지난 13일 Mnet <WHO IS THE NEXT:WIN(후 이즈 더 넥스트:윈(이하 WIN))은 지금으로부터 8년 전, 빅뱅도 데뷔 전 MTV <리얼 다큐 빅뱅>으로 먼저 첫 선을 보인 YG 엔터테인먼트 전략상 전혀 놀라운 기획이 아니다. 






당시 <리얼 다큐 빅뱅>에는 현재 비스트 멤버로 활동하는 장현승만 아쉽게 빅뱅 멤버가 되지 못했지만, 이번에는 윈A, 윈B 팀으로 나뉘어, 오직 100% 시청자 투표로 'WIN'이란 이름으로 데뷔시킬 한 팀을 결정한단다. 그리고 프로그램 제작발표회에서 양현석 대표의 말에 따르면, 시청자의 선택을 받지 못하는 팀은 과감히(?) 데뷔를 하지 않겠단다. 물론 아예 YG 소속 가수로서 데뷔를 시키지 않겠다는 말인지, 아님 또다른 'WIN' 과 같은 구성으로 데뷔를 시키지 않겠다는 말인지는 모르겠다만..


어찌되었던 WIN A, WIN B 팀 구성을 살펴보면...WIN A에는 Mnet <슈퍼스타K2>에 출전한 이래, 이미 수많은 인지도와 인기를 확보한 강승윤이 있다. 그리고 SBS <서바이벌 오디션 K팝스타>(이하 <K팝스타>)를 통해 이름을 알린 이승훈, 이미 BoM이란 그룹에서 데뷔한 이력이 있는 실력파 랩퍼 송민호가 속해있다. 이에 비해 WIN B는 WIN A팀에 비해 나이도 어리고, 인지도도 약한 편이다. 하지만 구성원 면면을 따자보면, 결코 가볍게 지나칠 수 없는 존재들로 가득하다. 우선 과거 MC몽 뮤직비디오에서 인디언 래퍼로 활동했다는 B.I  잘은 모르지만..회사 측에서 제2의 지드래곤(?)으로 기대를 한 몸에 받고 있을 것 같을 정도로 랩 실력이 출중하다. 글쓴이는 어제 처음으로 WIN에 관심을 가져서, 더 이상은 잘 모르겠다만 나름의 객관적 평가에 의하면 WIN B팀이 실력이 더 낫다는 이야기도 있다. 


하지만 WIN A에는 송민호 외에도. 결코 결코 무시할 수 없는 실력파 보컬 강승윤이 있다. 이미 올해 초 싱글 음원을 발표하고, 인기도 있는  강승윤이기에, 왜 굳이 이 잔인한 서바이벌 오디션에 또다시 출전시키는 것일까 하는 궁금증이 있었다. 그러나 지난 13일 방영한 YG와 JYP 연습생 간의 배틀을 보고, 왜 양현석 대표가 보이그룹 강승윤에 대한 미련을 버리지 못하는지(?) 좀 더 명확한 확신이 들었다. 


보컬, 댄스, 랩 3분야로 나뉘어 치루어진 YG와 JYP의 맞짱 배틀은 보컬만 따지고 봤을 때는 완벽히 YG의 패배였다. 이승훈과 마찬가지로 <K팝스타> 출신 박제형이 속해있는 JYP의 보컬 연습생들보다 실력이 부족했다는 차원과 별개로, YG 대표로 출전한 김진우는 엄청난 긴장에 박진영의 '난 여자가 있는데' 가사를 통째로 까먹는 실수를 범하고 말았다. 





