지난 15일, 임성한 작가의 은퇴작이라고 알려진 MBC <압구정 백야>가 149부작을 끝으로 대단원의 막을 내렸다. 





장화엄(강은탁 분) 집안의 반대로 인해, 자살소동까지 벌이면서 산 속 암자로 들어간 백야(박하나 분)는 화엄과 결혼 이후 딸을 낳으며 행복하게 살아간다. 친엄마 서은하(이보희 분)와 극적으로 화해한 백야는 사이가 뒤틀어졌던 친구이자 손아래동서 육선지(백옥담 분)과도 관계를 회복한다. 


등장 인물 모두가 행복하게 잘 살았다는, 더할나위 없이 완벽하고 훈훈한 마무리. 하지만 임성한 드라마의 엔딩이라고 하기엔 이질적이고 찜찜한 구석이 없지 않다. 


평범했던 엔딩과 달리 <압구정 백야>가 드라마 진행 내내 보여줬던 행보는 예사롭지 않았다. 자신을 버린 친모에 대한 복수심에 그녀의 양아들 조나단(김민수 분)과 결혼한 백야는, 식을 올린 지 하루만에 허무한 이유로 남편을 잃고 만다. 오랫동안 알고 지내던 화엄과 어렵게 결혼을 결심하지만 화엄의 부모님의 반대로 무산될 위기에 처하자, 급기야 자살소동을 벌인다. 


역시 임성한 작가만이 구현할 수 있는 독특하면서도 괴기한 이야기는 <압구정 백야>에서도 고스란히 이어지는 듯 했다. 조나단의 죽음 이후 방송통신심의위원회(이하 방통위)로부터 징계조치까지 받기도 했다. 


하지만 워낙 전작들에게서 받았던 충격이 강렬했던 탓에, 온갖 자극적인 설정이 난무함에도 불구 <압구정 백야>는 그리 놀랍지 않은 전형적인 임성한표 드라마였다. 


몇몇 캐릭터 설정과 인물 관계에 있어서 임성한 전작을 보는 듯한 ‘자기복제’도 드라마에 대한 흥미를 떨어트린 요소 중 하나다. 여주인공이 어릴 적 자신을 버린 친모의 며느리가 된다는 소재는 이미 SBS <하늘이시여>에 등장한 내용이었고, 오빠와 남편 모두 갑작스런 사고로 하늘 나라로 보낸 백야의 비극적인 운명은 전작 MBC <오로라 공주>의 오로라(전소민 분)과 오버랩된다. 


방통위 징계를 의식해서 그런지, 임성한 작가 스스로가 수위를 낮춘 점도 없지 않았다. 종영을 앞두고 무수히 많은 사람들이 죽음을 맞았던 전작 <오로라 공주>와는 달리, <압구정 백야>에는 초중반 백야 오빠 백영준(심형탁 분), 조나단 외에 비명횡사하는 등장 인물을 최소화시킨다. 백야의 자살시도가 극적 긴장감을 높이긴 했지만, 백야가 화엄이가 결혼을 한 이후에는 모든 것이 순탄하게 돌아갔다. 


가히 임성한 드라마라고 믿을 수 없을 정도로 평온했던 전개. 매 작품마다 파격적인 소재와 극단적인 이야기 구성으로 입방아에 오르던 임성한 작가의 마지막 이야기는 요즘 방영하는 여타 일일 드라마에 비교해봤을 때도 상당히 평범했다. 





은퇴선언 이후, 자신에게 쏠리는 관심이 부담스러웠던 걸까. 아니면 공식적인 마지막 작품인만큼, 따뜻한 이야기로 자신의 작가 인생을 마무리 짓고 싶어서였을까. 지극히 평범했고 무난했던 엔딩이기에 오히려 더 큰 파격으로 다가온 <압구정 백야>는 작가의 은퇴선언으로 더 이상 볼 수 없다는 임성한 드라마의 마지막을 고하고 있었다. 







