1990년대 후반을 주름 잡았던 최창민이 MBC <라디오스타>에 나온다는 소식을 듣자마자, 최창민은 <라디오스타>보다 다음주 방송예정인 JTBC <투유 프로젝트-슈가맨2>(이하 <슈가맨2>)에 더 어울리는 인물이 아닌가 싶었다. 지난 10일 방영한 <라디오스타>에서도 언급이 되었지만, 이제는 최제우로 개명한 최창민은 1998년 발매한 1집 앨범 타이틀곡 ‘짱’으로 당시 최고의 아이돌인 H.O.T, 젝스키스 부럽지 않은 인기를 누린바 있다. <라디오스타>에 최창민이 나온다는 소식 때문에 생각난 건대, 기자도 최창민이 한창 인기가 있을 때 그의 꽃미모에 반해서 동네 문방구에서 그의 사진을 구입한 적이 있었다. 




하지만 이후 SBS 시트콤 <나 어때>에 출연하며 활발한 활동을 이어나가던 최창민은 어느 순간 TV에 보이지 않았다. 하긴 돌아보건대 최창민 처럼 반짝 인기를 끌다가 사라진 연예인이 한 둘이었을까. 지금 <슈가맨2>의 출연자로 거론되는 태사자도 90년대 후반 최창민 못지 않게 인기가 좋았지만 어느순간 사라진 아이돌 그룹 중 하나 였다. <슈가맨>에 이미 출연했던 UP, Y2K도 그들에게 쏟아졌던 인기를 뒤로하고 서서히 대중들에게 잊혀졌다. <슈가맨2>은 지난 시즌에 이어 한 때 대중들의 큰 사랑을 받았지만 지금은 잊혀진 가수들을 대중들 앞에 다시 불러들이는 역할을 이행하고자 한다. 


그런데 <슈가맨2>에 등장할 줄 알았던 최창민이 의외로 최제우라는 새로운 이름으로 <라디오 스타>를 먼저 찾았다. 이제는 최제우라고 불러줘야하는 최창민은 오랜만에 방송 출연에, 데뷔 이후 첫 토크쇼 경험이라 긴장한 태세가 역력했지만, 자신이 방송을 위해 준비한 것을 덤덤하게 털어놓았다. <라디오스타> MC들이 ’짱’ 성공 이후 20년 가까이 방송에서 보이지 않았던 이유를 묻자, 최제우는 소속사 문제가 해결이 되지 않아, 일용직을 하면서 돈을 벌었다고 말한다. 그래도 잘 나가는 가수 였기에 업소 출연 제의가 더러 있었긴 하지만, 힘이 들더라도 당당히 번 돈으로 떳떳하게 일어나고 싶었던 최제우는 금전의 유혹을 뿌리치고 지금까지 버텨왔다고 한다. 




매년 새로운 인물들이 유입되고 빠져나가는 연예계에서 잊혀진 스타가 재기하는 것은 쉽지 않지만 그래도 최제우는 꿈을 포기하지 않고 매사 최선을 다해 살아왔다. 언제 방송을 시작할 지 불투명한 상황을 버터야하는 최제우에게 힘이 되어준 것은 놀랍게도 명리학이었다. 명리학을 배우기 위한 고액의 수업료를 지불하기 위해 지하철 택배 아르바이트도 마다하지 않았던 최제우에게 명리학은 그를 돋보이게 하는 개인기로 자리 잡았다. 


지난 10일 방영한 <라디오스타>에서 가장 눈에 띄는 게스트는 단연 최제우였다. 단순히 오랜만에 TV에서 본 냉동인간에 대한 반가움 때문만은 아니다. 이 날 <라디오스타>에 등장한 최제우는 그의 오랜 목표인 방송 출연을 위해 미래가 보이지 않는 불안한 상황 속에서도 흐트러짐 없이 자기관리에 충실 했던 인간승리의 표본이었다. 연예인으로서 떳떳하게 살기 위해 업소 출연도 마다 하며 굳이 먼 길을 돌아서 왔던 최제우는 정도의 길을 걷는 것이 어려운 현 시대에, 그럼에도 정도에 어긋나지 않고 사는 삶이 최선 임을 일깨워준다. 




