“<무한도전>이 처음부터 H.O.T.(컴백)에 그렇게 공들이고 포기 안한 이유를 알겠다. 정말 그야말로 왕의 귀환.” (네이버 댓글 중에서) 


애초 지난 2014년 연말을 뜨겁게 달군 MBC <무한도전-토요일 토요일은 가수다>(이하 <토토가>)가 주안점을 둔 것은 90년대 후반을 대표하는 아이돌 H.O.T.와 젝스키스의 라이벌 매치였다. 하지만 H.O.T.와 젝스키스 모두 섭외할 수 없었고, <무한도전>의 H.O.T.와 젝스키스의 합동 공연 계획은 <토토가2>로 이어진다. 그러나 H.O.T. 멤버들의 개인적인 사정으로 인해, H.O.T. 재결합을 불발되고, <토토가2>는 젝스키스 단독 컴백 무대로 계획이 수정되어 지난 2016년 4월 성황리에 방영했다. <토토가2-젝스키스> 특집이 끝난 이후 유재석은 곧 <토토가3>가 진행될 여지를 남기며, 젝스키스 컴백 그 이상의 대형 이벤트를 기대하게 했다. 




지난 17일, 24일 방영한 <토토가3-H.O.T.>(이하 <토토가3>)은 <무한도전>이 H.O.T. 재결합을 위해 오랫동안 기다리고 공을 들인 마지막 퍼즐이었다. <토토가>, <토토가2>에서 모두 H.O.T. 섭외가 불발로 끝났음에도 불구하고, <무한도전> 측은 H.O.T.를 포기하고 않고, 끝내 <토토가3>에서 H.O.T. 단독 공연을 성사시키는 임무를 완수했다. 


<무한도전>을 통한 H.O.T. 컴백은 <무한도전>, H.O.T. 팬들 모두에게 윈윈으로 다가온 성공적인 이벤트 였다. <무한도전>은 90년대 대중문화계를 강타한 H.O.T.까지 무대로 소환하는 저력을, 오랫동안 재결합을 꿈꾸어왔다는 H.O.T. 멤버들에게는 17년의 공백을 깨고 컴백할 수 있는 용기를, 17년 동안 H.O.T. 컴백을 손꼽아 기다린 팬들에게는 오랜만에 H.O.T. 멤버들이 완전체로 무대에 서는 모습을 볼 수 있는 꿈같은 기적을 선사했다. 




<토토가3> 진행 사실이 각종 매체를 통해 알려질 때만 해도, H.O.T. 컴백에 대한 부정적인 여론이 상당했다. H.O.T. 재결합을 비판적으로 바라보는 시선은 다양했지만, 그중 가장 두드러진 반응은 추억팔이 였다. H.O.T.가 2001년 2월 27일 잠실 주경기장에서 열린 콘서트 이후 17년이라는 긴 세월이 지났고, <토토가> 이후 젝스키스, S.E.S., NRG, 클릭비 등 1세대 아이돌의 연이은 컴백에 대중들이 느끼는 피로감이 늘어나는 추세였다. 이러한 상황에서 비교적 뒤늦게 컴백 대열에 합류한 H.O.T.는 ‘끝물’이라는 곱지 않은 시선을 한몸에 받았다. 그만큼 H.O.T. 컴백에 관심있고 주목하는 사람들이 많았다는 증거다. 


<토토가3> 이후 재평가되고 있는 H.O.T.의 저력 


하지만 지난 24일 <토토가3> 본공연이 마치고, H.O.T. 컴백에 대한 일부 우려섞인 반응은 호의적인 태도로 탈바꿈된다. <토토가3>은 H.O.T.가 왜 H.O.T.인지를 명확히 증명한 컴백 무대 였다. 17년만에 한 무대에 선 H.O.T. 멤버들은 여전히 녹슬지 않은 파워풀한 댄스와 퍼포먼스를 보여주었고, H.O.T. 전성기보다 한층 깊이있어진 보컬과 가창력으로 팬들의 귀를 즐겁게 했다. 


H.O.T.는 이수만 SM엔터테인먼트 대표 프로듀서의 치밀한 기획력에 의해 만들어진  보이 그룹이지만, 데뷔 당시부터 H.O.T. 멤버인 문희준, 장우혁이 활동곡 안무를 직접 구상 하였고, 3집부터는 H.O.T. 멤버 전원이 수록곡 작사, 작곡. 프로듀싱에 참여하는 등 멤버들 스스로가 주도적으로 팀 정체성을 만들었다. 2001년 H.O.T. 멤버들은 개별적으로 음악 활동을 해왔고, 가수 활동 외에도 작곡가, 프로듀서, DJ 등으로 외연을 넓혀나갔다. 