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Posted by 너돌양

지난 5일 방영한 MBC <압구정 백야> 141회에서 속세와 인연을 끊고 비구니가 되기로 결심한 백야(박하나 분)은 자신의 위장 자살이 진짜인 줄 알고 이성을 잃은 장화엄(강은탁 분) 소식을 듣고, 부리나케 화엄이 있는 병원으로 향한다. 그 곳에서 애틋한 재회를 나눈 백야와 장화엄. 다시 돌아온 백야에, 그녀와 화엄의 결혼을 반대했던 화엄의 조모 옥단실(정혜선 분)과 문정애(박혜숙 분)은 흐뭇한 미소를 감추지 못한다. 





화엄의 집안을 거의 풍비박산하다시피했던 백야의 자살 소동극은 백야가 돌아옴에 따라, 헤프닝으로 일단락되었다. 백야가 다시 집으로 돌아오니 모든 것이 일사천리다. 그토록 백야와 화엄의 결혼을 말렸던 단실과 정애도 화엄이 병석에서 일어나자마자 둘을 결혼시킬 분위기고, 백야와 오랜 앙숙이었던 그녀의 친어머니 서은하(이보희 분)과의 관계도 급화해로 돌아설 듯하다. 전작 <오로라 공주>처럼 살벌한 '데스노트'는 없었지만, 그 못지 않게 충격적인 전개로 화제를 모은 <압구정 백야>의 결말은 보통의 일일 드라마처럼 해피엔딩으로 끝날 듯하다. 


그런데 모든 주인공들이 묵은 앙금을 풀고, 하하호호 지내기에는 지난 141회 동안 벌어놓은 사건들이 상당하다. 이는 <압구정 백야> 뿐만 아니다. 대부분의 일일, 주말 드라마가 보여주는 현상이다. 드라마 종영을 몇 회만 남겨둔 시점에도 "너 죽고 나 죽자" 식으로 치고박고 싸웠던 등장 인물들은 극적인 상황을 계기로 화해 혹은 악인이 죗값을 치룬다는 식으로 훈훈하게 마무리 짓는다. '열린 결말'을 보여주는 드라마도 종종 있으나, 등장 인물들의 선악 구도가 명확하고, 악인으로 등장하는 인물의 악행이 심하게 그려지는 드라마일 수록 전형적인 인과응보, 해피엔딩 식 결말이 뚜렷한 편이다. 


그런데 <압구정 백야>의 여주인공 백야는 주인공임에도 불구, 악인에 가깝다. 물론 그녀가 복수의 화신이 되어버린 데는 그만한 이유가 있다. 어릴 적 자신과 오빠를 버린 매정한 친어머니. 하지만 그 친어머니는 부모를 찾는 백야 오빠 백영준(심형탁 분)의 손길을 야멸차게 거절했고, 영준을 죽음으로 모는 결정적인 계기로 작용한다. 이 모든 불행이 친어머니 은하에게 비롯된 사실에 분개한 백야는 은하를 향한 복수를 감행한다. 은하의 의붓 아들 조나단(김민수 분)과 결혼하는 것. 나단과의 결혼을 말리는 은하의 반대가 확고하긴 했지만, 결혼에 이르는 과정은 비교적 순탄했다. 문제는 결혼 이후다. 


접근 자체가 '복수'라는 불순한 의도에서 시작했기 때문에, 시작부터 잘못된 결혼에 대한 대가는 나단의 황당한 죽음으로 귀결된다. 나단이 죽은 이후, 백야는 속죄(?) 하는 의미에서 자발적으로 은하네 집으로 들어가 시집살이를 자청한다. 그런데 누가봐도 며느리가 시어머니를 잡는 '역시집살이'다. 그마저도 언제부턴가 시들해지더니, 어릴 때부터 백야에게 연정을 품던 화엄이 백야에게 결혼하자고 다짜고짜 매달린다. 하지만 화엄 집안은 남편을 잃은 지 얼마되지 않은 백야를 며느리로 들이는 것을 탐탐지않게 여기고, 결국 백야는 자신이 죽은 것처럼 위장하여 비구니가 되겠다는 극단적인 선택을 감행한다. 


