MBC <무한도전>은 언제나 위기였다. 조금이라도 시청률이 떨어진다 싶으면 언론들은 가차없이 '<무한도전> 위기설'을 외쳤다. 그렇게 버텨온지 어엿 12년. <무한도전>은 다시 위기설에 빠진다. 노홍철, 정형돈 등 오랫동안 <무한도전>과 함께 해왔던 출연진도 없고, 새로운 멤버로 합류했던 광희마저 군입대를 이유로 <무한도전>을 떠났다. 게스트라는 이름 아래 <무한도전>에 거듭 얼굴을 비추는 배정남은 몇몇 시청자들에 의해 강한 거부감을 받고 있다. 




이래저래 요즘 <무한도전>을 둘러싸고 여러 말들이 오가는 중에, <무한도전>은 가상 군 체험으로 '위기설'을 타개하고자 한다. 시작은 박명수 <일밤-진짜 사나이>(이하 <진짜 사나이>)출연 타진이었다. 지금은 폐지 되었지만 <진짜사나이>가 방영 되었을 당시, <무한도전-무한드림> 경매에 모습을 드러낸 <진짜 사나이> 제작진은 박명수가 <진짜 사나이>에 출연하는 것을 간절히 원했고, 박명수는 그에 대한 강한 거부를 표출한다. 결국 박명수가 원하는대로 당시 <진짜 사나이> 출연은 불발 되었지만, 좋은 아이템이라고 생각한 <무한도전> 측은 <진짜 사나이> 측과 함께 일종의 콜라보레이션을 추진한다. 하지만 <진짜 사나이>는 폐지 되었고, <무한도전> 혼자 은밀히 프로젝트를 성사시킨 것이다. 


<진짜 사나이>도 폐지된 마당에 군대 갈 거라고 전혀 생각하지 못했던 박명수. 그리고 다른 <무한도전> 멤버들은 영문도 모른채 군대에 끌려간 현실이 당황스럽다. 그래도 몰래카메라와 같이 벌어지는 상황을 한 두 번 겪는 것도 아니고, 눈 앞에 펼쳐진 현실에 최선을 다할 수 밖에. 


갑자기 군대로 끌러간 출연진들이 제일 당황스러워했겠지만, <진짜 사나이>가 폐지된 마당에 다시 '가상 군 체험'을 예능으로 끌어들인 <무한도전>의 저의가 살짝 궁금해진다. <진짜 사나이>가 이대로 끝나기 아쉬운 프로그램이라는 것을 보여주기 위함일까, 그냥 유재석, 박명수, 정준하가 군대에서 고생하는 모습을 시청자들에게 보여주고 싶어서일까. 아무래도 후자 목적이 크겠지. <진짜 사나이>가 장안의 화제가 될 정도로 인기를 끌었던 초반과 달리 후반으로 갈수록 반복되는 에피소드 때문에 재미를 잃긴 했지만, 그래도 유재석, 박명수, 정준하가 가상 군 체험을 하는 것은 그 자체만으로도 엄청난 볼거리가 될 수 있다. 지난 1일 방송을 통해, 이제 겨우 워밍업만 보여줬을 뿐인데, <무한도전-진짜 사나이>가 2017년 최고의 레전드 특집이 될 것이라는 반응이 대부분이다. 


분명 <무한도전-진짜 사나이>는 재미있을 것이고, 많은 화제를 뿌릴 것이다. 문제는 그 이후부터다. 만약 <무한도전-진짜 사나이>에서 배정남이 맹활약을 보여준다면, 배정남의 연이은 <무한도전> 출연에 대한 부정적인 여론이 불식될 것이고, 그를 부르는 <무한도전> 제작진의 마음도 한결 가벼울 것이다. 하지만, <무한도전-진짜 사나이>는 재미있는데 배정남은 재미가 없다면? 아마 <무한도전-진짜 사나이>를 분기점으로 사실상 반고정을 넘어 고정을 꿈꾸는 배정남의 운명이 어느정도 판가름 나지 않을까. 사실 <진짜 사나이>가 방영할 당시 군대를 미화시킨다는 점에서 많은 비판에 시달리기도 했지만, 그래도 김영철, 샘 해밍턴, 박형식, 헨리, 이시영, 혜리, 엠버 등 수많은 예능 스타를 만들었고, 예능 유망주를 발굴하는데 있어 최적의 조건을 갖추기도 했다. <무한도전>이 <진짜 사나이>에 주목한 것은 바로 이 지점에 있을 지도 모른다. 굳이 이 시점에서, <무한도전>이 군대를 가려고 했는지는 모르겠다만, 이 특집을 계기로 또다시 <무한도전>을 에워싼 위기설을 잠 재워주길. 그리고 배정남을 둘러싼 케케묵은 논란도 말끔히 사라졌으면 하는 바이다. 