<토토가3>는 아이돌, 소녀 팬덤에 가려져 상대적으로 저평가 되곤했던 H.O.T.가 어떠한 편견없이 평가받을 수 있는 계기를 열어주었다. <토토가3>는 방송 이후 H.O.T.의 활동여부는 H.O.T. 스스로 결정할 일이라고 운을 띄웠다. 그럼에도 <토토가3>는 H.O.T.가 과거에만 머무르기 보다 팬들과 함께 호흡하는 현재형 그룹으로 남아주었으면 하는 바람을 숨기지 않는다. 이는 17년 동안 H.O.T. 컴백을 기원 했던 팬들이 간절히 원하는 바이다. <토토가3>를 위한 일회성 이벤트로만 남기엔 <토토가3>에서 보여준 H.O.T.의 저력이 두고두고 아쉽다. 지난 24일 방영한 <토토가3> 공연 말미 H.O.T.의 미래에 대해서 진지하게 고민해보겠다는 장우혁의 한 마디가 현실로 이뤄지길 바래본다. 

Posted by 너돌양

지난 15일, 올림픽홀에서 열린 <토토가3-H.O.T.>(이하 <토토가3>) 공연은 성공적으로 막을 내렸다. 당일, 17년만의 H.O.T. 완전체의 공연을 보고자 몰려든 팬들로 인해 올림픽홀 주변은 인산인해를 이뤘고, 표를 구하지 못한 팬들은 공연장 밖에서 목놓아 H.O.T. 컴백을 응원했다. H.O.T. 활동당시 공식 팬클럽 'Club H.O.T.' 회원수 78만명 위엄은 17년이 지나도 여전했다. 




아이돌 팬덤문화의 시발점이라고 불릴 정도로 전설적인 그룹이기 때문에 H.O.T. 재결합은 조심스러울 수밖에 없었다. 오랫동안 '토토가'를 통한 H.O.T. 컴백에 공을 들어온 MBC <무한도전>은 수년 전부터 H.O.T. 멤버들과 접촉해왔고 긍정적인 방향으로 논의해왔지만, 아쉽게도 뜻을 이루지는 못했다. 그러던 차 올해 1월, 가까스로 재결합에 의견을 모은 H.O.T. 멤버들은 <토토가3> 무대를 위한 연습을 돌입했다. 지난 17일에 방영한 MBC <토토가3>은 H.O.T. 멤버들의 합류 과정과 그에 얽힌 뒷이야기를 담고자 했다. 




지난 17일 방영한 <토토가3> 1탄 에서도 언급된 바 있지만, H.O.T. 재결합은 워낙 많은 이들이 관심을 가지는 사안이기 때문에 비밀리에 움직일 수밖에 없었다. 1월 말 공연 소식이 알려진 이후에는 애초 계획했던 일산MBC 드림센터 공개홀에 대한 장소 문제로 몇몇 말들이 나오기도 했다. 그래도 잠실종합운동장 주경기장을 가득 메우며 콘서트를 했던 그룹인데 고작 800명 수용 가능한 일산MBC 공개홀은 너무 한것이 아니냐는 지적이 있었지만, <토토가3>을 주관하는 <무한도전> 측은 안전상 문제를 이유로 다른 장소는 어렵다는 입장을 내놓았다. 


하지만 <토토가3> 방청 신청 첫날 무려 10만건의 접수가 몰려드는 등 H.O.T. 재결합에 대한 뜨거운 관심으로 인해, <무한도전> 측은 일산MBC 공개홀보다 더 많은 인원을 수용할 수 있는 올림픽홀로 공연 장소를 변경하기에 이른다. 그럼에도 오랫동안 H.O.T. 재결합을 기다린 많은 팬들이 공연장에 들어가지 못한 아쉬움이 크지만, <무한도전> 측이 이를 모를리가 없을듯. 지난 17일 방영한 <토토가3>에서 좀 더 큰데서 공연 했으면 좋을텐데 라고 아쉬움을 표하는 <무한도전> 멤버들에게, <무한도전> 김태호PD는 작은 규모의 공연장에서 <토토가3>을 진행하는 것은, <토토가3>는 (H.O.T. 컴백의) 시작이고,  <토토가3>이 잘 되어서 더 큰 규모의 공연은 H.O.T. 멤버들이 직접 기획 하라는 뜻이 담겨있다고 답했다. 




