<토토가3-H.O.T>를 주관하는 MBC <무한도전>이 장우혁 댄스 영상 기습 공개에 이어 이번에는 본방송 말미에 문희준, 장우혁, 토니안, 강타, 이재원, H.O.T 완전체가 모두 모여 '전사의 후예'에 맞춰 춤추는 영상을 공개 다가오는 <토토가3-H.O.T>에 대한 기대감을 연이어 높이고 있다. 




2년 전 <무한도전-토토가2>를 통해 복귀한 젝스키스처럼 H.O.T 역시 사실상 <무한도전>을 통해 컴백을 하는 모양새는 비슷하지만, 흘러가는 양상은 젝스키스와는 사뭇 다른 분위기이다. 젝스키스도 역시 게릴라 콘서트 당일까지 철저히 극비로 부치려고 했던 <무한도전> 제작진의 의도와 달리 중간에 컴백 소식이 새어나가 다소 김새는 모습을 보여줬지만 그럼에도 <무한도전>과 젝스키스는  공연 일정은 베일에 부치는 등 최대한 조용히 컴백을 준비하는 모습을 보여주었다. 


<토토가3-H.O.T> 같은 경우에는 어차피 알려질 것, 대대적으로 홍보에 나선다. 팬들의 컴백 무대 참여 또한 젝스키스는 비교적 큰 규모의 서울 상암월드컵경기장에서 게릴라 콘서트 형식으로 당일 선착순 입장이었다면, H.O.T는 미리 팬들의 방청 신청을 받아 무작위 추첨으로 총 800명만 입장이 가능하다. 과거 H.O.T 콘서트 예매보다 경쟁이 더 치열한지라 오랜만에 현장에서 H.O.T 무대를 보고 싶어하는 팬들의 반응이 예민해질 수밖에 없는 이유다. 


너무나도 치열한 경쟁률 탓에 일찌감치 방청을 포기한 기자는 15일 컴백 무대 직후 방청에 참여했던 팬들이 개인적으로 올리는 영상, 그리고 17일, 24일 방송을 기대하는 중이다. 평자 뿐만 아니라 상당수 팬들 모두 비슷한 입장일 것이다. 사실, 운좋게 공연에 참석하는 팬들에 한해서는 15일, 그렇지 못한 팬들은 17일, 24일까지 기다리려니 현기증까지 나려고 한다. 


H.O.T 컴백에 대한 부정적인 여론들이 여기저기에서 나오는 형국이지만, 그럼에도 오랫동안 H.O.T를 잊지 않았던 팬들은 차분히 컴백 무대를 기다리는 중일 것이다. 물론 개인적으로 며칠 전 문희준이 라디오 진행 중 보여주었던 진행 태도(

2018/02/02 - [연예계전망대] - 아내 소율 검색에 발끈한 문희준. H.O.T 컴백에 찬물 끼얹는 구설수로 남다)는 실망이지만, 17년만의 H.O.T 완전체 무대를 앞두고 있는 대승적인 차원에서 문희준 역시 함께 끌어안고 가야하는 상징적인 존재라고 생각한다. 평자처럼 멤버들 개개인을 지지한다기 보다는 H.O.T 재결합 그 자체를 응원하는 팬들도 상당수 있을 거라고 본다. H.O.T의 전성기시절 그들을 열렬히 사랑했던 지금의 30대 여성들에게 H.O.T는 한 때 좋아했던 아이돌 그룹을 넘어 한 시대의 기억을 풍미하는 상징적인 존재다. 젝스키스 또한 비슷한 맥락으로 그들의 오랜 팬들에게 다가왔고, 소녀팬들의 기억과 향수를 자극한 젝스키스의 컴백 전략은 성공적인 컴백으로 이어진다. 


H.O.T가 젝스키스처럼 꾸준히 활동을 이어갈지는 미지수이다. 젝스키스와 달리 일시적인 이벤트 형식의 재결합 무대가 될 가능성이 높아보이는게 사실이다. 일회성 컴백이 아닌 현역으로 활동을 이어가려면 젝스키스처럼 그들의 활동을 지지하고 확실히 뒷받침 해줄 수 있는 YG와 같은 든든한 소속사를 만나야하고 멤버들간의 합도 잘 맞아야한다. 젝스키스는 고지용이 자연스럽게 빠지면서 과거 6명의 수정이라는 완전체 활동은 아니지만 나머지 다섯 멤버들간의 의견조율이 잘 맞아서 지금까지도 활발히 현역 아이돌로 활동 중이다. 




