반기를 듭니다. 

만약 정기준이 진정한 지도자의 자질을 갖추고 있다면, 밀본이 흔들릴 조짐이 보일 즉시, 한글보다도 조직원들을 우선 다독거리고 단속하는 모습을 보여야할 것입니다. 그렇다고 대다수의 정의가 아닌 소수의 이익과 권력을 쫓아 밀본에 가담한 사람들이 다시 정기준을 따른다는 보장은 없습니다. 그래도 일단은 조직원이 반대하면 그걸 포기하는 대인배다운 풍모를 보여야했습니다. 

허나 정기준은 지나치게 한글 반대에 치우친 나머지, 끝까지 자신에게 저항하는 세력의 주장에 귀기울지 못했고, 계속 자기 고집만 피우다가 결국은 밀본 수장 자리까지 위협받게 됩니다.  제 아무리 백성을 위해 한글을 반대했다고 하는 정기준이라고 하나, 그는 시대의 흐름을 제대로 읽지 못했고, 조직원들의 신망조차 얻지 못했습니다. 이미 역병처럼 퍼져 전국 방방곡곡에서 백성들에 의해 퍼지는 한글을 막겠다고 죄없는 거지들까지 죽이고 주모자 나인들을 인질로 잡으면서 오직 한글만 막으면 다 해결되는 양 착각하는 정기준입니다.

정기준이 계속 한글을 막는데 삽질하는 사이, 밀본은 정기준조차도 감당하기 어려울 정도로 흔들리고 있었습니다. 협박과 억압은 더 큰 반발과 새로운 변화에 대한 의지만 활활 불태우게 일조를 할 뿐입니다. 정기준이 한글을 아는 사람들을 모조리 다 죽이겠다고 발악을 할 수록, 오히려 한글은 더 멀리멀리 퍼져나갈 것입니다. 그 누구도 한글을 막을 자 아무도 없습니다. 


백성들이 진정으로 원하는 것을 파악하기는 커녕 눈가리기 아옹하기에만 급급하고,  소수의 이익만 앞세우는 집단은 자기네들끼리 밥그릇 싸움으로 패망하는 법입니다. 온갖 잔악무도한 위협으로 어떻게해서든지 자기네들의 기득권을 지키고자 하였으나, 결국은 이도의 눈치만 살살보면서 자기 살길 챙기기만 바쁜 오합지졸로 전락하는 밀본의 와해가 통쾌하면서도 씁쓸하게 다가오는 21c 대한민국입니다. 

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결국 정기준(윤제문 분)은 이도(한석규 분)에게 내가 정기준임을 밝히고, 이도와 피튀기는 치열한 토론을 벌였습니다. 자신의 말이 맞다면서 서로를 설득하기 위해 한 치의 양보도 없는 불꽃튀는 논쟁이었습니다. 

 


정기준은 자신을 숨기기 위하여 수십년간 백정 가리온으로 살면서 제대로 '친서민 코스프레'를 몸소 행하였지만, 그는 오직 사대부가 중심이 되는 조선만을 염두에 둘 뿐입니다. 물론 그 역시도 조선과 백성을 사랑하는 지도자이긴 합니다. 다만 그에게 백성은 글을 통해 자기 수양을 거듭하여 능력있는 사대부들이 보호해줘야하는 어리석고 천한 백성에 불과할 뿐이죠. 비록 몸은 백정이나 상위 1%의 마인드에서 벗어나지 못하고 있는 정기준은 백성들이 새 글을 알고 똑똑해지면 그동안의 성리학의 엄격한 신분질서가 무너지고, 조선은 혼란에 빠질 것만 걱정하고 있습니다. 그 때문에 정기준은 어떻게해서든지 새 글을 막아야합니다. 그래서 그는 그 첫번째 타켓으로 세종의 여러 아들 중에서 한글 창제에 깊숙이 관련된 광평대군(서준영 분)을 살해합니다.(실제 광평대군은 세종의 한글 반포 전에 요절하였습니다 ㅠㅠ)

 