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Posted by 너돌양

지난 29일 방영한 MBC <2015 MBC 연예대상>의 대상은 예상대로 김구라에게 돌아갔다. 김구라가 <라디오스타>를 제외하고, 프로그램을 이끌어가는 메인MC로서 중량감을 보여줬는가에 대해서는 의문이지만, 그래도 <일밤-복면가왕>, <마이리틀텔레비전>(이하 <마리텔>) 등 그가 출연한 모든 프로그램이 대박을 터트렸고, 올 한해 열심히 활동한 예능인이라는 것에서는 이견은 없는 부분이다. 





비록 지난 해에 이어 대상을 수상 하지는 못했지만, 10년 이상 <무한도전>을 이끌어 왔고, SBS <런닝맨>을 통해 중화권으로 활동 범위를 넓히고, JTBC <투유 프로젝트 - 슈가맨>으로 종편진출에도 성공한 유재석은 이미 방송사에서 주는 대상을 뛰어넘는 자타공인 최고의 예능인이다. 


하지만 네티즌 여론과 실제 여론이 다소 다르다고 한들, <2015 MBC 연예대상>은 그 온도차에 상당한 괴리감을 보여주었다. 바로 올 한해 네티즌들 사이에서 폭발적인 반응을 얻었던 <복면가왕>, <마리텔>이 상대적으로 소홀한 대접을 받았다는 점이다. 두 프로그램에 모두 출연한 김구라가 대상을 받고, <복면가왕>에서 무대 진행을 이끄는 김성주가 최우수상을 받았으니. 그래도 <복면가왕>, <마리텔> 모두 챙겨준 것이 아니라고 볼 수 있지만, 이 날의 주인공은 '올해의 예능 프로그램상'을 수상한 10년 저력 <무한도전>도 아니요, 예능계의 새로운 신성 <복면가왕>, <마리텔>도 아니었다. <우리 결혼했어요>, <일밤-진짜 사나이>, <나 혼자 산다>에 출연한 배우들이었다. 


배우들이 예능 프로그램에 모습을 드러내는 것은 어제, 오늘 일이 아니다. 차승원, 유해진, 이서진, 최지우,김주혁, 차태현 등 유명 배우들도 앞다투어 예능에 고정 출연하는 세상이다. 그리고 송지효, 이광수는 <런닝맨>을 통해 한류스타로 발돋움하였다. 이번주 방영 예정인 tvN <꽃보다 청춘-아이슬란드 편>은 출연자 4명 모두 배우다. 


그런데 문제는 '2015 MBC 연예대상'에서 최우수상, 우수상 등 굵직한 상을 수상한 배우 대부분이 차승원, 유해진,이서진, 최지우, 김주혁, 차태현, 송지효, 이광수 만큼의 존재감은 고사하고, 과연 큰 상을 받을 만큼의 프로그램 시청률을 견인한 예능 출연자로서 역할을 다 했느냐는 점이다. 출연 여배우들이 대부분 주요 부문 상을 독식한 <진짜사나이-여군특집3>은 '여군'이라는 특정 상 시청률은 높았지만, 이전의 여군 특집들에 비해서 화제성이 높지도 않았고, 오히려 방영 내내 크고 작은 논란만 이어졌던 의문의 특집으로 남았다. <런닝맨>처럼 이제 더 이상 한국이 아니라 해외를 겨냥한다고 하지만, 한국에서의 시청률과 화제도는 예전만 못한 <우리 결혼했어요> 밀어주기는 여전했다. 





신인상, 뉴스타상, 특별상 등을 수상했지만, <마리텔>이 주요 부문의 상을 받지 못한 것은, 오늘날 <마리텔>을 있게한 일등공신 백종원이 MBC 포함 모든 방송국에서 주는 상을 거절했기 때문이다. <마리텔>, tvN <집밥 백선생>, SBS <백종원의 3대 천왕>으로 그 어떤 연예인보다 활발하게 방송 활동에 임하고, 또 맡은 프로그램 모두 성공을 거두었음에도 불구, 백종원이 스스로를 정의하는 포지션은 예능인이 아니라 방송에 출연하는 요리 연구가 겸 사업가이다. 


