가상 결혼 프로그램의 원조 MBC <우리 결혼했어요>는 폐지되었지만, <우리 결혼했어요>를 나름의 방식으로 변형하는데 성공한 JTBC <님과 함께2-최고의 사랑>(이하 <님과 함께2>)은 살아남았다. 원래 <님과 함께2>는 이혼, 사별 등으로 현재 배우자가 없는 중년 연예인들의 가상 재혼을 다루며, <우리 결혼했어요>와 차별화를 이루었는데, 시간이 지나고 새로운 시즌이 시작되면서 이제는 재혼이 아닌 만혼을 주제로 방송을 이어나가고 있다. 




방송 시작부터 꾸준히 인기를 끌어왔던 <님과 함께2>이었지만, 이 중에서도 가장 화제의 커플은 '윤정수-김숙'이다. 예전만큼의 관심과 인기를 얻지 못하더라도 <님과 함께2> 내에서 윤정수-김숙은 여전히 건재하고, <님과 함께2>라는 프로그램과 떼레야 뗄 수 없는 존재가 되어 버린 지 오래다. 윤정수-김숙이 굉장히 인기를 끌다보니, <님과 함께2>는 어느새 다른 커플들도 개그맨들로 채우는 분위기다. 허경환-오나미가 그랬고, 지난 30일 하차한 유민상-이수지도 개그맨 이었는데, 지난 23일 새롭게 합류한 송은이-김영철도 개그맨이다. 


그래도 허경환-오나미, 유민상-이수지 커플이 웃음에 주안점을 두는 대신, 비교적 진지하게 프로그램에 임했던 것 같은데 송은이와 김영철은 아예 대놓고 웃음을 목적으로 출연한 커플 같다. 윤정수-김숙도 시작부터 재미있는 커플이었지만, 나름의 긴장감과 오묘한 기운이 돌았다. "우리는 철저히 방송을 위한 쇼윈도 부부."라고 그들 스스로가 선을 긋기는 했지만, 비즈니스와 썸을 아슬아슬하게 오가는 윤정수-김숙의 관계에 대한 호기심이 그들을 장수 가상 커플의 반열에 올려놓았다. 


그런데 시작부터 동료 개그맨들의 축하(?) 속에서 가상 결혼식을 치룬 송은이-김영철은 시작부터 해프닝의 연속이다. 가상 결혼식을  끝낸 김영철은 혼인 신고를 하기 위해 구청을 찾아 갔고, 이를 난감하게 받아들인 송은이는 설득 끝에 김영철의 혼인 신고서 제출을 만류하기에 이른다. 


<님과 함께2>에 임하는 김영철의 자세는 엄청 진지해 보인다. 혼인신고서 작성을 강행 하려다가 송은이의 설득에 잠잠해진 김영철은 이후 송은이에게 자신의 집키를 선물하여 눈길을 끌기도 하였다. 하지만 김영철의 의욕이 너무 앞서다보니 불편하게 다가오는 부분도 없지 않아 있다. 특히 아무리 방송의 재미를 위함이라고 하더라도, 송은이의 의사를 묻지 않고, 혼인신고를 강행하려고 한 설정은 아쉬움만 가득하다. 


그러나 송은이-김영철에 대한 가장 큰 우려는 '신비로움'이 없다는 것이다. 앞서 <님과 함께2>에 출연한 윤정수와 김숙은 <님과 함께2>에 등장한 첫 개그맨 커플이기 때문에 신선하게 다가오기도 했고, 은밀히 썸을 타는 쇼윈도 부부 설정으로 큰 사랑을 받기도 했다. 하지만 윤정수-김숙 성공 이후 개그맨 커플로 채워진 <님과 함께2>에 또다시 등장한 개그맨 커플은 시청자들에게 또 '개그맨'이나는 식상함과 피로감을 안겨 준다. 