돌이켜보면 힘든 시간 이겠지만, 본인 스스로 떳떳하게 20년에 가까운 공백기를 이겨낸 최제우의 얼굴에는 자신감이 넘쳐 보였다. 평소 입담 좋기로 유명한 서지석, 김지민, 김일중 때문에 최제우가 방송에 나온 분량은 많지 않았지만 존재감만큼은 그들에게 밀리지 않았던 최제우는 공백기를 이겨내기 위해 그가 한 일, 명리학, 20년 전 인기를 끌었던 그의 히트곡 ‘짱’ 무대 재연 만으로 이 날 방송의 최고의 화제로 등극했다. 그리고 데뷔 이후 첫 토크쇼 출연을 비교적 성공적으로 마친 최제우는 한 매체와의 인터뷰를 통해 오랜만에 앞에 서게된 대중들에게 이런 말을 남겼다고 한다. “오랜 공백에도 불구하고 17년을 버티고 다시 대중 앞에 서는 행운을 누리고 있는 자신을 보면서 극단적인 생각, 안좋은 선택 하지 말고 조금만 더 버티 셨으면 좋겠다.”라고 말이다. 




다년간의 명리학 공부를 통해 2018년 방송 재개를 예감하고 있었다던 최제우는 현재 새로운 이름을 얻은 만큼 초심으로 돌아가 배우로서의 활동을 모색하고 있다고 한다. 배우로서 꾸준히 대중들 앞에 모습을 드러낼 최제우의 향후 행보도 기대가 되지만, 그 이전에 <슈가맨2>에도 나와줬으면 하는 바람이다. 이미 <라디오스타>에서 화제가 되었기에 신선함을 덜 할지 언정, 최창민이야 말로 <슈가맨2> 프로그램 의도에 부합하는 최고의 슈가맨이 아닐까. 20년 전에는 최창민을 그저 잘생기고 날티 나는 오빠로 오해 했는데, 17년 만에 최제우로 다시 본 최창민은 꿈을 잃어가는 사람들에게 다시금 조그마한 희망을 안겨주는 멋진 슈가맨이다.  

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지난 1일 방영한 JTBC <냉장고를 부탁해>에 아주 특별한 손님이 찾아왔다. <냉장고를 부탁해> 방송 최초 성직자가 프로그램에 출연한 것. 이날 <냉장고를 출연해>에 모습을 드러낸 혜민스님은 지난해 종영한 SBS <내 방을 여행하는 낯선 이를 위한 안내서(이하 <내 방 안내서>) 등 여러 TV 프로그램에 출연했지만, 아무래도 성직자가 특히 승려가 TV 예능에 자주 나오는 것은 낯설게 느껴진다. 




혜민스님의 냉장고가 특히 주목을 받은 것은 채식만 하는 스님들의 규율 때문이다. 지난해 한국 불교의 대표적인 종단 대한불교 조계종에서는 출가자를 대대적으로 모집하는 광고를 내어 세간에 적지않은 충격을 안겨주었다. 성직자 감소는 비단 불교 만의 문제는 아니지만, 불교와 같은 경우에는 승려가 되고자 하는 출가자들이 급속도로 감소한다고 한다. 아무래도 다른 종교에 비해서 성직자가 지켜야할 계율이 많은 불교이지만, 그 중에서도 출가를 망설이게 하는 원인 중에 육식금지가 있는 것 같다. 옛날처럼 고기가 귀했고 부유한 사람 아니면 자주 고기를 먹지 못했던 분위기라면, 고기 때문에 출가를 망설이지 않았을 것이다. 허나 지금처럼 고기가 흔하고 어릴 때부터 고기를 먹던 현대인들은 자기 스스로 채식주의자가 되기를 각성하지 않는 이상 고기를 먹지 않는 삶이 힘들게 느껴진다. 요즘은 한국에서도 채식을 하는 사람이 점점 늘어나고 있으나, 사방천지가 고깃집이요, 대부분의 음식, 하다못해 육수에도 고기가 들어가는 한국 사회에서는 채식주의자로 살아가는 것이 참 어렵다. 


