크리스토퍼 놀란 감독의 <다크 나이트> 시리즈 대성공 이후 DC코믹스와 워너브러더스가 만든 슈퍼 히어로 영화들은 그리 큰 재미를 보지 못했다. ‘저스티스 리그’라는 큰 그림을 바라보고 야심차게 시작한 <배트맨 대 슈퍼맨: 저스티스의 시작>(2016, 이하 <배트맨 대 슈퍼맨>)은 쓰디쓴 혹평 세례를 한몸에 받기도 했다. 오히려 어린이 관객층을 대상으로 제작한 <레고 배트맨 무비>(2017)가 <배트맨 대 슈퍼맨>보다 훨씬 재미있고 완성도가 높다는 굴욕을 받기도 했다. 그래도 온갖 안좋은 소리를 다 듣던 <배트맨 대 슈퍼맨>에서도 유일하게 칭찬 받는 존재가 있었으니, 이름하여 ‘원더우먼’이다. 




지난 31일 개봉한 <원더 우먼>(2017)은 위기의 DC코믹스를 살릴 구세주로 평가받는 원더 우먼을 위한 단독 타이틀 영화다. 배트맨, 슈퍼맨과 다르게 영화로 제작된 바 없이, 오직 TV시리즈로만 팬들과 만났던 원더우먼의 첫번째 영화이기도 하다. <원더 우먼>이 캐릭터 탄생 이후 76년 만에 영화화 된 것은, 전세계에서 불고 있는 여권신장 운동 등 여러가지 이유가 있겠지만, DC코믹스와 함께 슈퍼 히어로 양대산맥을 형성하는 마블 스튜디오(요즘은 DC코믹스보다 훨씬 더 잘나가고 있지만)보다 먼저 여성 히어로 솔로 영화가 나왔다는 것에 의미가 크다. 


솔직히 <원더 우먼>은 극적인 완성도에 있어서 잘 만든 작품으로 보기 어렵다. 일단, 여자들만 사는 비밀의 섬에서 공주로 자랐던 다이애나(갤 가돗 분)가 원더우먼으로 거듭나는 이야기는 이미 다른 히어로물에서도 여러번 재탕되어왔던 서사다. 원더우먼이 가진 거대한 능력치를 담아내기에 액션신은 지극히 평범하고, 그녀가 상대하는 빌런은 제우스의 아들이라는 소개가 무색하게 유독 약해보인다. 그나마 눈여겨볼 부분이 있다면, 기존 남성 히어로물과 반대로 영웅과 영웅의 성장을 도와주는 연인의 성별이 바뀌었다는 것. 그런데 이것만으로도 <원더 우먼>은 굉장히 신선하고 흥미진진한 히어로 영화로 다가온다. 




훗날 원더 우먼이 되는 다이애나는 여자들만 살고 있는 아마존 데미스키라 왕국의 공주다. 제우스 신의 아들이자, 전쟁의 신 아레스의 공격에 맞서 싸울 수 있는 최강의 능력을 지닌 다이애나는 독일군의 피습에 섬에 불시착한 스티브 트레버 대위(크리스 파인 분)을 도와주게 되고, 운명처럼 제1차 세계 대전이 진행 중인 전쟁터에 나선다. 


이동진 평론가를 비롯한 몇몇 사람들은 <원더 우먼>을 두고 ‘DC판 <퍼스트 어벤져>’라고 평가하기도 한다. 제1,2차 세계대전를 거치며 진정한 슈퍼히어로로 거듭나는 영웅의 성장기. 마블의 ‘어벤져스’를 이끄는 캡틴 아메리카의 탄생기를 그린 <퍼스트 어벤져>(2011)와 원더 우먼의 탄생 과정을 한 편의 영화로 만든 <원더 우먼>은 여러모로 비슷한 구석이 많아 보인다. 다만, 차이가 있다면 캡틴 아메리카는 인류의 기술과 후천적 요인으로 슈퍼 히어로가 된 반면, 제우스가 만들었다는 원더 우먼은 선천적으로 타고난 영웅이라는 것. 그리고 외적으로나 내적으로나 특별한 약점이 없다. 




