JTBC <투유 프로젝트-슈가맨2>(이하 <슈가맨2>)가 1년 6개월만에 돌아왔다. 지난 14일, 오랜만에 시청자들 곁에 돌아온 <슈가맨2>는 지난 시즌에 비해 눈에 띄게 달라진 점은 없었다. 그나마 변화 포인트를 짚자면, 지난 시즌에 비해서 한층 업그레이드된 촬영 세트장과 박나래, 레드벨벳 조이로 대체된 여성 MC들. 그리고 쇼맨이 아닌 오랜만에 무대에 오른 슈가맨에게 집중한다는 정도다. 




지난 시즌과 진행 포맷이 똑같았기에 새로운 시즌이 시작되었다는 느낌은 크게 받을 수 없었다. 다만 지난 시즌의 다소 산만하게 느껴졌던 구성이 한결 간결해진 것은 높은 점수를 받을 만 하다. 슈가맨이 남긴 히트곡 리메이크 편곡까지 담당한 작곡가가 스튜디오에 출연할 정도로 역주행송에 공을 들이던 지난 시즌과 달리, 시즌2에서는 방송 말미 쇼맨의 무대만 등장하고, 슈가맨에게 더 많은 무대를 할애하고자 한다. 이로써 슈가맨으로 등장한 가수보다 쇼맨을 통해 새롭게 탄생되는 역주행송에 치중한 나머지 주객전도 뉘앙스가 강했던 지난 시즌의 최대 단점을 깔끔히 보완했다. 


시즌2의 새로운 시작을 알리는 첫 회인 만큼, 이날 슈가맨으로 등장한 가수들도 ‘특급’이었다. ‘바람아 멈추어다오’, ‘난 아직 사랑을 몰라’ 등을 히트 시키며 80년대 청순여신으로 큰 사랑을 받았던 이지연과 1996년 데뷔하여 ‘정’, ‘못난이 컴플렉스’, ‘타인’ 등 숱한 인기곡을 남긴 영턱스클럽이 슈가맨으로 등장 하여 청중평가단의 환호를 받았다. 




80년대 중반 출생이라, 그 이후에도 많은 사람들에게 불려진 노래들과 별개로 가수 이지연에 대한 기억은 거의 없지만. 기자가 청소년기 시절 맹활약 했던 영턱스클럽에 대한 기억은 또렷하다. 지난 14일 방송에서 영턱스클럽을 소개하는 유재석의 멘트 처럼 그 당시 학교 장기자랑 에서는 영턱스클럽의 ‘정’을 따라추는 친구들이 유독 많았다. 지금은 아이돌의 전설로 불리는 H.O.T와 같은 해에 데뷔를 했는데, 데뷔 초기만 해도 H.O.T 보다 반응이 좋았던 것으로 기억한다. 


하지만 그 이후에도 소녀팬들의 마음을 사로 잡으며 2001년 마지막으로 발표한 5집까지 승승장구하며 아이돌의 전설로 등극한 H.O.T와 달리 영턱스클럽은 8집까지 발표했지만 숱한 멤버 교체와 이런저런 부침으로 서서히 대중들에게 잊혀져갔다. 영턱스클럽이 남긴 히트곡의 무게를 고려해봤을 때, <슈가맨>이 아닌 MBC <무한도전-토요일 토요일은 가수다>(이하 <무한도전-토토가>)에서 다룰 스케일이 아닐까 싶지만, 지난 시즌에는 영턱스클럽 못지 않게 90년대 초반 선풍적인 인기를 끌었던 노이즈가 슈가맨으로 등장했다. 