그런데 프로그램이 성공적으로 안착될 수 있도록 기여한 이는 백종원이라고 해도, 백종원이 떠난 이후에도 <마리텔>이 꾸준히 시청자들 사이에서 화제가 될 수 있도록 견인차 역할을 해온 출연자는 모르모트PD, 권해봄이었다. <마리텔> 뿐만 아니라, 올 한해 MBC 전체 예능 프로그램만 해도 가장 괄목할 만한 재미를 안겨준 이는 모르모트PD였다. 


그가 연예인이 아니라 MBC 소속 직원이기 때문에, 신인상, 우수상 등을 줄 수는 없다고 해도, 인기상, 특별상 정도는 주었어야 한다. 하지만 직원이라는 이유로 그 어떠한 상을 받지 못했던 모르모트PD는 그렇게 2015 MBC 연예대상의 진정한 무관의 제왕으로 남았다. 





MBC에 의해 올 한해 방송국을 빛낸 예능인으로 상을 받은 이보다 그렇지 않은 이들이 더 돋보이게 된 '2015 MBC 연예대상'는 그렇게 막을 내렸다. 





 




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Posted by 너돌양

지난 21일 방영한 MBC <무한도전-무한드림>(이하 <무한도전>)은 자선 경매를 통해, <무한도전> 출연진들의 24시간을 각각 원하는 TV 프로그램, 영화에 파는(?) 특별한 이벤트를 준비하였다. 매년 열리는 '워렌 버핏과의 점심식사’에서 아이디어를 얻은 듯한 이 날 특집은, ‘워린 버핏과의 점심식사’도 그랬듯이, 경매에서 얻은 수익은 모두 불우이웃돕기에 기부한다. 





매주 빼곡한 스케줄로 눈코 뜰 새 없이 바쁜 <무한도전> 멤버들의 시간을 사갈 수 있다는 소문을 듣고, MBC 예능국, 교양국, 드라마국 제작진들뿐만 아니라, 현재 촬영하고 있는 영화 제작진들까지 총출동하였다. 멤버들 시간을 사가는데 평균 수백만원 이상 호가가 붙었던 이날 경매에서, 그럼에도 경매에 참여한 입찰자들이 엄청난 돈을 들어서 라도 <무한도전> 멤버들을 잡고 싶었던 것은 순전히 자신들이 제작하는 프로그램, 영화 홍보를 위해서다. 


방송 프로그램이든 영화든 일단 컨텐츠를 잘 만드는 것이 중요하지만, 그 내용물을 어떻게 포장하는지도 중요하다. 그래서 영화 같은 경우에는 개봉을 앞두고 홍보 프로모션을 들어갈 때 보통 제작비의 20-30% 수준으로 홍보비를 책정한다. <암살>, <베테랑> 등 수백억원 이상 제작비가 투입된 대작일 경우에는 더 많은 홍보비가 투입된다. 손익분기점이 높기 때문에, 최대한 영화를 널리 알려서, 많은 관객들을 끌어 모아야 하기 때문이다. 





그래서 <아수라>는 크랭크인에 들어가기 전부터 정우성, 황정민 등의 출연으로 화제를 얻었고, 아직 촬영 중임에도 불구, 제작부 막내들을 <무한도전> 경매장에 투입시킨다. 평균 수백만원 이상의 호가가 오갔던 본 경매에는 적극적으로 입찰 경쟁에 뛰어들지는 않았지만(<아수라>는 오직 정형돈만 원했다), 박명수 이마 때리기 경매에 낙찰되어 12만원이라는 비교적 저렴한(?) 가격으로 영화 <아수라>를 알리는데 성공하였다. 


반면, 박명수의 하루를 무려 1,300만원이라는 거금을 주고 구입한 <아빠는 딸>도 결코 손해보는 장사는 아니었다. 카메오 출연에, OST 제작, 개봉직전 프로모션 행사 동원 등 다양한 방식으로 박명수를 영화 홍보에 활용할 수 있다. 그리고 하하를 700만원에 낙찰한 <목숨 건 연애> 또한 경매에 참여한 효과를 톡톡히 볼 수 있었다. 





경매에 낙찰되던, 그렇지 않던 많은 방송, 영화 제작자들이 없는 시간을 쪼개어 <무한도전> 자선 경매에 참여한 것은 <무한도전> 만큼 자신들의 프로그램, 영화를 효과적으로 알릴 수 있는 기회가 드물기 때문이다. 물론 <아수라> 같이 수백억원 이상의 제작비가 투입되는 작품은 영화를 알리기 위한 대대적인 프로모션 행사를 열 것이고, 정우성, 황정민, 주지훈, 곽도원 등 유명 스타가 총출동하기 때문에 매스컴들의 주목도 많이 받을 것이다. 한중합작으로 제작되며, 하지원, 진백림, 천정명 등 한,중 톱스타가 출연하는 <목숨 건 연애> 또한 개봉 직전 하지원, 천정명의 언론 인터뷰, 방송 출연으로 해당 영화를 알릴 수 있다. 


