한 영화제작사에서 실장으로 근무하던 만희(김민희 분)는 칸영화제 출장 도중 회사 대표 남양혜(장미희 분)에게 영문도 모른채 해고를 당한다. 자신을 해고하는 이유를 알려달라는 만희에게 양혜는 만희가 부정직 하다는 자신의 판단 하에 결정 했다고 통보한다. 짐작건대, 양혜는 자신이 흠모하는 소완수 감독과 술김에 하룻밤을 보낸 만희에 대한 질투심 때문에 그녀를 해고하려고 하는 것 같다. 아무튼 갑작스러운 해고 통보에 멘붕이 온 만희 앞에 폴라로이드 카메라를 들고 사진을 찍고 다니는 클레어(이자벨 위페르 분)이 나타난다. 




지난 25일 개봉한 홍상수의 20번째 장편영화 <클레어의 카메라>(2016)은 홍상수 영화 중 이례적으로 여성 캐릭터를 투톱으로 내세운 작품이다. 문성근에 이어 홍상수의 새로운 닮은꼴 자아로 급부상 중인 정진영이 비중있게 등장 하지만, 영화는 어디까지나 만희와 클레어 두 여성을 중심으로 장면이 진행된다. 


양혜가 만희에게 일방적으로 해고를 통보한 날, 만희는 양혜에게 이별 기념 사진을 찍자고 제안한다. 5년동안 함께 일했는데 사진 한 장 정도는 있어야 한다면서 말이다. 양혜는 그런 만희가 당황스럽게 느껴지지만 만희와 함께 사진을 찍는다. 사실 자신을 해고시킨 사람과 바로 사진을 찍는 만희보다 더 황당한 존재는 이유같지 않은 이유를 내세우며 만희를 해고한 양혜다. 




만희를 해고하고 양혜와 바닷가에서 함께 유유자적 시간을 보낸 소 감독은 한 카페에서 우연히 친구따라 영화제에 놀러온 클레어를 알게된다. 아무래도 소 감독은 프랑스에 대한 동경심이 조금 있는 것 같다. 클레어와 함께 도서관을 가게 된 소 감독은 프랑스어를 잘 알지도 못하면서, 불어로 시를 낭송하는 클레어에게 아름다운 시 라면서 자신에게 프랑스어 발음을 가르쳐줄 것을 부탁한다. 


고등학교에서 음악을 가르치는 클레어는 사진을 찍으며 시를 쓰는 예술가 이기도 하다. 예술가인 클레어는 예술가처럼 보이는 소 감독에게 말을 걸고, 역시나 예술가처럼 느껴지는 만희에게 다가간다. 영화를 파는 일을 하는 만희는 자신은 예술가는 아니고 예술가처럼 되고 싶다고 했지만, 교사이면서 사진을 찍고 시를 쓰는 클레어를 보고 자신 또한 유치하지만 음악을 만들고 있다고 한다. 


클레어가 영화에 등장 하기 이전, 소 감독을 만나러 왔다가 만희와 마주친 한 감독(이완민 분)은 이렇게 말한다. “사는 모습이 솔직해야 영화도 솔직하죠.” 겉으로 보면 자기 감정에 충실한 양혜와 소 감독은 매우 솔직한 사람으로 보인다. 자기 판단이 잘못될 수도 있지만, 내 판단을 존중하고 이해해달라는 그들은 뻔뻔해 보이면서 어떻게 보면 순수하다. 만희를 해고하면서 양혜는 만희가 가진 순수함이 정직함을 의미하는 것을 아니라고 말한 바 있다. 그런데 만희를 정직하지 않다고 비판하는 양혜 또한 자신이 만희를 해고 하려는 진짜 이유를 밝히지 않는다. 앞서, 양혜는 소 감독에게 만희를 두고 영어는 못하지만 일은 꼼꼼히 잘하는 직원이라는 말을 한다. 하지만 클레어와 막힘없이 영어로 대화를 주고받는 만희와 달리, 정작 양혜는 클레어에게 영어 발음이 이상하다는 평가를 받는다. 




소 감독은 홍상수 영화에 늘 등장 하는 위선적이고 지질한 남자 캐릭터 그대로다. 술 때문에 어쩌다가 만희와 하룻밤을 보낸 소감독은 그 일 때문에 만희를 해고 시키려는 양혜의 판단에 암묵적으로 동의하다가 다시 술을 마시면서 만희에 대한 죄책감에 휩싸이다가 양혜에게 사적인 관계를 정리하고 일로서만 만나자는 말을 늘어놓는다. 그리고 영화제 파티 도중 만희를 다시 만나게된 소 감독은 만희의 야한 옷차림을 질타 하며 그녀에게 상처를 안겨준다. 