1년 6개월 전에 종영한 지난 시즌에서 노이즈, 김민우, 디바, 투투, Y2K, 녹색지대 등 많은 가수들이 슈가맨으로 등장했기 때문에 새롭게 등장할만한 유명 옛 가수가 있을까 하는 의구심이 들기도 했지만, 이지연, 영턱스클럽이라는 소위 거물급을 내세우며 다음 회에 대한 기대를 높인 섭외도 인상적이다. <슈가맨2> 본방에 앞서 7일 방영한 <슈가맨 리턴즈>를 통해 <슈가맨2>에서 보고 싶은 가수들을 소개한 제작진은 <슈가맨>을 통해서 많은 슈가맨들을 만날 수 있었지만, 그럼에도 우리는 아직 프로그램에 나오지 않은 미지의 슈가맨에게 목이 마르다면서 새로운 시즌에 대한 자신감을 드러낸 바 있다. 




<슈가맨 리턴즈>에 등장한 ‘<슈가맨2>에서 보고 싶은 가수들’에는 1997년 데뷔한 꽃미남 그룹 태사자였다. 데뷔 당시 김희선이 출연한 ‘도’ 뮤직비디오로 세간의 화제가 되었고, 멤버들의 잘생긴 외모와 더불어 절도있는 안무와 노래로 많은 사랑을 받아 그들을 기억하는 사람은 많다. 그러나 결혼 이후 SBS <자기야 백년손님> 등과 같은 예능에 간간히 출연하는 박준석 외에 나머지 멤버들의 근황은 잘 알려져있지 않다. ‘도’ 외에도 ’Time’, ‘애심’ 등 유명한 곡은 더러 있지만, 박준석 외의 멤버들이 완전히 잠적(?) 했다는 점에서 진정한 슈가맨으로 부를 만 하다. 이외에도 지난 시즌 청중 평가단의 오답으로 자주 등장했던 ‘버스안에서’의 자자, ‘칵테일의 사랑’의 마로니에 또한 <슈가맨2>에서 보고 싶은 가수로 꼽힌다. 


지난 14일 방영한 <슈가맨2> 첫회에서 슈가맨으로 등장한 영턱스클럽은 한 때 H.O.T와 쌍벽을 이루던 전설이긴 하지만, 최근까지 SBS <불타는 청춘>에서 맹활약 했던 임성은을 비롯, <무한도전-토토가> 이후 붐이 일어난 청춘콘서트에 몇 차례 모습을 드러낸 바 있었다. 오히려 영턱스클럽은 <슈가맨2>가 아닌 <무한도전-토토가>에 진작 나오지 않아야했나 하는 생각도 든다. 그만큼 영턱스클럽은 인기가 너무 좋았고, 히트곡도 많아서 <슈가맨2>에 나올거라 예상하지는 못했다. 그러나 지난 시즌 <무한도전-토토가> 급으로 평가되던 노이즈도 슈가맨으로 나왔고, 지난 시즌에 비해서 한층 커지고 화려해진 무대를 봤을 때, 왜인지 노이즈, 영턱스클럽을 잇는 가요계의 전설이 <슈가맨2>에 또다시 등장할 것 같다. 




설마 H.O.T가 <슈가맨2>에 나오는 것은 아니겠지. 하지만 H.O.T 외에도 <슈가맨2>에서 보고 싶은 추억의 옛 가수는 아직 많다. 90년대 가요팬으로서 1년 6개월만에 다시 돌아온 <슈가맨2>가 방송 재개 만으로도 너무나도 반가울 따름이다. 



Posted by 너돌양

1990년대 후반을 주름 잡았던 최창민이 MBC <라디오스타>에 나온다는 소식을 듣자마자, 최창민은 <라디오스타>보다 다음주 방송예정인 JTBC <투유 프로젝트-슈가맨2>(이하 <슈가맨2>)에 더 어울리는 인물이 아닌가 싶었다. 지난 10일 방영한 <라디오스타>에서도 언급이 되었지만, 이제는 최제우로 개명한 최창민은 1998년 발매한 1집 앨범 타이틀곡 ‘짱’으로 당시 최고의 아이돌인 H.O.T, 젝스키스 부럽지 않은 인기를 누린바 있다. <라디오스타>에 최창민이 나온다는 소식 때문에 생각난 건대, 기자도 최창민이 한창 인기가 있을 때 그의 꽃미모에 반해서 동네 문방구에서 그의 사진을 구입한 적이 있었다. 