놀랍게도 <압구정 백야>는 선악구도가 명확하지 않다. 자신의 욕망에 충실한 인물들만 존재할 뿐이다. 장무엄(송원근 분)과 결혼한 이후 돌변한 육선지(백옥담 분) 또한 타고난 악녀라기보다는 속물과 허영심으로 가득찬 인간에 가깝다. 비단 <압구정 백야> 뿐만 아니라, 임성한 작가의 드라마의 인물들은 하나같이 속물적이고, 위선적이다. 


그런데 유일하게 여주인공을 사랑하는 남자들만은 임성한 작가 특유의 속물 근성 가득한 욕망덩어리와 거리가 멀다. <압구정 백야>만 봐도 집안, 학벌, 외모, 직업 모든 것을 다 갖춘 화엄과 나단은 일편단심 백야를 향한 눈물겨운 순애보를 보여준다. 연이은 줄초상에 비하면 충격의 강도가 한참 약하긴 하지만, 자살로 위장하여 산 속으로 들어간 백야의 행보가 황당한 헤프닝으로 끝난 것도, 백야를 향한 화엄의 애틋한 사랑이 있었기에 가능한 것이었다. 


온갖 시련과 좌절 끝에 극적으로 상봉한 백야와 화엄. 그런데  시청자 입장에서는 분명 눈물겹고 뭉클하게 다가와야할 두 선남선녀의 재회임에도 불구, 이상하게도 코미디 프로그램 속 한 코너를 보는 것 같다. 드라마 속 등장 인물들은 마치 세상의 모든 고통을 짊어진듯 심각한 표정을 지어보이지만, 그걸 보는 시청자들은 깔깔깔 웃게하는 아이러니함. 가히 임성한이 구축한 세계니까 가능한 헤프닝이다. 


어찌되었던, <압구정 백야>를 끝으로 은퇴를 발표한 임성한 작가는 자신의 마지막 작품을 해피엔딩으로 마무리 지을 생각인가보다. 하지만 아직 끝날 때까지, 끝난 게 아니다. 모두다 행복해지는 가능성을 보여주었음에도 불구, 뭔가 불길한 한 방이 나올 것 같은 예감이 드는 것은 무엇일까. 이 또한 임성한의 힘이다. 






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Posted by 너돌양

돌이켜보면 지난 4일 방영한 MBC <압구정 백야> 임성한 작가는 항상 파격과 논란의 아이콘이었다. 임성한의 출세작 MBC <보고 또 보고>(1998)이 나오기 전만해도, 겹사돈은 대한민국 드라마에서 감히 상상조차 하기 어려운 소재였고, 홀어머니와 함께 살아가던 은아리영(장서희 분)이 자신과 엄마를 버린 아버지와 의붓 어머니를 상대로 복수를 벌인다는 MBC <인어아가씨>(2002)의 이야기는 가히 충격 그 자체였다. 





매 작품이 방영할 때마다, 말도 많고 탈도 많았지만, 그래도 임성한 작가가 만든 드라마는 재미있었고, 시청률도 높았다. 자극적인 극적 설정이 시청자들의 눈살을 찌푸리게한 적도 있었지만,  스토리라인이 탄탄했고, 흡인력도 좋은 편이었다. 적어도 SBS <하늘이시여>(2005)까지는 그랬다. 


그러나 SBS <신기생뎐>(2011) 이후, 임성한 작가의 드라마는 분명 재미는 있지만, 예전과 같은 감질맛이 나지 않는다. 오로지 원초적인 자극을 위한 자극만 존재할 뿐이다. 현재 임성한 드라마를 둘러싼 주요 비판 중 하나인 뜬금없는 돌연사는 <하늘이시여>에서도 종종 등장했다. 극중 영선(한혜숙 분)의 비밀을 알고있는 소피아(이숙 분)가 개그 프로그램을 보고 박장대소하다가 숨을 거두었고, 영선의 첫 사랑이자 훗날 그녀와 재혼하는 홍파(임채무 분)의 아내 은지(김영란 분)는 교통사고로 드라마에서 중도하차하였다. 