모든 것을 다 갖춘 완벽한 존재이지만, 여성의 참정권이 비로소 인정될 정도로 여성 인권이 한없이 미미 했던 제1차 세계대전 당시 유럽 사람들의 눈에 원더 우먼은 그저 예쁜 여자로만 비춰진다. 전쟁터 뿐만 아니라 여성의 사회 활동를 못마땅하게 여기는 세상 자체가 원더 우먼이 싸워야할 대상이다. <원더 우먼>에서는 여성에 대한 편견과 차별에 맞서 싸우는 원더 우먼의 활약상을 세심하게 다루지는 않는다. 사실, 수억명의 남자들도 못하는 일을 혼자서 거뜬히 해내는 원더 우먼은 남자, 여자라는 성별을 완전히 초월해 버린 반인반신이다. 그럼에도 여성으로서 가진 능력을 전적으로 활용하여, 남성 히어로들의 단점을 가뿐히 상쇄시키는 원더우먼의 통쾌한 승리는 그동안 적체되어왔던 DC 코믹스의 오랜 부진까지 시원하게 날려버린다. 


솔직히 말해서 <원더 우먼>은 영화 자체에서 오는 재미보다 원더 우먼 역을 맡은 갤 가돗, 그리고 원더 우먼의 연인으로 출연한 크리스 파인 배우의 매력에 기댄 바가 크다. 지난 2014년, 자신의 SNS에 이스라엘의 팔레스타인 침공을 옹호하는 글을 올린 행위가 심히 걸리긴 하지만, 그럼에도 갤 가돗은 ‘신의 한수 캐스팅’이라고 불릴 정도로 강렬한 여전사 원더우먼을 십분 구현한다. 특히 갤 가돗의 시원한 웃음이 치명적인 매력포인트로 작용한다. 원더우먼 파트너로 등장한 크리스 파인과의 케미스트리도 좋고, 다이애나(원더우먼)-스티브와의 러브라인이 짧아 아쉽기까지 하다. 요근래 등장한 슈퍼히어로물 중 <원더 우먼>처럼 사랑이야기로 가슴을 애타게 하는 영화가 또 있었을까. 원더 우먼이 펼쳐낼 다른 이야기가 심히 궁금해지는 순간이다. 




DC 코믹스에 대한 케케묵은 갈증을 해갈해준 원더 우먼의 타이틀 영화는 <원더 우먼>에서 끝나면 안된다. DC 코믹스의 경쟁사 마블 스튜디오의 대표 히어로 아이언맨, 캡틴 아메리카, 토르 처럼 시리즈 별로 원더 우먼을 위한 영화가 제작되었으면 한다. 배트맨, 슈퍼맨과 함께 DC 코믹스를 대표하는 히어로 캐릭터이자, 요즘에는 오히려 배트맨, 슈퍼맨보다 인기가 좋은 원더 우먼은 그럴 만한 자격이 충분하다. 앞으로 제작되는 <원더 우먼> 시리즈에서는 갤 가돗과 애틋한 호흡을 보여준 크리스 파인은 나오지 못하겠지만(<킹스맨>의 콜린 퍼스처럼 다시 살아서 돌아올 일도 없겠고) 갤 가돗의 일당백으로 위기의 DC 코믹스까지 구해낸 <원더 우먼>의 다음 활약상을 기대해보자. 

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“우리집은 대대로 가난했어요. 할아버지도, 아버지도, 저도요. 그 가난이 주위의 있는 모든 이들을 전염시키더군요. 그런데 제 자식은 그 가난의 굴레에서 벗어나게 하고 싶었어요.”


