지난 16일 방영한 MBC <무한도전-코미디 하와수> 이전부터 <무한도전>은 코미디 프로그램에 쭉 관심을 가지고 있었다. MBC 내에서 그나마 공개 코미디 프로그램을 다뤄주는 이는 <무한도전> 김태호PD 라는 말이 나올 정도로, MBC에서 코미디 프로그램은 그야말로 찬밥 신세였다. 지난 2014년 <코미디의 길>이 종영한 이후에는 아예 코미디 프로그램을 제작하지 않았다. 




그러다보니 <무한도전-코미디 하와수>는 MBC가 아닌 tvN <코미디 빅리그>에서 진행하는 본의 아니게 타방송국과의 콜라보레이션으로 진행될 수밖에 없었다. <코미디 빅리그>과의 협업을 선택한 것은, <무한도전> 멤버인 양세형이 <코미디 빅리그>에 맹활약하고 있다는 것이 가장 큰 이유 이겠지만, MBC에서는 코미디 프로그램을 방영하지 않다는 것 또한 무시할 수 없는 요인이다. 


<무한도전-코미디 하와수> 방영 이전부터 <무한도전>이 코미디 프로그램에 꾸준히 관심을 가졌던 것은 <무한도전>의 원류가 코미디에 있기도 하지만, 새로운 예능인 발굴 목적도 커보였다. 오랫동안 <무한도전>에서 중추적 역할을 했던 유재석, 박명수, 정준하  모두 개그맨(코미디언) 출신이고, 최근 <무한도전>에 합류한 양세형, 그리고 새 멤버로 거론되는 조세호 또한 방송사 공채 출신 코미디이다. 이 외에도 신동엽, 강호동, 김구라, 이수근, 정형돈, 김준호, 김숙, 송은이, 김생민, 김준호, 박나래, 이국주 등 코미디언 출신들이 각 방송국 예능 프로그램을 휩쓸며 맹활약하고 있다. 


그러나 한 때, 한국 코미디언 양성의 산실로 불린 MBC는 이제 더 이상 재능있는 코미디언을 발굴하지 않고 있다. 코미디언 공채 선발은 끊긴 지 오래요, 코미디 프로그램 자체를 만들지 않는다. 저조한 시청률 때문이다. MBC 뿐만 아니라 SBS도 비슷한 이유로 올해 5월을 끝으로 SBS의 대표 코미디 프로그램이었던 <웃찾사>를 방영하지 않는다. 그나마 공중파 코미디 프로그램의 자존심으로 불리던 KBS <개그콘서트>도 예년에 비해 반토막도 안되는 시청률로 허덕이고 있다. 


사정이 이렇다 보니 <개그콘서트>, <웃찾사>에서 활약하던 개그맨들이 무대를 찾기 위해 <코미디 빅리그>의 문을 다시 두드리는 형국이다. <코미디 빅리그> 덕분에 MBC 공채 시절에는 빛을 보지 못했던 이국주가 스타 반열에 올랐고, 문세윤, 양세형, 양세찬, 박나래, 장도연이 <코미디 빅리그>로 재조명받을 수 있었다. 프로그램에 대한 호불호는 크게 갈리긴 하지만, <코미디 빅리그>는 공중파 방송국의 연이은 코미디 프로그램 홀대로 갈 곳 없는 개그맨들이 자신의 재능을 발휘할 수 있는 기회의 무대다. 


물론 공중파 방송국들이 코미디 프로그램을 연이어 폐지한 데에는 그만한 이유가 있다. 우선 코미디 프로그램임에도 불구, 재미가 없었다. 시청자들이 외면하니, 시청률을 우선으로 생각하는 방송국은 프로그램을 폐지했다. 그래도 <웃찾사>에서 주목받았던 스타 개그맨들은 <코미디 빅리그>, <개그콘서트>와 같은 타사 방송국 코미디 프로그램에 이적하거나 몇몇 예능에 게스트로 모습을 드러낼 수 있지만, 그렇지 못한 개그맨들은 하루 아침에 일터를 잃었다. 


코미디 프로그램은 뭐니뭐니해도 웃음이 생명이다. 시청자들을 웃기지 못하는 개그 프로그램은 코미디로서 심각한 자격미달이다. 하지만 MBC 같은 경우에는 그동안 MBC에서 방영했던 개그 프로그램들의 완성도를 따져보기 이전에, 시청자들이 해당 프로그램을 제대로 평가할 수 있는 기회조차 주지 않았다. 매번 늦은 심야시간대에 코미디 프로그램을 방영하니 제 시간에 볼 엄두조차 내지 못한다. 그러면서 MBC는 저조한 시청률을 이유로 코미디 폐지를 밥먹듯이 해오다가 요즘은 아예 제작조차 하지 않는다. 하긴 예능보다 이명박근혜 정권 시절 MBC 사장들이 보여준 행태와 그들의 입맛에 맞게 제작된 뉴스가 더 황당하고 어이 없었던 방송국이니 코미디까지 관심이 갈 여력이 되지 않은 것도 사실이다. 