<님과 함께2> 제작진도 이를 모르는 바 아니겠지만, 그들의 선택은 송은이와 김영철이고 이왕 이렇게 된 것, 윤정수-김숙과는 또 다른 재미를 안겨주어야 한다. 과연 <님과 함께2>는 가상 부부가 아니라 코미디 프로그램에 부부를 연기하는 개그맨들을 보는 것 같은 송은이-김영철에 대한 우려를 딛고 오랫동안 사랑받는 프로그램으로 자리 매김할 수 있을까. 여러모로 이제 프로그램에 발을 디딘 송은이와 김영철이 짊어지고 가야하는 어깨가 무거워 보인다. 

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Posted by 너돌양

시청자들의 온갖 원성과 질타에도 꿋꿋이 방송을 이어나가는 듯 했던 MBC <우리 결혼했어요>가 지난 6일을 끝으로 종영했다. 하지만 <우리 결혼했어요>의 중년 연예인 버전(?)이라고 불리는 JTBC <님과함께2-최고의 사랑>(이하 <님과 함께2>)는 살아남았다. 오히려 <님과 함께2>는 지난 23일부로 송은이-김영철 커플을 투입시키며, 기존의 윤정수-김숙과 더불어 중년 개그맨들의 가상 결혼 생활을 보여주는 프로그램의 정체성을 공고히 하고자 한다. 




불미스러운 사건으로 하차한 크라운제이-서인영 커플 외에 최근 <님과 함께2>에 출연한 커플들은 모두 개그맨이었다. 원래 <님과 함께2>가 개그맨들만 등장하는 예능 프로그램은 아니었다. 원래 사별, 이혼 등으로 배우자와 헤어진 실버 연예인들의 가상 결혼 생활을 보여주고자 했던 <님과 함께>는 차츰 출연 연예인들의 연령대가 낮아지더니 이제는 결혼을 한 적이 없는 싱글 개그맨들의 가상 결혼 생활로 컨셉이 굳어진지 오래다. 


<님과 함께2>가 유독 개그맨들의 가상 결혼 생활을 보여주려고 하는 이유는 아마도 윤정수-김숙 영향이 가장 크지 않을까 싶다. <님과 함께2>에 등장한 커플 중 윤정수-김숙에 대한 반응이 가장 뜨거웠고, 윤정수와 김숙의 맹활약 덕분에 <님과 함께2>의 인기도 덩달아 상승하게 된다. 


하지만 시간대는 다르지만, <님과 함께2>와 같은 요일에 방영하는 SBS <불타는 청춘>에 김국진-강수지라는 실제 커플이 등장함에 따라, '부부같으면서도 부부아닌' 윤정수-김숙에 대한 대중들의 반응이 시들게 된다. 아니, 김국진과 강수지라는 복병이 없어도 언제부터인가 계속 비슷한 모습만 보여주는 가상 커플 윤정수와 김숙에 대한 반응은 자연스레 식을 수밖에 없다. 무언가 하는 것조차 귀찮아하는 모습이 오히려 그 나이 또래 실제 부부처럼 보인다는 평가를 받았던 초반부와 달리 회가 거듭할 수록 특별한 것을 보여주기 위해 애쓰는 윤정수와 김숙은 프로그램을 빌미로 커플과 동료의 경계를 아슬아슬하게 오가는 사이가 아닌, 그냥 <님과 함께2>를 위해 부부로 보이기 위해 연기하는 희극 배우로 굳어진다. 


<님과 함께2>의 새로운 커플로 등장한 송은이-김영철에게 많은 기대를 걸면서도 한편으로 우려되는 바도 여기에 있다. 물론 송은이와 김영철은 윤정수 김숙 못지 않게 매력적이고 재미있는 캐릭터이다. 분명히 송은이-김영철 커플의 이야기는 시청자들에게 따뜻한 웃음과 감동을 안겨줄 것이다. 그러나 막역한 동료에서 <님과 함께2>를 계기로 동료와 쇼윈도 커플의 아슬아슬한 경계를 오가는 설정은 이미 윤정수와 김숙이 보여준바 있다. 


