지난 7일 방영한 MBC <무한도전-끝까지 간다>에서 유재석, 박명수, 정준하, 정형돈, 하하는 10년간 수고했다는 의미에서 특별 상여금을 받는다는 제작진들의 말을 듣고 부풀어 오르는 가슴을 안고, MBC가 갑이고, 출연진은 을로 명시된 계약서 한 장에 사인을 하게 된다.





하지만 계약서 뒷면에 게재된 내용을 미처 보지 못한 출연진들은 자신들이 응당 받아야할 출연료에서 상여금이 인출된다는 사실을 곧 알게되고, 절망하게 된다. 그리고 그들은 어떻게해서든지 특별 상여금, 아니 자신들이 원래 받아야할 출연료를 받기 위해 출연진들간에 물고 물리는 추격전을 감행한다. 


이토록 최근 수많은 직장인들의 분통을 터트리게한 연말정산 논란을 영리하게 비튼 예능 프로그램이 또 있을까. 유리지갑이라는 말이 있을 정도로, 소득의 일정부분을 세금으로 납부하였던 직장인들에게 연말정산은 성실히 납세자의 의무를 이행한 것에 대한 일종의 보너스였다. 그러나 올 초에 발생한 연말정산 소동은 회사에서 열심히 일하고, 그 일부를 꼬박 세금으로 납부한 이 시대 대다수의 직장인들을 허탈하게하였다. 





이번 연말정산 소동이 큰 문제가 된 것은, 지난해와 똑같은 연봉에 공제받을 수 있는 조건이 차이가 없음에도 불구, 올해 부담해야할 세금이 더 늘어났다는 사람들이 많아졌다는 점이다. 심지어 달라진 연말정산 정책 때문에, 연봉 7000만원인 직장인은 경우에는 2월 월급분에 해당하는 약 500만원이 세금으로 부과되는 사례도 속출하다는 심상치 않은 소식까지 들리고 있다. (2015년 2월 3일, 시사저널 <연말정선 후폭풍 “2월 월급 0원인 사람도”> 참조) 


그리고 <무한도전>은 이 웃지못할 연말정산 논란을 출연진들이 받아야할 출연료를 한 상자에 모아, 만약 누군가가 상자 뚜껑을 열수록, 그 사람은 거액의 상금을 획득하지만, 나머지 출연진들의 계좌에는 계속 돈이 빠져나가는 게임으로 승화시킨다. 





이러한 황당한 게임 규칙을 알게된 출연진들은 “서로 출연료 뺏는 게 상여금이냐”면서 발끈한다. 하지만 결국은 상대방을 따돌리고 거액의 상금을 챙기고자 이 말도 안되는 게임에 완전히 몸을 맡겨 버린다. <무한도전> 추격전 사상 최고액에 해당하는 상금이 탐나기도 하지만, 만약 자신이 아닌 누군가가 상자를 열게되면, 자신이 받아야할 출연료를 받지 못하는 불상사가 생기기 때문에, 출연진들은 상자를 얻기 위해 필사적으로 달리고 또 달린다. 


도저히 끝이 보이지 않는 이 치킨런 게임을 막을 수 있는 방법은 없을까. 제작진은 게임을 종료시킬 수 있는 두 가지 방법으로 마지막 상자가 열릴 때 까지 혹은 다섯 명의 출연진들 모두 게임 종료에 동의하는 방식을 제시하였다. 물론 이미 거액의 상여금에 제대로 눈독 들이는 출연진들이 순순히 게임 종료를 선언할 리 없다. 하지만 여기에는 함정이 있다. 갑, MBC가 제시한 조건에 따르면, 마지막 상자를 여는 순간 상금은 완전히 없어지고, 아무것도 얻지 못한다. 




따라서 자신이 받아야할 출연료도 지키면서, 특별 상여금도 챙기고픈 출연진들간에 물고 물리는 이 혈전에서 가장 이득을 보는 사람들은 그들의 갑으로 설정된 MBC, 제작진이다. 원래 출연진들에게 골고루 나눠줘야할 출연료를 한 사람을 위한 상금의 출처로 못박은 제작진은 애초 지급해야할 출연료 외에 별다른 돈을 들이지 않고, 자신들이 응당 받아야하는 몫을 받지 못한다는 사실에 불만을 토로하는 출연진들의 눈을 특별 상여금으로 돌리게하는데 성공을 거둔다. 


