“이렇게 정치가 이런 개그의 소재가 되고 하는게 참 좋아요." 


지난 27일 오후 경기도 성남시 분당구 야탑역 광장에서 자신을 쏙 빼닮은 캐릭터 ‘문재수’를 만났던 문재인 대통령은 tvN <SNL코리아 시즌9>(이하 <SNL코리아 9>)에서 문재수 역을 맡고 있는 김민교의 손을 잡고 정치 풍자를 응원하는 말을 남겼다. 그리고 문재인이 대통령에 취임하고 4일 후인 지난 13일에 방송한 <SNL 코리아9>는 “정치가 개그 소재가 되는 것이 좋다”는 문 대통령의 말에 화답이라도 하듯이, 방송 내내 새로운 대통령을 향한 기대감을 드러내어 눈길을 끌었다. 




정치 풍자를 긍정하는 문 대통령의 태도는 그 어떠한 정치, 사회 풍자도 볼 수 없었던 박근혜 전 대통령 시절과 여러모로 비교되는 행보였다. 박근혜가 대통령이  당선되기 전 만해도, <SNL코리아>는 ‘여의도 텔레토비’로 대표되는 강도높은 풍자로 시청자들의 사랑을 한몸에 받은 코미디 프로그램이었다. 하지만 박근혜 대통령 취임 이후, 풍자는 사라지고 야한 농담만 남은 <SNL코리아>는 이도저도 아닌 어설픈 성인 코미디쇼로 기억되어야했다. 


그러나 박근혜 전 대통령 탄핵과 법정 구속 이후 장미 대선이 본격화되면서, 지난 5년동안 꽁꽁 얼어붙어야했던 <SNL 코리아>의 풍자 본색 또한 슬슬 기지개를 펴기 시작했다. 장미 대선에 맞추어 <SNL코리아 9>가 야심차게 내놓은 코너는 ‘미운우리프로듀스 101’(이하 ‘미우프’)로 대한민국 가요계를 이끌어나갈 센터의 자리를 두고 다섯 명의 후보가 경쟁하는 컨셉으로 진행되었다. 


장미 대선 과정을 풍자하는 코너인만큼, ‘미우프’에는 제19대 대통령 선거에 출마한 유력 후보들을 패러디하는 캐릭터들이 대거 등장한다. 문재인을 패러디한 문재수 부터 홍준표를 떠올리게 하는 레드준표, 안찰스(안철수), 유목민(유승민), 심블리(심상정) 등, 이 중에서 시청자들에게 가장 웃음을 주는 캐릭터는 지난 대선 기간 동안 온갖 막말로 구설수에 올랐던 홍준표를 연기하는 레드준표(정이랑 분)이다. 지난 대선 동안 홍준표 자유한국당 후보가 했던 말과 행동들을 복사기처럼 따라하는 레드준표는 풍자에 목 말라있던 시청자들에게 통쾌한 웃음을 안겨 주었다. 




유세 기간 중, 대선에 패배하면 강에 빠지겠다는 말을 수도 없이 했으나, 약속을 지키지 않고 미국으로 간 홍준표 후보와 달리, <SNL 코리아 9>의 레드준표는 짐짓 모르는 척 하다가, 할 수 없이 얕은 강이라도 빠지겠다는 의사를 비추어(물론 강에 진짜 빠지지는 않았지만) 눈길을 끌기도 했다. 말끝마다 안철수 국민의당 후보가 만든 유행어 “누구~입니꽈~!”를 외치는 안찰스(정상훈 분) 캐릭터도 ‘미우프’를 주목받게 만든 일등공신이다. 문재수-안찰스, 레드준표-유목민으로 얽힌 애증의 관계들도 ‘미우프’를 재미있게 만드는 개그 요소였다. 


이제 문재수가 국민들의 투표로 센터(대통령) 자리에 오른 만큼, ‘미우프’ 역시 지난 13일 방송부로 종료되었다. 대신, 오프닝에서 드라마 <꽃보다 남자> OST에 맞춰, 문재수와 함께 수려한 외모로 주목받은 청와대 비서진들을 따라한 캐릭터들이 등장했고, 문재인 대통령 당선 수락 연설 당시 그에게 뽀뽀를 하며 축하를 건넨 안희정 충남지사를 빗댄 안연정이 다시 비중있는 캐릭터로 급부상했다. ‘미우프’는 끝났지만, 대한민국 공식 센터가 된 문재수 외에도 레드준표, 안찰스, 유목민, 심블리, 안연정, 이잼 모두 대한민국을 대표하는 유력 정치인을 패러디한 캐릭터인만큼, <SNL코리아>에 계속 등장할 가능성도 없지 않아 있다. 