한 때, 완전한 채식주의자까지는 아니더라도 해산물까지 먹는 페스코 베지테리언이 되려고 노력한 적이 있다. 하지만 고기를 즐겨먹는 가족들에게 얹혀살고, 일을 하면서 회식자리에 참석하다보니 고기를 먹지 않을 수가 없었다. 이 모든게 핑계라는 것이 잘 안다. 주위 사람들 때문에 먹기 싫은 고기를 억지로 먹은 것이 아니라, 오랫동안 고기를 먹었던 내 몸이 계속 고기를 원하고 있다는 것을 말이다. 하지만 되도록 이면 육고기를 덜 먹으려고 노력 하고 있다. 딸의 건강을 생각해서 고기 반찬을 해주는 부모님에게 반기까지 들지는 않지만, 밖에 나가서는 될 수 있으면 고기는 안 먹으려고 한다. 그래도 가끔 돼지갈비나 치킨은 먹는다. 


이 모든 고충을 알고 승려가 된 혜민스님 또한 여전히 속세의 음식에 대한 미련을 놓지 못하고 계셨다. 그래서 혜민스님의 그런 솔직한 모습이 좋았다. 육식 금지 때문에 출가자가 줄어든다는 위기의식이 조계종 내에서도 감도는 것인지, 지난해 8월 조계종 스님들 간에 티벳, 태국의 스님들처럼 고기를 먹어야한다는 주제의 토론의 기사를 본 적이 있다. 육식금지를 찬성하는 쪽의 스님은 대만을 예로 들며, “대만 불교가 엄격한 채식을 통해 신도들의 존경을 받게 됐다.”고 말했다고 한다. 그런데 대만은 채식주의자를 위한 콩요리가 발달한 나라다. 기자가 존경하는 한 스님은 대만에서 성지순례를 하던 중 콩고기 요리에 반해, 자신도 콩고기를 사서 먹기 시작했는데 그것을 육고기로 오인한 몇몇 신도들의 눈치가 보여 먹지 않는다고 하셨다. 라볶이를 좋아하는데, 라볶이 안에 들어가는 어묵이 고민이라는 혜민 스님의 냉장고 또한 콩으로 만든 냉동 식품들이 가득했다. 




육식을 하지 못하는 스님이 등장 하니 <냉장고를 부탁해> 셰프들의 요리도 고기가 들어가지 않는 자연주의 요리로 통일된다. 그간 <냉장고를 부탁해>를 보면서 매번 느꼈던 건데, 왜 채식주의자의 냉장고는 없는가 하는 물음이었다. 육고기를 먹지 않는 셀레브리티의 냉장고는 종종 소개 되었으나, 혜민스님처럼 해산물도 먹지 않는 완전한 채식주의자(?)의 냉장고는 이번이 처음이었다. 


육고기, 해산물 모두 배제되는 요리를 만들어야해서 평소보다 난도가 높은 요리 대결이었지만, 이 날 방송에 참여한 셰프들은 채식 어묵이 들어간 라볶이(정호영), 버섯 크림스프(샘킴), 한식파스타(유현수), 홍시연볶이(이연복) 등 맛과 건강 모두 잡은 요리를 내놓으며 혜민 스님을 감동시켰다. 




지난 1일 방영한 <냉장고를 부탁해>는 시청률 7.6%(닐슨코리아 수도권 유료가구 기준)을 기록하며, 2015년 9월 7일 이후 처음으로 7%대를 돌파하는 기염을 토했다. 이날 방송의 시청률이 대폭 상승한 것은 ‘국민멘토’라 불리는 혜민스님의 인기가 컸지만, 셰프들이 만든 채식요리에 대한 관심도 있겠다. 동물보호, 건강상의 이유로 채식에 관심을 가지는 사람들은 점점 늘어나지만, 한국은 아직도 채식을 하기 어려운 나라다. 채식 전문 식당을 찾기도 어렵고, 고기 요리를 먹지 않더라도 찌개류에도 육수에 고기가 기본적으로 들어간다. 대만 뿐만 아니라 핀란드, 네덜란드 등 유럽국가에서 채식주의자를 위한 요리가 각광받는 것과 대조적인 현상이다. 그래도 한국에서도 채식주의자를 위한 다양한 요리법이 개발되고 있고, 베지테리언(완전 채식) 식당도 늘어나는 만큼, 채식주의자들을 위한 선택의 폭이 조금 더 넓어졌으면 하는 바람이다. <냉장고를 부탁해> 혜민스님 편 시청률 상승은 이와 같은 염원이 고스란히 담겨있었다. 