다른 이에겐 정직을 요구하면서 정작 자신들은 정직하지 못한 모습만 보이는 양혜와 소 감독에게 사진을 찍는 것만으로 사람이 변한다는 클레어가 나타난다. 그들은 클레어의 말을 쉽게 받아들일 수 없지만, 이내 동의하는 척 반응을 보인다. 카메라는 순간을 포착하여 촬영하는 기기다. 클레어가 가지고 다니는 폴라로이드 카메라처럼 사진을 찍자마자 바로 출력된다고 해도 그 사진에 찍힌 모습은 이미 과거가 되어버린다. 세상 모든 것은 변한다. 존재하는 모든 것은 변화하며, 변화하지 않는 존재는 없다. 허나 양혜와 소 감독은 자신들 또한 계속 변화하고 있다는 사실을 쉽게 인정하려 들지 않는다. 




반면, 만희는 자신이 억울하게 해고당한 현실을 받아들이려 하면서도, 그 때의 기억을 떠올리며 괴로워한다. 그런 만희에게 클레어는 “무언가를 바꾸기 위해서는 다시 한번 천천히 바라봐야 한다.”는 조언을 건넨다. 클레어는 자신이 가진 카메라로 부정직과 위선으로 가득찬 존재들을 찍거나 몇 마디 도움이 될 수 있는 말을 건넬 뿐 그들의 삶에 개입하지 않는다. 결국 자신의 문제를 해결할 수 있는 사람은 자기 자신 뿐이다. 자신의 문제를 해결하려면 먼저 자신이 처한 상황을 직시하고 인정하는 자세가 필요하다. 변화를 인정하고 그에 맞는 상황에 적절히 대처하는 것. 홍상수 작품 중 비교적 짧은 러닝타임을 가지고 있지만 <지금은맞고그때는틀리다>(2015) 이후 조금씩 달라 지고 있는 홍상수의 세계관이 집약된 영화다. 

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대종상영화제가 열리지 않은 것이 ‘사실상’ 확정된 2016년. 올해 열리는 유일한 메이저 영화 시상식인 제37회 청룡영화상은 이병헌, 김혜수, 정우성, 하정우, 손예진 등 한국 최고의 영화배우들이 참석해 자리를 빛냈음에도 불구, 어느 때보다 대중들의 관심은 떨어질 수밖에 없었다. 박근혜, 최순실 게이트가 모든 이슈를 잠재워버리고 현실이 영화를 압도해버리는 시국 때문이다. 이를 의식한 듯, 언제나 그랬듯이 은밀하고 교묘하게 정치적 행보를 보여주었던 청룡영화상의 선택은 <내부자들>과 <곡성>이었다. 




지난 25일 열린 청룡영화상에서 최우수 작품상을 수상한 <내부자들>을 두고, 몇몇 사람들은 청룡영화상 최초로 다큐멘터리가 작품상을 받은 이례로 꼽기도 하다. 하지만 “<내부자들>인줄 알았는데 알고보니 <곡성>이었더라.”는 인터넷에 떠도는 웃픈 한줄평처럼, 영화 밖 현실은 <내부자들>과 <곡성>을 합친 것 이상으로 충격적이고 국민들을 비탄에 빠트리게 한다. 


이를 의식한 듯, 이날 청룡영화상에서 남우주연상을 수상한 이병헌은 “요즘 현실이 <내부자들>을 이긴 듯한 상황.”이라는 수상소감을 남기며 현 시국을 간접적으로 언급 하기도 했다.  청룡영화상 이전 열린 각종 영화상에서 작품상, 감독상을 휩쓸며 청룡영화상에서도 작품상 수상이 유력해보였던 <동주>는 신인남우상(박정민), 각본상을 수상하며, 2관왕을 차지했다. 


그 외 김민희의 여우주연상 수상을 제외하면, 예상했던 후보가 상을 받았던 시상식이라는 평이다. 홍상수 감독과의 불륜 스캔들 이후 잠정적으로 활동을 중단했던 김민희는 이날 시상식 역시 불참했음에도 불구, 여우주연상의 영광을 안았다. <아가씨>에서 보여준 연기에 대한 이견보다 사생활 논란으로 얼룩진 김민희의 대리수상은 그래서 더욱 두고두고 아쉬움을 남긴다. 