정치 풍자 개그를 긍정적으로 생각하는 문재인이 새 대통령으로 선출된 만큼, 박근혜 정부 들어 한동안 주춤해야했던 풍자 코미디가 활력을 얻을 전망이다. 아직까지는 새로운 대통령에 대한 기대감과 함께 문 대통령의 국정 운영 방향에 대한 긍정적인 평가가 지배적인 만큼, 문 대통령을 바라보는 <SNL 코리아 9>분위기도 화기애애했지만, 정치풍자 코미디라면 응당 현 정부가 잘하는 것은 잘하는대로, 잘못한 것이 있다면 따끔하게 비틀어 웃음을 선사하는 묘미가 있어야한다. 그렇다고 해서, 문재인 정부와 유력 정치인들을 무조건 까라는 말은 아니다. 하지만 박근혜 정부 시절 그 어떠한 풍자조차 시도할 수 없었던 암흑기를 딛고 다시 일어나고자 하는 <SNL 코리아>가 원조 <Saturday Night Live>에 걸맞는 성인 코미디쇼의 위상을 회복하려면 성역없는 풍자를 보여줘야한다. 




사회적 약자에 대한 조롱과 폄하 대신, 정부의 실책과 비리 정치인, 기업들에 대한 품위있고도 강도높은  비판이 가해져야한다. 정치인들의 말과 행동만 우스꽝스럽게 따라하기만 하는 것이 아니라, 정치와 사회의 본질을 꿰뚫는 예리한 시선이 가미되어야한다. 이것이야말로 정부와 국민간의 진정한 쌍방향의 소통이 가능한 시대. 박근혜 정부에는 없었고, 문재인 정부가 지향하고자 하는 ‘품격’이다. 과연 <SNL코리아>는 정치 풍자를 긍정하는 문 대통령 시대. 문재인 정부를 향한 성역없는 풍자를 보여줄 수 있을 것인가. 이를 뛰어 넘어 모기업 CJ와 CJ E&M이 잘못한 일에 대해서도 사이다 같은 일침을 날릴 수 있을까. 정치 뿐만 아니라 사회 전반적으로 벌어지는 모순적인 상황들에 대해서 성역없는 풍자를 보여주는 <SNL 코리아>로 거듭났으면 하는 바람이다. 

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Posted by 너돌양

지난 6일 MBC <무한도전>은 충남 보령에 속해있는 작은 섬 녹도를 찾았다. 대부분 70~80 고령의 어르신들이 거주하는 녹도에 3년 전 임찬희(8세), 채희(5세) 남매가 부모를 따라 이사를 왔고, 올해 찬희를 위해 10년 전 폐교되었던 초등학교가 다시 문을 열었다. <무한도전>이 녹도를 찾은 것은, 또래 친구가 없는 찬희, 채희 남매에게 좋은 추억을 만들기 위함이 컸다. 




어린이날, 어버이날 등 가족과 관련한 국가 기념일이 많아 가정의 달로 불리는 5월에 걸맞는 특집이었다. 배우 서현진이 특별 게스트로 활약한 <무한도전-어느 멋진 날>은 혼자 학교를 다녀야하는 찬희 뿐만 아니라 어르신들을 위한 다양한 행사를 마련했고, 녹도 마을 주민들에게 기쁨과 감동을 안겨주었다. 


매회 큰 판을 벌이고 특별한 재미를 선사하고자 했던 <무한도전>에서 실로 오랜만에 본 잔잔한 웃음이었다. 이날, <무한도전> 멤버들은 녹도 초등학교 출신 고향 토박이로서 각각 초등학교 교사(유재석), 보건소 간호사(박명수), 전식당 운영자(정준하), 경찰(하하), 우체국 집배원(양세형)으로 분했고, 서현진 역시 녹도 초등학교를 나온 일일 음악교사로 등장한다. 꽁트적 요소가 다분 하긴 하지만, 일일 마을 청년으로 분한 <무한도전> 멤버들과 서현진은 빠른 시일 내에 녹도 주민들과 친해지기 위해 최선을 다했고, 늦은 밤 잔치가 끝날 때 쯤 에는 마을 주민들에게 서스럼 없이 동화되어 간다. 




