tvN <토크몬>은 여러모로 SBS <강심장>이 절로 생각나게하는 토크 버라이어티 프로그램이다. 연출을 맡은 박상혁이 과거 <강심장>을 연출했고, 이승기와 함께 <강심장> 전성시대를 이끌었던 강호동이 MC로 나온다는 기시감 때문만은 아니다. 자칭 토크 고수인 '마스터'와 토크 원석 '몬스터'가 한 팀을 이뤄 다른 팀과 토크 대결을 벌인다는 포맷은 분명 <강심장>과는 다르지만, 여러명의 게스트들이 토크에 참여하고 있고, 인터넷 실시간 기사가 좋아할 만한 자극적인 토크와 양념들은 강호동과 함께하는 <강심장2>라고 봐도 무방할 듯하다. 




방송 초반 진행을 맡았던 정용화를 둘러싼 악재에도 불구하고, 강호동과 그와 찰떡 호흡을 자랑하는 이수근을 앞세워 순항중인 <토크몬>에 '가시나', '주인공'을 연이어 히트시키며 가요계에 솔로 여가수 돌풍을 일으키고 있는 선미가 출연했는데 그녀가 방송에서 털어놓은 사연 역시 <강심장>에서 자주 나왔던 류의 이야기 였다. 그럼에도 지난 5일 선미가 <토크몬>에서 공개한 사적인 이야기는 슬프면서도 감동적으로 다가왔다. 


선미가 원더걸스로 활동 당시, 선미의 집안이 좋지 않다는 이야기는 어렴풋이 들었으나 아버지가 일찍 돌아가셨다는 사연은 <토크몬>을 통해서 알게되었다. 그만큼 선미는 방송에서 자신의 사적인 이야기를 잘 털어놓지 않았다. 여러 방송에 출연하여 자신에 대해서 이러쿵 저러쿵 말하고 다니는 대신, 선미는 춤과 노래에 집중했고, 그 결과 여자 솔로 댄스가수가 많지 않은 가요계에서 선미만의 독보적인 존재감을 구축할 수 있었다. 




다른 가족들 때문에 방송에서 아버지 이야기를 하기가 조심스러웠다는 선미는 녹화 직전까지도 아버지와 관련된 이야기를 하고 싶지 않아 했다. 선미에게 있어 아버지는 남들에게 쉽게 털어놓기 힘든 가슴아픈 과거이다. 그럼에도 선미는 생전 아버지가 좋아했던 이종범 선수를 보면서 용기를 내어 아버지와 얽힌 아픈 추억을 덤덤하게 털어놓았고, 돌아가시기 전날 아버지가 보낸 마지막 문자에 답장을 하지 못했던 것을 후회하며 이야기를 마쳤다. 


아버지가 쓰러질 당시 겨우 초등학생이었던 선미는 집안을 일으켜야한다는 막중한 책임감을 안고 연예인이 되기로 결심 했고, 이제는 최고의 스타가 되어서 그 꿈을 이루었지만, 자신이 연예인이 되는데 결정적인 역할을 한 아버지는 이제 이 세상에 계시지 않는다. 어릴 적 선미와 함께 오디션을 많이 보러 다녔다는 신동 또한 이제서야 선미의 그늘진 과거사를 알게된 눈치다. 어릴 때 친근하게 말을 걸어도 대답도 잘 안하고 까칠하게 굴어서 마냥 어두운 친구인줄만 알았는데 이제야 선미에 대한 많은 오해가 풀어졌다는 신동은 선미의 이야기를 들으면서 유독 많은 눈물을 흘러 눈길을 끌기도 했다. 




이미 가수로 충분히 성공한 선미가 아버지에 관한 가슴아픈 과거를 방송에서 이야기한다는 것은 쉽지 않은 선택이였을 것이다. 누군가는 감성팔이라고 부정적인 반응을 보일 수 있겠지만, 어찌되었던 선미는 힘들었던 과거를 스스로 이겨내고 최고의 가수로 우뚝선 인물이다. 




그동안 가정사에 대해서 말을 아꼈던 선미 였기에 <토크몬>에서 힘겹게 털어놓은 아버지 이야기는 더더욱 가슴 절절이 다가온다. 선미의 고백대로 아버지가 돌아갈 당시 그녀는 너무 어렸고, 한창 부모님께 투정 부릴 나이에 힘든 연습생 생활을 이겨내면서 편찮으신 아버지 걱정까지 짊어지고 가야 했던 열네살의 선미가 짠하게 느껴진다. 아직도 아버지가 보낸 마지막 문자에 답장을 하지 못한 것에 힘들어하는 것 같은데, 돌아가신 아버지도 그런 선미를 이해하고 딸이 잘 살길 응원하고 계시지 않을까. 유독 힘들었던 어린 시절을 이겨내고 밝고 성실한 가수로 우뚝 선 선미가 대견하게 느껴지면서 앞으로 꽃길만 걸었으면 하는 바람이다. 