밀본 정기준에게 가장 아끼는 광평대군을 잃은 이도는 미쳐버린 나머지 자신의 편전 안에서 목놓아 절규합니다. 정말 정기준의 말대로 자신이 백성을 사랑하는 것이 아니라 미워하였던 것이 아니나면서 울부짖습니다. 자기가 사랑하는 이 글자 때문에 아들 광평대군을 포함하여 너무나도 많은 사람들이 희생하였습니다. 모두를 위해서 힘겹게 만든 글자가, 급기야 아들까지 죽이자 이도는 혼란에 빠집니다. 이렇게 광평을 죽임으로서 어떻게든 해례(한글)을 막아보자하는 정기준의 첫번째 '꼼수'는 일단 표면적으로는 성공한듯 합니다. 이도 또한 오늘 펼쳐질 <뿌리깊은 나무>에서 한글 창제에 깊숙이 관련되어있는 소이(담이, 신세경 분)과 강채윤(똘복, 장혁 분)을 밀본으로 의심하여(?) 고문을 하고 옥에 가두게 되니까요.

이도에게 어떻게든 새 글을 막을 것이라면서 전면전을 선포한 이후, 바로 세종이 사랑하는 광평대군을 죽이고 이도를 미쳐버리게 만든 이후, 그리고 새 글을 위해 힘을 합하던 자들끼리 의심하게하여 와해시키고자하는 정기준의 전략은 참으로 무섭습니다.  거기에다가 정기준은 늘 자신의 옆에 대기하고 있는 개파이로 상징되는 외래세력까지 끌어모으고자 합니다. 

말로는 조선을 사랑하고, 백성을 사랑하는 사대부 정기준입니다. 그는 결코 사대부의 기득권을 유지하기 위해 새 글을 반대하는 것은 아니라고 강하게 부인합니다. 그는 성리학의 질서의 조화와 균형을 위해 사대부가 중심이 되어야하고, 오히려 백성들이 글을 알게 되면 백성들의 욕망의 통치 체계를 무너뜨러 더 큰 혼란을 초래하기 때문에 막아야한다고 봅니다. 하지만 <뿌리깊은 나무> 시청자 입장에서는 그저 자신들의 권력과 기득권이 무너질까봐 무작정 백성들이 새 글을 아는 것을 반대하기 위해 갖은 꼼수와 무리수를 동원하는 한심한 무리들에 불과합니다.

 


그동안 지금보다 더욱 강력하게 상위 1% 사대부가 중심이 되는 조선을 만들기 위해 백정으로 위장하고, 대리인을 시켜 서서히 이도의 은밀한 작업을 방해해온 밀본과 정기준은 이제는 급기야 이도가 가장 아끼는 광평대군을 죽이고 이도의 정신줄을 놓아버리게 만듭니다.

 


싸늘한 주검으로 돌아온 광평 앞에서는 한 나라의 국왕으로서 애써 가슴 깊숙이 차오르는 슬픔을 꾹꾹 참아보지만, 결국 그동안의 쌓았던 모든 분노와 광기가 폭발해버린 이도는 현재 통제불가능 상태로 보여집니다. 모두를 위해서 만든 글자가 자신의 아들과 신하마저 죽였습니다. 급기야 정기준의 앞에서는 바로 반박을 하긴 했지만, "백성을 사랑하지 않는다."는 말에 충격을 받은 이도입니다. 그 누구보다도 백성을 사랑했기에, 그 백성들이 똑똑해져서 사대부의 횡포를 막고 나라의 균형을 바로잡았으면 하는 바람에서 힘겹게 만든 한글입니다. 실제 세종대왕이 백성들이 똑똑해지고, 사대부와 권력의 조화를 이루라는 마음에서 한글을 만들었는지까지의 의도는 알지 못하지만, 어찌되었던 <뿌리깊은 나무> 속 이도는 백성을 위해 더욱 뿌리가 튼튼한 나무 조선을 세우기 위해 자신의 모든 것을 내걸고 글을 만들었습니다.