그러나 최승호 대표이사가 새롭게 취임한 지금의 MBC는 다르다. 일방적으로 예능국 PD들을 몰아 붙이기만 했던 이명박근혜 시절 임원진과 달리 최승호 사장은 예전의 MBC처럼 일선 PD들에게 프로그램 제작 자율권을 넘기기를 약속했고, 그렇게 방송국이 운영되는 것이 맞다. 시청률도 무시할 수 없지만, 공영방송은 건강한 방송 생태계 조성을 위해 수익을 목적으로 운영하는 상업 방송국은 할 수 없는 다양한 역할을 수행해야 한다. 


코미디 프로그램은 당장의 시청률을 떠나, 향후 예능계를 이끌어가는 신인들을 양성하고 발굴할 수 있는 최적의 무대다. <무한도전>의 유재석, 박명수, 정준하, 양세형 모두 코미디 프로그램을 통해서 주목받았고 이외에도 수많은 예능인들이 코미디 프로그램을 통해 배출되었다. 지금도 <개그콘서트>, <코미디 빅리그>가 건재하지만, 이 두개의 프로그램만으로는 미래의 유재석, 박명수, 정준하가 설 자리들이 턱없이 부족한 형국이다. 좀 심하게 앞서 나가는 것 잘 알지만, 어쩌면 <무한도전-하와수>는 MBC 내 코미디 프로그램 부활을 위한 일종의 빅피처인 것 같기도 하다. 자사에 코미디 프로그램이 없어서, 타사 코미디 프로그램에 나가는 현실이란... 여러모로 최승호 사장의 어깨가 무겁다. 


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작년 여름 파일럿으로 첫 선을 보이던 시절 SBS <미운 우리 새끼>에서 비중있게 다뤄진 내용은 아들들의 소개팅이었다. 당시 파일럿에 참여한 김건모, 김제동 어머니는 아들들의 소개팅을 예의주시하게 바라보면서 하루라도 빨리 결혼했으면 하는 바람을 숨기지 않았다. 




정규 편성 된 이후에도 <미운 우리 새끼> 어머니들의 최고 화제는 '아들의 결혼' 이다. 정규편성 이후에는 박수홍, 토니안 어머니까지 가세하여 '결혼, 결혼' 노래를 부른다. 이중에서 그나마 아들의 결혼에 초연한 사람은 이미 결혼한 경험이 있는 허지웅의 어머니 정도 였다. 허지웅 어머니도 아들이 빨리 좋은 사람을 만나길 바라는 마음을  내 비추긴 했으나, 아들의 과거 혹은 본인의 성격 탓인지 다른 어머니들과 달리 노골적으로 결혼 이야기를 꺼내지 않는다. 


하지만 정규 편성된 <미운 우리 새끼>에는 아들들의 소개팅 에피소드는 거의 등장 하지 않았다. 대신, 아들들의 기행에 초점에 맞추며 어머니들의 뒷목을 잡게하는데 많은 시간을 할애했다. 요즘 대중들 사이에서는 ' <미운 우리 새끼>= 연예인의 기행담' 아니면 뒤늦게 합류한 이상민의 궁상 허세 라이프로 인식될 정도다. 


하지만 출연 연예인들의 기행도 한계에 도달했는지 최근의 <미운 우리 새끼>는 출연 연예인들과 여자 연예인들과의 '짝짓기' 시도에나선다. 시작은 토니안 이었다. 평소 배우 고준희를 이상형으로 꼽던 토니안을 위해 그의 절친한 후배 붐이 나서 <미운 우리 새끼> 토니안 하면 저절로 떠오르는 '편의점' 푸드 트럭을 준비해 고준희가 한창 촬영 중인 JTBC <언터처블> 촬영장으로 향한다. 현재 고준희와 같은 드라마에 출연하고 있는 진구와 김성균 또한 토니안과 고준희를 응원하며(?) 오작교 역할을 자처한다. 고준희 또한 어린 시절 H.O.T로 활동하던 토니안의 팬이였음을 밝히고 휴대폰 번호도 알려주었다. 