그로부터 8년 뒤, 2013년 방영한 MBC <오로라 공주>에는 그 죽음의 빈도가 너무 과했다. 드라마 초반, 여주인공 오로라(전소민 분)의 오빠들로 등장, 비중있는 역할로 소개되던 박영규, 손창민, 오대규가 소리 소문도 없이 사라지더니, 오로라의 애완견 떡대를 포함, 몇몇 주요 인물들이 비극적인 죽음을 맞는다. 임예진이 맡은 왕여옥 같은 경우에는 유체이탈 후 세상을 떠나기도 했다. 극 중 암에 걸린 설설희(서하준 분)은 “암세포도 생명이다.”라는 2년이 지난 지금도, 시청자들 사이에서 회자되는 ‘명대사’를 남긴다. 





<오로라 공주> 방영 내내 이어지는 황당무계한 설정에 시청자들의 항의가 이어졌지만, 그럼에도 <압구정 백야>로 이어진 임성한 작가의 ‘집념’은 쉽게 꺾어지지 않는 듯했다. 일찌감치 백야(박하나 분)의 오빠 백영준(심형탁 분)을 교통사고로 사망처리시킨 <압구정 백야>는 백야와 결혼식을 올린 지 불과 하루도 지나지 않았던 새신랑 조나단(김민수 분)을 불귀의 객으로 만든다. 


자신을 버린 친어머니(이보희 분)을 향한 복수를 위해 사랑하지 않는 그녀의 의붓아들 나단과 결혼을 택한 백야는 나단이 사망하자, 자발적인 시집살이를 택하며 친어머니와 불편한 동거를 시작한다. 그리고 어릴 때 잠시 알고 지내던 장화엄(강은탁 분)과 티격태격을 이어나가던 백야는 화엄과 결혼을 약속하지만, 화엄네 부모의 반대로 자살이라는 극단적인 선택을 감행한다. 


하지만 지난 4일 방영분에 공개된 것처럼, 백야는 죽음 대신 절에 들어가 불교에 귀의하는 삶을 택했다. <압구정 백야> 첫 회에서 백야가 비구니 복장으로 클럽에 가는 장면이 그녀의 운명을 암시했던 복선이었던 것이다. 유서까지 남기며 자살로 위장한 백야가 절로 들어간 과정은 아직 공개되지 않았다. 백야가 이대로 승려가 될 지도 오리무중이다. 지난 <오로라 공주>에 비해 등장 인물들이 애꿎은 죽음을 맞는 횟수는 눈에 띄게 줄었지만, 여주인공이 자살로 위장하여 인적이 드문 산 속에 절로 들어간다는 상황은 두고두고 놀랍다. 





임성한 작가가 앞서 은퇴를 발표한 만큼, 어쩌면 그녀의 마지막 작품으로 기억될지 모르는 <압구정 백야>. 드라마가 진행되는 내내 자극적인 극적 설정이 많기는 했지만, 대부분 해피엔딩(?)으로 끝났던 임성한 작가의 작품들처럼, <압구정 백야>도 백야의 소동극을 딛고 드라마 등장 인물들 모두 행복을 찾는다는 훈훈한 마무리로 귀결될 가능성이 높다. 


그러나 <압구정 백야>가 진행되는 동안 늘 상상과 기대 이상의 파격적인 전개를 보여주었고, 종영이 얼마 안 남은 시점에 자살 소동을 벌인 여주인공이 속세와 인연을 끊고 절에 들어간다는 승부수를 띄운 임성한 작가의 공식적인 마지막 작품은, 끝까지 임성한 작가 드라마다웠다. 









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