형 태너(벤 포스터 분)과 짜고 은행강도를 벌인 토비(크리스 파인 분)는 자신의 범죄 행위에 대해 이렇게 항변한다. 가족을 위해서. 내 자식만큼은 나처럼 먼지 더미에 살지 않았으면 하는 간절한 바람. 원래 ‘Hell or High Water’(어떤 어려움이 닥쳐도)’라는 제목을 가지고 있었던 영화는 <로스트 인 더스트>로 둔갑되어, 가족을 위해 먼지 속으로 기꺼이 사라지는 두 형제 이야기로 탈바꿈하게 된다. 




영화는 태너와 토비. 그리고 그들을 추적하는 경찰 해밀턴(제프 브리지스 분)과 그를 돕는 파트너로 이야기의 두 축이 나눈다. 태너와 토비가 은행 강도를 벌인 것은 은행에 저당잡힌 어머니가 남긴 유산을 지키기 위함이었다. 텍사스 주에 위치한 지역 은행만을 골라서 터는 두 형제의 범행은 어딘가 어설프면서도 상당히 계획적이다. 다소 감정적인 태너 때문에 아슬아슬한 순간을 맞기도 하지만, 경찰의 추적을 피하기 위해 여러 은행 지점을 돌며, 소액만 터는 치밀함을 보여준다. 하지만 뛰는 놈 위에 나는 놈 있다고, 결국은 오랜 관록을 자랑하는 베테랑 보안관 해밀턴 손바닥 안이다. 


<로스트 인 더스트>는 은행강도를 때려잡는 보안관의 무용담 혹은 그 반대로 거액의 돈을 노리는  범죄자들의 호탕한 액션 활극을 보여주고자 만든 영화가 아니다. 카우보이의 본산지 텍사스 주를 배경으로, 서부극 스타일을 재현한 듯 하나, 적어도 선악이 명확하게 존재하는 정통 서부극과는 달리, <로스트 인 더스트>는 그 조차의 경계조차 흐릿하다. 그렇다고 은행 강도를 벌이고, 그 과정에 경찰 포함, 무고한 시민을 4명을 죽인 태너, 토비의 범죄를 옹호할 수는 없겠지만, 굳이 이 영화에서 가장 큰 악의 축을 꼽자면, 두 형제가 은행 강도라는 극단적인 선택으로 내몰게한 은행, 즉 금융자본에 있다. 




2008년 세계적 투자은행이었던 리먼 브라더스의 파산으로 시작된 금융 위기 사태 이후, 신용등급이 낮은 저소득층에게 돈을 빌러주었지만, 되레 그들의 삶을 파괴한 서브프라임 모기지는 미국 영화에서 심심치 않게 등장 하는 단골 소재가 되었다. <로스트 인 더스트>가 진짜 말하고 싶은 이야기도 주택 담보 대출 때문에 궁지에 몰린 시민들의 황폐해진 삶이다. 그렇다고 서브프라임 모기지 때문에 피해를 본 사람들이 모두 태너와 토비처럼 극단적인 범죄 행위를 벌이지는 않지만, 막대한 대출 이자에 고통받다가, 내 자식에게 만큼은 가난을 물려주고 싶지 않다는 그들의 간절한 외침에 고개가 절로 끄덕이게 한다. 여기에, 영화 초반 잠깐씩 등장하는 은행 대출 도로 광고판, 그리고 과거 인디언들이 살고 있던 땅을 약탈한 백인의 서부개척을 빚대어, 수많은 서민들의 삶을 담보로 군림하는 은행들을 비판하는 인디언계 형사의 일침이 영화가 관객들에게 전달하고 싶은 메시지에 탄력을 높인다. 