그런데 일회성이면 어떻고 향후 활동을 염두에 둔 재결합이면 또 어떠하나. 지금으로서는 H.O.T 멤버들이 모두 모여 함께 '전사의 후예'를 추는 모습만 봐도 감회가 새롭다. 맛보기로 잠깐 '전사의 후예'만 보여줬을 뿐인데 완성된 컴백 무대를 본다면 얼마나 벅차 오르는 감동으로 다가올까. H.O.T 컴백에 대해서 여러 말이 필요 없다. 그냥 그들의 무대를 가만히 기다릴 뿐이다. 

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흔히들 탁재훈을 두고 ‘악마의 재능’이라고 한다. 한 때 잘나갔던 예능인 탁재훈의 예능감은 호불호가 심하게 갈렸다. 그의 재능을 높이 사는 이들은 ‘악마의 재능’이라고 탁재훈을 추어 올렸지만, 그렇지 않은 사람들은 탁재훈의 특유의 능청스러움에서 오는 직설적인 말장난류 개그를 좋아하지 않았다. 하지만 탁재훈은 연예인 불법도박 사건에 휘말려 오랫동안 방송을 중단해야했으며, 2015년 MBC <마이 리틀 텔리비전>을 시작으로 방송 활동을 재개했지만 그리 신통치는 않았다. 




탁재훈의 최근작 으로는 그와 함께 컨츄리 꼬꼬 멤버 였던 신정환과 함께한 M.net <프로젝트S: 악마의 재능기부>(이하 <악마의 재능기부>)라는 프로그램이 있다. 탁재훈과 신정환이 팀을 이뤄 그들을 필요로 하는 각종 행사에 ‘재능기부’ 형식으로 참여하는 컨셉 이었는데, 탁재훈도 예전만큼 자리를 못잡는 상황에서 대중들에게 제대로 미운털 박힌 신정환의 출연은 시청자들의 반감만 초래했다. 


그런데 지난 14일 방영한 SBS <미운 우리 새끼>에서 <악마의 재능기부>와 비슷한 설정이 등장해 눈길을 끌었다. 사연인 즉슨, 탁재훈과 당구 내기에서 이긴 이상민이 게임 벌칙으로 탁재훈에게 떡볶이집 홍보를 맡긴 것. 방송에 나온 떡볶이집은 이상민의 채권자 였고, <미운우리새끼>에서도 나온 적이 있는 분이다. 




지난주 방영한 <미운우리새끼>에서 탁재훈이 등장했을 때, 여론은 그리 썩 좋지 못했다. <미운우리새끼>에 출연자들과 친분이 있는 연예인들이 종종 나온다고 해도, 연예인 도박 사건 이후 연예계 활동이 소원해진 탁재훈이 요즘 잘나가는 이상민에게 꼽사리(?) 껴서 방송에 나온다는 것은 딱 봐도 의도가 분명해 보인다. 사실 지난주 이상민이 살고 있는 집에서 이상민이 그와 친분이 있는 탁재훈, 정준하에게 갈비찜 등을 대접한 에피소드는 탁재훈이 그리 두드러질 만한 분량 자체가 없었다. 지난주 방송에서 탁재훈은 예나 지금이나 베짱이 같은 능청으로 가득한 인물이었고,  시청자들의 관심은 이상민의 뛰어난 요리 실력이었다. 


그러나 지난 14일 방송에서는 이상민 뿐만 아니라 탁재훈까지 다시 봤다는 긍정적인 여론이 조금씩 나오고 있다. 이날 방송에서 탁재훈은 이전과 달리 크게 달라진 모습을 보여주지는 않았다. 순전히 이상민의 재능 기부 아이디어 덕분이다. 자신을 오랫동안 믿고 기다려준 채권자에게 보답을 하기 위해 탁재훈을 이용해 채권자의 가게를 홍보해준 이상민은 본인의 이미지 재고는 물론, 탁재훈 까지 띄워주는데 성공을 한다. ‘재능기부’라는 똑같은 컨셉이었지만 시청자들의 차가운 반응만 남았던 <악마의 재능기부> 때와는 사뭇 다른 분위기이다. 차이가 있다면, 이상민은 탁재훈, 신정환과 달리 각종 악재를 딛고 호감형 연예인으로 등극한 전성기를 누리고 있는 반면, 탁재훈, 특히 신정환은 아직도 대중들에게 미운털이 제대로 박혀 있다는 것이다. 