열심히 일해도, 점점 힘들어진다는 하소연이 늘어만 가는 요즘. 모두가 응당 받아야할 몫을 경쟁논리로 앞세워 그 과정에서 이긴 이에게만 많은 것을 가지게 하는듯하나, 결국은 갑만 배부르게하는 현실을 예리하게 꼬집은 <무한도전-끝까지 간다>. 





과연 <무한도전> 출연진들은 모든 상자가 다 열릴 때까지 혹은 다섯명 전원이 게임 종료에 동의하는 방식 중 어떤 방식으로 이 게임을 끝낼 수 있을까. 다음주 계속 이어나갈 남은 이야기가 사뭇 궁금해진다. 






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Posted by 너돌양

방콕은 세계 최대 관광국가 태국의 수도 이름을 말한다. 하지만 남들이 휴가철을 맞아 국내외로 여행을 떠날 때, 집에만 콕 박혀 있는 상황을 뜻하기도 한다. 





지난 26일, 단 하루만의 방콕여행으로 방영 전부터 화제를 모은 MBC <무한도전-방콕특집>은 역시, 태국 방콕이 아닌 서울의 한 주택가에서 진행되었다. 방콕으로 떠난다고 잔뜩 들뜬 유재석, 박명수, 정준하, 정형돈, 하하, 노홍철 등 출연자들의 기대감을 고취시키기위해, 아예 인천공항으로 전 출연진과 스태프를 집합시킨 <무한도전> 제작진은 예정대로 출연진들을 자신들이 철저하게 계획한 특별한 방콕여행 코스로 안내한다. 


“이럴 줄 알았다.”면서 쉽게 체념하면서도 한편으로는 아쉬운 표정들이 역력한 출연진들을 태운 관광용(?) 승합차가 향한 곳은 제작진이 6성급 리조트라고 주장하는 옥탑방이었다. 초호화 시설을 자랑한다고하나, 에어컨은 커녕 6명의 남자가 두 다리 뻗고 마음껏 잘 수 있는 공간조차 허락되지 않는 단칸방에서 <무한도전> 출연진들은 여행이라고 하기엔, 극기훈련에 가까운 다양한 미션을 수행해야했다. 





개중에는 일명 ‘코끼리쇼’라고 하여, 동남아 단체 관광 패키지에서 흔히 볼 수 있는 바가지 상술을 꼬집는 체험도 있었다. 가이드가 주도한다는 쇼핑 관광도 빼놓을 수 없다. 그러나 지난 26일 방영한 <무한도전-방콕특집>에서는 실제 태국 여행에서도 쉽게 경험할 수 없는 진귀한 활동이 많았다. 


‘악’소리가 절로 나오는 강한 지압에도 워낙 고통에 무감한 노홍철 덕분에 옥상 위에 꾸며진 특별한 워터파크를 경험한 <무한도전> 출연진들은 이후 있던 스노클링 타임에서 몸을 사리지 않고 입으로 수족관 안에 있던 해삼, 멍게, 개불 심지어 낙지, 문어까지 잡은 하하의 맹활약 덕분에 특급 호텔 코스 요리가 부럽지 않은 풍성한 저녁식사로 배를 채운다. 그리고  그동안 꽁꽁 숨겨 왔던 끼를 마음껏 발산하는 작가들 덕분에 시원한 웃음과 함께 한여름밤의 무더위까지 날아가는 듯하다. 



기대했던 여행은 아니지만,  일상에서 얻은 작고도 특별한 행복 


<무한도전> 출연진들이 내심 기대했던 ‘방콕여행’은 아니었다. 하지만 브라질 월드컵 응원, 레이싱 특집 등 오랜 장기 프로젝트에 피로가 누적된 출연진들에게 주택가 한복판에서 경험하는 특별한 휴가는 그들의 지친 몸과 마음을 달래주기 충분했다. 