화면 상에 보여준 훈훈한 분위기에 스튜디오는 당연히 초토화 분위기이다. 벌써부터 두 사람이 핑크빛 모드니 하면서 김칫국부터 마시는 소리가 여기저기서 들린다. 하지만 고준희가 과거 토니안의 팬이었고 휴대폰 번호를 알려주었다고 한들, 토니안에게 이성으로 호감이 있다고 단정 지을 수 있을까. 카메라에 잡힌 고준희는 계속 웃고 있었다. 그러나 고준희는 카메라 혹은 대중을 의식하면서 살아가는 연예인이고 패셔니스트로 각광받는 고준희는 그 어떤 연예인보다 매사 흐트려짐없이 완벽한 아름다움을 보여줄 것을 요구 받는다. <미운 우리 새끼>에서 보여준 고준희의 미소는 광고 화보, 패션 행사장 포토라인에서 그녀가 취했던 포즈 그대로 였다. 여자 연예인, 특히 고준희처럼 미모로 사랑받는 스타들은 남자들이 아무리 짖궃은 장난을 치고 그 때문에 곤란한 상황에 처해도 밝은 미소로 친절히 응대할 것을 암암리에 요구 되어진다. 이는 고준희와 같은 연예인 뿐만 아니라 여성들이 겪는 일상 생활에서도 그대로 적용된다. 


<미운 우리 새끼>는 토니안과 고준희 외에도 김건모와 마야, 그리고 지난 주에는 박수홍의 이모들이 나서 박수홍과 도지원, 정유미를 엮고자(?) 하는 시도를 벌인다. 갑작스럽게 "우리 수홍이 어때요" 하면서 들이대는 박수홍의 이모들 때문에 곤란한 상황에 놓인 도지원과 정유미는 본인들도 어찌할 바를 모르는 웃음을 짓는다. 마야와 김건모가 잘 어울리기에 급기야 마야에게 전화를 걸어 김건모와의 결혼을 종용하는 태진아는 다 김건모를 위한 일이라면서 자신의 행동을 정당화시킨다. 




아주 어이가 없는 상황이기에 마야는 호탕한 웃음으로 맞받아 친다. 아무리 예능이라고 해도 당사자 김건모와 마야의 의중은 안중에도 없는 태진아의 행동은 씁쓸한 웃음만 안긴다. 만약 억지로 김건모와 마야를 연결시켜주는 태진아의 오지랖넘치는 행동이 웃음을 유발한다고 생각하면, 그것은 엄청난 착각이다. 




나이 40~50이 되도록 결혼을 하지 않고 혼자 사는 지인이 안쓰러워 자신의 인맥을 동원해 그의 짝을 찾아주려는 선심은 이해는 가지만, 정작 당사자의 생각은 고려하지 않는 만남 주선 혹은 억지로 이어주기 작전은 불쾌한 감정만 남긴다. 소개팅으로 만나던 어른들이 주선한 선을 통해 만나던 결혼 정보 회사를 통해 만나던 사람간의 만남은 자연스럽게 이어져야한다. 첫 만남에서부터 서로에게 호감이 있지 않는 한, 아니 설령 호감이 있다고 한들 주변에서 억지로 이 둘을 이어주고자 한다면 의외로 반감을 살 수도 있다. 그래서 연애 혹은 결혼을 전제로 한 만남은 조심스럽다. 특히 나이가 들 수록 더더욱. 하지만 억지 짝짓기 시도에 심취한 <미운 우리 새끼>는 자꾸만 시대를 역행하는 것 같다. 남자 측이 호감있는 여성에게 적극적인 모습을 보이고, 주변 친구들이 분위기 잡으면 평소 그 남자를 좋아하지 않던 여자도 저절로 그 남자에게 넘어간다는 착각. 그렇게 <미운 우리 새끼>는 진짜 미운 우리 새끼가 되어가고 있었다. 

Posted by 너돌양

요즘 대한민국에서 가장 핫한 스타를 꼽으라면? 단연, 강다니엘이 아닐까. 워너원의 강다니엘의 인기가 참으로 심상치 않다. 30~40대 여성들의 아이돌이라는 말도 있듯이, 강다니엘을 좋아하는 팬층은 대개 30대 이상 여성으로 알려져 있다. 하지만 10~20대 여성들도 강다니엘을 많이 좋아한다. 그래서 지난 24일, 지진이 일어난 포항을 방문하여 포항여고 학생들에게 우레와 같은 환호성을 받은 문재인 대통령과 강다니엘 중 누가 더 많은 함성을 받을지 슬쩍 궁금해 지기도 했다. 