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“혹시나 했는데, 역시나.” 였다. 지난 2017년 연말에 열린 KBS-MBC-SBS ‘연예대상-연기대상’을 종합해보자면, 매년 시상식을 진행할 때마다 제기된 ‘트로피 남발’, ‘상 나눠먹기’ 혹은 ‘상 몰아주기’ 풍토가 여전했다. 지난 29일 열린 <2017 MBC 방송연예대상>은 그야말로 <나 혼자 산다>의 잔치였다. 대상을 수상한 전현무를 비롯해, ‘올해의 예능 프로그램상’, ‘버라이어티 부문 여자 최우수상(박나래)’, ‘버라이어티 부문 남자 우수상(헨리)’, ‘버라이어티 부문 여자 우수상(한혜진)’, ‘베스트 커플상(박나래-기안84)’, ‘올해의 작가상(이경하)’, ‘버라이어티 부문 남자신인상(이시언)’ 등 무려 8개의 트로피를 차지하며, 그간 <무한도전> 독주 체제를 이어온 MBC 예능프로그램의 신흥 강자로 떠올랐다. 




<나 혼자 산다>의 강세는 MBC 파업으로 인한 예능들의 파행 이후 가장 빨리 정상 궤도를 찾은 프로그램이라는 점에서 그 가능성을 찾을 수 있다. 사실 <나 혼자 산다>는 지난 8월부터 12월까지 이어진 파업 이전에도 최근 MBC에서 방영된 프로그램 중 가장 돋보이는 프로그램이었다. 2013년부터 금요일 심야시간대를 지키며 인기리에 방영했지만, 연말시상식에서 눈에 띄는 존재감을 드러내지는 못했던 <나 혼자 산다>는 지난해부터 합류한 한혜진, 기안84, 박나래, 이시언의 활약에 힘입어 지금의 인기를 구축할 수 있었다. 


<2017 MBC 방송연예대상>에서 <나 혼자 산다>의 독주는 <나 혼자 산다>외에 그만큼 MBC 예능들 중 돋보이는 프로그램이 없었기에 빚어진 당연한 현상이다. <나 혼자 산다>에 대한 ‘상 몰아주기’를 막겠다고 매년 <MBC 방송연예대상>의 대상과 ‘올해의 예능 프로그램상’을 밥먹듯이 받은 <무한도전>에게 줄 수는 없는 일. <무한도전> 아니면 <나 혼자 산다> 처럼 신흥강자 예능의 부상을 기다릴 수밖에 없는 MBC 예능국의 고민이 깊어지는 순간이다. 


반면, MBC와 달리 <미운 우리 새끼>, <런닝맨>, <정글의 법칙>, <동상이몽2-너는 내 운명>(이하 <동상이몽2>), <불타는 청춘>, <판타스틱 듀오2>, <자기야-백년손님> 등이 고루고루 잘 되었던 SBS는 대상으로 거론되는 후보도 많았고, 상을 줄 프로그램과 예능인들도 많았다. 지난 30일 방영한 <2017 SBS 연예대상> 수상 결과를 살펴보면, MBC와 달리 ‘상 몰아주기’가 아니라 ‘상 나눠먹기’ 뉘앙스가 강하다. 2017년 한해 SBS에서 인기를 끌었던 프로그램 출연자들이 골고루 상을 받아 축제 분위기를 한껏 달아올랐다. 




대상은 시청률 우선주의 법칙 답게 2017년 방영한 SBS 예능프로그램 중 가장 높은 시청률을 기록한 <미운 우리 새끼>의 ‘모벤져스’ 팀(이선미, 지인숙, 이옥진, 임여순 여사)에게 돌아갔다. 하지만 ‘모벤져스’ 팀이 대상을 수상한 이후 후폭풍이 만만치 않다. 과연 이들이 대상을 받을만 한가에 대한 ‘자격’ 논란이다. ‘모벤져스’ 팀이 <미운 우리 새끼> 인기 견인차 역할을 톡톡히 한 것은 맞지만, 프로그램 내에서 이들이 취하는 포지션을 보자면, 대상이 아니라 특별상 혹은 공로상 정도가 적당 했다는 의견이 지배적이다. 만약 지난해 방영한 SBS 예능 프로그램 중, <미운 우리 새끼>만 잘 되었다면 그나마 ‘모벤져스’팀 대상 수상에 대한 반감이 적었을 것이지만, 2017년은 오랫동안 SBS 입장에서 계륵과 같았던 <런닝맨>이 부활의 신호탄을 쏜 데 이어, 신동엽, 유재석, 김병만 등 예능인들의 건재함이 돋보인 한 해 였기에 ‘모벤져스’ 팀의 대상 수상은 두고두고 말이 많을 듯 하다. 