이상민이 재기에 성공한 것은 그가 가진 뛰어난 재능과 번뜩이는 아이디어들이  한몫 하지만, 화려했던 지난 날을 뒤로하고 자신이 진 빚을 갚기 위해 성실히 살아가는 모습에서 보여지는 감동이 가장 컸다. 지난 14일 방송에서도 이상민은 채권자와의 ‘의리’를 지키기 위해 탁재훈까지 대동하여 그의 가게를 홍보해주었고 그 덕분에 시청자들의 큰 박수를 받을 수 있었다. 이상민 때문에 얼떨결에 최강 한파에도 불구 길거리에서 노래를 부르게 된 탁재훈도 엄청 빼는 척 하면서도 노래는 끝까지 부르는 개그로 웃음을 선사할 수 있었다. 안하는 것처럼 해 놓고서 결국은 군소리 하면서 할 건 다 하는 능청스러움이 탁재훈이 가진 장점 중 하나다. 지난 14일 <미운우리새끼>에서 보여진 이상민의 재능 기부는 채권자와의 의리를 지키는 이상민의 멋진 모습도 강조하면서, 탁재훈의 악마의 재능까지 살린 의미있는 에피소드였다. 늘 그렇지만, <미운우리새끼>에서 가장 볼 만하고 인상적인 대목은 주병진과 같은 특별한 사례 아니면 대부분 이상민의 분량에서 나온다. 

Posted by 너돌양

JTBC <투유 프로젝트-슈가맨2>(이하 <슈가맨2>)가 1년 6개월만에 돌아왔다. 지난 14일, 오랜만에 시청자들 곁에 돌아온 <슈가맨2>는 지난 시즌에 비해 눈에 띄게 달라진 점은 없었다. 그나마 변화 포인트를 짚자면, 지난 시즌에 비해서 한층 업그레이드된 촬영 세트장과 박나래, 레드벨벳 조이로 대체된 여성 MC들. 그리고 쇼맨이 아닌 오랜만에 무대에 오른 슈가맨에게 집중한다는 정도다. 




지난 시즌과 진행 포맷이 똑같았기에 새로운 시즌이 시작되었다는 느낌은 크게 받을 수 없었다. 다만 지난 시즌의 다소 산만하게 느껴졌던 구성이 한결 간결해진 것은 높은 점수를 받을 만 하다. 슈가맨이 남긴 히트곡 리메이크 편곡까지 담당한 작곡가가 스튜디오에 출연할 정도로 역주행송에 공을 들이던 지난 시즌과 달리, 시즌2에서는 방송 말미 쇼맨의 무대만 등장하고, 슈가맨에게 더 많은 무대를 할애하고자 한다. 이로써 슈가맨으로 등장한 가수보다 쇼맨을 통해 새롭게 탄생되는 역주행송에 치중한 나머지 주객전도 뉘앙스가 강했던 지난 시즌의 최대 단점을 깔끔히 보완했다. 


시즌2의 새로운 시작을 알리는 첫 회인 만큼, 이날 슈가맨으로 등장한 가수들도 ‘특급’이었다. ‘바람아 멈추어다오’, ‘난 아직 사랑을 몰라’ 등을 히트 시키며 80년대 청순여신으로 큰 사랑을 받았던 이지연과 1996년 데뷔하여 ‘정’, ‘못난이 컴플렉스’, ‘타인’ 등 숱한 인기곡을 남긴 영턱스클럽이 슈가맨으로 등장 하여 청중평가단의 환호를 받았다. 




80년대 중반 출생이라, 그 이후에도 많은 사람들에게 불려진 노래들과 별개로 가수 이지연에 대한 기억은 거의 없지만. 기자가 청소년기 시절 맹활약 했던 영턱스클럽에 대한 기억은 또렷하다. 지난 14일 방송에서 영턱스클럽을 소개하는 유재석의 멘트 처럼 그 당시 학교 장기자랑 에서는 영턱스클럽의 ‘정’을 따라추는 친구들이 유독 많았다. 지금은 아이돌의 전설로 불리는 H.O.T와 같은 해에 데뷔를 했는데, 데뷔 초기만 해도 H.O.T 보다 반응이 좋았던 것으로 기억한다. 