박진영 앞에서, 그것도 YG와 JYP의 자존심을 건 중요한 대결에서, 자기 회사 연습생이 박진영 노래 가사를 잊어버렸다는 것에 양현석은 충격과 부끄러움, 박진영에 대한 미안함을 감추지 못했다. 배틀이 끝나고 김진우는 자신이 벌인 치명적인 실수에 눈물을 흘렸다. 잘하지 못한 죄책감에 눈물을 흘린 김진우를 위로한 것은 경쟁 회사 대표 박진영의 몫이었다. 하지만 박진영도 배틀 이후 양현석과 가진 솔직한 대화에서, 인간적으로 끌리는 것은 A팀이지만, 만약 자신보고 투자하라고 하면 두말나위 없이 B팀을 선택하겠다고 심경을 밝혔다. 


그러나 <WIN>의 논리대로, 최종적으로 B팀이 선택받아 A팀의 속한 강승윤과 송민호가 데뷔를 못하거나, 보이그룹으로서 데뷔하는 기간이 더 늦어진다면, 당사자들은 물론 YG 엔터테인먼트의 손해다. 어쩌면, 이건 어디까지나 개인적 상상인데 양현석은 나이대로 팀을 구성했다고 하나, 어쩌면 강승윤과 송민호, B.I 등 YG 연습생 내 최고 실력파를 각 팀에 골고루 분배한 것은 행여나 WIN으로 선택받지 못했다 하더라도, 솔로나 다른 보이그룹으로 데뷔시켜달라는 팬과 시청자들의 성원에 마지못해 요구에 응하고자하는 전략까지 염두에 뒀을지도. 





역시나 박진영 또한 경쟁 회사 연습생이긴 하지만, 강승윤에 대한 칭찬을 아끼지 않았다. 특히나 강승윤은 JYP 연습생들과의 맞짱 배틀에 참여하기 이전, 상당한 박진영 트라우마에 시달렸다고 한다. 배틀에 참여하기 이전에는 B팀을 내보내려고 했던 양현석이 돌연 A팀을 내보낸 것은, 리얼 서바이벌 프로그램의 재미를 살리기 위함도 있었지만, 강승윤의 트라우마를 극복하라는 일종의 배려이기도 했다. 그리고 지금의 강승윤은 박진영 앞에서 완벽한 모습을 보여줄 것이라는 일종의 확신과 기대감도 한몫했을 것이고... 


양현석의 기대대로, 강승윤은 박진영 앞에서 한치의 긴장하는 모습 없이, 자신의 출중한 실력을 유감없이 발휘했다. 박진영의 칭찬대로, 강승윤은 가사를 까먹은 김진우의 실수까지 감싸주며, 바로 보완해주는 노련한 무대 매너까지 과시했다. 





<슈퍼스타K2> 당시에도 고등학교 재학이란 어린 나이에도 불구 '본능적으로'를 통해 보컬로서 포텐을 터트린 준비된 가수였지만, 3년의 기간 동안 강승윤은 더 많이 성장해있었고, 이하이와 함께 YG가 자랑하는 차세대 보컬로서 우뚝 서 있었다. 박진영의 말마따라 인간적으로는 A팀이 끌리는데, 지금으로서는 B팀이 데뷔할 것 같고, 그러자니 강승윤, 송민호. 그리고 실력에 관계없이 응원해주고 싶은 YG 엔터테인먼트 최고참 연습생 김진우가 걸리는 상황. 참으로 굉장한 딜레마에 빠지게하는 WIN이다. 






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Posted by 너돌양


원더걸스가 불과 2주라는 짧은 한국활동을 끝마치고 다시 미국으로 돌아간다하더군요. 역시 한국의 최고의 걸그룹답게, 노래하나는 기가막히게 뽑아내는 능력만큼은 걸출한 JYP답게 이번 신곡 2DT역시 예전 텔미나 노바디만큼은 아니지만, 나름 대중들에게 인기를 끌었습니다.


