KBS <해피투게더 시즌3>(이하 <해피투게더3>)에 새로운 코너가 신설되었다. 원래 진행해오던 코너는 1부로 남기되, '전설의 조동아리'라는 코너가 2부로 신설되었다. '전설의 조동아리' 코너는 유재석을 주축으로 유재석의 오랜 친구 사이이기도 한 김용만, 지석진, 김수용, 박수홍이 함께 만들어간다. 




'전설의 조동아리'는 과거 KBS에서 큰 인기를 끌었던 프로그램과 코너들을 재현하여 의외의 웃음을 선사하고자 한다. '전설의 조동아리'가 처음으로 만들어졌던 지난 5월에는 배우 조인성과 함께 과거 <해피투게더>에서 방영하여 화제가 되었던 '보고 싶다 친구야' 코너를 리바이벌 하였다. 


지난 15일에 '전설의 조동아리'가 재현한 컨셉은 '위험한 초대'였다. 게스트 김성령의 말 한마디에 따라 MC들 중 누군가가 우스꽝스러운 모습으로 물에 빠져야 한다. 지금은 명실상부 대한민국 최고 진행자로 거듭난 유재석을 있게한 전설의 코너이기도 하다. 


언제 '위험한 초대'가 방영했는지 기억도 안나는 오래된 코너이지만 '전설의 조동아리'에 의해 재탄생한 '위험한 초대'의 반응은 좋았다. 온라인이 들썩일 정도로 뜨거운 화제를 모으지는 못했지만, 그래도 최근 <해피투게더>(즉 1부에서 방영하는)보다는 '전설의 조동아리'가 훨 낫다는 반응이 지배적이다. 


새로운 인물이 보이지 않는다는 것은 어떻게 보면 유감으로 다가올 수 있으나, 오래전부터 끼와 실력이 검증된 노련한 예능인들, 더군다나 사적으로도 끈끈한 관계를 유지하는 지인들로 구성한 '전설의 조동아리'는 확실히 시청자들에게 안정적인 웃음을 선사한다. 유재석도 자신의 오래된 친구들과 함께 하다보니 한결 편안해진 기분이다. 유재석을 비롯한 최고의 예능인들이 거듭 물에 빠지는 모습을 보여주다보니 더운 여름 더할나위 없이 잘 어울리는 코너처럼 보여지기도 한다. 


<해피투게더>는 유재석이 오랫동안 애정을 가지고 진행해왔던 프로그램임에도 불구하고, 오랜 시간 부진을 면하지 못했다. 시청률이 낮기로는 SBS <일요일이 좋다-런닝맨>도 매한가지이지만, 적어도 <런닝맨>은 국내 시청률의 아쉬움을 만회할 수 있는 광범위한 해외 시청자들이 있다. 하지만 <해피투게더>는 여러모로 애매한 프로그램이었다. 이대로 폐지하자니 <해피투게더>의 오랜 역사와 유재석이라는 브랜드가 아쉽고, 그냥 놔두자니 낮은 시청률이 부담으로 다가오는 계륵 같은 존재? 그래서 <해피투게더>는 기존에 진행해왔던 컨셉을 계속 유지하되, 유재석과 그의 오랜 친구들이 함께 하는 '전설의 조동아리'라는 새로운 코너를 신설했다. 그리고 아예 별개의 프로그램처럼 나란히 병행해서 진행하고자 한다. 




아직 '전설이 조동아리'가 시작한지 얼마 되지 않았기에 이 코너의 향방에 대해서 쉽게 가늠할 수는 없을 것 같다. 하지만 다행히 '전설의 조동아리'에 대한 시청자들의 반응은 긍정적이며, 시청률 또한 큰 폭은 아니지만 서서히 오르고 있는 중이다. 이 정도면 '전설의 조동아리'의 미래를 낙관해도 괜찮을 것 같다. 과연 전설의 예능인 유재석, 김용만, 지석진, 김수용, 박수홍이 작정하고 웃음을 선사하기 위해 노력하는 '전설의 조동아리'는 그동안 위기의 늪에서 헤매고 있었던 <해피투게더3>을 구할 수 있을까. 일단은 '전설의 조동아리'의 다음 회를 지켜봐야겠다. 

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Posted by 너돌양

세기말. 혜성처럼 등장했던 한,일 합작밴드 Y2K의 인기는 실로 대단했다. Y2K의 데뷔곡 '헤어진 후에'는 공전의 히트곡이 되었고, 10대 소녀들을 주축으로 엄청난 인기를 구가하기에 이른다. 