하지만 이후 SBS 시트콤 <나 어때>에 출연하며 활발한 활동을 이어나가던 최창민은 어느 순간 TV에 보이지 않았다. 하긴 돌아보건대 최창민 처럼 반짝 인기를 끌다가 사라진 연예인이 한 둘이었을까. 지금 <슈가맨2>의 출연자로 거론되는 태사자도 90년대 후반 최창민 못지 않게 인기가 좋았지만 어느순간 사라진 아이돌 그룹 중 하나 였다. <슈가맨>에 이미 출연했던 UP, Y2K도 그들에게 쏟아졌던 인기를 뒤로하고 서서히 대중들에게 잊혀졌다. <슈가맨2>은 지난 시즌에 이어 한 때 대중들의 큰 사랑을 받았지만 지금은 잊혀진 가수들을 대중들 앞에 다시 불러들이는 역할을 이행하고자 한다. 


그런데 <슈가맨2>에 등장할 줄 알았던 최창민이 의외로 최제우라는 새로운 이름으로 <라디오 스타>를 먼저 찾았다. 이제는 최제우라고 불러줘야하는 최창민은 오랜만에 방송 출연에, 데뷔 이후 첫 토크쇼 경험이라 긴장한 태세가 역력했지만, 자신이 방송을 위해 준비한 것을 덤덤하게 털어놓았다. <라디오스타> MC들이 ’짱’ 성공 이후 20년 가까이 방송에서 보이지 않았던 이유를 묻자, 최제우는 소속사 문제가 해결이 되지 않아, 일용직을 하면서 돈을 벌었다고 말한다. 그래도 잘 나가는 가수 였기에 업소 출연 제의가 더러 있었긴 하지만, 힘이 들더라도 당당히 번 돈으로 떳떳하게 일어나고 싶었던 최제우는 금전의 유혹을 뿌리치고 지금까지 버텨왔다고 한다. 




매년 새로운 인물들이 유입되고 빠져나가는 연예계에서 잊혀진 스타가 재기하는 것은 쉽지 않지만 그래도 최제우는 꿈을 포기하지 않고 매사 최선을 다해 살아왔다. 언제 방송을 시작할 지 불투명한 상황을 버터야하는 최제우에게 힘이 되어준 것은 놀랍게도 명리학이었다. 명리학을 배우기 위한 고액의 수업료를 지불하기 위해 지하철 택배 아르바이트도 마다하지 않았던 최제우에게 명리학은 그를 돋보이게 하는 개인기로 자리 잡았다. 


지난 10일 방영한 <라디오스타>에서 가장 눈에 띄는 게스트는 단연 최제우였다. 단순히 오랜만에 TV에서 본 냉동인간에 대한 반가움 때문만은 아니다. 이 날 <라디오스타>에 등장한 최제우는 그의 오랜 목표인 방송 출연을 위해 미래가 보이지 않는 불안한 상황 속에서도 흐트러짐 없이 자기관리에 충실 했던 인간승리의 표본이었다. 연예인으로서 떳떳하게 살기 위해 업소 출연도 마다 하며 굳이 먼 길을 돌아서 왔던 최제우는 정도의 길을 걷는 것이 어려운 현 시대에, 그럼에도 정도에 어긋나지 않고 사는 삶이 최선 임을 일깨워준다. 




돌이켜보면 힘든 시간 이겠지만, 본인 스스로 떳떳하게 20년에 가까운 공백기를 이겨낸 최제우의 얼굴에는 자신감이 넘쳐 보였다. 평소 입담 좋기로 유명한 서지석, 김지민, 김일중 때문에 최제우가 방송에 나온 분량은 많지 않았지만 존재감만큼은 그들에게 밀리지 않았던 최제우는 공백기를 이겨내기 위해 그가 한 일, 명리학, 20년 전 인기를 끌었던 그의 히트곡 ‘짱’ 무대 재연 만으로 이 날 방송의 최고의 화제로 등극했다. 그리고 데뷔 이후 첫 토크쇼 출연을 비교적 성공적으로 마친 최제우는 한 매체와의 인터뷰를 통해 오랜만에 앞에 서게된 대중들에게 이런 말을 남겼다고 한다. “오랜 공백에도 불구하고 17년을 버티고 다시 대중 앞에 서는 행운을 누리고 있는 자신을 보면서 극단적인 생각, 안좋은 선택 하지 말고 조금만 더 버티 셨으면 좋겠다.”라고 말이다. 