처음 숙소에 입성했을 때만해도 옥탑방을 6성급 리조트라고 칭하는 김태호PD의 연이은 허풍에 실망감을 드러냈던 출연진들은 오히려 힘든 스케줄을 소화할 수록 여행 그 자체를 즐기는 분위기다. 비록 모두가 들어갈 수없는 작은 풀장이지만, 그 속에서 각자의 발로 서로의 얼굴을 밀어내는 장난도 치고, 옥상 위에 가만히 앉아 태닝을 즐기는 출연진들은 뜻밖의 휴가라면서 밝은 표정으로 오랜만의 즐기는 여유를 마음껏 누린다. 


여행은 색다른 문화를 마주하고 자유를 만끽하는 작은 일탈이며, 바쁜 일상에 지친 심신을 재충전하는 시간이다. 비록 태국 방콕이 아니라, 방에서 콕 박혀 지냈다고 한들, 숨가쁘게 달리던 레이스에서 잠시 멈춰서 숨을 고른 <무한도전>의 시간은 앞으로 남아있는 더 많은 도전을 위한 꼭 필요한 휴식이었다. 





이왕이면 경치좋은 곳에서 휴가를 보내면 더할나위 없이 좋겠지만, 그렇지 못하더라도 집 혹은 재래시장과 같은 가까운 곳에서도 얼마든지 즐거운 시간을 보낼 수 있다는 것을 몸소 보여준 <무한도전>. 출연진, 시청자 모두 함께 행복한 시간을 보낼 수 있었던 최고의 힐링타임이었다. 






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Posted by 너돌양

지난 19일 방영한 MBC <무한도전-스피드레이서>편은 KSF(코리아스피드페스티벌)에 참여한 유재석, 정준하, 노홍철, 하하 모두 기체 결함, 사고 등으로 인한 중도 포기로 5개월의 대장정을 마무리 지었다.  





출연진 모두 완주를 하지 못하였기 때문에, 공식 기록만 놓고 봤을 때는 분명 실패다. 그러나 불과 5개월 전만해도 자신들이 레이싱을 할 수 있을 것이라고 전혀 상상하지 못했던 출연진들이 프로 선수들과 동등한 조건에서 대결을 펼쳤다는 것만으로도 상당한 의미가 있었다. 특히나 유재석과 정준하는 연습 당시, 현역 레이서들과 견주어도 손색이 없는 실력을 보여주었다. 


하지만 실전의 벽은 높고도 험했다. 그러나 결과를 떠나, KSF에 출전한 <무한도전> 출연진들은 모두 최선을 다했고, 그렇기 때문에 연이은 불운으로 달리고 싶어도 달리지 못하는 출연진들이 안타깝게 느껴진다. 





자신 뿐만 아니라, 정준하, 하하, 노홍철 모두 사고로 레이싱을 중도 포기하는 모습을 묵묵히 지켜보던 유재석은 참았던 눈물을 흘린다. 바쁜 스케줄 틈틈히 주행 연습을 할 만큼 레이싱에 남다른 열의를 보이기도 했지만, 출연진 각자가 후원하는 자선단체의 이름을 걸고 달린 특별한 레이싱이었기 때문에 잘 해야겠다는 책임감이 막중한 상태였다. 

예상치 못한 사고로 제대로 실력 발휘를 하지 못해 제일 아쉬운 이는 <무한도전> 선수들 본인이었다. 그러나 그들은 계속 자신들의 레이싱 연습을 도와준 멘토, 동료, 시청자들, 후원단체에게 연신 "죄송하다." 면서 미안함을 표한다. 반드시 완주를 하겠다는 각오로 이를 악물고 임한 경기였기 때문에 아쉬움이 더 클 수밖에 없었다. 





이렇게 최선을 다하고도, 완주를 하지 못한 유재석, 정준하, 하하, 노홍철이 눈물을 흘리는 가운데 카메라의 시선은 자연스레 지난 12일 방영분에서 '태도 논란'에 휩싸인 박명수에게 향한다. 당시 <무한도전> 방영본에서 KSF에 참가하지 못하는 박명수는 역시 같은 처지의 정형돈과 함께 레이싱에 출전하는 출연진을 돕는 '서포터즈'로 활동하기로 되어있었다. 