이번 2DT가 나쁜 노래는 아니였다고 생각합니다. 그동안 원더걸스가 선보였던 노래답게, 중독성만큼은 최고였고, 그냥 아무생각없이 신나게 들을 수 있는 댄스음악이였다고 생각합니다. 혹자는 재네는 만날 복고나, 할 줄 아는게 레트로반복 이런거밖에 없다고 평가할지도 모르나, 제가 볼 땐, 이제 원더걸스는 복고와 레트로로 이미지를 굳힌 것 같습니다. 하긴, 쟁쟁한 미국 가수들 틈바구니에서 그렇게 실력이 월등하지않는 동양인 여성그룹이 할 수 있는 건 그들과 차별화하는 방법밖에 없으니까요.



만약, 원더걸스가 미국에 진출하지 않았더라면, 물론 여전히 재네는 복고다, 이제 질린다 이런 평은 받았겠지만 짧은 한국에서의 활동 기간동안 들었던 비판정도까지는 아니였을 겁니다. 사실 미국활동 여부를 떠나서, 일단 예은의 보컬역량이 놀라울정도로 발전한건 맞잖아요. 그리고 텔미, 노바디에 이어 이제 복고 이미지가 슬슬 지겨운 감이 있긴하다만, 2DT노래 자체는 좋았잖아요. 그런데 그녀들은 예은의 놀라운 성장에도, 노래 자체가 인기를 끌었음에도 불구하고, 저를 포함하여 수많은 네티즌들의 공격을 받았습니다. 다 미국진출로 인해, 대중들의 원더걸스를 보는 눈높이를 너무 높여놨기 때문이죠.

이제 유트브나 인터넷 사이트를 통해서 실시간으로 최신팝을 듣고 볼 수 있는 터라, 아니 그 이전에도 우리 대중들은 미국 가요 시장이 얼마나 치열하고, 또 쟁쟁한 뮤지션들이 많이 몰려있는지 너무나도 잘 알고있습니다. 특히나, 코코리, 보아, 세븐 등 아시아 시장에서는 스타성과 실력을 겸비한 가수로 인정받은 사람들이 미국 시장에서는 성공하기 어렵다는 걸 오랫동안 지켜본더라, 과연 아무리 아이돌이라도, 실력면에서 인정받지 못했던 원더걸스의 미국진출에 우려를 표시한 사람이 많았죠. 미국 진출 이후 월드스타라는 허세만 가득차 올것이다라는 비이냥섞인 목소리도 있었다만, 대부분의 사람들은 우려를 표시하면서도, 동시에 그녀들이 비록 미국 진출에는 실패하더라도, 아이돌을 넘는 뮤지션으로 돌아오길 기대하고있었죠.

하지만, 아직 불과 1년 8개월밖에 지나지 않아서 그런가, 아직도 그녀들은 자신들이 미국 시장에 걸맞는 실력을 보여주지 못하고 있습니다. 아무리 실력파가 넘치고 넘치는 곳이라도, 반드시 비욘세나 리한나를 넘는 실력을 갖출 필요까지는 없다고봅니다. 한국에서 텔미나 노바디와 소희의 시크하고 귀여운 외모 하나로 대한민국 최고 걸그룹이 되었듯이, 미국에서도 복고 혹은 동양 소녀를 좋아하는 사람들을 위한 틈새시장을 노려, JYP의 마케팅과 언플로 미국 스타로 등극될 수도 있겠죠. 하지만, 일단 가수로서의 재능을 보고, 그다음 외모, 스타성을 고려하는 곳에서, 그리고 실력은 기본이요, 외모에 재능있는 프로듀서가 넘쳐나는 미국 가요시장이라는 곳에서 한국활동이전 2DT의 미국에서의 라이브 공연과, 지금 한국에서의 무대를 보면 도대체 왜 미국에서 부당대우를 받았다는 의혹까지 받아가면서, 한국 활동도 2주밖에 안하고 미국으로 돌아가야하는지 궁금할 뿐입니다.