다년간의 명리학 공부를 통해 2018년 방송 재개를 예감하고 있었다던 최제우는 현재 새로운 이름을 얻은 만큼 초심으로 돌아가 배우로서의 활동을 모색하고 있다고 한다. 배우로서 꾸준히 대중들 앞에 모습을 드러낼 최제우의 향후 행보도 기대가 되지만, 그 이전에 <슈가맨2>에도 나와줬으면 하는 바람이다. 이미 <라디오스타>에서 화제가 되었기에 신선함을 덜 할지 언정, 최창민이야 말로 <슈가맨2> 프로그램 의도에 부합하는 최고의 슈가맨이 아닐까. 20년 전에는 최창민을 그저 잘생기고 날티 나는 오빠로 오해 했는데, 17년 만에 최제우로 다시 본 최창민은 꿈을 잃어가는 사람들에게 다시금 조그마한 희망을 안겨주는 멋진 슈가맨이다.  

Posted by 너돌양

지난 1일 방영한 JTBC <냉장고를 부탁해>에 아주 특별한 손님이 찾아왔다. <냉장고를 부탁해> 방송 최초 성직자가 프로그램에 출연한 것. 이날 <냉장고를 출연해>에 모습을 드러낸 혜민스님은 지난해 종영한 SBS <내 방을 여행하는 낯선 이를 위한 안내서(이하 <내 방 안내서>) 등 여러 TV 프로그램에 출연했지만, 아무래도 성직자가 특히 승려가 TV 예능에 자주 나오는 것은 낯설게 느껴진다. 




혜민스님의 냉장고가 특히 주목을 받은 것은 채식만 하는 스님들의 규율 때문이다. 지난해 한국 불교의 대표적인 종단 대한불교 조계종에서는 출가자를 대대적으로 모집하는 광고를 내어 세간에 적지않은 충격을 안겨주었다. 성직자 감소는 비단 불교 만의 문제는 아니지만, 불교와 같은 경우에는 승려가 되고자 하는 출가자들이 급속도로 감소한다고 한다. 아무래도 다른 종교에 비해서 성직자가 지켜야할 계율이 많은 불교이지만, 그 중에서도 출가를 망설이게 하는 원인 중에 육식금지가 있는 것 같다. 옛날처럼 고기가 귀했고 부유한 사람 아니면 자주 고기를 먹지 못했던 분위기라면, 고기 때문에 출가를 망설이지 않았을 것이다. 허나 지금처럼 고기가 흔하고 어릴 때부터 고기를 먹던 현대인들은 자기 스스로 채식주의자가 되기를 각성하지 않는 이상 고기를 먹지 않는 삶이 힘들게 느껴진다. 요즘은 한국에서도 채식을 하는 사람이 점점 늘어나고 있으나, 사방천지가 고깃집이요, 대부분의 음식, 하다못해 육수에도 고기가 들어가는 한국 사회에서는 채식주의자로 살아가는 것이 참 어렵다. 


한 때, 완전한 채식주의자까지는 아니더라도 해산물까지 먹는 페스코 베지테리언이 되려고 노력한 적이 있다. 하지만 고기를 즐겨먹는 가족들에게 얹혀살고, 일을 하면서 회식자리에 참석하다보니 고기를 먹지 않을 수가 없었다. 이 모든게 핑계라는 것이 잘 안다. 주위 사람들 때문에 먹기 싫은 고기를 억지로 먹은 것이 아니라, 오랫동안 고기를 먹었던 내 몸이 계속 고기를 원하고 있다는 것을 말이다. 하지만 되도록 이면 육고기를 덜 먹으려고 노력 하고 있다. 딸의 건강을 생각해서 고기 반찬을 해주는 부모님에게 반기까지 들지는 않지만, 밖에 나가서는 될 수 있으면 고기는 안 먹으려고 한다. 그래도 가끔 돼지갈비나 치킨은 먹는다. 