<토토가3>은 김태호 PD의 바람대로 H.O.T. 향후 활동의 시작이 되어야 한다. 이는 팬들 또한 간절히 원하는 바이다. 설날 연휴에, 아쉽게 방청 티켓을 구하지 못했음에도 불구, 수많은 팬들이 공연장을 찾아간 것은 <토토가3>이 잘 되어서 H.O.T.가 계속 활동을 했으면 하는 바람이 컸다. <토토가3>은 17년동안 H.O.T.를 잊지 않고 기다려준 팬, 최고의 공연으로 오랫동안 기다려준 팬들에게 화답한 H.O.T.와 H.O.T. 재결합을 위해 여러모로 신경을 쓴 <무한도전>, 이 삼위일체가 맞아 떨어진 기적이었다. H.O.T. 멤버들 모두 지금까지 <토토가3>을 위해서만 달려왔기 때문에 다음 행보는 아직 구체적으로 정해진 바가 없다고 한다. 하지만 팬의 한 사람으로서 부디, <토토가3>가 일회성 이벤트로 그치지 않고 향후 H.O.T.의 활동 재개를 위한 김태호PD의 빅피처이기를 조심스럽고도 간절히 바라본다. 

Posted by 너돌양

다가오는 15일 올림픽공원 내 올림픽 홀에서 열리는 MBC <토토가3-H.O.T.> 방청은 양도 금지가 원칙이다. <토토가3-H.O.T.>를 주관하는 MBC <무한도전> 제작진 또한 방청 신청 당시 명확히 고지한 바 있고, 지금도 방청 당첨자에게 문자를 돌리며 양도 금지를 내세우는 것으로 알려져있다. 


<무한도전> 측의 이러한 원칙 제시에도 불구하고, 현재 몇몇 사이트에서는 '토토가3-H.O.T.' 방청 티켓을 판다는 포스팅이 극성을 부리고 있다. 심지어 중고나라에서는 아예 '토토가3-H.O.T.' 티켓을 판다는 포스팅이 올라오기도 했다. 





공연계 암표상 극성은 하루 이틀 일이 아니다. 그런데 '토토가3-H.O.T.'는 100% 랜덤 추천으로 방청자를 뽑는 것으로 알려져있고, 100% 무료 공연 임에도 불구, 보란듯이 '토토가3-H.O.T.'표를 팔아 한 밑천 잡아보겠다는 암표상들이 기승을 부린다. 


'토토가3-H.O.T.'가 방청 신청을 받은 지 하루 만에 신청건수가 10만건이 돌파하는 등 제작진도 미처 예상하지 못했던 폭발적인 반응을 얻긴 했지만, 그 높은 경쟁률 속에서 어떻게 지난 2001년 잠실 주경기장에 있었던 H.O.T. 227 콘서트 이후 17년 넘게 H.O.T. 완전체 공연을 간절히 바라던 팬들은 제외하고, H.O.T.를 보고 싶은 팬들의 간절한 바람을 교묘하게 이용하려는 사람들만 당첨이 되었는지 이 또한 미스터리한 일이다. 


현재 일부 맘카페와 SNS 에서 날짜를 알아보지 않고 일단 '토토가3-H.O.T.' 공연을 신청했는데, 알고보니까 설날 연휴라 가지 못할 것 같다는 호소가 군데군데 올라오고 있다. '토토가3-H.O.T.'에 운 좋게 당첨 되었는데 피치 못할 사정으로 공연에 가지 못할 것 같다면, 표를 팔지 말고 <무한도전> 제작진 측에 가지 못할 것 같다고 연락을 주면 된다. 


누군가에게는 가도 그만 안가도 그만인 공연이라고 해도, 그 공연이 간절한 사람들이 태반이다. 운좋게 당첨된 방청 티켓을 팔아 살림에 보탬이 되겠다는 속셈 대신, 자신이 얻은 행운을 간절한 누군가에게 양보해주면 어떨까? 현재 <무한도전> 제작진은 방청 당첨자들 사이에서 무분별하게 거래 되는 양도와 암표상을 막기 위해 공연장 출입여부를 확인할 때 제작진에게 온 문자 캡쳐본만으로는 확인 불가능하다는 조치를 취하긴 했지만 암표상이 표를 받고 난 뒤 현장에서 거래자에게 넘겨주면 되는 것이니까, 어떤 방식으로든 암표상을 막을 길은 없어 보인다. 




결국 '토토가3-H.O.T.'에 당첨 되었지만 피치 못할 사정으로 공연에 참석하지 못하는 사람들의 양심에 맡길 수 밖에 없다. 부디 몇 십만원의 돈 때문에 공연에 가고 싶어하는 간절한 팬들의 마음을 두번 다치게 하지 말고 제작진에게 가지 못하겠다고 확실히 입장을 밝히시라. 그러면 자신에게 더 큰 행운이 오지 않을까. 수천대 일을 뚫고 '토토가3-H.O.T.' 방청에 당첨되는 행운을 얻었지만, 아쉽게 가지 못하는 분들의 양심을 기대해 본다. 



Posted by 너돌양