예전만큼의 반응을 얻지 못하고 있다고 하나, 여전히 <님과 함께2> 내에서 윤정수와 김숙의 입지는 단단하고, 굳건하다. 그럼에도 <님과 함께2>는 윤정수와 김숙과 상반된 캐릭터를 가지고 있다고 하나, 비슷한 맥락으로 흘러갈 가능성이 높아 보이는 송은이와 김영철을 새로운 커플로 등장시킨다. 오랜 시간 가상 커플로 사랑받은 윤정수와 김숙이 자리를 지키고 있는 상황에서 새롭게 등장한 송은이와 김영철이 주목 받으려면 필연적으로 윤정수와 김숙과는 다른 재미를 보여줘야한다. 송은이-김영철 커플에게 시청자들이 원하는 것은 윤정수, 김숙에게서 이미 봤었던 기시감, 익숙한 재미가 아니라 송은이와 김영철만이 보여줄 수 있는 예상치 못한 전개와 에피소드다. 


다행히, 새로운 커플로 모습을 드러낸 송은이와 김영철을 등장부터 윤정수와 김숙의 첫 만남부터 달랐고, 자신들의 가상 결혼을 순순히 인정하며 유재석, 신동엽 등 지인들에게 첩청장을 돌리는 모습으로 웃음을 선사한다. 송은이와 김영철의 가상 결혼 소식에 진심으로 분노(?)하는 이영자의 공도 컸다. 가상 커플로 서로를 인정할 수 없다며 대놓고 쇼윈도 부부를 선언한 윤정수, 김숙과 달리 김영철과 가상 결혼을 하게되어 오히려 마음이 편하다는 송은이는 어떤 이야기를 보여줄 수 있을까. 송은이와 김영철의 다음 이야기가 궁금하다. 

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Posted by 너돌양

대한민국 방송계에 스탠드업 코미디(희극 배우가 관객을 마주하는 실시간 희극 형식) 시초를 열었던 KBS <개그콘서트>가 어느덧 900회를 맞았다. 방송국 입장에서도 경사스러운 일인만큼, 지난 14일부터 무려 3주에 걸쳐 900회 특집을 마련했다. 역대 <개그콘서트>를 빛냈던 개그맨들도 오랜만에 모습을 비추고, 유재석, 남궁민 등 톱스타들도 무대에 참여해 <개그콘서트>의 900회를 함께 축하했다. 시청자들의 반응도 좋았고, 900회 특집은 한동안 주춤했던 <개그콘서트>의 위상을 다시 세울 수 있는 긍정적인 신호탄이 될 것이라는 기대를 받기도 했다. 




하지만 <개그콘서트> 900회 특집에 초대받지 못한 손님들이 자신들을 배제한 <개그콘서트>에 쓴소리를 제기하기 시작했고, 900회 특집 1부를 무사히 마치는가 싶었던 <개그콘서트>는 며칠동안 잡음에 시달리게 되었다. 900회 특집에 초대받지 못했던 인물들은 놀랍게도 한 때 <개그콘서트>의 레전드라고 불릴 정도로 <개그콘서트>와 떼래야 뗄 수 없는 관계에 놓인 개그맨들이다. 어린 시청자들에게는 기억조차 생소 하겠지만, 정종철과 임혁필은 <개그콘서트>가 최고의 전성기를 구가하던 시절 ’갈갈이 삼형제’ ‘마빡이’, ‘세바스찬’ 등 인기 코너와 캐릭터를 맡으며 <개그콘서트>의 영광을 함께 이끌었던 주역들이다. 그러나  <개그콘서트>를 빛냈던 희극배우들을 한 자리에 모으는 경사스러운 자리에 정종철과 임혁필을 위한 자리는 없었다. 이들은 자신의 SNS 계정을 통해 <개그콘서트> 900회 특집에 초대받지 못한 아쉬움을 토로했고, 이 과정에서 임혁필은 유재석을 겨냥한 발언으로 논란을 빚기도 했다. 


일련의 잡음 끝에 <개그콘서트> 제작진은 “<개그콘서트>와 영광을 함께 했던 개그맨 분들을 한 분이라도 더 모시지 못해 안타까운 말씀을 전한다.”는 공식 사과문을 게재 하기도 했다. 정종철과 임혁필도 자신의 발언에 사과를 했고, <개그콘서트>를 둘러싼 논란도 잠잠해졌다. 그리고 <개그콘서트>는 지난 21일 장동민, 유세윤, 강유미, 박지선, 김현숙 등 과거 <개그콘서트>에서 많은 사랑을 받았던 개그맨들과 남궁민, 트와이스의 특별 무대로 꾸며진 900회 특집 2부를 예정대로 방영하였다. 