그러나 박명수는 KSF에 출전하는 출연진들에게 용기와 격려를 북돋아주기보다, 틈만나면 잠을 자고, 녹화장에서 사라지는 장면이 더 많이 포착되었다. 방송보다 잠에 더 집중하여 '서포터즈'가 아닌 '슬리퍼즈'라는 불명예 별명을 얻은 박명수는, 레이싱에 출전하는 출연진들에게 특급 안마 서비스를 선보인 열혈 서포터즈 정형돈과 두드러지게 대비되는 상황이었다. 





결국 태도 논란에 휩싸인 박명수는 '스피드 레이서' 특집이 끝난 이후 곧바로 '무한도전-위기안전 대책본부'에 소집되어 청문회 형식을 통해 자신의 연이은 태도 논란에 대해서 해명하고, 사죄하는 의미에서 서울 영등포 타임스퀘어 광장 앞에서 시청자들에게 직접 곤장을 맞았다. 


자신의 태도 논란을 해명하는 박명수의 언변은 흡사 청문회에 나왔던 몇몇의 고위 공직자, 정치인들을 보는 듯하다. 그러나 박명수는 자신의 태도 논란에 정중하게 사과하고, 곤장 2호를 맞음으로써 자신이 저지른 과오에 깔끔하게 책임지는 모습을 보여주었다. 





<무한도전> 출연진과 스태프가 곤장을 맞은 것은 이번이 처음이 아니다. 지난 <무한도전-선택 2014>에서 향후 <무한도전>을 이끌어나갈 차세대 리더로 선정된 유재석은 선거 결과가 나오기 직전 방영한 <홍철아, 장가가자>을 둘러싼 몇몇의 따가운 여론에 책임지고 반성하는 의미에서 김태호PD와 함께 곤장 1호를 맞았다. 


시청자들의 비판적 여론이 뜨거울 때마다 해당 당사자가 곤장을 맞는 것은, '선택 2014'에 입후보한 당시 유재석 후보자의 주요 공약이었다. 그리고 선거를 통해 차세대 리더로 당선된 유재석은 논란이 불거질 때마다 본인 스스로는 물론, 가장 큰 형인 박명수도 곤장을 맞음으로써 시청자들과 약속한 공약을 철저히 이행하는 모습을 보여주었다. 





어느덧 방영년차 10년에 가까운 장수 예능 <무한도전>이라고 하나, 매사 순탄한 행보를 보였던 것은 아니다. 프로그램에 심각한 타격을 입힐 정도의 적지 않은 논란에 휩싸이는 것은 기본이요, '무한도전 위기설'은 심심하면 연예 기사 메인에 자주 등장하는 단골 메뉴다. 성공으로 기억된 도전도 많았지만, 이번 '스피드 레이서'처럼 아쉬움만 가득했던 도전들도 많았다. 


그러나 그럴 때마다 <무한도전>은 언제나 초심으로 돌아가는 동시에 시청자들의 의견에 귀를 기울인다. 단순히 "참고하겠다."는 말 한마디가 아닌, 쌍방향으로 소통하고자하는 모습. 돌이켜보면 매번 크고 작은 위기에 대처하는 <무한도전>은 매사 진지했고, 적극적이었다. <무한도전>이 평균 나이 40세에 육박하는 초보 레이서들과 함께 KSF와 같은 프로 레이싱에 참여한 것도, 다소 무모해보이는 도전도 끊임없이 달려드는 <무(모)한도전>의 초창기 정신의 연장선상이기도 하다. 





결과가 좋으면 더욱 좋겠지만, 더 나은 미래를 위해 도전하고, 때로는 발전을 위해 시청자들의 쓴약도 겸허히 수용하고자하는 그 자체만으로도 아름다운 그들. 그래서 <무한도전>의 미래는 여전히 밝다. 







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Posted by 너돌양