만약, 원더걸스 전 멤버 선미를 포함하여, 지금 원더걸스 멤버들의 야망때문에 미국에 진출했다고하면, 그녀들의 지금 고생이 헛된 일은 아닐겁니다. 어찌되었든 예은은 괄목한 성장세를 나타냈고, 앞으로 이어지는 미국활동동안, 아티스트로서의 성장을 기대해봐야겠죠.
하지만 그냥 일반 대중이 봤을 때, 그동안 원더걸스의 예능 출연을 보아 미뤄 짐작하자면, 그저 JYP의 이루지 못한 욕심때문에, 미국에서 활동하기에는 많이 벅찬 어린 친구들을 희생하고 있다는 생각이 든다는 거겠죠. 물론 원더걸스를 한국 최고의 걸그룹으로 만든 건 박진영입니다. 하지만 내가 한국에서 크게 성공시켜주고 돈도 많이 벌게해줬으니 될 것 같지도 않은 미국에 가서 인기 아이돌 그룹 순회공연이나 따라다니고, 멤버 한 명을 학업을 핑계대며 한국으로 되돌려보낼 수 있는 법까지는 없습니다. 도대체 원더걸스 미국진출이 누구의 뜻에 의해서 결정된 일인지는 내막은 모르겠다만, 웬만하면 이제 미국활동을 중단하고, 한국에서 그녀들의 나이답게, 미국진출이전 때 모습처럼 아무런 걱정없이 해맑게 활동하는 모습을 꾸준히 봤음합니다. 그런데 지금 상황을 봐서는 그럴 일이 없기 때문에, 그저 원더걸스가 텔미처럼 노래 하나로 미국에서 대박나서 비를 넘는 월드스타로 등극하거나, 아님 저를 포함한 비판론자들의 목소리를 잠재울 정도로 눈부신 음악적 성장을 바랄 수 밖에 없겠군요.


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Posted by 너돌양
원더걸스가 말도 많고 탈도 많았던 미국 활동을 잠시 중단하고 한국에서 활동을 하게 됬네요. 아마 지금 활동도 길어야 한 달 정도에 다시 미국으로 돌아갈 것 같지만, 그래도 한 때 대한민국 최고 걸그룹에, 한국에서 기라성같은 가수들도 진출하기힘든 미국활동까지 하는 그룹이라 나름 기대가 컸었죠. 역시나 한국 최고의 걸그룹의 명성에, 미국진출까지 한 그녀들답게 새 노래를 발표하자마자 순식간에 음원차트 1위를 기록하고 있네요.
 


하지만, 이번 앨범(이라기보다는 싱글이라고 하는게 더 좋을법한)의 타이틀곡인 2 Differnt Tears(이하 2DT)를 들어본 결과, 왜 한국에서 굉장히 잘나갔던 그녀들이 미국에서 부당대우를 받았다는 의혹까지 받아가면서 사서 고생을 했는지 의문이 들 뿐입니다.
 


어떤 분들은 또다시 복고나, 지겨운 레트로 반복이나 하시는 분도 있지만, 저는 펑키 레트로가 구체적으로 뭔지도 모르고, 이번 2DT뮤비가 어떤 뮤비를 패러디를 했는지도 잘 알지도 못합니다. 제가 볼 땐 뮤직비디오는 좋았습니다. 원더걸스가 금발의 과학자(?)로 변신한 JYP의 명령으로 외계인을 찾는다는 설정 자체도 흥미로웠고, 뮤직비디오 속의 원더걸스도 인형같이 이뻤습니다. 하지만, 뮤비와 이번 신곡을 들으면서 아쉬웠던 점은 여전히 그녀들의 가창력이였습니다.