오랜만에 소소한 웃음과 감동을 안겨준 <무한도전-어느 멋진 날>에 시청자들의 반응도 호평 일색이다. <무한도전-어느 멋진 날>에는 어린이들의 천진난만한 모습과 그 동심을 키워주기 위해 노력하는 선생님(유재석, 서현진)이 있었고, 요즘 제일 잘 나가는 tvN <윤식당>을 패러디한 정준하의 ‘전식당’과 다가오는 어버이날을 맞아 부모님을 다시 생각하게 하는 편지 전달 시간도 마련 되었다. 나홀로 학교에 다니는 찬희를 위해 기획된 특집이라고 하나, 녹도에 거주하는 70-80대 노인들의 취향 저격도 소홀히 하지 않은 <무한도전-어느 멋진 날>은 연령대를 불문하고, 누구나 다 편안한 마음으로 볼 수 있는 방송이었다. 


많고 많은 섬마을 중에서 <무한도전>이 녹도를 찾아간 이유는 무엇일까. 도서산간 지역의 학교들이 폐교되어간다는 것은 더 이상 놀라운 일이 아니다. 찬희의 사례처럼 오래전 폐교 되었던 학교가 다시 문을 열었을 때 뉴스거리로 인터넷상에서 잠시 회자되는 정도다. 경제적 효율성을 이유로, 있던 학교마저 폐교되어 도서산간에 사는 학생들이 먼 거리에 위치한 학교까지 통학해야하는 사연이 더 많이 들리는 대한민국에서 한 학생을 위해 다시 문을 연 학교의 이야기는 여러모로 감동적으로 다가온다. 


그러나 사라져가는 학교 이야기는 더 이상 산골, 섬마을에서만 벌어지는 쓸쓸한 현실이 아니다. 이미 대도시 내에서도 구도심에 위치한 학교가 문을 닫거나 신도시로 이전해가는 사례가 진행되고 있으며, 그 불편은 자연스레 구도심에 거주하는 학생들과 주민들의 몫으로 돌아가고 있다. 인구 절벽이 본격적으로 시작되면 이러한 현상은 더욱 가속화 될 것이며, 어린이의 웃음소리를 듣는 것은 더욱 어려워질 것이다. 




녹도에 어린이는 부모를 따라, 이주한 찬희, 채희 남매 밖에 없다. 녹도에서 태어나고 자란 대부분의 청년들은 부모만 남겨 놓고 더 나은 일자리와 생활 환경을 찾아 녹도를 떠났다. 그러다보니 녹도에는 노인들만 남게 되었다. 정부의 각종 출산 지원 정책에도 불구하고 출산율이 도통 오를 기미가 보이지 않는 대한민국도 자꾸 이런 식으로 가다보면 고령의 인구만 밀집해서 살아가는 나라가 될 것이다. 


단 한 명의 학생을 위해서 초등학교가 다시 문을 연 녹도를 찾아간 <무한도전>은 구태여 이런 현상을 집중해서 주목하지 않는다. 다만, 대부분 고령의 어르신들 속에 아이들은 단 두 명인 녹도의 풍경을 비교적 평화롭게 보여줄 뿐이다. 출산율을 올리기 위한 정부의 강력한 의지에도 불구하고, 출산율이 오르지 않는 대한민국의 현실은 <무한도전>이 여러차례 비추어 준 적이 있다. 




그럼에도 <무한도전-어느 멋진 날> 만큼은 사회에 대한 비판의 목소리를 잠시 내려놓고 녹도 마을 주민들에게 특별한 일상을 선물하고자 한다. 그 결과 방송에 함께한 녹도 마을 주민들은 물론, 주말 저녁 편안한 휴식을 원했던 시청자들의 기분을 흡족하게 만든다. 그리고 방송 말미 일찌감치 사전 투표에 참여한 <무한도전> 멤버들의 모습을 카메라로 비추며, 선거에 참여해야만 더 나은 세상을 만들 수 있다는 진리를 넌지시 일깨워 준다. 가정에 달에 더할 나위 없이 잘 어울리는 따뜻한 감동과 웃음을 선사 하면서도, 우리가 살고 있는 현실까지 잠시 생각하게 만드는 <무한도전-어느 멋진 날>이었다. 