그래도 대상 결과를 제외하곤, 나머지 상들은 받을 만한 사람이 받았다는 <2017 SBS 연예대상>은 전체적으로 보면 양호한 편에 속한다. <2017 SBS 연예대상>과 같은 날 열린 <2017 MBC 연기대상>은 ‘상 나눠주기’, ‘상 몰아주기’를 넘어 ‘참석상’이 아닌가 하는 의심을 들게 한다. 아쉽게도 지난해 MBC에 방영한 드라마 중 시청률적으로 특별히 잘 된 작품은 없었다. <돌아온 복단지>와 같은 일일드라마를 제외하곤 그마나 10%대를 기록한 <역적:백성을 훔진 도적>(이하 <역적>), <병원선>, <군주-가면의 주인>, <죽어야 사는 남자>, <도둑님, 도둑님>과 최근 인기리에 방영 중인 <돈꽃> 정도다. 지난 8월에 종영한 <당신은 너무합니다>는 시청률은 높았지만, 완성도 문제와 막장 논란이 거셌다. 


비록 시청자들의 큰 주목을 받았던 작품들은 없었지만, 김상중의 품으로 안긴 대상 만큼은 잘 주었다는 평이다. 대상 시상자로 전년도 시상자인 이종석과 함께, 단역배우로서는 이례적으로 엔딩씬을 장식한 <역적>의 최교식이 나왔다는 점도 인상적 이었다. 하지만 김상중 못지 않게 <역적>에서 인상적인 열연을 펼친 윤균상이 무관에 그쳤고, <역적>과 비슷한 시청률을 기록한 <죽어야 사는 남자>의 최민수, <도둑님, 도둑님>의 지현우 또한 상을 받지 못한 점이 아쉬운 대목으로 지적된다. 지현우는 최민수, 윤균상과 달리 <2017 MBC 연기대상>에 참석했지만, 빈손으로 돌아가야했다. 


지난 한해, 시청자들에게 인상적인 눈도장을 찍어놓고도 정작 연말시상식에서 빈손으로 돌아가야 했던 이들은 지난 31일 열린 <2017 KBS 연기대상>에도 있었다. <고백부부>에 출연한 장기용 이다. <고백부부>는 비록 시청률은 7%대에 그쳤지만 온라인 상에서 뜨거운 사랑을 받았던 드라마였기에, 연말 시상식에서 <고백부부>가 받을 상에 대한 애청자들의 기대도 컸었다. 하지만 <고백부부>가 <2017 KBS 연기대상>에서 받은 트로피는 장나라가 수상한 미니시리즈 우수 연기상, 장나라, 손호준의 베스트 커플상 수상이 전부 였다. 




베스트 커플상도 좋은 상이지만, <2017 KBS 연기대상>에서 베스트 커플상은 <고백부부> 포함 무려 6팀이 공동 수상한터라, 안 받은 것보다는 좋겠지만, 그 의미가 크게 퇴색되어버린다. 같은 날 열린 <2017 SBS 연기대상>이 매년 트로피 남발 논란을 빚어온 뉴스타상-10대 스타상 시상을 하지 않은 것과 대조적인 결과다. 수상자를 대폭 줄인 <2017 SBS 연기대상>과 달리, <2017 KBS 연기대상>은 그만큼 2017년에 잘 된 드라마도 많았기에 ‘상 나눠먹기’를 했다고 하지만, 시청률 우선주의 논리에 의해 정작 받아야할 사람이 받지 못한 수상결과는 논란으로 남는다. 공동대상을 받은 김영철, 천호진, 두 중년배우의 수상이 감동이긴 하지만, 그들이 각각 출연했던 <아버지가 이상해>와 <황금빛 내 인생>이 40%대에 육박하는 높은 시청률을 기록하지 않았다면, 이 두 배우가 대상을 탈 수 있었을까하는 의문을 들게 한다. <2017 SBS 연기대상> 또한 <피고인>에서 열연한 지성의 대상 수상에 대한 이견은 없지만, 그 역시도 높은 시청률에 자유로울 수 없다. 