그러나 앞서 거론된 영화에 비해 비교적 적은 제작비로, 톱스타 없이 오직 영화 완성도로 승부를 봐야하는 <아빠는 딸>에게 <무한도전> 경매는 그야말로 천군만마와 같은 기회다. 아무리 영화를 잘 만들었다고 한들, 이름난 스타와 대기업 투자 배급사의 지원을 받지 않고는, 안정적인 스크린 수를 확보 하기도 어려운 중소 영화에게 인지도 확보는 곧 배급과도 연결되는 중요한 사항이다. 그래서 <무한도전> 자선 경매에 1,300만원의 비용을 지불한 <아빠는 딸>은 그 대가로 1,300만원 몇 십배 이상의 가치를 얻었다. 





이 날 경매에 참여한 방송, 영화 제작자들 중에는 박명수 잡는 킬러를 자청한 <일밤-진짜사나이>의 최민근, 김민종PD처럼 <무한도전> 멤버들을 자신들의 프로그램, 영화에 출연 시키고자 하는 강한 집념을 보인 케이스도 종종 있었지만, 대부분은 그들이 각각 진행하고 있는 컨텐츠 홍보가 주목적이었다. 


특히나 인기 예능, 드라마와 달리 프로그램을 홍보할 기회가 많지 않은 다큐멘터리, 교양, 라디오 프로그램들은 이번 <무한도전> 자선경매를 통해 별다른 돈을 들이지 않고, <무한도전> 시청자들에게 자신들의 프로그램을 알릴 수 있었다. 이 중에는 230만원에 황광희를 캐스팅하여, 그 어느 때보다 풍성한 방어 잡이 특집을 기획할 수 있었던 <그린실버 고향이 좋다> 팀도 있다. 게다가 월요일 오전 11시에 하는터라, 젊은 시청자들은 도통 알 리 없는 프로그램 홍보 효과도 톡톡히 얻었다. 그래서 이날 자선 경매의 최대 수혜자는 영화 <아수라>와 <그린실버 고향이 좋다>, 그리고 경매에 뛰어들지 않고도 유재석, 박명수를 특별출연시킨 <서프라이즈>(이건 어디까지나 정형돈을 위해서다)라는 말도 있다. (2천만원으로 유재석을 잡은 <내 딸 금사월>은 두말나위 없다)





출연자들을 경매 형식으로 그들을 원하는 방송 프로그램, 영화에 투입시킨 <무한도전>은 그 촬영현장을 고스란히 카메라에 담아, 방송 분량을 확보하고, 경매에서 얻은 수익금은 기부하여 어려운 이웃을 돕는데 사용된다. 그리고 영화, 방송 제작진들에게 <무한도전> 멤버 프리미엄이 있는 유명 카메오, 게스트를 섭외할 수 있는 기회와 동시에 그들의 작품을 <무한도전> 시청자들에게 알릴 수 있는 일종의 혜택을 제공한다. 그리고 시청자들은 <무한도전> 멤버를 두고 제작자들간 치열한 쟁탈전을 벌이는 모습을 보며 크게 웃을 수 있었다. 자선경매라는 메인 아이템을 효과적으로 사용한 덕분에, 자칫 거부감을 일으킬 수 있는 자사 프로그램 홍보 방송 냄새가 덜 했던 것도 이날 방송에서 돋보인 수확 중 하나다. 


이 정도면, <무한도전-무한드림>은 행사를 주최한 <무한도전>, 참여한 방송, 영화 제작자들 모두 꿩먹고 알먹고, 도랑치고 가재잡고, 누이좋고 매부좋고, 일거양득을 얻을 수 있었던 특집으로 평가할 만하다. 자선경매도 방송, 영화의 효과적인 프로모션 장으로 구축시키며, 의외의 재미를 안겨줄 수도 있다는 놀라움, <무한도전>이 가진 저력을 재확인 할 수 있었던 방송이었다. 





(그렇지만 <마리텔>의 기습낙찰로 울며 겨자먹기로 프로그램에 참여한 정준하의 고군분투에도 박명수에 이은 제2의 웃음장례식의 비극은 막을 수 없었다. 박명수에 이어, 정준하까지. 이로소 <무한도전>, <마이리틀텔레비전>과의 악연은 계속 이어질듯??) 





 


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Posted by 너돌양