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Posted by 너돌양

MBC <나혼자산다>에 엄마들의 토크만 얹었다고 볼 수는 있겠지만, 어찌되었던 SBS <미운우리새끼>는 최근에 만들어진 예능 중 정말 잘 된 케이스라고 할 수 있다. <나 혼자 산다>와 동시간대에 방영했을 때는 두자리에 육박하는 시청률로 항상 우위에 있었고, 일요일 오후 10시로 시간대를 옮긴 이후에는 시청률이 18.5%로 치솟기도 했다. 




시간대를 옮긴 효과를 톡톡히 봤다고도 할 수 있겠으나, 사실 얼마전까지 <미운 우리 새끼>는 높은 시청률과 별도로 시청자들 사이에서 더이상 이렇다할 화제를 얻지 못하는 매너리즘에 빠져있었다. 아무리 엄마들 때문에 보는 프로그램이라고 해도,  VCR로 보여주는 연예인의 일상을 즐겨보는 즐거움은 길어야 몇 달이다. 혼자 사는 연예인들의 일상만 보여주는 <나혼자산다>는 출연진 교체가 자유롭다는 이점이 있으나 <미운 우리 새끼>는 아들들보다 스튜디오에서 앉아있는 엄마의 섭외가 더 중요하다. <미운 우리 새끼>가 <나혼자산다> 만큼 쉽게 출연진을 교체할 수 없는 결정적인 이유다. 


그래도 이상민과 그의 엄마 섭외에 성공한 <미운 우리 새끼>는 예상대로 분위기 전환에 대성공을 거둔다. 채권자의 아파트 중 1/4만을 사용해 살아가는 독특한 월세 방식에도 이상민은 결코 기가 죽지 않는다. 궁핍한 생활 환경 속에서도 특유의 허세 캐릭터를 잃지 않는 이상민은 요즘 시청자들이 원하는 열정+성실+재미를 모두 갖춘 흥미로운 캐릭터이다. 게다가 수십년 가량 보험설계사로 일을 했고, 지금도 보험 설계사를 하시고 계신다는 이상민 엄마 또한 입담도 좋고 유머 감각도 뛰어나다. 


지금까지 <미운 우리 새끼>에 등장한 연예인들은 (엄마들이 그토록 원하는) 결혼을 안한다는 이유로 엄마들의 속을 애태 우기는 했지만, 경제적으로는 아주 풍족한 삶을 살아간다. 하지만 이상민은 산전수전 다 겪고 지금은 '궁상민'이라는 별명을 얻으며 채권자의 집의 1/4을 빌러서 사용하는 삶을 보여주고 있다. 과거 이상민이 잘 나갔던 시절을 똑똑히 기억하는 그의 엄마는 영상으로 보여지는 그의 모든 행동들이 안쓰러울 뿐이다. 그럼에도 이상민은 밝고, 긍정적이고 자신에게 주어진 현재의 상황을 인정하고 최선을 다해 살아간다. 


(고영욱, 신정환에 비할 바는 아니지만)  방송 활동을 본격적으로 시작하기 이전, 각종 사건사고에 휘말려 비호감 이미지가 강했던 이상민이 수많은 시청자들이 사랑하는 인기 연예인으로 거듭난 것은 자신이 지은 빚을 성실히 갚아내는 진실한 모습, 다소 경제적인 운이 따라주지 않는 상황에서도 좌절하지 않고 우뚝 일어선 긍정적인 에너지에 있었다. 오죽하면 채권자들이 이상민의 활동을 적극적으로 응원하고 지지할까. 




약간의 허세가 있긴 하지만, 근검절약의 아이콘으로 떠오른 이상민과 그의 엄마 섭외 덕분에 <미운 우리 새끼>는 한동안 지지부진했던 시청자들의 관심을 다시 불러 일으킴과 동시에, <미운 우리 새끼>에서는 유독 부족했던 감동과 공감까지 챙기는 일석 삼조의 효과를 얻게 되었다. 


이상민이 보여준 성공사례처럼 연예인들의 일상을 밀착해서 보여주는 관찰 카메라 형식의 프로그램은 역시 어떤 출연자가 나오나에 따라 희비가 엇갈린다. 이는 <미운 우리 새끼>와 같은 프로그램 뿐만 아니라, 모든 예능에도 적용되는 규칙이다. 왜 이제야 이상민이 <미운 우리 새끼>에 나왔을까 싶기도 하지만, 지금 그가 나왔기에 최근들어 시들 시들했던 <미운 우리 새끼>가 잃었던 생기를 되찾게 되었다. <미운 우리 새끼>에서 긍정적인 에너지로 사랑받는 이상민의 활동을 응원하는 바이다. 


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Posted by 너돌양


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