아무튼, 요즘 문재인 대통령을 제외하고 대한민국을 가장 뜨겁게 달구는 이는 강다니엘이다. 물론 문재인 대통령은 알아도 강다니엘을 모르는 사람이 많은 것은 사실이지만, 적어도 연예계에 조금이나마 관심있고 인터넷을 자주 하는 사람 중에 강다니엘 모르는 사람은 없을 것 같다. 왜냐, 연일 포털사이트 메인을 장식하는 인물이니까. 얼마 전에는 시사 주간지 표지 모델에 등장하기도 했다. 강다니엘이 광고모델에 참여한 제품들은 판매율 상승에 함박 웃음을 짓고 있다. 강다니엘 관련 부록을 나눠주던 제품들은 없어서 못팔 정도다. 이 정도면 시사 주간지에 나올 법도 하다. 폭발적인 인기를 끌고 있는 강다니엘. 도대체 이유가 무엇일까. 


Mnet <프로듀스 101 시즌2>부터 줄곧 강다니엘을 밀었던 사람으로서 나름대로 강다니엘 인기를 분석하자면, 첫째. 귀엽게 잘생겼다. 전형적인 강아지 상이다. 얼마전 부산여행에서 시바견을 봤는데 소형견이 아닌 중형견이 귀엽다는 사실을 그제서야 알았다. 강다니엘은 대형견 스타일이다. 귀여운 얼굴과 달리 춤으로 다져진 다부진 몸매와 무대 위를 호령하는 카리스마는 여성팬들의 이목을 끌기 충분하다. 하지만 잘생겼다는 것만으로 강다니엘 인기를 과소 평가하면 안된다. <프로듀스 101 시즌2>에서부터 인정받은 사실이지만, 강다니엘은 실력이 출중한 아이돌이다. 해맑은 얼굴에 걸맞게 방송 등 대중매체에 비춰지는 인성도 반듯해 보인다. 그래서 30대 이상 누나팬들이 강다니엘 하면 더 사족을 못쓸수밖에. 


강다니엘의 인기가 워낙 뜨겁다보니 그의 일거수 일투족이 화제가 되는 것은 당연지사. 지난 24일 방영한 Mnet <워너원고-제로베이스>에서는 오랜만에 모교를 방문한 강다니엘의 일상이 공개 되었다.  방송에 따르면 강다니엘은 어릴 때부터 춤에 대한 열정이 대단했고 춤추는 사람들에 대한 인식을 바꾸고 싶었던 그야말로 떡잎부터 남달랐던 될성부를 나무 였다. 강다니엘은 실력도 출중하지만 대중들에게 더 좋은 무대를 선사 하겠다는 목표와 의지가 뚜렷한 아이돌이다. 그래서 <프로듀스 101 시즌2> 초반만 해도 국민 프로듀서들의 큰 주목을 받지 못했지만, 시간이 지날 수록 강다니엘의 진가를 알아본 사람들에 의해 최종 센터로 워너원에 입성할 수 있었고 워너원 데뷔 이후 더 많은 인기를 얻으며 국민 아이돌로 입지를 다지고 있다. 




워너원은 내년말 활동을 마감하는 시한부 그룹이지만, 강다니엘의 인기는 쉽게 사그라들지 않을 전망이다. 그동안 대부분 남성 아이돌 팬덤들의 사례를 비추어볼 때, 한번 굳건해진 팬덤은 쉽게 무너지지 않는다. 특히나 강다니엘은 내손으로 만든 내 새끼(?)라는 애착이 더해지기에 <프로듀스 101 시즌2>부터 그를 지지했던 사람들은 강다니엘이 슈퍼스타로 성장하는 과정을 보는 재미도 쏠쏠하다. 


이는 강다니엘 뿐만 아니라 워너원 멤버들, 아쉽게 워너원으로 데뷔 하지는 못했지만, 역시 <프로듀스 101 시즌2>를 통해 상당한 팬덤을 확보한 이들도 비슷한 상황이다. 앞서 <프로듀스 101 시즌1>를 통해 데뷔한 I.O.I(아이오아이)와 달리 워너원은 활동을 마감해도 개별 팬덤의 화력이 쉽게 약해질 것이라고 생각되지 않는다. 여성 아이돌과 달리 대중성은 다소 떨어져 보일지라도 충성스러운 팬덤 덕분에 아이돌로서 인기를 지탱하는 것이 남성 아이돌이 가진 힘이다. 거기에다가 강다니엘은 강력한 팬덤 외에도 대중성까지 갖추었다. 강다니엘의 앞날이 더더욱 기대되는 이유다. 

Posted by 너돌양