그런데 금용자본의 모럴해저드(도덕적 해이), 횡포도 문제지만, 그보다도 정경유착, 더 나아가 대통령과 특별한 관계에 놓인 민간인이 대통령과의 막역한 친분을 이용해 벌인 게이트(gate)가 온 나라를 충격과 분노에 휩싸이게한 병신년 대한민국에서는 <로스트 인 더스트>가 원래 영화가 내포한 메시지, 즉 오늘날 미국 사회를 해부하고자 했던 의도와는 다소 다르게 읽힌다. 내 가족을 위해 범죄를 벌였다는 태너의 항변. 그렇다. 지금 수많은 국민들을 분노와 절망에 빠트린 ‘그녀’가 벌인 파렴치한 행위의 상당수가, 그녀의 딸을 위한 특혜에 집중되어있다. 




자신이 계획하고 실행한 범죄 행위 때문에, 역시나 누군가의 아버지이자, 가장이었던 시민이 죽는 것은 안타깝지만, 내 자식이 잘되는 것이 더 중요하다는 토비의 변명 혹은 합리화는 그래서 더 섬뜩하게 다가온다. 물론 감정적이고 과격한 형 태너와 달리, 이성적이고 차분한 성격의 토비는 강도 행각을 벌이는 중 인명 피해를 최소화하기 위해 노력했고, 사람들에게 폭력을 가하거나, 총으로 쏴 죽인 형을 다그치기도 했다. 


그러나 아무리 은행에 저당잡혀 힘들게 살아온 지난날이 애처롭다고 한들, 은행 강도를 계획하고, 그 와중에 사람까지 죽인 그들의 범죄 행위가 면죄부를 받을 수 있을까. 하지만 툭하면 강력 범죄를 일으킨 형 태너와 달리 모범 시민으로 살아가고자 노력했지만, 결국은 형과 함께 먼지 더미로 들어간 토비의 씁쓸한 성공 신화는 사회의 룰을 지키며, 자신의 위치에서 최선을 다해서 살아 오던 수많은 시민들의 숭고한 삶을 도탄에 빠트리게 한, 대한민국의 현주소가 자연스럽게 오버랩된다. 




모든 죄를 뒤집어쓴 형의 희생 덕분에 토비는 자신이 저지른 범죄행위에 대한 어떠한 형사처벌도 받지 않았다. 그러나, 경찰관에서 퇴직한 이후, 카우보이의 한 사람으로서 토비를 찾아온 해밀턴은 살아가면서 서서히 그 죄값을 치루게 될 것이라면서, 서부극 특유의 정의 구현과 복수를 가하지 않는다. 그러나 신은 안다. 어떤 이유에서든 태너와 토비가 저지른 은행 강도는 용서받지 못하며, 그들을 범죄자로 내몰게한 추악한 자본주의의 횡포도 공범이라는 것을. <Hell or High Water>라는 원제보다 <로스트 인 더스트>라는 한국 수입사에 의해 바뀐 제목이 더 가슴깊게 와닿는, 멜랑콜리한 범죄 스릴러의 뒷맛은 개운함을 남기지 못한다. 



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첩보 스릴러 소설의 거장 톰 클랜시에 의해 탄생한 '잭 라이언'은 냉전 시대의 산물이다. 하지만 냉전 체제가 완전히 붕괴되고, 외교 및 첩보 활동에 있어서 국가의 이익이 최우선되는 현재. 잭 라이언도 시대의 흐름에 맞게 변할 수밖에 없었다. 





케네스 브래너가 감독 및 주연을 맡은 <잭 라이언: 코드네임 쉐도우>의 주인공 잭 라이언(크리스 파인 분)의 애초 꿈은 첩보원이 아니었다. 2001년 9.11 테러 발생 이후 아프카니스탄 전쟁에 장교로 자원 입대한 잭은 뜻하지 않은 부상으로 의가사 제대를 하게 되지만, 적의 침공으로 헬기가 추락하는 와중에도 부하 장병들을 두 명이나 살린 공로로 CIA 테러 방지 소속 요원 하퍼(케빈 코스트너 분)에 의해 CIA 비밀 요원으로 발탁된다. 