백성들 스스로 자신을 지키기 위해서 만든 글자가 알고보니 백성들의 목숨을 위협하는 가장 날카로운 무기가 될 수 있다는 위협을 느낀 순간 이도는 자신이 글자를 만든 행위를 잠깐 후회도 하고, 실성도 하면서 서서히 미쳐갑니다. 하지만 이도는 곧 정신을 차리고 어떻게해서든지 조금이라도 백성들이 기득권의 부조리함과 부패에 대항할 수 있는 힘을 가지는 힘 글자를 세상에 내놓을 것입니다.  

정기준은 말로는 조선과 백성을 위해서라지만, 백성들이 아는 게 많아지만 자신들만의 공공연한 상위 리그가 무너질 수 있다는 불안감에 무조건 막기 위해서 갖은 '꼼수'와 '무리수'를 동원합니다. 하지만 제 아무리 광평대군을 살해하고, 이도의 마음을 흔들린다고 한들, 백성이 중심이 되어 보다 깨끗한 나라를 만들고자하는 새롭게 일어나고 있는 변화의 흐름은 막을 수 없는 법입니다. 적어도 <뿌리깊은 나무> 속에서 한글은 세종이 백성이 귀찮아 만든 취미생활의 습작이 아닙니다. 이제 한글은 이도가 심혈을 기울여 만든 작품을 넘어 노비 출신 강채윤으로 대변되는 백성의 것이 되어버렸습니다. 다만 백성이 중심이 되어야 뿌리가 깊은 조선을 만들 수 있다고 알아차린 이도가 자신의 아들까지 걸고 거대한 변화의 물결에 자신의 몸을 맡겼을 뿐입니다.

 


"사극은 어느 시대를 쓰는지가 아니라 어느 시대에 쓰는지가 중요하다"는 말이 있습니다. <뿌리깊은 나무>는 비록 30~40%을 넘나드는 대박 시청률까진 기록하지 못하고 있지만, "뿌나 마니아'라고 불릴 정도로 수많은 네티즌들에게 이 시대 최고 명품 드라마로 인정받고 있습니다. 그 배경에는 한석규, 윤제문 등 눈을 뗄 수 없는 절정의 물오른 연기와 미국드라마 빰치는 긴박하게 흘려가는 전개와 반전의 반전의 거듭하는 섬세한 연출력이 한몫을 했겠죠. 하지만 비록 전제왕권 조선 초의 이야기를 다루면서도, 백성을 진정으로 사랑했고 그렇기 때문에 백성이 진심으로 똑똑해져서 그들이 국정 전반으로 나서주길 바라는,  21c 대한민국에도 유효한 지도자상을 제시한 <뿌리깊은 나무>입니다. 진심으로 백성들이 중심이 되어 균형 조화를 이루는 이상국가를 꿈꾸는 왕을 연기한 한석규의 탁월한 내면 연기에 더 큰 공감대를 형성하고, 어떻게든 백성들이 글자를 아는 것을 막고자 안달이 난 정기준을 손가락질 하면서, 윤제문의 어디서 많이 봄 직한 실감나는 악역 연기에 더 큰 박수를 보내는 것 같습니다.

마치 이건 조선 세종대를 배경으로 작가의 상상력이 더해진 픽션 드라마가 아니라 현재 <뿌리깊은 나무> 시청자들이 살고있는 21c 대한민국 정치판을 보는 듯 합니다. 그렇기 때문에 어떻게해서든지 아바마마의 대의를 위해 죽음 앞에서도 의연한 광평대군의 안타까운 죽음. 아들의 비명횡사에 눈에 핏발을 세우며 절규하는 석규 세종의 아픔이 단순히 드라마 주인공 속 연기가 아닌 우리 시청자들의 고통과 슬픔으로 고스란히 다가옵니다. 그래서 이 시대 최고 연기 본좌 한석규와 윤제문을 앞세운 불꽃 튀는 가상 대결은 드라마가 끝나는 날은 물론, 그 이후에도 오랫동안 우리 시청자들 가슴에 회자될 듯 합니다. 
 

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