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<토토가3-H.O.T>를 주관하는 MBC <무한도전>이 장우혁 댄스 영상 기습 공개에 이어 이번에는 본방송 말미에 문희준, 장우혁, 토니안, 강타, 이재원, H.O.T 완전체가 모두 모여 '전사의 후예'에 맞춰 춤추는 영상을 공개 다가오는 <토토가3-H.O.T>에 대한 기대감을 연이어 높이고 있다. 




2년 전 <무한도전-토토가2>를 통해 복귀한 젝스키스처럼 H.O.T 역시 사실상 <무한도전>을 통해 컴백을 하는 모양새는 비슷하지만, 흘러가는 양상은 젝스키스와는 사뭇 다른 분위기이다. 젝스키스도 역시 게릴라 콘서트 당일까지 철저히 극비로 부치려고 했던 <무한도전> 제작진의 의도와 달리 중간에 컴백 소식이 새어나가 다소 김새는 모습을 보여줬지만 그럼에도 <무한도전>과 젝스키스는  공연 일정은 베일에 부치는 등 최대한 조용히 컴백을 준비하는 모습을 보여주었다. 


<토토가3-H.O.T> 같은 경우에는 어차피 알려질 것, 대대적으로 홍보에 나선다. 팬들의 컴백 무대 참여 또한 젝스키스는 비교적 큰 규모의 서울 상암월드컵경기장에서 게릴라 콘서트 형식으로 당일 선착순 입장이었다면, H.O.T는 미리 팬들의 방청 신청을 받아 무작위 추첨으로 총 800명만 입장이 가능하다. 과거 H.O.T 콘서트 예매보다 경쟁이 더 치열한지라 오랜만에 현장에서 H.O.T 무대를 보고 싶어하는 팬들의 반응이 예민해질 수밖에 없는 이유다. 


너무나도 치열한 경쟁률 탓에 일찌감치 방청을 포기한 기자는 15일 컴백 무대 직후 방청에 참여했던 팬들이 개인적으로 올리는 영상, 그리고 17일, 24일 방송을 기대하는 중이다. 평자 뿐만 아니라 상당수 팬들 모두 비슷한 입장일 것이다. 사실, 운좋게 공연에 참석하는 팬들에 한해서는 15일, 그렇지 못한 팬들은 17일, 24일까지 기다리려니 현기증까지 나려고 한다. 


H.O.T 컴백에 대한 부정적인 여론들이 여기저기에서 나오는 형국이지만, 그럼에도 오랫동안 H.O.T를 잊지 않았던 팬들은 차분히 컴백 무대를 기다리는 중일 것이다. 물론 개인적으로 며칠 전 문희준이 라디오 진행 중 보여주었던 진행 태도(

2018/02/02 - [연예계전망대] - 아내 소율 검색에 발끈한 문희준. H.O.T 컴백에 찬물 끼얹는 구설수로 남다)는 실망이지만, 17년만의 H.O.T 완전체 무대를 앞두고 있는 대승적인 차원에서 문희준 역시 함께 끌어안고 가야하는 상징적인 존재라고 생각한다. 평자처럼 멤버들 개개인을 지지한다기 보다는 H.O.T 재결합 그 자체를 응원하는 팬들도 상당수 있을 거라고 본다. H.O.T의 전성기시절 그들을 열렬히 사랑했던 지금의 30대 여성들에게 H.O.T는 한 때 좋아했던 아이돌 그룹을 넘어 한 시대의 기억을 풍미하는 상징적인 존재다. 젝스키스 또한 비슷한 맥락으로 그들의 오랜 팬들에게 다가왔고, 소녀팬들의 기억과 향수를 자극한 젝스키스의 컴백 전략은 성공적인 컴백으로 이어진다. 


H.O.T가 젝스키스처럼 꾸준히 활동을 이어갈지는 미지수이다. 젝스키스와 달리 일시적인 이벤트 형식의 재결합 무대가 될 가능성이 높아보이는게 사실이다. 일회성 컴백이 아닌 현역으로 활동을 이어가려면 젝스키스처럼 그들의 활동을 지지하고 확실히 뒷받침 해줄 수 있는 YG와 같은 든든한 소속사를 만나야하고 멤버들간의 합도 잘 맞아야한다. 젝스키스는 고지용이 자연스럽게 빠지면서 과거 6명의 수정이라는 완전체 활동은 아니지만 나머지 다섯 멤버들간의 의견조율이 잘 맞아서 지금까지도 활발히 현역 아이돌로 활동 중이다. 




그런데 일회성이면 어떻고 향후 활동을 염두에 둔 재결합이면 또 어떠하나. 지금으로서는 H.O.T 멤버들이 모두 모여 함께 '전사의 후예'를 추는 모습만 봐도 감회가 새롭다. 맛보기로 잠깐 '전사의 후예'만 보여줬을 뿐인데 완성된 컴백 무대를 본다면 얼마나 벅차 오르는 감동으로 다가올까. H.O.T 컴백에 대해서 여러 말이 필요 없다. 그냥 그들의 무대를 가만히 기다릴 뿐이다. 