흔히들 청룡영화상을 두고 ‘파격’ 혹은 ‘공정’으로 평가하곤 한다. 실제 독립영화 <한공주>에 출연했던 천우희가 여우주연상을 수상했던 35회 영화제와, 다음 해에도 독립영화 <성실한 나라의 앨리스>의 여주인공 이정현이 같은 상을 받았던 청룡영화상은 상업 영화 위주로 상을 주었던 메이저 영화 시상식에서는 상상도 못했던 ‘이변’의 연속이었다. 또한 청룡영화상의 라이벌 격인 대종상영화제가 비리와 공정성 논란과 더불어 사실상 파행으로 얼룩진 것과는 다르게 별다른 잡음없이 매년 행사를 성대히 치루었던 청룡영화상은 상대적으로 더 돋보이게 되었다. 


그러나 김민희의 여우주연상 시상을 제외하면 대체적으로 무난과 안정을 택한 청룡영화상은 특유의 영리한 행보만 돋보일 뿐, 사람들의 눈을 휘둥그레지게 하는 이변도 감동도 없었다. 이변이라면 이변이라고 할 수 있는 <내부자들>도 작품성보다는 영화상을 주최하는 조선일보 측이 박근혜 정부에게 보내는 메시지라는 시선도 있다. 2년 전 열렸던 35회 영화제에서도 청룡영화상은 주최측인 조선일보의 최고 정적 중 하나였던 노무현 전 대통령의 일대기를 다룬 <변호인>을 최우수 작품상으로 선정했고, 작년의 최우수 작품상 수상작은 일제강점기 시대 독립군의 활약을 다룬 <암살>이었다. 그리고 올해 청룡은 본의 아니게 대한민국의 현실을 적나라하게 보여주는 것에는 실패했지만, 어느 정도 담아내는 데는 성공한 픽션같은 허구 <내부자들>에게 손을 들어주었다. 여기에, <내부자들>만 놓고보면 도저히 상식적으로 설명되지 않는 현 시국을 암시적으로 보여주는 또다른 거울 <곡성>을 통해 영화보다 더 그로테스크하고 끔찍한 현실의 퍼즐을 끼워맞춘다. 


유명한 철학자이자, 영화에도 관심 많았던 철학자 질 들뢰즈는 “언젠가 세상은 영화가 될 것이다.”라는 말을 남긴 적이 있다. 이미 들로즈의 예언은 대한민국에서 현실이 되었고, 오히려 영화를 압도하는 실제 세계에 참다못한 수많은 국민들은 고통을 호소하고, 참다 못한 수백만명의 시민들은 추운 겨울 거리로 뛰쳐나와 박근혜 퇴진과 사회개혁을 외친다. 아예 작정하고 재벌-보수언론-검찰과의 검은 커넥션을 파헤친 <내부자들>은 애초 현실을 염두에 두었고, 역시나 영화 속 장면과 대사들이 실제 ‘내부자들’에 의해 그대로 재현되는 놀라움을 안겨주었다. 하지만 철저히 샤머니즘을 기반으로 한 미스터리 스릴러 <곡성>은 영화 속 곡성이 대한민국을 암시적으로 보여준다고 해도, 어디까지나 나홍진 감독이 만들어낸 허구의 세상이다. 


그러나 무엇을 해도 상상 그 이상인 박근혜, 최순실 게이트의 실체가 드러날 수록 자괴감 느끼는 국민들은 오히려 현 시국을 <내부자들>보다 <곡성>에 더 가깝다고 생각하는 듯하다. 이성적인 접근방식으로는 도무지 설명되지 않은 수많은 의혹 투성이를 두고, 여전히 아무 일 없었다는 듯이 모르쇠로 일관하는 박근혜 정부와 <내부자들> 그 이상을 보여주었던 박근혜 대통령 주변 인물들과 사회 지도층 인사들. 영화보다 더 절망적이고 참담한 현실 앞에서 영화는 과연 무엇을 보여줄 수 있을까. 현실이 영화를 대체한 지 오래인 대한민국에서 진짜 ‘내부자들’ 중 하나인 언론사가 주최하는 청룡영화상의 선택은 <내부자들>이었다. 

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2015년 한국 영화계는 전체 관객수만 놓고 보면 풍년이었다. <암살>, <베테랑> 등 천만 영화가 올 여름에만 2편이나 나왔고, 최근에는 <내부자들>이 19금이라는 한계에도 600만 관객을 돌파하며, 오는 31일 감독판 개봉을 앞두고 있다. 