하지만 사람들의 관심은 잘생긴 일본인 형제 마치오 유이치, 마치오 코지에게만 향했다. 보컬의 대부분을 담당하던 고재근 또한 수려한 외모를 자랑하는 미청년였지만, 유이치, 코지 형제의 외모가 더 뛰어난 탓에 관심 밖으로 밀려내야했다. 


그리고 Y2K가 해체한 이후 15년 만에 MBC <라디오스타>를 통해 약 15년 만에 공중파 예능 토크쇼에 출연한 고재근은 Y2K 시절 받았던 설움들을 마구 쏟아낸다. 유이치, 코지 형제에게 얼굴에 밀린 자신의 외모에 대한 셀프 디스도 서슴치 않았고, 다소 거만했다던 전성기 시절을 솔직담백하게 털어놓으며 눈길을 끌기도 했다. 


고재근의 신나는 한풀이에 시청자들도 반갑게 화답했다. 지난 14일 고재근 외에도 윤민수, 이석훈, 존박 등 여러 예능에서 두각을 드러낸 가수들이 총출동했지만, 이날 시청자들의 관심은 단연 15년만에 돌아온 고재근이었다. 


<라디오스타> 이전에도 고재근은 JTBC <투유 프로젝트-슈가맨>, MBC <일밤-복면가왕> 등을 통해 조금씩 기지개를 펴왔지만, <라디오스타> 만큼 큰 주목을 받지 못했다. <슈가맨>에서도 그의 남다른 입담이 주목받긴 했지만, <라디오스타> 때처럼 폭발적인 반응으로 이어지지 못했다. 


Y2K가 90년대 말 제법 큰 인기를 구가했던 밴드였기 때문에 Y2K 시절 있었던 비화만 방송에서 처음으로 털어놔도 화제였겠지만, 지난날 있었던 일들을 재미있게 풀어놓는 고재근의 입담은 확실히 좋다. 약 15년만의 방송 출연인터라 고재근 스스로도 '옛날 사람'이라고 자칭하긴 했지만, 그의 입담 만큼은 확실히 요즘 사람 감각에 맞아 떨어진다. 


요즘 들어 예전만 못하다는 소리를 듣기도 하지만, <라디오스타>의 매력은 고재근 처럼 그동안 시청자들에게 잘 알려지지 않은 혹은 숨겨두었던 예능 원석들을 발견하는 묘미에 있다. 그동안 <라디오스타>가 발굴한 인재들만 해도 단번에 세기 어려울 정도로 방송계에 광범위하게 퍼져있다. <라디오스타>가 발굴하면, <무한도전>이 크게 키운다는 이제 예능계의 정설 아닌 정설이다. 




아마, 고재근도 <라디오스타>가 배출한 여러 예능 스타처럼 <라디오스타>의 출연을 발판으로 <무한도전> 등 다양한 예능 프로그램 출연을 통해 자신의 입지를 굳히지 않을까 싶다. 그게 아니더라도 <라디오스타> 출연은 현재 뮤지컬 배우로 활동 중인 그에게 확실한 '득'으로 다가온다. 15년 전 설움을 <라디오스타>에서의 맹 활약으로  단 한방에 날려버린 고재근의 앞날을 응원한다. 

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Posted by 너돌양

지난 5월 28일 첫 방영한 MBC <일밤-세모방:세상의 모든 방송>(이하 <세모방>)은 국내 최초로 프로그램 간, 방송사 간 장벽을 허문 프로그램으로 박명수, 박수홍, 남희석, 오상진 등 유명 방송인들이 국내외 프로그램에 함께 참여해서 만들어가는 리얼리티 예능 프로그램을 표방한다. 




<세모방>이 처음으로 찾아간 몽골 유목 예능, 낚시 예능, 실버 예능 중 시청자들의 많은 관심과 호응을 받았던 프로그램은 단연, 꽝PD가 진행하는 리빙TV <형제꽝조사>이다. 형이 MC를 맡고 동생인 꽝PD가 기획, 연출, 편집, 섭외 등 방송과 관련된 전반적인 분야를 도맡아하는 1인 미디어 방송이기도 하다. 스스로를 ‘낚시계의 홍상수’로 자칭하는 꽝PD는 출연자들의 동선, 대사, 리액션 등 세부적인 디테일까지 관여하는 작위적인 연출법을 구사한다. 방송으로 나가는 모든 것들이 꽝PD의 디렉팅대로 진행되어야 하며, 카메라 앞에서 꽝PD의 말은 법이고 답이다. 