원래부터 원더걸스는 가창력이나 음악성으로 승부하는 그룹은 아니였습니다. 국내활동 당시에도 늘 항상 가창력 부족, 라이브가 안되는 그룹의 오명이 따라 붙었죠. 그런 그녀들이 미국에서 활동을 한다고 했을 때 우려의 목소리도 많았습니다. 왜나하면 미국 가요 시장은 실력은 기본이요 외모까지 받쳐주는 가수들과 유능한 프로듀서들이 넘쳐나는지라, 텔미, 노바디처럼 노래 하나 잘 만든다고 성공하기 어려운 큰 시장이기 때문이죠. 그리고 미국활동 당시에도 그녀들의 미국에서의 공연 당시의 가창력 부족이 담긴 동영상이 돌아나기도 했었죠. 그 당시에는 미국 진출 초기였으니, 또 원래부터 노래 잘하는 것과 거리가 먼 안소희였으니 그럭저럭 넘어갈 수 있었죠.

지금도 미국에 진출한지 고작 1년 8개월 남짓이긴합니다. 하지만 제가 알기에 그녀는 현재 미국에서 높은 인기를 얻고 있는 '조나스 브라더스'의 순회 공연을 함께 하면서, 많은 공연을 펼쳐왔고, 그 와중에 자신들의 부족한 점을 다듬는 연습도 해왔을 것입니다. 하지만 지금 2DT의 노래를 들어보면, 도대체 미국에 가서 그녀들이 얻은 내,외적 성장은 무엇인가가 궁금할 따름입니다.

일단 보컬을 맡고 있는 예은은 미국 진출 후 많은 성장을 한 것 같습니다.  하지만 예은의 시원하면서도 안정적인 보컬 뒤가 문제죠. 선미를 대신하여 원걸에 들어온 새 멤버 혜림이 노래가 아닌 춤으로 들어온 건 잘 알고 있습니다. 하지만 아무리 그렇다고해도 새 멤버 혜림의 보컬역량은 실망스럽습니다. 새 멤버는 아직 경험이 부족해서(?) 그렇다치더라도, 1여년 동안 미국에서 공연을 해온 소희의 노래 실력은 여전하더군요. 선예의 파트는 너무 적기에, 뭐라 평가할 수도 없고, 일단 소 핫 시절의 섹시한 몸매로 돌아온 유빈의 랩실력은 한국어로 해서 그런지, 아직은 랩 실력이 눈에 띄게 많이 늘었군이라고 말하기도 어렵네요. 하지만 그녀들의 실력을 재평가하기에는 너무나도 많은 기계음이 방해하고 있네요.

하긴 미국에 간다고, 갑자기 실력이 확 늘어날 수는 없겠죠. 그리고 이번 앨범은 오랫동안 그녀들의 한국 활동에 목말라있던 팬들의 갈증을 해소하기 위한 일종의 팬서비스 차원인것도 알겠습니다. 하지만, 지금 원더걸스나 JYP가 간과한 것이 하나있네요. 팬이아닌 대중들은 단순히 미국에서 활동을 했다고, 원더걸스를 높게 평가해주지 않습니다. 물론 악조건 속에서 그녀들이 미국에서 이룬 성과는 인정하고 박수를 쳐줘야합니다. 그러나 그런 성과에 비례하지 않는, 여전히 성장하지 않은 그녀들의 가수로서의 역량을 보고 오히려 대중들은 그녀들에 대해서 더욱 실망할 수가 있어요. 그리고 이제 예전의 텔미나 노바디처럼 기계음으로 프로듀싱 맛깔나게 잘한다고 더이상 먹히는 시대는 지났다고 봅니다. 여전히 한국에서나 미국에서나 기계음이 많이 깔린 노래가 인기를 끌고 있어요. 하지만 이제 그런 노래는 원걸이후 많은 걸그룹, 아이돌 그룹이 재탕을 해버렸고 이제 대중들은 서서히 그런 음악에 질려가고 있어요. 왜 1년 8개월 동안 미국에서 갈고 닦은 실력을 유감없이 발휘하지 않고 기계음에 계속 의존하려고 하는지 이유를 모르겠네요. 혹시 아직도 기계음으로 가려야 들어줄 만해서 그런건가요?


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Posted by 너돌양


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