하지만 그 이후에도 소녀팬들의 마음을 사로 잡으며 2001년 마지막으로 발표한 5집까지 승승장구하며 아이돌의 전설로 등극한 H.O.T와 달리 영턱스클럽은 8집까지 발표했지만 숱한 멤버 교체와 이런저런 부침으로 서서히 대중들에게 잊혀져갔다. 영턱스클럽이 남긴 히트곡의 무게를 고려해봤을 때, <슈가맨>이 아닌 MBC <무한도전-토요일 토요일은 가수다>(이하 <무한도전-토토가>)에서 다룰 스케일이 아닐까 싶지만, 지난 시즌에는 영턱스클럽 못지 않게 90년대 초반 선풍적인 인기를 끌었던 노이즈가 슈가맨으로 등장했다. 


1년 6개월 전에 종영한 지난 시즌에서 노이즈, 김민우, 디바, 투투, Y2K, 녹색지대 등 많은 가수들이 슈가맨으로 등장했기 때문에 새롭게 등장할만한 유명 옛 가수가 있을까 하는 의구심이 들기도 했지만, 이지연, 영턱스클럽이라는 소위 거물급을 내세우며 다음 회에 대한 기대를 높인 섭외도 인상적이다. <슈가맨2> 본방에 앞서 7일 방영한 <슈가맨 리턴즈>를 통해 <슈가맨2>에서 보고 싶은 가수들을 소개한 제작진은 <슈가맨>을 통해서 많은 슈가맨들을 만날 수 있었지만, 그럼에도 우리는 아직 프로그램에 나오지 않은 미지의 슈가맨에게 목이 마르다면서 새로운 시즌에 대한 자신감을 드러낸 바 있다. 




<슈가맨 리턴즈>에 등장한 ‘<슈가맨2>에서 보고 싶은 가수들’에는 1997년 데뷔한 꽃미남 그룹 태사자였다. 데뷔 당시 김희선이 출연한 ‘도’ 뮤직비디오로 세간의 화제가 되었고, 멤버들의 잘생긴 외모와 더불어 절도있는 안무와 노래로 많은 사랑을 받아 그들을 기억하는 사람은 많다. 그러나 결혼 이후 SBS <자기야 백년손님> 등과 같은 예능에 간간히 출연하는 박준석 외에 나머지 멤버들의 근황은 잘 알려져있지 않다. ‘도’ 외에도 ’Time’, ‘애심’ 등 유명한 곡은 더러 있지만, 박준석 외의 멤버들이 완전히 잠적(?) 했다는 점에서 진정한 슈가맨으로 부를 만 하다. 이외에도 지난 시즌 청중 평가단의 오답으로 자주 등장했던 ‘버스안에서’의 자자, ‘칵테일의 사랑’의 마로니에 또한 <슈가맨2>에서 보고 싶은 가수로 꼽힌다. 


지난 14일 방영한 <슈가맨2> 첫회에서 슈가맨으로 등장한 영턱스클럽은 한 때 H.O.T와 쌍벽을 이루던 전설이긴 하지만, 최근까지 SBS <불타는 청춘>에서 맹활약 했던 임성은을 비롯, <무한도전-토토가> 이후 붐이 일어난 청춘콘서트에 몇 차례 모습을 드러낸 바 있었다. 오히려 영턱스클럽은 <슈가맨2>가 아닌 <무한도전-토토가>에 진작 나오지 않아야했나 하는 생각도 든다. 그만큼 영턱스클럽은 인기가 너무 좋았고, 히트곡도 많아서 <슈가맨2>에 나올거라 예상하지는 못했다. 그러나 지난 시즌 <무한도전-토토가> 급으로 평가되던 노이즈도 슈가맨으로 나왔고, 지난 시즌에 비해서 한층 커지고 화려해진 무대를 봤을 때, 왜인지 노이즈, 영턱스클럽을 잇는 가요계의 전설이 <슈가맨2>에 또다시 등장할 것 같다. 




설마 H.O.T가 <슈가맨2>에 나오는 것은 아니겠지. 하지만 H.O.T 외에도 <슈가맨2>에서 보고 싶은 추억의 옛 가수는 아직 많다. 90년대 가요팬으로서 1년 6개월만에 다시 돌아온 <슈가맨2>가 방송 재개 만으로도 너무나도 반가울 따름이다. 



Posted by 너돌양