여자친구 캐시(키이라 나이틀리 분)도 모르게 10년 가량 월 스트리트 금융정보 분석가 겸 비밀 요원으로 활동한 잭 라이언은 미국 및 전세계 경제를 붕괴시킬 러시아 '체레빈 그룹'의 치밀한 음모를 알아차리게 되고, 뜻하지 않게 체레빈 그룹의 음모를 막을 유일한 요원으로 지목된 잭 라이언은 그동안 숨겨왔던 첩보원으로서의 능력을 마음껏 과시하게 된다. 





미국, 구 소련으로 양립되던 이데올로기의 붕괴는 그를 기반으로 전성시대를 열었던 첩보 영화들의 거대한 변화를 가져왔다. 영국 MI6 소속의 제임스 본드와 구 소련과의 끊임없는 대결로 30년 이상 시리즈를 지속해온 <007 시리즈> 또한 더 이상 냉전 체제 하의 첩보 활동을 그리지 않는다. 그럼에도 불구 러시아는 여전히 냉전 시대 첩보 영화 전성기 향수를 잊지 못한 미국 할리우드가 꾸준히 애용하는 타켓이다. 


이데올로기가 완전히 사라진 현재를 배경으로 한 <잭 라이언 :코드네임 쉐도우> 속 러시아 정부가 비밀리에 체레빈 그룹을 앞세워 미국을 공격하는 이유는 순전히 경제적 이유 때문이다. 그런데 러시아 정부의 은밀한 지원을 받고 있는 체레빈 그룹의 대표 빅터(케네스 브래너 분)가 미국 테러를 감행하는 주된 이유는 1979년 당시 구 소련과 아프카니스탄 전쟁 참전 당시 생긴 미국에 대한 개인적 원한 탓이다. 





미국과 아프카니스탄 전쟁 때문에 생각지도 못한 첩보원이 된 사나이.  구 소련과 아프가니스탄 전쟁 당시 당시 아프카니스탄 편이었던 미국의 수류탄에 부상을 입어 미국에 원한을 가진 또 다른 사나이의 세결의 대결은 역시 예상된 결말로 끝을 맺는다. 자신의 조국 미국을 향한 애국심 못지 않게 여자친구 캐시를 사랑하는 잭 라이언은 온 몸으로 맞서 빅터의 음모를 막고자 한다. 


자신이 소속된 조직의 음모에 맞서 싸우는 전직 첩보원이(<본 시리즈>의 제이슨 본) 나타난 마당에, 여전히 자신의 조국과 조직에 무한 충성심을 보이는, 그 와중에도 연인과의 사랑까지 소홀히 하지 않는 첩보원의 재등장은 다소 식상하게 느껴지기까지 한다. 


이 새로울 것 없고, 그렇다고 극적인 긴장감이라곤 거의 찾아보기 힘든 전설의 첩보원의 재등장보다 더 흥미진진한 것은 극 중 악역으로 분한 감독 케네스 브래너의 연기다. 연출가뿐만 아니라, 배우, 제작자, 각본가로서 실력을 인정받은 케네스 브래너 감독은 직접 연출을 맡은 이번 영화에서 '빅터' 역할을 완벽히 소화해내기 위해 혹독한 러시아어 트레이닝까지 받았다는 후문이다. 





그 결과 케네스 브래너가 직접 연기한 빅터 체레빈은 차갑고 강렬하면서도 매혹적인 악역으로 세상에 나올 수 있었다. 그런데 감독 케네스 브래너가 분한 러시아 악당 빅터가 정작 주인공인 잭 라이언을 위협할 정도로 매력적이라는 점은 영화를 돋보이게 하는 장점이자 가장 큰 단점이기도 하다. 1월 16일 개봉.  



한 줄 평: 새로울 것 없는 전설의 첩보원 등장보다 더 흥미진진한 케네스 브래너의 연기. 근데 연출은요? 






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