하지만 이와 같은 양적인 성공에도 불구, 중박 영화가 사라지고 양극화가 더 심해졌다는 점,  대기업 투자배급사의 스크린 독점 현상 등 한국 영화계에 대한 비판적인 목소리도 만만치 않다. 그 중에서 지난해에 이어 꾸준히 거론되는 지적은 여배우 기근,실종이다. 





송강호, 황정민, 김윤석, 김명민, 오달수, 이정재, 하정우, 강동원, 유아인 등 남자 배우의 활약이 눈에 띄던 현상과 대조적으로, 흥행에 성공한 영화 중에서 여배우의 활약이 돋보인 영화는 전지현 주연의 <암살>이다. 하지만 <암살>도 오롯이 전지현 혼자 영화를 이끌어가는 것이 아니라, 이정재, 하정우 등 남자 톱배우의 비중도 상당했다는 점에서, 여성이 주체가 되어 움직이는 영화로 보기에는 뚜렷한 한계가 있다. 


<히말라야>, <대호>로 대표되는 12월 한국 영화에는 더더욱 여배우가 보이지 않는다. 그래도 두 영화 모두 출연하며 여배우의 자존심을 지킨 이는 라미란 뿐이다. 그런데 이 두 영화에서 라미란은 철저히 조연이다. 극에 없어서는 안될 비중있는 역할을 맡았지만, 메인 스토리를 이끌어나가는 주인공은 아니다. <히말라야> 같은 경우에는 극중 박무택(정우 분)의 아내로 등장하는 정유미의 비중이 후반부로 갈 수록 중요해 진다고 하나, 그녀가 또 하나의 이야기를 만들어 나가기 보다, 주인공 박무택을 둘러싼 비극을 마무리짓는 역할에 그친다. 


2010년대 들어서 유독 한국 영화에 여배우들의 설 자리가 없어진 것은, 한국 영화 시장이 선호하는 장르가 멜로에서 액션,범죄물,스릴러로 전환한 이유가 가장 크겠다. 그렇다고 한국 관객들이 보편적으로 선호하는 드라마가 아예 없어진 것은 아니지만, 그마저도 <국제시장>, <사도>, <히말라야>같이 남성 중심의 서사로 이뤄진다. 보통 여배우들보다 남자 배우들이 가진 티켓파워가 더 높다는 이유에서다. 그래서 최근 한국 영화에서 여성 캐릭터는 극을 이끄는 주요 인물이 아니라, 주인공의 연인, 혹은 눈요기감으로 전락하거나, 주인공의 각성을 촉구하는 부차적인 캐릭터로 소모되기 일수다. 





멜로와 여성 중심 드라마가 점점 사라지고 있는 한국 영화계에서 여배우가 설 자리는 딱 세 가지다. 김혜수, 전도연, 엄정화, 전지현처럼 압도적인 인지도를 앞세워 주연을 맡는 스타가 되던가, 라미란, 장영남, 진경처럼 어떤 역할로 같다놔도 맞춤옷을 입은 것 같이 독보적인 연기력을 갖춘 명품 조연이 되거나 아니면 <간신> 임지연, <내부자들>의 이엘처럼 카메라 앞에 속살을 드러내는 것을 두려워하지 않아야한다. 그래도 벗지 않아도, 자신이 가진 독보적인 역량을 마음껏 뽐낼 수 있었던 <검은 사제들>의 박소담은 요즘 한국 영화계에서 보기 드문 행운아에 가깝다. <베테랑>에 비중있는 역할로 출연하기 전에, 이미 톱모델로 유명세를 떨쳤던 장윤주는 예외적인 케이스다. 


하지만 그렇다고 2015년 한국 영화계에 여배우들의 활약이 아예 없었던 것은 아니다. 작년에 이어, 상업 영화에서 자꾸만 설 자리를 잃어가는 여배우들이 찾은 곳은 흔히 ‘독립영화’라고 부르는 다양성 영화다. 작년 한국 다양성 영화에 <한공주>의 천우희, <도희야>의 배두나, 김새론이 있었다면 올해 다양성 영화를 빛낸 여배우는 <지금은맞고그때는틀리다>의 김민희와 <성실한 나라의 앨리스> 이정현이다. 