박명수같은 유명 연예인도 예외는 없다. 애드리브의 강자 박명수에게도 자신의 연출법을 강조하고 무조건 따를 것을 지시한다. 개략적인 상황 설정만 던져주고, 출연자 재량에 맡기는 리얼 버라이어티 예능 진행 방식에 익숙한 박명수와 헨리는 꽝PD의 올드하고 작위적인 디렉팅에 짐짓 당황한다. 예능 초심자 고영배도 <형제꽝조사> 촬영장에서 벌어지는 모든 일들이 난처하기만 하다. 


<형제꽝조사> 촬영장에서 꽝PD가 보여주는 행태는 가히 폭군에 가깝다. 오직 꽝PD가 머릿 속으로 생각하는 그림만 고집할 뿐, 출연자들의 자유로운 반응을 철저히 억제한다. 하지만 애초 <형제꽝조사>는 꽝PD와 그의 형, 그리고 방송에 익숙하지 않는 몇몇 일반인 게스트들로 조촐하게 진행되었던 무명 방송이었다. 최소한의 인력으로 짧은 시간내에 방송 분량을 뽑아내야하는 꽝PD에게 그만의 작위적인 디렉팅은 <형제꽝조사>를 100회 동안 이끌어갈 수 있었던 일종의 최선이었다. 박명수, 헨리와 같은 유능한 방송인들이야 하나에서부터 열까지 모든 것을 관여하는 꽝PD의 연출방식이 부담스럽고 힘들겠지만, 방송 출연이 낯선 일반인들 입장에서는 카메라 앞에서 어떻게 연기해야하는지 친절하게 짚어주는 꽝PD의 디렉팅이 한없이 고마울 것이다. 




국내 최초 프로그램간 협업을 추구하는 <세모방>은 함께하는 프로그램 PD의 연출방식에 일절 관여하지 않는다. <세모방>의 카메라는 그저 <세모방>과 함께하는 프로그램에 참여하는 출연자들이 낯선 촬영 환경에 당황하면서도 때로는 즐거워하는 모습을 고스란히 담아내기만 하다. 해당 프로그램에 대한 어떤 코멘트도 섣불리 내려고 하지 않는다. <형제꽝조사> 뿐만 아니라, 몽골 유목 예능인 <도시 아들>, 실버아이 TV <스타쇼 리듬댄스>에도 이와 같은 <세모방>의 연출 방침이 똑같이 적용된다. 그래서 꽝PD의 독특한 캐릭터가 돋보이는 <형제꽝조사>는 시청자들의 열띈 반응을 얻었지만, 다른 프로그램들은 아쉽게도 <형제꽝조사> 만큼의 호평을 이끌어내지 못했다. 


이제 막 닻을 올린 <세모방>에서 가장 화제가 되었던 <형제꽝조사>와의 협업이 계속 이어졌으면 좋겠지만, 아쉽게도 <형제꽝조사>와의 콜라보레이션은 지난 11일 방송을 끝으로 막을 내렸다. 또 다른 새로운 프로그램이 <세모방>과의 협업을 준비하고 있고, 예고편을 통해 <형제꽝조사> 못지 않은 재미를 안겨줄 것이라고 소개한다. 다른 케이블 방송들에 비해 비교적 안정적인 시스템과 자본을 구축한 공중파 프로그램이 그렇지 못한 프로그램과 협업 방식을 통해 변방의 프로그램을 알리고, 시청자들에게 색다른 재미를 안겨주고자하는 <세모방>의 취지는 정말 좋다. 




그러나 지금처럼 <형제꽝조사> 하나의 프로그램만 긍정적인 반응을 얻는 모습은 곤란하다. 모든 프로그램이 골고루 좋은 반응을 얻을 수는 없겠지만, 최소한 프로그램들 간의 편차는 좁혀 져야 한다. 그래야 시청자들이 채널 돌리지 않고, <세모방>을 끝까지 재미있게 볼 수 있다. 좋은 취지가 재미있는 방송으로 곧바로 이어지는 것은 아니다. ‘꽝PD’라는 흥미로운 캐릭터를 발굴하는데는 성공했지만, 정작 프로그램에 대한 시청자들의 폭발적인 반응을 이끌어내지는 못한 <세모방>의 출발이 불안해 보인다. 

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Posted by 너돌양


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