KBS, MBC, SBS 등 공중파 포함, 케이블 종편까지 아울러서 시상하는 백상예술대상 또한 TV 부문 시상을 할 때, 시청률을 염두에 두고 상을 준다. 하지만 백상에게 있어서 시청률은 상을 주는데 있어서 절대적인 기준은 아니다. 가령 지난해 열린 53회 백상예술대상에서 ‘TV 드라마 작품상’과 ‘TV 극본상’을 수상한 tvN <디어 마이 프렌즈>는 케이블에서 높은 시청률에 속하는 8%대를 기록했지만, 시청률을 놓고 보면 <디어 마이 프렌즈>보다 훨씬 더 잘 된 드라마가 많았다. 그럼에도 백상은 <디어 마이 프렌즈>의 작품성을 선택했고, “역시 백상”이라는 찬사를 한 몸에 받았다. 백상예술대상이라고 매번 상을 잘 주는 것은 아니다. 백상 또한 가끔 수상자 선정에 있어 논란에 시달리곤 한다. 그러나 시청률, 흥행성적을 떠나 작품의 완성도, 배우의 연기로 상을 주는 백상의 기준은 시상식에 대한 권위로 이어졌고, 배우, 예능인, 프로그램 제작 PD라면 누구나 받고 싶은 상으로 부상한지 오래다. 


영화부문으로 한정 되긴 하지만, 매년 11월에 열리는 청룡영화상의 시상 기준 또한 흥행 스코어가 아니라 후보에 오른 영화의 작품성과 작품에서 보여준 배우들의 연기다. 만약 공중파 연예대상-연기대상처럼 시청률(흥행성적), 연예인들의 인기로 트로피가 좌지우지 된다면, 300만명 관객을 기록한 김현석 감독의 <아이 캔 스피크>가 감독상을 받거나, 무명의 진선규가 남우조연상을 받는 일은 결코 없을 것이다. 진선규의 수상은 그가 열연한 <범죄도시>가 워낙 잘된 턱도 있었겠지만,  2014년 열린 35회 청룡영화상에서 저예산영화 <한공주>에 출연한 천우희의 여우주연상 수상은 오직 작품성과 배우의 연기로만 수상자를 결정했기에 가능한 이변이었다. 




하지만 공중파 연예대상-연기대상은 청룡영화상의 천우희, 진선규와 같은 감동도 이변도 없다. 그 해 가장 시청률이 높은 프로그램과 출연자들에게 상을 몰아주거나 인기 배우, 예능인들 중심으로 상을 나눠주는 분위기가 지배적 이기 때문이다. 연기대상 같은 경우에는 누가 대상 및 주요 부문의 상을 받을 지 예측도 쉽다. 매년 시청률이 높은 작품에 출연한 주인공에게 상을 주었고, 2017년에도 그랬다. 그 외 부문의 시상 또한 철저히 유명 배우 중심으로 진행된다. 무명의 배우(최교식)가 대상 시상자로 나오는 것 또한 이례적 이지만, 무명의 배우가 공중파 연기대상에서 상을 받는 일은 더더욱 없다. 연기대상으로 쓰고 시청률대상으로 불러도 무방할 정도다. 


이럴 바엔, 차라리 공중파 3사의 연예대상-연기대상을 합쳐 열던가 아니면 백상예술대상, 청룡영화상처럼 시상 부문을 대폭 줄이고, 드라마의 작품성과 배우의 연기로 상을 주는 변화를 모색해야 한다. 도대체 시청자들은 언제까지 감동도, 이변의 재미도 없이 ‘상 몰아주기’ ‘퍼주기’, ‘상 나눠먹기’로 가득한 그들만의 잔치를 속수무책 지켜봐야하는 것일까. 아무래도 갈수록 의미가 퇴색되어버린 공중파 연말시상식 또한 방송 정상화 대상에 반드시 포함되어야 할 것 같다. 

Posted by 너돌양