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흔히들 탁재훈을 두고 ‘악마의 재능’이라고 한다. 한 때 잘나갔던 예능인 탁재훈의 예능감은 호불호가 심하게 갈렸다. 그의 재능을 높이 사는 이들은 ‘악마의 재능’이라고 탁재훈을 추어 올렸지만, 그렇지 않은 사람들은 탁재훈의 특유의 능청스러움에서 오는 직설적인 말장난류 개그를 좋아하지 않았다. 하지만 탁재훈은 연예인 불법도박 사건에 휘말려 오랫동안 방송을 중단해야했으며, 2015년 MBC <마이 리틀 텔리비전>을 시작으로 방송 활동을 재개했지만 그리 신통치는 않았다. 




탁재훈의 최근작 으로는 그와 함께 컨츄리 꼬꼬 멤버 였던 신정환과 함께한 M.net <프로젝트S: 악마의 재능기부>(이하 <악마의 재능기부>)라는 프로그램이 있다. 탁재훈과 신정환이 팀을 이뤄 그들을 필요로 하는 각종 행사에 ‘재능기부’ 형식으로 참여하는 컨셉 이었는데, 탁재훈도 예전만큼 자리를 못잡는 상황에서 대중들에게 제대로 미운털 박힌 신정환의 출연은 시청자들의 반감만 초래했다. 


그런데 지난 14일 방영한 SBS <미운 우리 새끼>에서 <악마의 재능기부>와 비슷한 설정이 등장해 눈길을 끌었다. 사연인 즉슨, 탁재훈과 당구 내기에서 이긴 이상민이 게임 벌칙으로 탁재훈에게 떡볶이집 홍보를 맡긴 것. 방송에 나온 떡볶이집은 이상민의 채권자 였고, <미운우리새끼>에서도 나온 적이 있는 분이다. 




지난주 방영한 <미운우리새끼>에서 탁재훈이 등장했을 때, 여론은 그리 썩 좋지 못했다. <미운우리새끼>에 출연자들과 친분이 있는 연예인들이 종종 나온다고 해도, 연예인 도박 사건 이후 연예계 활동이 소원해진 탁재훈이 요즘 잘나가는 이상민에게 꼽사리(?) 껴서 방송에 나온다는 것은 딱 봐도 의도가 분명해 보인다. 사실 지난주 이상민이 살고 있는 집에서 이상민이 그와 친분이 있는 탁재훈, 정준하에게 갈비찜 등을 대접한 에피소드는 탁재훈이 그리 두드러질 만한 분량 자체가 없었다. 지난주 방송에서 탁재훈은 예나 지금이나 베짱이 같은 능청으로 가득한 인물이었고,  시청자들의 관심은 이상민의 뛰어난 요리 실력이었다. 


그러나 지난 14일 방송에서는 이상민 뿐만 아니라 탁재훈까지 다시 봤다는 긍정적인 여론이 조금씩 나오고 있다. 이날 방송에서 탁재훈은 이전과 달리 크게 달라진 모습을 보여주지는 않았다. 순전히 이상민의 재능 기부 아이디어 덕분이다. 자신을 오랫동안 믿고 기다려준 채권자에게 보답을 하기 위해 탁재훈을 이용해 채권자의 가게를 홍보해준 이상민은 본인의 이미지 재고는 물론, 탁재훈 까지 띄워주는데 성공을 한다. ‘재능기부’라는 똑같은 컨셉이었지만 시청자들의 차가운 반응만 남았던 <악마의 재능기부> 때와는 사뭇 다른 분위기이다. 차이가 있다면, 이상민은 탁재훈, 신정환과 달리 각종 악재를 딛고 호감형 연예인으로 등극한 전성기를 누리고 있는 반면, 탁재훈, 특히 신정환은 아직도 대중들에게 미운털이 제대로 박혀 있다는 것이다. 




이상민이 재기에 성공한 것은 그가 가진 뛰어난 재능과 번뜩이는 아이디어들이  한몫 하지만, 화려했던 지난 날을 뒤로하고 자신이 진 빚을 갚기 위해 성실히 살아가는 모습에서 보여지는 감동이 가장 컸다. 지난 14일 방송에서도 이상민은 채권자와의 ‘의리’를 지키기 위해 탁재훈까지 대동하여 그의 가게를 홍보해주었고 그 덕분에 시청자들의 큰 박수를 받을 수 있었다. 이상민 때문에 얼떨결에 최강 한파에도 불구 길거리에서 노래를 부르게 된 탁재훈도 엄청 빼는 척 하면서도 노래는 끝까지 부르는 개그로 웃음을 선사할 수 있었다. 안하는 것처럼 해 놓고서 결국은 군소리 하면서 할 건 다 하는 능청스러움이 탁재훈이 가진 장점 중 하나다. 지난 14일 <미운우리새끼>에서 보여진 이상민의 재능 기부는 채권자와의 의리를 지키는 이상민의 멋진 모습도 강조하면서, 탁재훈의 악마의 재능까지 살린 의미있는 에피소드였다. 늘 그렇지만, <미운우리새끼>에서 가장 볼 만하고 인상적인 대목은 주병진과 같은 특별한 사례 아니면 대부분 이상민의 분량에서 나온다. 

Posted by 너돌양