이 모든 고충을 알고 승려가 된 혜민스님 또한 여전히 속세의 음식에 대한 미련을 놓지 못하고 계셨다. 그래서 혜민스님의 그런 솔직한 모습이 좋았다. 육식 금지 때문에 출가자가 줄어든다는 위기의식이 조계종 내에서도 감도는 것인지, 지난해 8월 조계종 스님들 간에 티벳, 태국의 스님들처럼 고기를 먹어야한다는 주제의 토론의 기사를 본 적이 있다. 육식금지를 찬성하는 쪽의 스님은 대만을 예로 들며, “대만 불교가 엄격한 채식을 통해 신도들의 존경을 받게 됐다.”고 말했다고 한다. 그런데 대만은 채식주의자를 위한 콩요리가 발달한 나라다. 기자가 존경하는 한 스님은 대만에서 성지순례를 하던 중 콩고기 요리에 반해, 자신도 콩고기를 사서 먹기 시작했는데 그것을 육고기로 오인한 몇몇 신도들의 눈치가 보여 먹지 않는다고 하셨다. 라볶이를 좋아하는데, 라볶이 안에 들어가는 어묵이 고민이라는 혜민 스님의 냉장고 또한 콩으로 만든 냉동 식품들이 가득했다. 




육식을 하지 못하는 스님이 등장 하니 <냉장고를 부탁해> 셰프들의 요리도 고기가 들어가지 않는 자연주의 요리로 통일된다. 그간 <냉장고를 부탁해>를 보면서 매번 느꼈던 건데, 왜 채식주의자의 냉장고는 없는가 하는 물음이었다. 육고기를 먹지 않는 셀레브리티의 냉장고는 종종 소개 되었으나, 혜민스님처럼 해산물도 먹지 않는 완전한 채식주의자(?)의 냉장고는 이번이 처음이었다. 


육고기, 해산물 모두 배제되는 요리를 만들어야해서 평소보다 난도가 높은 요리 대결이었지만, 이 날 방송에 참여한 셰프들은 채식 어묵이 들어간 라볶이(정호영), 버섯 크림스프(샘킴), 한식파스타(유현수), 홍시연볶이(이연복) 등 맛과 건강 모두 잡은 요리를 내놓으며 혜민 스님을 감동시켰다. 




지난 1일 방영한 <냉장고를 부탁해>는 시청률 7.6%(닐슨코리아 수도권 유료가구 기준)을 기록하며, 2015년 9월 7일 이후 처음으로 7%대를 돌파하는 기염을 토했다. 이날 방송의 시청률이 대폭 상승한 것은 ‘국민멘토’라 불리는 혜민스님의 인기가 컸지만, 셰프들이 만든 채식요리에 대한 관심도 있겠다. 동물보호, 건강상의 이유로 채식에 관심을 가지는 사람들은 점점 늘어나지만, 한국은 아직도 채식을 하기 어려운 나라다. 채식 전문 식당을 찾기도 어렵고, 고기 요리를 먹지 않더라도 찌개류에도 육수에 고기가 기본적으로 들어간다. 대만 뿐만 아니라 핀란드, 네덜란드 등 유럽국가에서 채식주의자를 위한 요리가 각광받는 것과 대조적인 현상이다. 그래도 한국에서도 채식주의자를 위한 다양한 요리법이 개발되고 있고, 베지테리언(완전 채식) 식당도 늘어나는 만큼, 채식주의자들을 위한 선택의 폭이 조금 더 넓어졌으면 하는 바람이다. <냉장고를 부탁해> 혜민스님 편 시청률 상승은 이와 같은 염원이 고스란히 담겨있었다. 

Posted by 너돌양