<개그콘서트>를 빛냈던 모든 개그맨들이 함께하지 못한 아쉬움도 크지만, <개그콘서트>의 역사를 잠깐이나마 돌아볼 수 있다는 점에서 의미있는 특집으로 평가되기도 한다. 그러나 지난 21일 시청률은 간만에 10%대를 회복했던 지난 14일 시청률에 비해 1.2% 하락한 8.8%(닐슨코리아 기준)의 시청률을 기록했다. <개그콘서트>가 배출한 유명 개그맨들과 남궁민, 트와이스 등 스타들이 출연해도 10%의 시청률을 넘지 못하는 것이 오늘날 <개그콘서트>의 현실이다. 


몇 년 전 만해도 20~30%대의 시청률을 기록하며,  수많은 유행어와 인기 코너를 배출 했던 <개그콘서트>는 과거와 달리 많은 유행어를 만들지 못하고 있다. 시청률은 한자리수로 추락한지 오래며, <개그콘서트>를 꾸준히 시청하지 않는 이상 어떤 코너가 방영하는 지 도통 알 수 없다. 그래도 8%대의 시청률을 꾸준히 유지하는 <개그콘서트>는 형편이 좀 나은 편이다. 폐지와 방송 재개가 빈번하게 이어지던 SBS <웃찾사-레전드 매치>는 낮은 시청률 때문에 폐지 위기에 놓였다. 이용식, 정종철, 양상국, 김기리 등 <웃찾사>를 폐지하지 말아달라는 선배 개그맨들의 호소에도 불구하고, <웃찾사-레전드 매치>는 오는 31일로 종영한다. 방송국 측에서는 시즌제를 표방한 만큼, 종영 이후 새로운 시즌을 선보일 것이라고 개그맨들을 안심시키지만, 평일 오후 11시라는 황금 시간대에도 2%의 낮은 시청률을 기록한 <웃찾사>가 새로운 시즌을 재개할 수 있을 지는 불투명해 보인다. 


2017년을 살고 있는 대한민국의 시청자들은 예전처럼 공개 코미디 프로그램을 즐겨보지 않는다. 과거 공개 코미디 프로그램을 사랑했던 시청자들이 <개그콘서트>, <웃찾사>에 등을 돌린 이유는 여러가지가 있겠지만, 이들의 주된 의견을 종합해보자면 재미가 없다는 것. 대중들이 추구하는 트렌드는 시시각각 변화하고 있는데, 코미디 프로그램의 웃음 코드는 그에 발맞춰 따라가지 못한다는 것도 부진의 원인으로 지적되기도 한다. 사회에 대한 날카로운 풍자가 사라진 개그는 약자에 대한 희화화 논란만 남게 되고, 그렇게 <개그콘서트>는 사람들의 관심 밖으로 멀어지는 장수 프로그램이 되었다. 


이제 그 어떠한 풍자도 용납하지 않았던 암흑기가 지나고, 정치를 개그의 소재로 사용하는 것을 긍정하는 문재인 출범을 맞아 한동안 주춤 했던 공개 코미디 프로그램의 위상도 회복할 수 있을까. 한번 떠났던 시청자들의 마음을 사로잡는 것은 쉽지 않다. 그러나 <개그콘서트>가 다시 재미있어지면, 잠시 떠났던 시청자들도 다시 돌아오기 마련이다. 비록 일련의 잡음에 시달리긴 했지만, 900회 특집을 계기로 <개그콘서트>가 다시 살아났으면 하는 바람이다. 개그 프로그램이 건강하고 튼튼해야 유능한 개그맨들이 설 자리가 많아지고, 언제나 예능 인력 부족, 아이디어 고갈에 시달리는 방송계에 신선한 활력소를 제공할 수 있다. <개그콘서트>, 그리고 <웃찾사>의 부활을 기대해 본다. 

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Posted by 너돌양


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