한국 영화계에서 가장 독보적이고도 독특한 색채를 가진 <지금은맞고그때는틀리다>의 홍상수 감독은 언제나 여자 캐릭터를 중심으로 움직이는 영화를 만드는 몇 안되는 연출가다. 지금까지 문소리, 정유미, 예지원 등과 주로 작업해온 홍상수 감독은 이번 <지금은맞고그때는틀리다>에서 김민희와 처음으로 작업하는 변화를 꾀한다. 


데뷔 이후 줄곧 상업 영화만 찍어온 김민희에게도 구체적인 시나리오를 촬영 당일에 주기로 유명한 홍상수 감독과의 작업은 그녀에게 있어 새로운 도전이었다. 그리고 홍상수와 김민희의 만남은 홍상수 감독에게 있어서는 매번 비슷하게 흘러가는 홍상수의 영화가 조금 색다르게 보이는 효과를, 김민희에게는 전작에서는 볼 수 없었던 그녀의 여성스럽고도 사랑스러운 면모가 잘 드러났던 걸작으로 이어졌다. 





이정현은 안국진 감독의 첫 장편 데뷔작 <성실한 나라의 앨리스>, 그것도 노개런티로 출연해 화제를 모았다. 상업 영화와 달리 최대한 예산을 아껴야하는 독립 영화의 어려운 상황을 배려한 통큰 결정인 셈이다. 하지만 이정현이 <성실한 나라의 앨리스>에서 선보인 연기는 수억원의 개린터를 줘도 아깝지 않은 명품이었다. 이정현의 열연에 힘입어 <성실한 나라의 앨리스>는 제16회 전주국제영화제 한국경쟁 부문 대상을 수상으로, 벤쿠버, 상하이 등 국제영화제에도 연이어 초청되었다. 또한 이정현이 올해 청룡영화상에서 여우주연상을 수상하는 경사를 누렸다. 청룡영화상이 다양성 영화에 출연한 여배우에게 여우주연상을 시상한 것은 지난해 <한공주> 천우희에 이어 두번째다. 


그 외에도 상업 영화로 제작 되었지만, 비교적 적은 제작비를 들인 <차이나타운>도 김혜수, 김고은 등 여배우의 열연이 돋보인 영화로 꼽을 만하다. 개봉 당시 많은 대중들에게 잘 알려지지 않았지만, 이광국 감독의 <꿈보다 해몽>, 장건재 감독의 <한여름의 판타지아>, 신수원 감독의 <마돈나>, 박석영 감독의 <들꽃> 또한 여성 캐릭터의 활약이 돋보이는 수작이다. <마돈나>에서 서영희와 함께 여주인공으로 출연한 신예 권소현은 이 영화로 제35회 한국영화평론가협회상 신인여우상을 수상하기도 하였고, <들꽃>의 조수향, 정하담은 <검은 사제들>에서 짧지만 비중있는 역할로 등장해 눈길을 끌었다. 





비록 상업 영화에서는 주요 캐릭터로 활약하는 여배우들을 쉽게 볼 수 없다는 아쉬움이 있지만, 독립 영화에서는 여전히 여성 캐릭터가 중심이 되어 극을 이끌어 가는 영화가 살아 있었고, 영화에 등장한 여배우들 또한 좋은 연기를 보여주었다. 철저히 남성 캐릭터 중심의 거친 액션, 스릴러 위주로 제작되는 터라, 여배우들이 설 자리가 점점 좁아지는 한국 영화계에서 그래도 여성 캐릭터가 극 전면에 나설 수 있는 저예산, 다양성 영화는 여배우들에게 있어서 일종의 기회다. 또한 독립 영화는 변요한, 안재홍, 류준열, 류혜영, 이민지 등 최근 <미생>, <응답하라 1988> 등 인기 드라마 출연으로 각광받는 재능있는 신인배우들을 미리 만날 수 있는 발굴의 장이기도 하다. 


해가 갈 수록 점점 정형화 되어가는 상업 영화와 다르게 말 그대로 다양한 장르와 이야기를 보여줄 수 있는 다양성 영화는 한국 영화의 저변을 넓힐 수 있는 작지만 중요한 영화다. 지난해에 이어서 올해도 한국 영화 속에서 여배우들의 활약이 두드러지지 않아 아쉬움을 자아내는 요즘. 배우의 폭을 넓힐 수 있는 다양성 영화에게 지금보다 더 많은 힘을 실어줘야 한다. 그래야 여배우들도 더 좋은 배우로 성장할 수 있고, 한국 영화계도 발전하는 법이다. 





 




Posted by 너돌양